Georges-Eugène Haussmann

Resumen

Georges-Eugène Haussmann, comúnmente conocido como barón Haussmann (27 de marzo de 1809 – 11 de enero de 1891), fue un funcionario francés que ejerció como prefecto del Sena (1853-1870), elegido por el emperador Napoleón III para llevar a cabo un programa de renovación urbana masiva de nuevos bulevares, parques y obras públicas en París, comúnmente conocido como la renovación de París de Haussmann. Las críticas obligaron a su dimisión por extravagancia, pero su visión de la ciudad sigue dominando el centro de París.

Orígenes y principios de la carrera profesional

Haussmann nació el 27 de marzo de 1809 en el número 53 de la calle Faubourg-du-Roule, en el barrio parisino de Beaujon, hijo de Nicolas-Valentin Haussmann y de Ève-Marie-Henriette-Caroline Dentzel, ambos de familia alemana. Su abuelo paterno, Nicolas, fue diputado de la Asamblea Legislativa y de la Convención Nacional, administrador del departamento de Seine-et-Oise y comisario del ejército. Su abuelo materno fue general y diputado de la Convención Nacional: Georges Frédéric Dentzel, barón del Primer Imperio de Napoleón.

Comenzó sus estudios en el Collège Henri-IV y en el Lycée Condorcet de París, y luego empezó a estudiar Derecho. Al mismo tiempo, estudió música en el Conservatorio de París, ya que era un músico de talento. Haussmann se unió a su padre como insurgente en la Revolución de Julio de 1830, que depuso al rey borbón Carlos X en favor de su primo, Luis Felipe, duque de Orleans.

Se casó el 17 de octubre de 1838 en Burdeos con Octavie de Laharpe. Tuvieron dos hijas: Henriette, que se casó con el banquero Camille Dollfus en 1860, y Valentine, que se casó con el Vizconde Maurice Pernéty, jefe de personal de su departamento, en 1865. Valentine se divorció de Pernéty en 1891. Después se casó con Georges Renouard (1843-1897).

El 21 de mayo de 1831, Haussmann comenzó su carrera en la administración pública; fue nombrado secretario general de la prefectura del departamento de Vienne en Poitiers; luego, el 15 de junio de 1832, fue nombrado subprefecto de Yssingeaux. A pesar de que demostró ser un gran trabajador y un hábil representante del gobierno, su arrogancia, su forma de ser dictatorial y su costumbre de obstaculizar a sus superiores hicieron que se rechazara continuamente su promoción a prefecto. Fue destinado como subprefecto al departamento de Lot-et-Garonne, en Nérac, a partir del 9 de octubre de 1832; al departamento de Ariège, en Saint-Girons, el 19 de febrero de 1840; y al departamento de Gironde, en Blaye, el 23 de noviembre de 1841.

Sólo después de que la Revolución de 1848 barriera la Monarquía de Julio, estableciendo la Segunda República en su lugar, la suerte de Haussmann cambió. Luis-Napoleón Bonaparte, sobrino de Napoleón Bonaparte, se convirtió en el primer presidente electo de Francia en 1848. Haussmann viajó a París en enero de 1849 para reunirse con el ministro del Interior y el nuevo presidente. Considerado como un leal remanente de la función pública de la Monarquía de Julio, poco después de su encuentro Luis Napoleón le concedió a Haussmann un ascenso a prefecto del Departamento del Var en Draguignan. En 1850 se convirtió en prefecto del departamento del Yonne, y en 1851 fue nombrado prefecto de la Gironda fuera de Burdeos.

En 1850, Luis Napoleón inició un ambicioso proyecto para conectar el Louvre con el Hôtel de Ville de París mediante la prolongación de la rue de Rivoli y la creación de un nuevo parque, el Bois de Boulogne, en las afueras de la ciudad, pero se vio exasperado por la lentitud de los progresos realizados por el prefecto titular del Sena, Jean-Jacques Berger. Luis Napoleón gozaba de gran popularidad, pero la constitución de la Segunda República Francesa le impedía presentarse a la reelección. Aunque disponía de la mayoría de los votos de la legislatura, no contaba con la mayoría de dos tercios necesaria para cambiar la constitución. A finales de diciembre de 1851, dio un golpe de Estado y en 1852 se declaró emperador de los franceses con el título de Napoleón III. Un plebiscito celebrado en noviembre de 1852 aprobó por abrumadora mayoría la asunción del trono por parte de Napoleón, que pronto comenzó a buscar un nuevo prefecto del Sena para llevar a cabo su programa de reconstrucción de París.

El ministro del Interior del emperador, Victor de Persigny, entrevistó a los prefectos de Rouen, Lille, Lyon, Marsella y Burdeos para el puesto de París. En sus memorias, describe su entrevista con Haussmann:

«Fue Monsieur Haussmann quien más me impresionó. Es extraño, pero lo que me atrajo no fue tanto su talento y su notable inteligencia, sino los defectos de su carácter. Tenía ante mí a uno de los hombres más extraordinarios de nuestro tiempo; grande, fuerte, vigoroso, enérgico, y al mismo tiempo inteligente y taimado, con un espíritu lleno de recursos. Este hombre audaz no tenía miedo de mostrar quién era. … Me contó todos sus logros durante su carrera administrativa, sin omitir nada; podría haber hablado durante seis horas sin descanso, ya que era su tema favorito, él mismo. No me disgustó en absoluto. … Me pareció que era exactamente el hombre que necesitaba para luchar contra las ideas y los prejuicios de toda una escuela de economía, contra los taimados y los escépticos que venían de la Bolsa, contra los que no eran muy escrupulosos con sus métodos; era justo el hombre. Mientras que un caballero del espíritu más elevado, inteligente, con el carácter más recto y noble, fracasaría inevitablemente, este vigoroso atleta… lleno de audacia y habilidad, capaz de oponer expedientes con expedientes mejores, trampas con trampas más inteligentes, triunfaría sin duda. Le hablé de las obras de París y le ofrecí ponerlo al frente».

Persigny le envió a Napoleón III con la recomendación de que era exactamente el hombre que necesitaba para llevar a cabo sus planes de renovación de París. Napoleón le nombró prefecto del Sena el 22 de junio de 1853, y el 29 de junio, el emperador le encomendó la misión de hacer la ciudad más sana, menos congestionada y más grande. Haussmann ocupó este cargo hasta 1870.

Reconstrucción de París

Napoleón III y Haussmann pusieron en marcha una serie de enormes proyectos de obras públicas en París, contratando a decenas de miles de trabajadores para mejorar el saneamiento, el suministro de agua y la circulación de la ciudad. Napoleón III instaló en su despacho un enorme mapa de París, marcado con líneas de colores donde quería que hubiera nuevos bulevares. En parte, el sistema de bulevares se planificó como un mecanismo para facilitar el despliegue de las tropas y la artillería, pero su principal objetivo era ayudar a resolver el problema del tráfico en la ciudad e interconectar sus edificios emblemáticos. Haussmann y él se reunían casi a diario para discutir los proyectos y superar los enormes obstáculos y la oposición a la que se enfrentaban mientras construían el nuevo París.

La población de París se había duplicado desde 1815, sin que aumentara su superficie. Para dar cabida a la creciente población y a los que se verían obligados a abandonar el centro por los nuevos bulevares y plazas que Napoleón III planeaba construir, promulgó un decreto por el que se anexionaban once municipios de los alrededores y se aumentaba el número de distritos de doce a veinte, lo que ampliaba la ciudad hasta sus límites modernos.

Durante las casi dos décadas del reinado de Napoleón III, y durante una década después, la mayor parte de París fue una enorme obra de construcción. Para llevar agua dulce a la ciudad, su ingeniero hidráulico, Eugène Belgrand, construyó un nuevo acueducto para traer agua limpia desde el río Vanne, en Champagne, y un nuevo y enorme embalse cerca del futuro Parque Montsouris. Estas dos obras aumentaron el suministro de agua de París de 87.000 a 400.000 metros cúbicos de agua al día. Colocó cientos de kilómetros de tuberías para distribuir el agua por toda la ciudad y construyó una segunda red, utilizando el agua menos limpia del Ourq y del Sena, para lavar las calles y regar el nuevo parque y los jardines. Reconstruyó por completo el alcantarillado de París e instaló kilómetros de tuberías para distribuir el gas de miles de nuevas farolas a lo largo de las calles de París.

A partir de 1854, en el centro de la ciudad, los obreros de Haussmann derribaron cientos de edificios antiguos y cortaron ochenta kilómetros de nuevas avenidas que conectaban los puntos centrales de la ciudad. Los edificios situados a lo largo de estas avenidas debían tener la misma altura y un estilo similar, y estar revestidos de piedra de color crema, creando así el aspecto uniforme de los bulevares de París. Victor Hugo comentaba que apenas era posible distinguir a qué se dedicaba la casa de enfrente: teatro, tienda o biblioteca. Haussmann consiguió reconstruir la ciudad en 17 años. «Según sus propias estimaciones, los nuevos bulevares y espacios abiertos desplazaron a 350.000 personas; … en 1870 una quinta parte de las calles del centro de París eran creación suya; había gastado … 2.500 millones de francos en la ciudad; … uno de cada cinco trabajadores parisinos estaba empleado en la construcción».

Para conectar la ciudad con el resto de Francia, Napoleón III construyó dos nuevas estaciones de ferrocarril: la Gare de Lyon (1855) y la Gare du Nord (1864). Completó Les Halles, el gran mercado de productos de hierro y cristal en el centro de la ciudad, y construyó un nuevo hospital municipal, el Hôtel-Dieu, en el lugar de los edificios medievales en ruinas de la Ile de la Cite. El hito arquitectónico más destacado fue la Ópera de París, el mayor teatro del mundo, diseñado por Charles Garnier, que coronaba el centro del nuevo París de Napoleón III. Cuando la emperatriz Eugenia vio la maqueta del teatro de la ópera y preguntó al arquitecto cuál era el estilo, Garnier respondió simplemente: «Napoleón III».

Napoleón III también quiso construir nuevos parques y jardines para el recreo y el esparcimiento de los parisinos, especialmente los de los nuevos barrios de la ciudad en expansión.

Los nuevos parques de Napoleón III se inspiraron en sus recuerdos de los parques de Londres, especialmente de Hyde Park, donde había paseado en carruaje durante su exilio; pero quería construir a una escala mucho mayor. En colaboración con Haussmann y Jean-Charles Adolphe Alphand, el ingeniero que dirigía el nuevo Servicio de Paseos y Plantaciones, trazó un plan para cuatro grandes parques en los puntos cardinales de la ciudad. Miles de obreros y jardineros comenzaron a cavar lagos, construir cascadas, plantar césped, parterres y árboles, y construir chalets y grutas. Napoleón III creó el Bois de Boulogne (el Parc des Buttes-Chaumont (1865-1867) al norte, y el Parc Montsouris (1865-1878) al sur.

Además de la construcción de los cuatro grandes parques, Haussmann hizo reformar y replantar los parques más antiguos de la ciudad, como el Parque Monceau, antes propiedad de la familia Orleans, y el Jardín de Luxemburgo. También creó una veintena de pequeños parques y jardines en los barrios, como versiones en miniatura de sus grandes parques. Alphand denominó a estos pequeños parques «salones verdes y floridos». La intención del plan de Napoleón era tener un parque en cada uno de los ochenta barrios de París, de modo que nadie estuviera a más de diez minutos a pie de dicho parque. Los parques tuvieron un éxito inmediato entre todas las clases de parisinos.

«Barón Haussmann»

Para agradecer a Haussmann su labor, Napoleón III propuso en 1857 nombrar a Haussmann miembro del Senado francés y darle un título honorífico, como había hecho con algunos de sus generales. Haussmann pidió el título de barón, que, como dijo en sus memorias, había sido el título de su abuelo materno, Georges Frédéric, barón Dentzel, un general del primer Napoleón, del que Haussmann era el único descendiente masculino vivo. Según sus memorias, bromeaba diciendo que podría considerar el título de aqueduc (un juego de palabras entre «duque» y «acueducto» en francés), pero que no existía tal título. Sin embargo, este uso de barón no estaba oficialmente sancionado, y seguía siendo, legalmente, Monsieur Haussmann.

Caída

Durante la primera mitad del reinado de Napoleón III, el poder legislativo francés tenía muy poco poder real; todas las decisiones las tomaba el Emperador. Sin embargo, a partir de 1860, Napoleón decide liberalizar el Imperio y dar a los legisladores un poder real. Los miembros de la oposición en el Parlamento dirigen cada vez más sus críticas a Napoleón III hacia Haussmann, criticando sus gastos y su actitud prepotente hacia el Parlamento.

El coste de los proyectos de reconstrucción también aumentaba rápidamente. En diciembre de 1858, el Consejo de Estado dictaminó que el propietario de un terreno expropiado podía quedarse con el terreno que no fuera específicamente necesario para la calle, lo que aumentó enormemente el coste de la expropiación. Los propietarios también se volvieron mucho más astutos a la hora de reclamar mayores pagos por sus edificios, a menudo creando tiendas y negocios falsos dentro de sus edificios. El coste de las expropiaciones pasó de 70 millones de francos en los primeros proyectos a unos 230 millones en la segunda oleada de proyectos. En 1858, la Cour des Comptes, que supervisaba las finanzas del Imperio, dictaminó que las Caisses des Grands Travaux operaban ilegalmente al hacer «préstamos encubiertos» a empresas privadas. El tribunal dictaminó que dichos préstamos debían ser aprobados por el Parlamento. El Parlamento tuvo que aprobar un préstamo de 250 millones de francos en 1865, y otro de 260 millones en 1869. Los miembros de la oposición se sintieron especialmente indignados cuando en 1866 quitó una parte del Luxemburgo para hacer sitio a la nueva avenida entre los Jardines de Luxemburgo y el Observatorio, y destruyó el antiguo vivero que se encontraba entre la calle August Comte, la calle d»Assas y la avenida del Observatorio. Cuando el Emperador y la Emperatriz asistieron a una representación en el Teatro Odeón, cerca de los jardines de Luxemburgo, los miembros del público gritaron «¡Despídanse de Haussmann!» y abuchearon al Emperador. Sin embargo, el Emperador se mantuvo al lado de Haussmann.

Uno de los líderes de la oposición parlamentaria a Napoleón, Jules Ferry, ridiculizó en 1867 las prácticas contables de Haussmann como Les Comptes fantastiques de Haussmann, o «Las fantásticas cuentas de Haussmann». La oposición republicana a Napoleón III ganó muchos escaños parlamentarios en las elecciones de 1869, y aumentó sus críticas a Haussmann. Napoleón III cedió a las críticas y nombró a un líder de la oposición y feroz crítico de Haussmann, Emile Ollivier, como nuevo primer ministro. Haussmann fue invitado a dimitir. Haussmann se negó a dimitir y fue relevado de sus funciones por el Emperador. Seis meses después, durante la guerra franco-alemana, Napoleón III fue capturado por los alemanes y el Imperio fue derrocado.

En sus memorias, Haussmann hizo este comentario sobre su despido: «A los ojos de los parisinos, a los que les gusta la rutina en las cosas pero son cambiantes cuando se trata de personas, cometí dos grandes agravios; a lo largo de diecisiete años perturbé sus hábitos cotidianos poniendo París patas arriba, y tuvieron que ver la misma cara del Prefecto en el Hotel de Ville. Fueron dos quejas imperdonables».

Tras la caída de Napoleón III, Haussmann pasó cerca de un año en el extranjero, pero volvió a la vida pública en 1877, cuando se convirtió en diputado bonapartista por Ajaccio. Sus últimos años los dedicó a la preparación de sus Memorias (tres volúmenes, 1890-1893).

Muerte

Haussmann murió en París el 11 de enero de 1891, a los 82 años, y fue enterrado en el cementerio del Père Lachaise. Su esposa, Louise-Octavie de la Harpe, había fallecido dieciocho días antes. En el momento de su muerte, residían en un apartamento del número 12 de la calle Boissy d»Anglas, cerca de la plaza de la Concordia. El testamento transfiere su patrimonio a la familia de su única hija superviviente, Valentine Haussmann.

El plan de Haussmann para París inspiró la planificación urbana y la creación de bulevares, plazas y parques similares en El Cairo, Buenos Aires, Bruselas, Roma, Viena, Estocolmo, Madrid y Barcelona. Tras la Exposición Internacional de París de 1867, Guillermo I, rey de Prusia, se llevó a Berlín un gran mapa con los proyectos de Haussmann, que influyó en la futura planificación de esa ciudad. Su obra también inspiró el movimiento City Beautiful en Estados Unidos. Frederick Law Olmsted, diseñador del Central Park de Nueva York, visitó el Bois de Boulogne ocho veces durante su viaje de estudios a Europa en 1859, y también se vio influido por las innovaciones del Parc des Buttes Chaumont. El arquitecto estadounidense Daniel Burnham tomó prestado el plan de Haussmann e incorporó los diseños de las calles diagonales en su Plan de Chicago de 1909.

Haussmann había sido nombrado senador en 1857, miembro de la Academia de Bellas Artes en 1867 y gran cruz de la Legión de Honor en 1862. Su nombre se conserva en el Boulevard Haussmann.

Financiación de la reconstrucción de París

La reconstrucción del centro de París fue el mayor proyecto de obras públicas de este tipo jamás emprendido en Europa; nunca antes se había reconstruido por completo una gran ciudad cuando aún estaba intacta; Londres, Roma, Copenhague y Lisboa habían sido reconstruidas tras grandes incendios o terremotos. Napoleón III comenzó sus grandes proyectos siendo príncipe-presidente, cuando el gobierno disponía de una tesorería llena. En su plan de 1851 propuso prolongar la rue de Rivoli para conectar el Louvre con el Hôtel de Ville; construir una nueva y amplia avenida, el Boulevard de Strasbourg, en un eje norte-sur; y completar el mercado central de productos, Les Halles, inacabado desde hacía tiempo. Se dirigió al Parlamento y recibió la autorización para pedir un préstamo de cincuenta millones de francos. Sin embargo, las ambiciones del Emperador eran mucho mayores; también quería terminar la construcción del Louvre y crear un enorme parque nuevo, el Bosque de Boulogne, al oeste de la ciudad. Su prefecto del Sena, Berger, protestó porque la ciudad no tenía dinero. En ese momento, Napoleón despidió a Berger y contrató a Haussmann, quien buscó una mejor manera de financiar sus proyectos.

Napoleón III estaba especialmente ansioso por terminar la extensión de la calle de Rivoli desde el Louvre hasta el Hotel de Ville, antes de la apertura de la Exposición Universal de París de 1855. Napoleón III exigió la construcción de un nuevo hotel de lujo, para albergar a sus invitados imperiales durante la Exposición. Napoleón III y Haussmann recurrieron para su financiación a dos banqueros parisinos, Emile Pereire e Isaac Pereire, que habían creado un banco llamado Crédit Mobilier.

En diciembre de 1854, sin tiempo que perder antes de la inauguración de la exposición, los hermanos Pereire crearon una nueva sociedad para construir la calle y el hotel. Vendieron 240.000 acciones a cien francos cada una, de las cuales 106.665 fueron adquiridas por el Credit Mobilier, 42.220 por los hermanos Pereire y el resto por inversores privados. A petición de Napoleón, en 1850 y 1851 se aprobaron nuevas leyes que facilitaban a la ciudad la expropiación de terrenos privados para fines públicos. También permitieron a la ciudad expropiar, en interés público, no sólo los terrenos para las nuevas calles, sino todos los solares a ambos lados de las mismas, un bien de enorme valor. El gobierno expropió los terrenos, con edificios, que necesitaba para construir la nueva calle y el hotel; los propietarios recibieron un precio fijado por una junta de arbitraje. A su vez, el gobierno vendió el terreno y los edificios a la empresa creada por los hermanos Pereire, que derribó los antiguos edificios, construyó una nueva calle, aceras y una nueva plaza, la Place du Palais Royale; construyó nuevos edificios a lo largo de la nueva calle, y los vendió o alquiló a nuevos propietarios. Construyeron el Hotel du Louvre, uno de los edificios más grandes de la ciudad y uno de los primeros hoteles de lujo modernos de París. La empresa también construyó hileras de tiendas de lujo bajo una arcada cubierta a lo largo de la rue de Rivoli y alrededor del hotel, que alquilaron a los comerciantes. La construcción comenzó inmediatamente. Tres mil obreros trabajaron día y noche durante dos años para completar la calle y el hotel, que se terminaron a tiempo para la Exposición.

Este fue el método básico adoptado por Haussmann para financiar la reconstrucción de París; el gobierno expropió los edificios antiguos, indemnizó a los propietarios y las empresas privadas construyeron las nuevas calles y edificios, siguiendo las normas establecidas por Haussmann. A menudo, las empresas privadas recibían el pago por las obras que realizaban con terrenos de la ciudad, que luego podían urbanizar y vender.

En 1854, el Parlamento aprobó otro préstamo de sesenta millones de francos, pero Haussmann necesitaba mucho más para sus futuros proyectos. El 14 de noviembre de 1858, Napoleón y Haussmann crearon la Caisse des travaux de la Ville, específicamente para financiar los proyectos de reconstrucción. Esta institución pidió prestado dinero a un tipo de interés más alto que el de los bonos municipales normales, y utilizó el dinero para pagar a empresas privadas, como la de los hermanos Pereire, para reconstruir la ciudad. «Fue un gran alivio para las finanzas de la ciudad», escribió Haussmann más tarde en sus Memorias, «que permitió a la ciudad llevar a cabo varias grandes operaciones al mismo tiempo, con una rápida ejecución, en definitiva de forma más económica». Además, funcionaba con total independencia del parlamento, lo que irritaba enormemente a los diputados.

Críticas a su obra

Haussmann gastó 2.500 millones de francos en la reconstrucción de París, una suma que dejó perplejos a sus críticos. Jules Ferry y otros enemigos de Napoleón alegaron que Haussmann había despilfarrado el dinero de forma imprudente y había planificado mal. Además, alegaron que había falseado las cuentas. Aunque Napoleón había contratado a Haussmann, los ataques políticos fueron tan intensos que obligó a Haussmann a convertirse en chivo expiatorio, con la esperanza de que su dimisión satisficiera a los partidos burgueses, cada vez más enfadados durante la depresión económica de finales de la década de 1860.

Los planes de Haussmann, con su radical reurbanización, coincidieron con una época de intensa actividad política en París. Muchos parisinos estaban preocupados por la destrucción de las «viejas raíces». El historiador Robert Herbert dice que «el movimiento impresionista representó esta pérdida de conexión en cuadros como Un bar en el Folies-Bergère, de Manet». El sujeto del cuadro está hablando con un hombre, que se ve en el espejo detrás de ella, pero parece desvinculado. Según Herbert, esto es un síntoma de la vida en París en esta época: los ciudadanos se desvincularon unos de otros. «La continua destrucción del París físico llevó a una destrucción del París social también». El poeta Charles Baudelaire fue testigo de estos cambios y escribió el poema «El cisne» como respuesta. El poema es un lamento y una crítica a la destrucción de la ciudad medieval en nombre del «progreso»:

El viejo París ha desaparecido (no hay corazón humano

Haussmann también fue criticado por el gran coste de su proyecto. Napoleón III despidió a Haussmann el 5 de enero de 1870 con el fin de mejorar su propia popularidad, que estaba decayendo. Y Haussmann fue uno de los blancos preferidos de la crítica situacionista; además de señalar los objetivos represivos que conseguía el urbanismo de Haussmann, Guy Debord y sus amigos (que consideraban el urbanismo como una «ciencia del Estado» o inherentemente «capitalista») también subrayaron que separaba muy bien las zonas de ocio de los lugares de trabajo, anunciando así el funcionalismo moderno, como ilustra la precisa tripartición de zonas de Le Corbusier (una zona para la circulación, otra para el alojamiento y la última para el trabajo).

Algunos de los críticos contemporáneos de Haussmann suavizaron sus opiniones con el tiempo. Jules Simon era un ardiente republicano que se había negado a prestar juramento a Napoleón III, y había sido un feroz crítico de Haussmann en el Parlamento. Pero en 1882, escribió sobre Haussmann en el Gaulois: «Intentó hacer de París una ciudad magnífica, y lo consiguió completamente. Cuando tomó las riendas de París y gestionó nuestros asuntos, la calle Saint-Honore y la calle Saint-Antoine eran todavía las calles más grandes de la ciudad. No teníamos más paseos que los Grands Boulevards y las Tullerías; los Campos Elíseos eran la mayor parte del tiempo una cloaca; el Bois-de-Boulogne estaba en el fin del mundo. Faltaban el agua, los mercados, la luz, en aquellos tiempos lejanos, que sólo han pasado treinta años. Demolió barrios, se podría decir que ciudades enteras. Se gritaba que iba a crear una plaga; nos dejó llorar y, por el contrario, con su inteligente perforación de calles, nos dio aire, salud y vida. Aquí creó una calle; allí una avenida o un bulevar; aquí una plaza; un paseo. Del vacío hizo los Campos Elíseos, el Bosque de Boulogne y el Bosque de Vincennes. Introdujo, en su hermosa capital, árboles y flores, y la pobló de estatuas».

El debate sobre la función militar de los bulevares de Haussmann

Algunos críticos e historiadores del siglo XX, sobre todo Lewis Mumford, sostienen que el verdadero objetivo de los bulevares de Haussmann era facilitar al ejército la tarea de aplastar las revueltas populares. Según estos críticos, los amplios bulevares proporcionaban al ejército una mayor movilidad, un mayor alcance de fuego para sus cañones y dificultaban el bloqueo de las calles con barricadas. Los bulevares construidos por Haussmann permitieron al ejército francés reprimir fácilmente la Comuna de París en 1871.

Otros historiadores cuestionan este argumento y señalan que, aunque el propio Haussmann mencionó a veces las ventajas militares de los bulevares cuando buscaba financiación para sus proyectos, nunca fue el objetivo principal. Según Napoleón III y Haussmann, su objetivo principal era mejorar la circulación del tráfico, proporcionar espacio, luz y vistas de los monumentos de la ciudad, y embellecerla.

El propio Haussmann no negó el valor militar de las calles más amplias. En sus Memorias, escribió que su nuevo bulevar Sebastopol supuso el «destripamiento del viejo París, del barrio de los disturbios y las barricadas». Admitió que a veces utilizaba este argumento con el parlamento para justificar el alto coste de sus proyectos, argumentando que eran para la defensa nacional y debían ser pagados, al menos parcialmente, por el Estado. Escribió: «Pero, en cuanto a mí, que fui el promotor de estas adiciones hechas al proyecto original, declaro que nunca pensé en lo más mínimo, al añadirlas, en su mayor o menor valor estratégico.» El historiador urbano de París Patrice de Moncan escribió: «Ver las obras creadas por Haussmann y Napoleón III sólo desde la perspectiva de su valor estratégico es muy reductor. El Emperador era un seguidor convencido de Saint-Simon. Su deseo de hacer de París, capital económica de Francia, una ciudad más abierta y saludable, no sólo para las clases altas sino también para los trabajadores, no puede negarse y debe reconocerse como la principal motivación».

Durante la supresión de la Comuna de París en 1871, los bulevares recién construidos no fueron un factor importante en la derrota de la Comuna. Los comuneros fueron derrotados en una semana no por los bulevares de Haussmann, sino porque los superaban en número por cinco a uno, tenían menos armas y menos hombres entrenados para usarlas, no tenían ningún plan para la defensa de la ciudad; tenían muy pocos oficiales experimentados y no había un único comandante, quedando cada barrio para defenderse; y no tenían ninguna esperanza de apoyo militar desde el exterior de París.

Bibliografía

Fuentes

  1. Georges-Eugène Haussmann
  2. Georges-Eugène Haussmann
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