Gabriel de Mortillet

Resumen

Gabriel de Mortillet, nacido el 29 de agosto de 1821 en Meylan (Isère) y fallecido el 25 de septiembre de 1898 en Saint-Germain-en-Laye, fue un prehistoriador francés del siglo XIX. Desempeñó un papel importante en la elaboración de la primera cronología de la prehistoria.

Fue alcalde de Saint-Germain-en-Laye de 1882 a 1888 y diputado por Seine-et-Oise de 1885 a 1889.

Su hermano mayor, Paul de Mortillet (1820-1893), botánico, introdujo el caqui japonés en Francia.

Juventud

Louis Laurent Gabriel de Mortillet era hijo de Claude Romain Gallix de Mortillet, oficial de caballería y amante de la historia natural y la arqueología, que fue ennoblecido por Carlos X en 1825, y de Adélaïde de Bernon de Montélégier. La familia abandonó el apellido Gallix y sólo se llamó de Mortillet.

Fue educado por los jesuitas, que le afectaron hasta el punto de hacerlo muy anticlerical. Desde muy pronto, se lanzó a la militancia escribiendo artículos en el periódico de oposición al régimen de la Segunda República, la Revue indépendante, semanario del que era director de redacción, así como varios artículos en otros semanarios de tendencia socialista. La acción partidista de Gabriel de Mortillet en la Revolución de 1848 a favor del bando socialista le llevó a ser condenado al exilio en 1849, bajo la Segunda República presidida por Luis-Napoleón Bonaparte. Se refugió en Suiza.

Arqueólogo en Italia

En 1856, sus conocimientos de ingeniero y geólogo fueron requeridos en Italia y Mortillet emprendió, junto a un equipo de jefes de proyecto, la construcción de la línea ferroviaria que conectaba la región de Lombardía con la del Véneto. Viviendo en Peschiera del Garda, participó en la exploración de los lagos lombardos y descubrió el primer yacimiento neolítico italiano en Isolino, cerca del lago Mayor, en la provincia italiana de Varese, en 1863.

En 1864 creó una nueva revista, Matériaux pour l»histoire positive et philosophique de l»homme, que se convertiría en Matériaux pour l»histoire naturelle et primitive de l»homme; y publicó numerosos artículos pioneros dedicados a la Prehistoria.

Uno de sus principales intereses en el campo de la arqueología fue el descubrimiento en 1822 por parte del abad Giovanni Baptista Giani de la cultura de Golasecca, una cultura arqueológica atribuida a poblaciones celto-italianas de la 1ª y 2ª Edad del Hierro y que abarca Lombardía y parte de la región septentrional italiana del Piamonte y el sur del Tesino en Suiza. Aunque estuvo menos presente in situ que su homólogo Alexandre Bertrand, realizó varios viajes a los yacimientos arqueológicos del norte de Italia. Trajo una parte sustancial de la colección del abad Giani para el Museo de Antigüedades Nacionales y contribuyó a la elaboración de una cronología más completa de la cultura golasecca. En 1865 publicó una monografía en la que enumeraba todos los informes arqueológicos realizados sobre este tema desde 1824, seguidos de sus propios análisis.

Conservador en Saint-Germain-en-Laye

En 1865-66, participó en la creación de los Congresos Internacionales de Antropología y Arqueología Prehistóricas. En 1867, organizó la sección prehistórica de la exposición de la Historia del Trabajo en la Exposición Universal de París. Estuvo adscrito sucesivamente a los museos de Annecy, y luego, en 1868, por recomendación de Édouard Lartet, se adscribió a la conservación del nuevo Museo de Arqueología Nacional situado en Saint-Germain-en-Laye, del que más tarde fue promovido al cargo de viceconservador general. Se encargó de clasificar y establecer tipologías culturales, así como series cronológicas de herramientas de la Edad de Piedra, a partir de materiales museográficos considerablemente enriquecidos en 1865 por la donación de las colecciones de Jacques Boucher de Perthes. Entre él y el conservador, el helenista Alexandre Bertrand, surgió un conflicto duradero.

Una de sus principales obras es Le Préhistorique, antiquité de l»homme, publicada en 1883 e ilustrada por su hijo Adrien de Mortillet.

Su principal contribución a la ciencia es la clasificación y nomenclatura de los principales períodos del Paleolítico. En 1872 propuso una primera cronología que dividía la prehistoria en 14 periodos, basados en el tipo de herramientas producidas por el hombre:

Aunque varios de estos nombres se siguen utilizando hoy en día, el principal error de de Mortillet es otorgarles un valor universal, considerando cada uno de ellos como una etapa por la que debía pasar toda la humanidad. Todas las sociedades humanas habrían evolucionado en todas partes del mundo de la misma manera.

Además, Mortillet comete un error cronológico en relación con el Auriñaciano. Considerando que las herramientas de hueso eran escasas en el Solutreano, presentes en el Auriñaciano y muy elaboradas en el Magdaleniense, describe el Auriñaciano como una fase de transición entre el Solutreano y el Magdaleniense. A principios del siglo XX, los trabajos del abate Breuil devolvieron al Auriñaciense su posición cronoestratigráfica exacta, anterior al Solutreano y al Magdaleniense.

Gabriel de Mortillet se mostró decididamente escéptico sobre la antigüedad del arte rupestre y los primeros enterramientos. Hasta el final, se negó a admitir que el hombre del Paleolítico Superior pudiera enterrar a sus muertos y practicar el arte rupestre (aunque admitió la autenticidad del arte mueble, que consideraba ingenuo, torpe o torpe). Unas prácticas tan complejas no podían ser contemporáneas de las primitivas industrias de la piedra tallada, y la evolución del arte, la espiritualidad y la técnica estaban necesariamente vinculadas. Materialista convencido, consideraba que el arte prehistórico era «el arte por el arte», sin relación con la espiritualidad, y en conflicto con los espiritualistas.

Murió en 1898 antes de que esta visión se derrumbara por completo, sobre todo antes de que su amigo Émile Cartailhac hiciera su mea culpa y reconociera la autenticidad de las pinturas rupestres de Altamira en agosto de 1902 en el Congreso de la Asociación Francesa para el Progreso de la Ciencia. Tras su muerte, sus ideas siguieron siendo defendidas por algunos, entre ellos sus hijos y J. Leroy, con un éxito muy limitado ante la acumulación de pruebas contrarias.

Enlaces externos

Fuentes

  1. Gabriel de Mortillet
  2. Gabriel de Mortillet
  3. a b c d e et f Christine Lorre et Veronica Cicolani 2010, chapitre I : « Historique d»un échange scientifique européen », p. 18.
  4. ^ a b c  One or more of the preceding sentences incorporates text from a publication now in the public domain: Chisholm, Hugh, ed. (1911). «Mortillet, Louis Laurent Gabriel de». Encyclopædia Britannica. Vol. 18 (11th ed.). Cambridge University Press. p. 879.
  5. ^ G. Bibby, The Testimony of the Spade (Fontana 1962) p. 66
  6. ^ Schlanger, Nathan (2014). «Gabriel de Mortillet, 1821–98: Classifying Human Cultural Evolution». In Fagan, Brian (ed.). The Great Archaeologists. Thames and Hudson. pp. 28–30. ISBN 9780500772362.
  7. 1 2 Louis, Laurent, Gabriel De Mortillet // Sycomore (фр.) / Assemblée nationale
  8. 1 2 Gabriel Mortillet // Энциклопедия Брокгауз (нем.) / Hrsg.: Bibliographisches Institut & F. A. Brockhaus, Wissen Media Verlag
  9. ^ Trigger 1993, s. 120f
  10. ^ Trigger 1993, s. 121ff
  11. ^ Trigger 1993, s. 124ff
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