Geoffrey Chaucer

Resumen

Geoffrey Chaucer (¿Londres?, c. 1343 – posiblemente el 25 de octubre de 1400) es considerado el escritor más importante de la literatura inglesa media. Fue el creador de algunas de las obras poéticas más aclamadas de la literatura mundial. Chaucer no sólo fue un autor y poeta excepcionalmente dotado, sino que también llevó una ajetreada vida pública como soldado, cortesano, diplomático y funcionario, ocupando diversos cargos públicos. Durante esa carrera, fue confidente y protegido de tres reyes sucesivos: Eduardo III (1312-1377), Ricardo II (1367-1400) y Enrique IV (1367-1413). Sin embargo, Chaucer encontró tiempo para escribir miles de versos que todavía hoy son muy apreciados y admirados por los amantes de la literatura. Con ello demostró que el inglés de su época (ahora llamado inglés medio) podía utilizarse en poesía tan bien como el francés o el latín, lo que le valió el título de «padre de la literatura inglesa». Aunque escribió muchas obras, es más célebre por su relato inconcluso Los cuentos de Canterbury.

La obra de Chaucer se caracteriza por una gran variedad de temas, géneros y estilos. Ilumina la búsqueda humana de una existencia con sentido de muchas maneras diferentes. En su obra, combina el humor con la seriedad y la cercanía al tratar cuestiones filosóficas importantes. Chaucer es un poeta del amor, que describe desde el adulterio lujurioso hasta la unión espiritual con Dios. Ofrece una visión completa de las debilidades y locuras, así como de la generosidad de la humanidad.

El nombre de Chaucer

El nombre Chaucer es una forma afrancesada del latín calcearius, que significa «zapatero». El nombre se dio en los condados del este de Londres en sus inicios en la segunda mitad del siglo XIII. Algunos de los Chaucer londinenses vivían en Cordwainer Street, en el barrio de los zapateros, pero varios de ellos eran comerciantes de vino, entre ellos el padre de Chaucer, John, y su abuelo Robert.

La familia de Chaucer

Varias generaciones de la familia Chaucer vivieron en Ipswich, a unos 100 km al noreste de Londres. La ciudad exportaba lana a Flandes e importaba vino de Francia, por lo que la familia se dedicaba al comercio del vino. A finales del siglo XIII, Robert y Mary Chaucer, los abuelos de Geoffrey, se instalaron en Londres, pero conservaron sus propiedades en Ipswich. Su hijo John se casó con Agnes Copton, sobrina de Hamo de Copton, el muntero de la Torre de Londres. Cuando Hamo de Copton murió en 1349, durante una epidemia de peste, Agnes heredó todas sus propiedades en Londres. Ese mismo año, John Chaucer heredó todos los bienes de su hermanastro Thomas Heyron. Así, los padres de Chaucer poseían un número considerable de propiedades en Londres y, como el resto de su familia, John Chaucer era comerciante de vinos.

Infancia y juventud

La fecha de nacimiento de Chaucer no se conoce con certeza. La pista más evidente la da él mismo en una declaración en un juicio en 1386. En ella dice que tiene «cuarenta años y más», lo que sitúa su año de nacimiento a principios de la década de 1340. También se desconoce su lugar de nacimiento, pero en aquella época los padres de Chaucer poseían, entre otras cosas, una propiedad en la calle del Támesis, en el acaudalado barrio de Vintry Ward, en el corazón del cosmopolita Londres medieval. No se conservan documentos que cuenten algo sobre la época escolar de Chaucer, pero su conocimiento de los clásicos latinos demuestra que recibió una sólida educación, algo habitual en la época para los hijos de prósperos mercaderes. Había tres escuelas cerca de Thames Street, incluida la escuela de la capellanía de la catedral de San Pablo. En 1357, Chaucer fue contratado como paje por Isabel de Burgh (1332-1363), cuarta condesa de Ulster, esposa del príncipe Lionel de Amberes (1338-1368), primer duque de Clarence e hijo del rey Eduardo III. En ese año, la condesa hizo algunas compras para el joven Chaucer, que se mencionan en su libro de la casa que se conserva parcialmente.

Soldado en la Guerra de los Cien Años

Cuando Eduardo III invadió Francia en 1359 durante la Guerra de los Cien Años (1337-1453), Chaucer se unió al séquito del príncipe Lionel y formó parte del ejército inglés. Durante el asedio de Reims, Chaucer fue hecho prisionero de guerra en Rethel, a unos 40 km al noreste de Reims, a finales de año. Eduardo III pagó una contribución de 16 libras para el rescate en marzo de 1360 y Chaucer fue liberado. El último registro de Chaucer mientras estaba al servicio del príncipe Lionel data de las negociaciones de paz en Calais en octubre de 1360, cuando el príncipe le pagó para que transmitiera cartas desde Calais a Inglaterra. En los años siguientes, 1360-1366, Chaucer probablemente realizó varios encargos y emprendió viajes. En 1366, por ejemplo, recibió un salvoconducto de Carlos II de Navarra (1332-1387) para viajar por Navarra. Sin embargo, se desconoce el motivo de este viaje.

El matrimonio de Chaucer con Filippa Roet

En 1366, Chaucer formaba parte de la casa real como «escudero» y recibía un estipendio anual del rey por los servicios prestados y futuros. En septiembre de ese mismo año, una tal Filippa Chaucer recibió también un estipendio anual por su cargo de dama de compañía de la reina Philippa de Hainault. Esto demuestra que estaba casada con Chaucer en ese momento. No se sabe mucho con certeza sobre la vida de Filippa Chaucer. Si realmente nació como Filippa (de) Roet, era la hermana de Katherine Swynford de Roet. Payne de Roet fue un heraldo flamenco de Hainaut que llegó a Inglaterra en el séquito de la reina Philippa en 1328 y entró al servicio del rey Eduardo III. Philippa se convirtió sucesivamente en dama de honor de la condesa Isabel, de la reina Philippa y de Constanza de Castilla, segunda esposa de Juan de Gante. Katherine Swynford fue la amante de Juan de Gante durante muchos años y acabaría casándose también con él en 1396. El matrimonio de Chaucer con Philippa puede explicar los numerosos favores que le concedió Juan de Gante. En 1386, Filippa Chaucer fue admitida en la hermandad de la catedral de Lincoln en compañía de Enrique, conde de Derby, el posterior rey Enrique IV, Sir Thomas de Swynford y otras personalidades. Philippa Chaucer murió probablemente en 1387, ya que la asignación que se le asignó entonces se redujo.

Descendientes

No se sabe con certeza cuántos hijos tuvieron Chaucer y Filippa.

Lyte Lowys mi sone … tendir edad de diez años …

Lewis Chaucer nació, pues, hacia 1381.

Carrera

Chaucer formaba parte de un grupo de jóvenes al servicio del rey desde 1367. En la corte, realizaban todo tipo de encargos y a menudo eran enviados a todos los rincones de Inglaterra para representar los intereses del rey. A veces servían en el ejército y, en ocasiones, eran enviados al extranjero como emisarios. Como recompensa por los servicios prestados, recibían equipamiento, un salario diario, anualidades y nombramientos para cargos públicos. Posiblemente durante este periodo, Chaucer estudió derecho en el Inner Temple, uno de los Inns of Court de Londres. Su descripción del «Manciple» y del «Man of Law» en el prólogo general de los Cuentos de Canterbury demuestra que estaba al tanto del funcionamiento de las Casas de Justicia y de las prácticas de los abogados en ellas. Los cargos que ocupó posteriormente requerían el uso de cartas de cancillería y fórmulas jurídicas francesas o latinas, todas ellas habilidades que se enseñaban en los Inns of Court.

Chaucer también era amigo del poeta y cronista francés Jean Froissart, con quien viajó de Amberes a Milán en 1368 en la comitiva de Lionel para asistir a la boda de éste con Violante Visconti, hija de Galeazzo Visconti. Es posible que Petrarca también estuviera presente en esa boda.

Durante las décadas de 1370 y 1380, Chaucer evitó involucrarse en diversos conflictos políticos. Tal vez sea ésta la razón de la llamativa ausencia de referencias históricas en su obra. En 1372-1373, viajó a Génova (Italia) como mediador. Es posible que se le eligiera para esta tarea por sus conocimientos de italiano. Es probable que Chaucer se haya familiarizado con esa lengua desde su juventud a través del contacto con los vecinos italianos de Vintry Ward. También visitó Florencia, donde residían Petrarca y Boccaccio. Ambos estaban vivos en ese momento. Aunque Chaucer no los conoció personalmente, debió de oír hablar mucho de ellos y, desde luego, de Dante. Este último había muerto en el exilio cincuenta años antes, pero seguía siendo venerado en Florencia. Es muy posible que Chaucer se hiciera con manuscritos de la obra de estos autores durante su visita. A su regreso de Italia, en 1374, Chaucer recibió gratuitamente el arrendamiento vitalicio de la casa situada sobre Aldgate, una de las seis puertas de la muralla de Londres. Tenía que mantener bien el edificio y hacerlo disponible en tiempos de guerra, esto para defender la ciudad. Ese mismo año también fue nombrado controlador de aduanas en el puerto de Londres. Mientras ocupaba este cargo, fue enviado en repetidas ocasiones al extranjero para velar por los intereses del rey.

Durante su mandato como interventor, el nombre de Chaucer aparece en un documento cuyo significado es aún incierto. Una tal Cecilia Chaumpaigne retiró su acusación de «raptus y todo lo demás» contra Chaucer en mayo de 1380. La definición del término «raptus» en el contexto de este incidente ha provocado un gran debate. Podría haber significado una violación, o un secuestro. Sin embargo, el expediente es claro e inequívoco, Chaucer está absuelto de cualquier responsabilidad. En 1386, Chaucer renunció a su casa en Aldgate y a su trabajo en la aduana, pero siguió vinculado a la corte real y gozó de prestigio allí como poeta.

Posteriormente, Chaucer se trasladó a Kent, donde ocupó el cargo de juez de paz. Además, fue diputado por Kent durante un año. Tras regresar a Londres, Chaucer fue nombrado secretario de las Obras Reales en 1389. Durante su mandato no se iniciaron grandes obras de construcción, pero sí dirigió los trabajos de reparación del Palacio de Westminster y de la Capilla de San Jorge en el Castillo de Windsor. Continuó el sitio en la Torre de Londres y supervisó los preparativos del gran torneo organizado por Ricardo II en Smithfield en 1390.

Los documentos muestran que Chaucer fue asaltado y robado tres veces en 1390. Posiblemente por eso dejó su puesto de secretario de las Obras Reales. En 1391 recibió un nombramiento permanente como ayudante de los bosques reales de North Petherton, en Somerset, puesto que siguió ocupando durante muchos años.

A partir de 1397, el ambiente en la corte se volvió más sombrío. Enrique, hijo de Juan de Gante, fue exiliado en 1398. Cuando Juan de Gante murió en 1399, Ricardo II se apropió de sus posesiones. Enrique regresó del exilio para reclamar su patrimonio, llegó a un acuerdo con Ricardo II y se coronó Enrique IV. Poco sabemos de Chaucer durante estos años. En 1397, Ricardo II le concedió un regalo anual de una «bota» de vino, y en 1398 recibió la protección real para viajar a varios lugares de Inglaterra. La llegada al trono de Enrique IV también parece, a primera vista, haber traído pocos cambios a su vida. Enrique IV renovó las asignaciones que Chaucer había recibido de sus predecesores y añadió un estipendio anual adicional de por vida.

En diciembre de 1399, Chaucer alquiló una casa cerca de la Abadía de Westminster, en el lugar donde ahora se encuentra la Capilla de la Dama de Enrique VII. Durante unos meses siguió recibiendo sus asignaciones reales y atrasos, pero después de junio de 1400 ya no se le menciona en los documentos oficiales.

Se desconoce la fecha exacta de la muerte de Chaucer. Su tumba actual en la Abadía de Westminster, con la inscripción del 25 de octubre de 1400, puede no haber sido erigida hasta más de ciento cincuenta años después de su muerte. Chaucer no debe esa tumba en la Abadía de Westminster a su poesía. Tenía derecho a ello porque era miembro de la parroquia y arrendatario de la Abadía y porque los ciudadanos, al servicio del rey, eran enterrados cerca de «su» rey(es). Nadie en la Inglaterra de 1400 podía prever que la tumba de Chaucer se convertiría en el comienzo del Rincón de los Poetas y que Chaucer sería aclamado como el origen de la poesía inglesa.

Autenticidad

No es fácil identificar con certeza las obras de Chaucer, ya que no se han conservado versiones escritas por él mismo, por lo que los investigadores tienen que recurrir a los manuscritos y a las primeras ediciones impresas. La principal prueba de la identidad de algunas obras y de su orden la da el propio Chaucer en el prólogo de La leyenda de las buenas mujeres (417ss)

Hizo el libro que la altura de la Casa de la Fama,

en la Introducción de The Man of Law’s Tale (sobre La leyenda de las buenas mujeres)

Cleped the Seintes Legende of Cupido

y en la Retracción al final de Los cuentos de Canterbury.

Algunos de sus contemporáneos, como Henry Scogan, John Lydgate y John Shirley, también denuncian la autenticidad de algunas de las obras de Chaucer. Se cree que una serie de poemas líricos son de Chaucer, basándose en su atribución por parte de los escribas y su conformidad con sus otras obras en cuanto a estilo y temática.

Fecha

Hay muy pocas pruebas concretas para determinar cuándo escribió Chaucer sus obras individuales. Por supuesto, no hay registros de «publicación» y las referencias contemporáneas a las obras de Chaucer son escasas. Por ejemplo, Thomas Usk menciona Troilo y Criseida en su Testamento de amor, pero esa obra es en sí misma difícil de fechar con precisión. Y la referencia de Eustache Deschamps a Boece y The Romaunt of the Rose en su Ballade address a Geoffrey Chaucer de c. 1385, tampoco ofrece mucha ayuda para fechar esas obras.

Las propias obras de Chaucer contienen poca información específica sobre la fecha en que fueron escritas. Sólo el Tratado sobre el astrolabio contiene una fecha actual, el 12 de marzo de 1391. Pero hay indicios en el texto de que Chaucer retomó el trabajo tras un intervalo en la primavera de 1393 o incluso más tarde. Sólo una obra puede relacionarse con un acontecimiento histórico: el Libro de la Duquesa con la muerte de Blanca de Lancaster en septiembre de 1369. Pero incluso esto sólo ofrece una ayuda limitada, ya que no se sabe con certeza cuánto tiempo después de la muerte de Blanche se escribió este poema. Por otra parte, la investigación sobre la datación relativa de las obras de Chaucer debe tener en cuenta también cuestiones como el estilo y la creciente maestría de su poesía, lo que no es fácil, dados sus tan variados logros literarios.

Cronología de las principales obras

Los académicos han elaborado una cronología de las obras de Chaucer sobre la que existe un amplio consenso, aunque no una unanimidad general.

Poemas cortos

Para 1372

Entre 1372 y 1380

Alrededor de 1385

Entre 1380 y 1387

Entre 1396 y 1400

Obras perdidas

En el prólogo de La leyenda de las buenas mujeres, Chaucer enumera dos obras aparentemente perdidas:

Origenes sobre el Maudeleyne

Y Del Desgraciado Engendro de MankyndeComo el hombre puede en el Papa Inocente yfynde;

Este último es posiblemente una traducción del De miseria conditionis humanae del Papa Inocencio III. Chaucer también menciona que escribió muchos poemas de amor

Y muchos ympne para sus halydayes,That highten balades, roundels, virelayes;

En la Retracción de los Cuentos de Canterbury, Vermeldt hij «the book of the Leoun» en «and othere bookes of legendes of seintes, and omelies, and moralitee, and devocioun».

Obras en disputa

Algunos poemas líricos son considerados auténticos por algunos académicos y rechazados por otros. Dado que existe la posibilidad de que sean de la mano de Chaucer, se incluyeron sin embargo en Riverside Chaucer.

Obras irreales

Algunas obras no son, sin duda, de Chaucer, aunque a veces se le atribuyen.

Antes de que Chaucer empezara a escribir, la lengua inglesa llevaba al menos seis siglos de uso en prosa y poesía, aunque con altibajos. Durante el siglo XIV, el inglés se utiliza cada vez más en todos los aspectos de la vida cotidiana. Para Chaucer, por tanto, era obvio escribir en inglés, aunque algunos de sus contemporáneos, especialmente su amigo John Gower, también utilizaban el francés y el latín. El manuscrito de Hengwrt Chaucer, que es el que más se acerca a la ortografía del propio Chaucer, muestra que éste utilizaba una variedad estandarizada del inglés, que también se usaba en los negocios y en la corte de Londres y Westminster. El propio Chaucer llamó la atención en Troilo y Criseida sobre el hecho de que había muchos dialectos ingleses en su época.

Y porque hay tanta diversidad en el inglés y en la escritura de nuestra lengua

Un gran número de palabras y expresiones, muchas de ellas de origen francés, se registraron por primera vez en su obra. Chaucer demostró que el inglés podía escribirse con gracia y poder.

En el siglo XIV, eran habituales dos formas de componer versos en inglés. Suelen utilizarse por separado, aunque algunos autores los combinan en la misma obra. Uno de los sistemas procedía del inglés antiguo y se basaba en el patrón de sílabas acentuadas en cada verso, relacionado con la aliteración de los sonidos iniciales. Por lo general, los versos no riman entre sí. La segunda forma se utilizó en Inglaterra en el siglo XII y se basó en ejemplos franceses y latinos. La técnica se basaba en parte en el número de sílabas de cada verso -generalmente con cuatro acentos- y en parte en la conexión de los versos en estrofas o grupos con sonidos finales que rimaban. Chaucer utilizó esta técnica en sus primeros poemas El libro de la duquesa y La casa de la fama. Al principio de su carrera, también empezó a utilizar versos con cinco acentos en estrofas de ocho versos, incluso en el ABC y en El cuento del monje. Más tarde, utilizó los mismos versos en estrofas de siete versos en Parlamento de las Aves, Troilo y Criseida y algunos de los relatos de Los cuentos de Canterbury, entre otros. Esta técnica se denominó posteriormente «rime royal». Su mayor contribución a la técnica del verso inglés fue el uso del verso con cinco acentos en coplas rimadas, como en La leyenda de las buenas mujeres y la mayor parte de Los cuentos de Canterbury.

Las obras de Chaucer suelen reflejar lo que estaba leyendo y trabajando en el momento de escribirlas. Esto constituye la base de la antigua división, no del todo injustificada, de su carrera en períodos francés, italiano e inglés. Sus primeras obras reflejan su admiración por los versos cortesanos franceses. Su descubrimiento de la poesía italiana influyó tanto en la forma como en los temas de su poesía. La época en la que trabajó en Los cuentos de Canterbury está marcada por un cambio en su visión de la poesía y la representación de la vida en la Inglaterra de su tiempo. Pero también estaban los clásicos, que conoció durante su educación, y la Biblia como fuente de información. A finales del siglo XIV se produjo una intensa interacción entre el latín, el italiano, el francés y el inglés. Así lo ilustra, por ejemplo, la historia de «Griselda» en El cuento del escribano. Fue escrita por Boccaccio en italiano y Petrarca hizo una traducción al latín, que fue traducida al francés por su amigo Philippe de Mézières y luego escrita al inglés por Chaucer.

Fondo clásico

Chaucer utiliza el mundo antiguo como escenario ficticio o aparentemente histórico para relatos ambientados en un pasado pagano. Allí encuentra abundantes narraciones, informaciones y aforismos que puede utilizar en su poesía. Además, le proporciona una colección de textos con estatus de autoridad. En la Edad Media, el trabajo original no era muy valorado. Volver a contar historias es una forma de hacer interesante el material antiguo, adaptándolo a las preocupaciones del nuevo autor y su público. Como él mismo dice en Parliament of Fowls, como recoger nuevas cosechas en campos viejos.

Porque de los viejos campos, como se dice, sale todo este nuevo maíz de año en año, y de las viejas cocas, en buena ley, sale toda esta nueva ciencia que los hombres aprenden.

Sin embargo, Chaucer no lo hizo en latín, sino en inglés, una lengua que entonces sólo se hablaba y entendía en un remoto rincón del mundo y que, además, todavía estaba dividida en multitud de dialectos locales y sujeta a rápidos cambios. Sin embargo, Chaucer utiliza ese inglés para establecer un contacto directo con los grandes autores clásicos y crear la primera literatura inglesa que puede compararse con ellos.

El griego era prácticamente desconocido en la Europa occidental medieval y el latín dominaba la tradición clásica. Los pocos autores griegos conocidos se leían en traducción latina.

Origen francés

La cultura francesa fue dominante en la Europa de los siglos XIII y XIV. Fue una importante fuente de inspiración para la carrera literaria de Chaucer. Al igual que el inglés, el francés era una lengua de dialectos.

La formación francesa de Chaucer consistía tanto en el francés anglonormando como en el francés continental. A lo largo de su vida, el papel de ambos dialectos franceses cambió en relación con la sociedad y la literatura inglesas. Posiblemente el francés anglonormando dejó de ser una primera lengua hablada en la década de 1180, pero siguió prosperando como lengua para la administración y la literatura. Fue la lengua en la que Marie de France escribió sus lais bretones, el género utilizado por Chaucer en La historia de Franklin. Entre otras cosas, Marie de France también escribió dos historias análogas a El cuento del mercader. En el siglo XIV se siguieron escribiendo obras en anglonormando, como Gowers Miroir de l’Omme (c. 1374-1379) y Cinkante Ballades (c. 1399).

El Roman de la Rose, del siglo XIII, de Guillaume de Lorris y Jean de Meung, fue de suma importancia para Chaucer. Sus versos oníricos se inscriben en la línea de los elegantes «dits amoureux», un género medieval tardío de poemas narrativos, a menudo oníricos, que se centran en el desamor y a menudo tratan también temas filosóficos y didácticos, como la felicidad, la fama y el temperamento. Chaucer tradujo el Roman de la Rose como El romanticismo de la rosa, aunque no hay consenso sobre su autenticidad.

Varios de los Cuentos de Canterbury (El cuento del molinero, El cuento del corregidor, El cuento del fraile, El cuento del invocador, El cuento del mercader y El cuento del cargador) pertenecen a otro género francés muy conocido, el de la fabliau: cuentos farsantes con temas cínicos, generalmente libertinos, un ritmo rápido y, a menudo, lo que hoy se denomina slapstick o humillaciones físicas absurdas, todo lo cual conduce a un desenlace hilarante que trae algún tipo de justicia.

Origen italiano

Gracias a sus actividades comerciales, los ingleses conocieron Italia en la Edad Media y también se desarrollaron contactos culturales. Ya en el siglo XIII, los italianos participaban en la economía inglesa, especialmente en el comercio de la lana. Entre otros, la comunidad italiana de Londres y Southampton desempeñó un importante papel en la marina mercante inglesa y en la cultura de la época de Chaucer. Durante su infancia, en su barrio vivían familias italianas adineradas y probablemente ya entonces se familiarizó con su lengua.

Chaucer viajó además a Italia en al menos dos misiones diplomáticas, en el periodo 1372-1373 y en 1378. La ruta a Italia duró unas cinco semanas y pasó por Calais, a través de Francia, a lo largo del Rin y a través de los Alpes por el paso de San Bernhard. Su primera estancia en Italia duró unos seis meses. Primero visitó Génova y luego viajó a Florencia en una misión secreta. Allí, Dante, Boccaccio y Petrarca eran considerados «las tres coronas de Florencia». Los dos últimos seguían vivos en ese momento. En el prólogo de El cuento del escribano, escribe que Petrarca vivió cerca de Padua, pero en ninguna parte de su obra menciona a Boccaccio por su nombre.

Chaucer conocía La Divina Commedia de Dante, que en el siglo XIV era considerado principalmente una autoridad en los horrores del infierno. La primera referencia conocida a Dante en inglés se encuentra en la Casa de la Fama de Chaucer. Las referencias a Dante en esta calidad siguen apareciendo en varios relatos de Los cuentos de Canterbury. Sin embargo, Chaucer también reconoció que La Divina Commedia es un poema sobre el amor, lo que puede verse en el Parlamento de las Aves. En su obra aparecen muchas alusiones a Dante.

Si Chaucer llegó a conocer a Petrarca, debió de ser durante su primer viaje a Italia, ya que Petrarca murió en 1374. En El cuento del escribano, Chaucer hace que el «escribano» cuente su viaje a Padua, la ciudad natal de Petrarca.

… Quiero contar una historia que se cuenta en Padowe de un digno empleado, …

Los académicos no se ponen de acuerdo sobre si Chaucer se lo inventó o lo experimentó él mismo. Lo que sí es cierto es que tenía delante una copia del texto latino de Petrarca cuando relató la historia de Griselda en El cuento del escribano. El texto de Petrarca titulado De obedientia ac fide uxoria mythologia era a su vez una adaptación de la décima historia del décimo día del Decamerone de Boccaccio.

Es posible que Chaucer conociera a Boccaccio durante su viaje a Florencia, ya que Boccaccio vivía en la cercana Certaldo. Chaucer conocía la existencia del Decamerone, y puede haber leído la obra, pero no la citó en ningún lugar de sus propios escritos. Por lo tanto, es poco probable que tuviera una copia de la misma. Sin embargo, Chaucer y Boccaccio adaptaron las mismas historias tradicionales, pero cada uno a su manera. Compararlos nos muestra interesantes contrastes en sus puntos de vista sobre la literatura y su visión del mundo. La primera historia de los Cuentos de Canterbury, El cuento del caballero, tiene como fuente la Teseida delle nozze d’Emilia de Boccaccio, y una posible fuente de El cuento de Franklin es Il Filocolo, la cuarta pregunta sobre el amor. Varias historias de los Cuentos de Canterbury tienen relatos análogos en el Decamerone:

La Biblia

En la época de Chaucer, la Biblia era algo común. La educación formal solía empezar y terminar con la Biblia (en latín). Los que no sabían leer también tenían acceso a la Biblia. Las ilustraciones de los textos bíblicos abundaban, no sólo en los libros, sino también en los murales, el mobiliario de las iglesias y en forma de esculturas. La gente se familiarizaba con la Biblia a través del ciclo anual de representaciones de obras de teatro de los gremios artesanos, las «obras de misterio». Chaucer se refiere ampliamente a esas obras de misterio en, entre otros, El cuento del molinero. Las alusiones a la Biblia las utiliza de diversas maneras. Por ejemplo, enriquece sus escritos haciendo comparaciones con personas o acontecimientos bíblicos, o utiliza la Biblia como fuente de sabiduría y verdad. Sin embargo, es más típico de él el uso indirecto de la Biblia, concretamente de una forma irónica que permite al lector reflexionar sobre la diferencia entre el contexto bíblico y la situación de los personajes de sus historias. El problema de la ironía es que el lector asume que el autor no pretende que sus afirmaciones se tomen en serio. Sin embargo, las verdaderas opiniones de Chaucer son extremadamente difíciles de establecer. El hecho de que ponga sus declaraciones en boca de personajes ficticios ya los hace poco fiables cuando se trata de su opinión personal.

Alfabetización

La mayoría de los manuscritos anteriores al siglo XIII en Inglaterra estaban destinados a un público espiritual culto, un sector pequeño pero muy poderoso de la población. A partir del siglo XIV se conservan bastantes manuscritos escritos en lengua vernácula, a menudo con temas mundanos más que teológicos o religiosos. Esto indica que estaban destinados a un grupo de legos alfabetizados. La transición de la cultura analfabeta a la alfabetizada en Inglaterra fue obviamente muy gradual, pero en el crecimiento de la alfabetización a finales de la Edad Media, Chaucer y sus contemporáneos desempeñaron un papel crucial.

Público medieval

El público medieval de lectores y oyentes de Chaucer era muy diverso. Estaban los cortesanos, con los que trataba profesionalmente, la clase de comerciantes, de la que él mismo procedía, y su séquito de amigos y socios. Sir Peter Bukton, Henry Scogan y Sir Philip de la Vache estaban sin duda entre ellos, ya que se dirige a cada uno de ellos en sus respectivos poemas cortos, Lenvoy de Chaucer a Bukton, Lenvoy de Chaucer a Scogan y Truth. Chaucer también conoció a los «caballeros lolardos», un grupo de nobles, partidarios de los lolardos, que sin duda gozaban de la protección de la Casa Real. Conocían su trabajo. Uno de ellos, Sir John Clanvowe, era poeta. Su poema onírico Boke of Cupid está inspirado en el Parlamento de las Aves de Chaucer. Chaucer también contaba con un público femenino, principalmente de la aristocracia y la clase mercantil. Estas mujeres, que no siempre sabían leer, tenían la oportunidad de escuchar textos que les leían en sus casas. Por ejemplo, la «Esposa de Bath» de Chaucer cita a menudo tanto libros sagrados como mundanos, que conoció gracias a que su marido, entre otros, le leía.

Siglos XV a XVII

Este periodo abarca desde el momento en que la obra, la biografía y la reputación de Chaucer se convirtieron por primera vez en objeto de interés para una serie de poetas y lectores, oyentes y comentaristas del siglo XV, como Thomas Hoccleve y John Lydgate, y para una serie de impresores como Caxton, hasta la época de Spencer y la labor editorial de Thynne, Stow y Speght.

Incluso durante su vida, la obra de Chaucer comenzó a tener una vida posterior cuando sus contemporáneos escribieron sobre él. En Testamento de amor (c. 1387), Thomas Usk hace que Chaucer sea descrito por el Dios del Amor como «el noble poeta filosófico inglés». A su vez, John Gower hizo que Venus le saludara en la primera reseña de la Confessio amantis como «mi discípulo y mi poeta». El intercambio mutuo de estos elogios era habitual entre un selecto grupo de poetas, pensadores y escritores en activo y cambiaba de tono cuando uno de ellos dejaba de escribir por el motivo que fuera.

Muchos de los principales poetas, escritores y comentaristas, desde John Skelton (1460-1529) hasta Samuel Pepys (1633-1703) expresaron su respeto por Chaucer. En el Shepherdes Calender, Edmund Spenser (1552-1599) se presenta como sucesor de Chaucer, a quien asocia con Virgilio. Las pocas críticas negativas a Chaucer se referían a su lenguaje, difícil de entender, a su métrica, de la que se decía que era poco pulida e incierta, y al uso de palabras y sucesos lascivos en algunas de sus obras.

Las dos primeras traducciones de Chaucer aparecen en la década de 1630, ambas son versiones parciales de Troilo y Criseida, los tres primeros «libros» fueron traducidos al verso inglés por Jonathan Sidnam (c. 1630), los dos primeros al latín por Sir Francis Kynaston (1634). Las numerosas respuestas positivas mostraron el respeto por Chaucer como autor cuya obra debe conservarse.

Unos meses antes de su muerte en 1700, John Drydens (1631-1700) publicó Fábulas antiguas y modernas. Contiene cuatro versiones de obras de Chaucer: Palamon y Arcite, basada en El cuento del caballero; El gallo y la zorra, basada en El cuento del cura de las monjas; La mujer de Bath su cuento y El carácter de un buen párroco, versión ampliada del retrato del «párroco» (vicario) en el Prólogo general. En su prefacio, Dryden ofrece una valoración crítica, perspicaz y sin concesiones, de Los cuentos de Canterbury. También explica por qué decidió traducir estos textos y qué método utilizó como traductor. Dryden consideraba a Chaucer un diamante en bruto que necesitaba ser pulido antes de brillar. Por eso no tradujo los textos literalmente y omitió palabras innecesarias o inmorales.

Siglos XVIII y XIX

En la década de 1870 se generalizó el uso del término «inglés medio». Fue entonces cuando comenzó el estudio de la literatura inglesa media en las universidades británicas y, entre otras, en la de Harvard, en Estados Unidos. Chaucer ocupó inmediatamente un lugar central en esta nueva disciplina. Para entonces, su obra ya contaba con un largo historial de examen crítico, con mucho aprecio, pero también con ideas equivocadas. En 1868, Frederick James Furnivall fundó en Londres la «Chaucer Society», que dio a conocer a Chaucer y su obra. En colaboración con Furnivall y la Chaucer Society, Walter W. Skeat publicó en 1894-1897 una edición en siete volúmenes, The Complete Works of Geoffrey Chaucer. En 1898 apareció una obra más barata en un solo volumen, la edición Globe de Pollard.

Varios avances científicos cambiaron la forma de leer a Chaucer. La publicación de Alexander Ellis en 1889, On Early English Prononciation, un relato de sus veinte años de investigación fonológica, cambió la forma de entender cómo debían pronunciarse los versos de Chaucer. Muchas obras que se le habían atribuido erróneamente a lo largo del tiempo fueron eliminadas de su obra, y la investigación en los archivos afinó su biografía. Furnivall sacó a la luz dos manuscritos hasta entonces desconocidos, el de Hengwrt Chaucer y el de Ellesmere Chaucer, en los que se basan todas las versiones modernas de Los cuentos de Canterbury.

Chaucer también se promocionó fuera de los círculos universitarios. A finales de la época victoriana, circulaban decenas de ediciones baratas de su obra. También hubo traducciones al inglés moderno, algunas en verso para el público adulto y otras en prosa para los niños.

Dirigida a la clase media acomodada, la bellamente ilustrada Kelmscott Chaucer fue publicada en 1896 por la prestigiosa Kelmscott Press, dirigida por el artista Edward Burne-Jones y el escritor y diseñador William Morris. A finales del siglo XIX, los poemas de Chaucer, especialmente Los cuentos de Canterbury, se leían como nunca.

Siglos XX y XXI

En el siglo XX, se escribió mucho sobre Chaucer desde el punto de vista académico y profesional. Como escritor de textos en inglés medio, se convirtió en un importante objeto de análisis lingüístico, y su vida y obra fueron objeto de estudios históricos, biográficos y críticos.

También se ha escrito sobre Chaucer para lectores no académicos. En los años veinte, Virginia Woolf escribió en The Common Reader que leer a Chaucer era lo más natural del mundo. Woolf nunca estudió en la universidad, pero leyó y escribió sobre la tradición literaria inglesa y de otros países. El Chaucer de su ensayo Los Pastones y Chaucer es un poeta que nunca rehúye la vida real. Su poesía trata de cosas ordinarias, que ofrece de tal forma que depende del propio lector darles sentido.

En su libro de 1932 Chaucer, Chesterton escribe repetidamente que no es un erudito, pero eso no le impide hacer afirmaciones sobre Chaucer. Según él, para un inglés corriente es tan fácil disfrutar de Chaucer como de Dickens. Lo importante no son los libros escritos sobre Chaucer, sino el propio Chaucer. Chaucer proporciona al lector una especial comprensión y tolerancia de la falible naturaleza humana. A pesar de la gran popularidad del libro de Chesterton, se publicaron pocas reseñas generales sobre Chaucer. Más bien se escribieron biografías, relatos de ficción o poemas sobre su vida y obra, a menudo inspirados en las ideas de Chesterton.

Wolf y Chesterton escribieron para un público familiarizado con la tradición literaria inglesa, un público que, sin embargo, se redujo durante el siglo XX. Por otra parte, desde el gran aumento de la enseñanza superior tras la Segunda Guerra Mundial, ha surgido un nuevo tipo de «lector general»: los estudiantes. Se les presenta a Chaucer porque forma parte del canon de la literatura inglesa. La calidad intemporal y universal de su poesía y el lenguaje que utiliza son cruciales para su posición en ese canon. La edición académica de 1987, The Riverside Chaucer, ha sido aclamada por Anthony Burgess como la mejor que se ha publicado sobre Chaucer. Leer a Chaucer se convierte así en un verdadero placer más que en una tarea lingüística.

Manuscritos

Chaucer escribió sus poemas en una época en que la producción de manuscritos se estaba convirtiendo cada vez más en una empresa comercial, independiente de los monasterios y universidades donde tradicionalmente se elaboraban y conservaban. Pasaría casi otro siglo antes de que William Caxton encargara la primera imprenta inglesa. El coste de producción de los manuscritos -compra del material básico y contratación de escribas e ilustradores- era considerable. En la Inglaterra de finales de la Edad Media, los manuscritos profanos se fabricaban principalmente en Londres y por encargo de los clientes. Pero pocos escribas habrán tenido acceso a los escritos originales de Chaucer, y ninguno de los 83 manuscritos conservados fue escrito de su puño y letra. Aunque los escribas solían trabajar con cuidado, no se podían evitar los errores. A veces, ellos mismos añadían fragmentos de texto. En el siglo XV, algunos escribas eran muy diligentes. Uno de ellos ideó su propia historia para el Hombre del Campo en Los cuentos de Canterbury y otro completó El cuento del cocinero.

Chaucer era consciente de los problemas que podía plantear la transmisión de sus textos. Tanto en Troilo y Criseida como en su breve poema Chaucers wordes unto Adam, his owne scriveyn, insiste en la importancia de copiar su obra con exactitud. Todo indica que preveía un público más amplio, tanto geográfica como socialmente.

Ediciones impresas

En 1478 y 1483, William Caxton publicó las dos primeras ediciones en folio de Los cuentos de Canterbury. Permiten hacerse una idea del estado de esta obra antes de la llegada de la imprenta. Aunque se trata de ediciones impresas, los estudiosos del texto les conceden el estatus de manuscritos.

De los siglos XV y XVI datan varias ediciones de los Cuentos de Canterbury, generalmente en forma de recopilaciones de obras de Chaucer, entre ellas las de Richard Pynson, Wynkyn de Worde, Thynne, Stow y Speght. Estas primeras ediciones se basaban en gran medida en las de Caxton. El hijo de Thynne afirmaba que su padre poseía 25 manuscritos de Chaucer, uno de los cuales tenía el comentario examinatur Chaucer en el margen. También se afirma que la edición de Stow tuvo en cuenta un gran número de manuscritos. Hacia finales del siglo XVI, a los lectores les resultaba cada vez más difícil comprender la obra de Chaucer. Así, hacia 1598, Thomas Speght publicó la primera edición de Chaucer con un glosario.

Chaucer aparece tanto en obras literarias como en lecturas populares.

A pesar de la naturaleza dramática de muchas de las obras de Chaucer, relativamente pocas de ellas fueron adaptadas al teatro y al cine. Los Cuentos de Canterbury se adaptaron al teatro, al musical, al ballet, a la ópera, a la ópera coral, al cine y a la televisión.

La ciencia también honró a Chaucer dando su nombre a un pequeño asteroide, el 2984 Chaucer, descubierto en 1981 por Edward L. G. Bowell, y a un cráter lunar Chaucer.

Fuentes

  1. Geoffrey Chaucer
  2. Geoffrey Chaucer
  3. Riverside, pp. xv-xvi.
  4. a b (en) Chaucers deposition in 1386
  5. a b Riverside, p. xvi.
  6. Riverside, p. xvii.
  7. Crow and Olson, Life-Records, 13
  8. ^ Frederick James Furnivall discovered the case in 1873 via a quitclaim filed by Chaumpaigne releasing Chaucer from any legal responsibility for “all manner of actions related to [her] raptus” (Latin: «omnimodas acciones, tam de raptu meo»). Furnivall, Chaucer biographers, and feminist scholars speculated that Chaucer may have raped or abducted Chaumpaigne, but in 2022 Euan Roger and Sebastian Sobecki discovered two additional documents from the case in the British National Archives, revealing that «raptus» referred to the illegal transfer of service from Staundon’s household to Chaucer’s and that the case was a labour dispute in which Chaucer and Chaumpaigne were co-defendants.[27][28] Roger and Prescott commented that «the carefully curated, small-scale world of literary manuscripts…is far removed from the vast scale of government archives…[this discovery] demonstrates that there is more to be found».[29]
  9. Skeat, W. W., ed. The Complete Works of Geoffrey Chaucer. Oxford: Clarendon Press, 1899; Vol. I p. ix.
  10. ^ a b c L. MARIA DE VECCHI, Letteratura inglese, Milano, Gruppo Ugo Mursia Editore S.p.A., 2003.
  11. ^ Si pensi alle opere che Chaucer tradusse dal latino (De consolatione philosophiae) o dal francese (Roman de la Rose) che si dimostravano ancora presenti nella cultura inglese.
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