Fred Astaire

Resumen

Su carrera en los escenarios y posteriormente en el cine y la televisión abarcó un total de 76 años. Protagonizó más de 10 musicales de Broadway y del West End, realizó 31 películas musicales, cuatro especiales de televisión y numerosas grabaciones. Como bailarín, sus rasgos más destacados eran un asombroso sentido del ritmo, el perfeccionismo y la innovación. Su pareja de baile más memorable fue la de Ginger Rogers, con la que coprotagonizó una serie de diez musicales de Hollywood durante la época del cine clásico de Hollywood, como Top Hat (1935), Swing Time (1936) y Shall We Dance (1937). Otras películas notables en las que Astaire ganó más popularidad y llevó el género del claqué a un nuevo nivel fueron Holiday Inn (1942), Easter Parade (1948), The Band Wagon (1953), Funny Face (1957) y Silk Stockings (1957). El American Film Institute nombró a Astaire la quinta mayor estrella masculina del cine clásico de Hollywood en 100 años… 100 Estrellas.

1899-1916: Vida temprana y carrera profesional

El padre de Astaire, Fritz Austerlitz, llegó a la ciudad de Nueva York con 25 años, el 26 de octubre de 1893, a la isla de Ellis. »Fritz buscaba trabajo en el sector cervecero y se trasladó a Omaha, Nebraska, donde fue contratado por la Storz Brewing Company. La madre de Astaire soñaba con escapar de Omaha gracias al talento de sus hijos. La hermana mayor de Astaire, Adele, fue una bailarina y cantante instintiva desde su infancia. Johanna planeó un «acto de hermanos», común en el vodevil de la época, para sus dos hijos. Aunque Fred se negó a recibir clases de baile al principio, imitó con facilidad los pasos de su hermana mayor y empezó a tocar el piano, el acordeón y el clarinete.

Cuando su padre perdió su trabajo, la familia se trasladó a la ciudad de Nueva York en enero de 1905 para lanzar la carrera de los niños en el mundo del espectáculo. Comenzaron a formarse en la Escuela de Teatro y Academia de Artes Culturales Alviene Master. La madre de Fred y Adele les sugirió que cambiaran su nombre por el de «Astaire», ya que consideraba que «Austerlitz» recordaba a la batalla de Austerlitz. La leyenda familiar atribuye el nombre a un tío apellidado «L»Astaire».

Se les enseñó a bailar, hablar y cantar como preparación para desarrollar un acto. Su primer acto se llamó Juvenile Artists Presenting an Electric Musical Toe-Dancing Novelty. Fred llevaba un sombrero de copa y frac en la primera parte y un traje de langosta en la segunda. En una entrevista, la hija de Astaire, Ava Astaire McKenzie, observó que a menudo ponían a Fred un sombrero de copa para que pareciera más alto. En noviembre de 1905, el acto goofy debutó en Keyport, Nueva Jersey, en un «teatro de prueba». El periódico local escribió: «los Astaires son el mejor acto infantil del vodevil».

Gracias a las dotes de vendedor de su padre, Fred y Adele consiguieron un importante contrato y actuaron en el circuito Orpheum en el Medio Oeste, el Oeste y algunas ciudades del Sur de Estados Unidos. Pronto Adele creció al menos cinco centímetros más que Fred, y la pareja empezó a parecer incongruente. La familia decidió tomarse un descanso de dos años en el mundo del espectáculo para dejar que el tiempo siguiera su curso y evitar problemas con la Sociedad Gerry y las leyes de trabajo infantil de la época. En 1912, Fred se hizo episcopaliano. La carrera de los hermanos Astaire se reanudó con suerte desigual, aunque con una habilidad y un pulido cada vez mayores, ya que empezaron a incorporar el claqué a sus rutinas. El baile de Astaire se inspiró en Bill «Bojangles» Robinson y John «Bubbles» Sublett. Del bailarín de vodevil Aurelio Coccia aprendieron el tango, el vals y otros bailes de salón popularizados por Vernon e Irene Castle. Algunas fuentes afirman que los hermanos Astaire aparecieron en una película de 1915 titulada Fanchon, el grillo, protagonizada por Mary Pickford, pero los Astaire lo han negado siempre.

A los 14 años, Fred había asumido las responsabilidades musicales de su acto. En 1916 conoció a George Gershwin, que trabajaba como compositor para la editorial musical de Jerome H. Remick. Fred ya había estado buscando nuevas ideas musicales y de baile. Su encuentro fortuito afectó profundamente a las carreras de ambos artistas. Astaire siempre estaba a la búsqueda de nuevos pasos en el circuito y empezaba a demostrar su incesante búsqueda de la novedad y la perfección.

1917-1933: Carrera teatral en Broadway y en Londres

Los Astaires irrumpieron en Broadway en 1917 con Over the Top, una revista patriótica, y también actuaron para las tropas estadounidenses y aliadas en esa época. Siguieron con varios espectáculos más. De su trabajo en The Passing Show de 1918, Heywood Broun escribió: «En una velada en la que abundaban los buenos bailes, Fred Astaire destacó… Él y su pareja, Adele Astaire, hicieron que el espectáculo se detuviera al principio de la noche con un hermoso baile de extremidades sueltas».

La chispa y el humor de Adele acapararon gran parte de la atención, debido en parte a la cuidadosa preparación de Fred y a su aguda coreografía de apoyo. Ella seguía marcando el tono de su actuación. Pero para entonces, la habilidad de Astaire en el baile empezaba a eclipsar a su hermana.

Durante la década de 1920, Fred y Adele actuaron en Broadway y en los escenarios de Londres. Se ganaron la aclamación del público teatral a ambos lados del Atlántico en espectáculos como The Bunch and Judy (1922), de Jerome Kern, Lady, Be Good (1924), de George e Ira Gershwin, y Funny Face (1927), y más tarde en The Band Wagon (1931). El baile de claqué de Astaire era reconocido por entonces como uno de los mejores. Por ejemplo, Robert Benchley escribió en 1930: «No creo que vaya a sumir a la nación en una guerra por afirmar que Fred es el mejor bailarín de claqué del mundo». Durante su estancia en Londres, Fred estudió piano en la Guildhall School of Music junto a su amigo y colega Noël Coward.

Tras el cierre de Funny Face, los Astaire fueron a Hollywood para una prueba de pantalla (ahora perdida) en Paramount Pictures, pero Paramount los consideró inadecuados para el cine.

Se separaron en 1932, cuando Adele se casó con su primer marido, Lord Charles Cavendish, el segundo hijo del 9º Duque de Devonshire. Fred continuó con el éxito por su cuenta en Broadway y en Londres con Gay Divorce (que más tarde se convertiría en la película The Gay Divorcee) mientras consideraba las ofertas de Hollywood. El final de la asociación fue traumático para Astaire, pero le estimuló a ampliar su gama.

Liberado de las limitaciones de hermano-hermana de la anterior pareja y trabajando con su nueva compañera Claire Luce, Fred creó una romántica danza en pareja para «Night and Day» de Cole Porter, que había sido escrita para Gay Divorce. Luce declaró que tuvo que animarle a adoptar un enfoque más romántico: «Vamos, Fred, no soy tu hermana, sabes»: 6 El éxito de la obra de teatro se atribuye a este número, y cuando se recreó en The Gay Divorcee (1934), la versión cinematográfica de la obra, marcó el comienzo de una nueva era en la danza filmada: 23, 26, 61 Recientemente, la bailarina e historiadora Betsy Baytos descubrió imágenes de película tomadas por Fred Stone de Astaire actuando en Gay Divorce con la sucesora de Luce, Dorothy Stone, en Nueva York en 1933, y ahora representan las primeras imágenes de actuación conocidas de Astaire.

Según el folclore de Hollywood, un informe de prueba de pantalla de Astaire para RKO Radio Pictures, ahora perdido junto con la prueba, se dice que decía: «No sabe cantar. No sabe actuar. Calvo. Puede bailar un poco». El productor de las películas de Astaire-Rogers, Pandro S. Berman, afirmó que nunca había oído la historia en los años 30 y que sólo salió a la luz años después: 7 Astaire aclaró más tarde, insistiendo en que el informe había dicho: «No sabe actuar. Un poco calvo. También baila». En cualquier caso, la prueba fue claramente decepcionante, y David O. Selznick, que había fichado a Astaire para la RKO y había encargado la prueba, declaró en un memorándum: «No estoy seguro del hombre, pero creo que, a pesar de sus enormes orejas y su mala línea de la barbilla, su encanto es tan tremendo que sale a relucir incluso en esta miserable prueba»: 7

Sin embargo, esto no afectó a los planes de la RKO para Astaire. Le prestaron durante unos días a la MGM en 1933 para su importante debut en Hollywood en la exitosa película musical Dancing Lady. En la película, aparecía como él mismo bailando con Joan Crawford. A su regreso a la RKO, obtuvo el quinto papel después del cuarto de Ginger Rogers en el vehículo de Dolores del Río, Flying Down to Rio, de 1933. En una crítica, la revista Variety atribuyó su enorme éxito a la presencia de Astaire:

El punto principal de Flying Down to Rio es la promesa en pantalla de Fred Astaire… Es una apuesta segura después de ésta, ya que es claramente simpático en la pantalla, el micrófono es amable con su voz y como bailarín permanece en una clase por sí mismo. Esta última observación no será una novedad para la profesión, que admite desde hace tiempo que Astaire empieza a bailar donde los demás dejan de hacerlo: 7

Habiendo estado ya vinculado a su hermana Adele en el escenario, Astaire era inicialmente muy reacio a formar parte de otro equipo de baile. Escribió a su agente: «No me importa hacer otra película con ella, pero en cuanto a esta idea de »equipo», está »fuera». Acabo de vivir una asociación y no quiero que me molesten con ninguna más»: 8 Sin embargo, le convenció el aparente atractivo para el público de la pareja Astaire-Rogers. La asociación, y la coreografía de Astaire y Hermes Pan, contribuyeron a convertir el baile en un elemento importante del musical cinematográfico de Hollywood.

Astaire revolucionó la danza en el cine al tener total autonomía sobre su presentación. Se le atribuyen dos importantes innovaciones en los primeros musicales cinematográficos: 23, 26 En primer lugar, insistió en que una cámara dolly de seguimiento estrecho filmara una rutina de baile en el menor número de planos posible, normalmente con sólo cuatro a ocho cortes, manteniendo a los bailarines a la vista en todo momento. Esto daba la ilusión de una cámara casi fija que filmaba todo un baile en una sola toma. Astaire bromeó: «O la cámara baila, o lo hago yo»: 420 Astaire mantuvo esta política desde The Gay Divorcee en 1934 hasta su último musical cinematográfico Finian»s Rainbow en 1968, cuando el director Francis Ford Coppola le desautorizó.

El estilo de las secuencias de baile de Astaire permitía al espectador seguir a los bailarines y la coreografía en su totalidad. Este estilo difería notablemente del de los musicales de Busby Berkeley. Las secuencias de esos musicales estaban llenas de extravagantes planos aéreos, docenas de cortes para tomas rápidas y zooms sobre zonas del cuerpo como una fila de brazos o piernas del coro.

Los comentaristas de danza Arlene Croce,: 146-147 y John Mueller: 8, 9 consideran que Rogers fue la mejor pareja de baile de Astaire, opinión compartida La crítica de cine Pauline Kael adopta una postura más neutral, mientras que el crítico de cine de la revista Time, Richard Schickel, escribe: «La nostalgia que rodea a Rogers-Astaire tiende a blanquear a otras parejas».

Mueller resume las habilidades de Rogers de la siguiente manera:

Rogers destacaba entre las parejas de Astaire no porque fuera superior a las demás como bailarina, sino porque, como actriz hábil e intuitiva, era lo suficientemente astuta como para darse cuenta de que la actuación no terminaba cuando empezaba el baile … la razón por la que tantas mujeres han fantaseado con bailar con Fred Astaire es que Ginger Rogers transmitía la impresión de que bailar con él es la experiencia más emocionante que se pueda imaginar.

Según Astaire, «Ginger nunca había bailado con una pareja antes de Flying Down to Rio. Fingió mucho. No sabía bailar claqué y no sabía hacer esto y aquello… pero Ginger tenía estilo y talento y mejoraba a medida que avanzaba. Llegó a tal punto que, después de un tiempo, todos los que bailaban conmigo parecían equivocados». En la página 162 de su libro Ginger: Salute to a Star, el autor Dick Richards cita a Astaire diciéndole a Raymond Rohauer, conservador de la Galería de Arte Moderno de Nueva York, «Ginger era brillantemente eficaz. Hacía que todo funcionara para ella. En realidad, hizo que las cosas funcionaran muy bien para los dos y se merece la mayor parte del mérito de nuestro éxito».

Rogers describió los estándares inflexibles de Astaire que se extendían a toda la producción: «A veces se le ocurría una nueva línea de diálogo o un nuevo ángulo para la historia… nunca se sabe a qué hora de la noche llamará y empezará a despotricar con entusiasmo sobre una nueva idea… En una película de Astaire no se holgazanea en el trabajo y no se toman atajos»: 16

1940-1947: Holiday Inn, jubilación anticipada

Actuó junto a Bing Crosby en Holiday Inn (1942) y posteriormente en Blue Skies (1946). Pero, a pesar del enorme éxito financiero de ambas, se dice que no estaba satisfecho con los papeles en los que perdía la chica en favor de Crosby. La primera película es memorable por su virtuoso baile en solitario de «Let»s Say it with Firecrackers». En la segunda película se interpretó «Puttin» On the Ritz», una innovadora rutina de canto y baile que se asocia indudablemente con él. Otras parejas durante este periodo fueron Paulette Goddard en «Second Chorus» (1940), en la que dirigía el baile de la orquesta de Artie Shaw.

Hizo dos películas con Rita Hayworth. La primera película, Nunca te harás rico (1941), catapultó a Hayworth al estrellato. En la película, Astaire integró por tercera vez en su estilo los lenguajes de baile latinoamericanos (la primera fue con Ginger Rogers en el número «The Carioca» de Flying Down to Rio (1933) y la segunda, de nuevo con Rogers, fue el baile «Dengozo» de The Story of Vernon and Irene Castle (1939)). Su segunda película con Hayworth, You Were Never Lovelier (1942), tuvo el mismo éxito. En ella, se interpretó a dúo la canción «I»m Old Fashioned» de Kern, que se convirtió en la pieza central del homenaje a Astaire que Jerome Robbins realizó en 1983 en el New York City Ballet. A continuación apareció junto a Joan Leslie, de diecisiete años, en el drama bélico The Sky»s the Limit (1943). En él, presentó «One for My Baby» de Arlen y Mercer mientras bailaba sobre la barra de un bar en una oscura y problemática rutina. Astaire coreografió esta película en solitario y obtuvo un modesto éxito de taquilla. Supuso un notable cambio para Astaire respecto a su habitual personaje encantador y despreocupado en la pantalla, y confundió a los críticos contemporáneos.

Su siguiente pareja, Lucille Bremer, apareció en dos fastuosos vehículos, ambos dirigidos por Vincente Minnelli. La fantasía Yolanda y el ladrón (1945) presentaba un ballet surrealista de vanguardia. En la revista musical Ziegfeld Follies (1945), Astaire bailó con Gene Kelly la canción de Gershwin «The Babbit and the Bromide», una canción que Astaire había presentado con su hermana Adele en 1927. Mientras que Follies fue un éxito, Yolanda fracasó en la taquilla.

Siempre inseguro y creyendo que su carrera empezaba a tambalearse, Astaire sorprendió al público anunciando su retirada durante la producción de su siguiente película Blue Skies (1946). Propuso «Puttin» on the Ritz» como su baile de despedida. Tras anunciar su retirada en 1946, Astaire se concentró en sus intereses hípicos y en 1947 fundó los Fred Astaire Dance Studios, que posteriormente vendió en 1966.

El retiro de Astaire no duró mucho. Astaire volvió a la gran pantalla para sustituir a un Kelly lesionado en Easter Parade (1948) junto a Judy Garland, Ann Miller y Peter Lawford. Siguió con un último reencuentro con Rogers (sustituyendo a Judy Garland) en The Barkleys of Broadway (1949). Estas dos películas reavivaron la popularidad de Astaire y en 1950 protagonizó dos musicales. Three Little Words con Vera-Ellen y Red Skelton fue para MGM. Let»s Dance, con Betty Hutton, fue cedida a la Paramount. Mientras que Three Little Words funcionó bastante bien en la taquilla, Let»s Dance fue una decepción financiera. Royal Wedding (1951), con Jane Powell y Peter Lawford, tuvo mucho éxito, pero The Belle of New York (1952), con Vera-Ellen, fue un desastre de crítica y taquilla. The Band Wagon (1953) recibió muy buenas críticas y atrajo a grandes multitudes. Sin embargo, debido a su elevado coste, no obtuvo beneficios en su primer estreno.

Después, Astaire anunció que se retiraba de la danza en el cine. Su legado en ese momento era de 30 películas musicales en 25 años.

1957-1981: Especiales de televisión, papeles serios

Astaire no se retiró del todo de la danza. Realizó una serie de cuatro especiales musicales para la televisión, ganadores de premios Emmy, en 1958, 1959, 1960 y 1968. Cada uno de ellos estaba protagonizado por Barrie Chase, con quien Astaire disfrutó de un renovado periodo de creatividad en el baile. El primero de estos programas, An Evening with Fred Astaire, de 1958, ganó nueve premios Emmy, entre ellos el de «Mejor interpretación individual de un actor» y el de «Programa individual más destacado del año». También destacó por ser la primera emisión importante pregrabada en cinta de vídeo en color. Astaire ganó el Emmy a la mejor interpretación individual de un actor. La elección tuvo una controvertida reacción porque muchos creían que su baile en el especial no era el tipo de «actuación» para el que se había diseñado el premio. En un momento dado, Astaire se ofreció a devolver el premio, pero la Academia de Televisión se negó a considerarlo. Una restauración del programa ganó un Emmy técnico en 1988 para Ed Reitan, Don Kent y Dan Einstein. Restauraron la cinta de vídeo original, transfiriendo su contenido a un formato moderno y rellenando los huecos en los que la cinta se había deteriorado con material de cinescopio.

La última gran película musical de Astaire fue Finian»s Rainbow (1968), dirigida por Francis Ford Coppola. Astaire se despojó de su corbata blanca y su frac para interpretar a un pícaro irlandés que cree que si entierra una vasija de oro a la sombra de Fort Knox el oro se multiplicará. La pareja de baile de Astaire era Petula Clark, que interpretaba a la escéptica hija de su personaje. Él se describía a sí mismo como nervioso por cantar con ella, mientras que ella decía que le preocupaba bailar con él. La película tuvo un modesto éxito tanto en taquilla como entre la crítica.

Astaire siguió actuando en la década de 1970. Apareció en televisión como el padre del personaje de Robert Wagner, Alexander Mundy, en Se necesita un ladrón. En la película The Towering Inferno (1974), bailó con Jennifer Jones y recibió su única nominación al Oscar, en la categoría de mejor actor de reparto. Puso la voz del cartero narrador S.D Kluger en los especiales de televisión animados de RankinBass de la década de 1970 Santa Claus Is Comin» to Town y The Easter Bunny Is Comin» to Town. Astaire también apareció en los dos primeros documentales de That»s Entertainment!, a mediados de la década de 1970. En el segundo recopilatorio, con setenta y seis años, realizó breves secuencias de enlace de baile con Kelly, sus últimas actuaciones de baile en una película musical. En el verano de 1975, grabó tres discos en Londres, Attitude Dancing, They Can»t Take These Away from Me y A Couple of Song and Dance Men, este último un álbum de duetos con Bing Crosby. En 1976, Astaire interpretó un papel secundario, como dueño de un perro, en la película de culto The Amazing Dobermans, coprotagonizada por Barbara Eden y James Franciscus, e interpretó al Dr. Seamus Scully en la película francesa The Purple Taxi (1977).

En 1978, coprotagonizó junto a Helen Hayes una película para televisión muy bien recibida, Una familia al revés, en la que interpretaban a una pareja de ancianos que se enfrentan a una salud debilitada. Astaire ganó un premio Emmy por su actuación. Hizo una publicitada aparición como invitado en la serie de televisión de ciencia ficción Battlestar Galactica en 1979, como Camaleón, el posible padre de Starbuck, en «El hombre de las nueve vidas», un papel escrito para él por Donald P. Bellisario. Astaire pidió a su agente que le consiguiera un papel en Galactica debido al interés de sus nietos por la serie y los productores estuvieron encantados con la oportunidad de crear un episodio entero para presentarlo. Este episodio marcó la última vez que bailó en pantalla, en este caso con Anne Jeffreys. En 1979 interpretó nueve papeles diferentes en El hombre del traje de Papá Noel. Su última película fue la adaptación de 1981 de la novela de Peter Straub Ghost Story. Esta película de terror fue también la última para dos de sus compañeros de reparto más destacados, Melvyn Douglas y Douglas Fairbanks Jr.

Astaire era un bailarín virtuoso, capaz de transmitir, cuando se le pedía, una aventura desenfadada o una profunda emoción. Su control técnico y su sentido del ritmo eran asombrosos. Mucho después de que se terminara de fotografiar el número de baile en solitario «I Want to Be a Dancin» Man» para el largometraje de 1952 The Belle of New York, se decidió que el humilde traje de Astaire y el raído decorado eran inadecuados y se volvió a rodar toda la secuencia. ¡El documental de 1994 That»s Entertainment! III muestra las dos actuaciones en pantalla dividida. Fotograma a fotograma, las dos actuaciones son idénticas, hasta el más sutil gesto.

Elaborar los pasos es un proceso muy complicado, algo así como escribir música. Hay que pensar en algún paso que fluya hacia el siguiente, y toda la danza debe tener un patrón integrado. Si la danza es correcta, no debe haber ni un solo movimiento superfluo. Debe llegar a un clímax y detenerse: 15

Aunque Astaire era el coreógrafo principal de todas sus rutinas de baile, recibía con agrado las aportaciones de los colaboradores y, en particular, de su principal colaborador, Hermes Pan. Pero el historiador de la danza John Mueller cree que Astaire actuó como coreógrafo principal en sus solos y bailes en pareja durante toda su carrera. Señala que el estilo de baile de Astaire fue consistente en las siguientes películas realizadas con o sin la ayuda de Pan. Además, Astaire coreografió todas las rutinas durante su carrera en Broadway con su hermana Adele. Más adelante en su carrera, se mostró un poco más dispuesto a aceptar la dirección de sus colaboradores. Sin embargo, esto se limitaba casi siempre al ámbito de las extensas secuencias de fantasía, o «ballets de ensueño».

Ocasionalmente, Astaire se atribuía la coreografía o la dirección de baile de forma conjunta, pero normalmente dejaba el crédito en pantalla a su colaborador. Esto puede llevar a la impresión totalmente errónea de que Astaire se limitaba a realizar la coreografía de otros. Más tarde en su vida, admitió: «Tuve que hacerlo casi todo yo».

Aunque se consideraba principalmente un artista, su arte le valió la admiración de bailarines del siglo XX como Gene Kelly, George Balanchine, los hermanos Nicholas, Mikhail Baryshnikov, Margot Fonteyn, Bob Fosse, Gregory Hines, Rudolf Nureyev, Michael Jackson y Bill Robinson. Balanchine le comparó con Bach, describiéndole como «el más interesante, el más inventivo, el más elegante bailarín de nuestros tiempos», mientras que para Baryshnikov era «un genio… un bailarín clásico como no he visto en mi vida». «Ningún bailarín puede ver a Fred Astaire y no saber que todos deberíamos haber estado en otro negocio», concluyó.

Extremadamente modesto en cuanto a sus habilidades como cantante (a menudo afirmaba que no sabía cantar, pero los críticos lo calificaban como uno de los mejores), Astaire introdujo algunas de las canciones más célebres del Great American Songbook, en particular, las de Cole Porter: «Night and Day» en Gay Divorce, «Isn»t This a Lovely Day?» de Irving Berlin, «Cheek to Cheek» y «Top Hat, White Tie and Tails» en Top Hat (y «Change Partners» en Carefree (1938). Presentó por primera vez «The Way You Look Tonight» de Jerome Kern en Swing Time (1936), «They Can»t Take That Away from Me» de los Gershwin en Shall We Dance (1937), «A Foggy Day» y «Nice Work if You Can Get it» en A Damsel in Distress (1937), «One for My Baby» de Johnny Mercer en The Sky»s the Limit (y «This Heart of Mine» de Harry Warren y Arthur Freed en Ziegfeld Follies (1946).

Astaire también cointrodujo varios clásicos de la canción a través de dúos con sus compañeros. Por ejemplo, con su hermana Adele, co-introdujo «I»ll Build a Stairway to Paradise» de Stop Flirting (1923), «Fascinating Rhythm» en Lady, Be Good (1924), «Funny Face» en Funny Face (1927), y, en dúos con Ginger Rogers, presentó «I»m Putting All My Eggs in One Basket» de Irving Berlin en Follow the Fleet (1936), ¡»Pick Yourself Up» y «A Fine Romance» de Jerome Kern en Swing Time (1936), junto con «Let»s Call the Whole Thing Off» de Shall We Dance de los Gershwin (y, con Jack Buchanan, Oscar Levant y Nanette Fabray, presentó «That»s Entertainment! «de The Band Wagon (1953).

Aunque poseía una voz ligera, era admirado por su lirismo, su dicción y su fraseo; la gracia y la elegancia tan apreciadas en su baile parecían reflejarse en su canto, una capacidad de síntesis que llevó a Burton Lane a describirlo como «el mejor intérprete musical del mundo»: 21 Irving Berlin consideraba a Astaire el igual de cualquier intérprete masculino de sus canciones: «tan bueno como Jolson, Crosby o Sinatra, no necesariamente por su voz, sino por su concepción de la proyección de una canción». Jerome Kern le consideraba el intérprete masculino supremo de sus canciones: 21 y Cole Porter y Johnny Mercer también admiraban su tratamiento único de su obra. Y aunque George Gershwin se mostró algo crítico con la capacidad de canto de Astaire, escribió para él muchas de sus canciones más memorables: 123, 128 En su época de esplendor, Astaire fue referenciado en las letras de los compositores Cole Porter, Lorenz Hart y Eric Maschwitz y sigue inspirando a los compositores modernos.

Astaire fue compositor, con «I»m Building Up to an Awful Letdown» (escrita con el letrista Johnny Mercer) que alcanzó el número cuatro en la lista de éxitos de 1936. En 1940 grabó su propia canción «It»s Just Like Taking Candy from a Baby» con Benny Goodman y alimentó la ambición de toda la vida de ser un compositor de canciones populares de éxito.

En 1952, Astaire grabó The Astaire Story, un álbum de cuatro volúmenes con un quinteto dirigido por Oscar Peterson. El álbum, producido por Norman Granz, ofrecía un panorama musical de la carrera de Astaire. The Astaire Story ganó posteriormente el premio Grammy Hall of Fame en 1999, un premio especial de los Grammy para honrar las grabaciones que tienen al menos veinticinco años de antigüedad y que tienen «importancia cualitativa o histórica».

Astaire siguió siendo un icono de la moda masculina incluso en sus últimos años, evitando su característico sombrero de copa, corbata blanca y frac, que odiaba. En su lugar, prefería un estilo informal y desenfadado, con chaquetas deportivas a medida, camisas de colores y pantalones de vestir, estos últimos generalmente sostenidos por el uso distintivo de una corbata vieja o un pañuelo de seda en lugar de un cinturón.

Además del hijo de Phyllis Potter, Eliphalet IV (conocido como Peter), los Astaires tuvieron dos hijos. El hijo de los Astaire, Fred Jr. (1936- ), apareció con su padre en la película Midas Run y más tarde se convirtió en piloto de vuelos chárter y ganadero. La hija de los Astaire, Ava Astaire (1942- ), sigue participando en la promoción del legado de su padre.

Fred Astaire era muy reservado y rara vez se le veía en la escena social de Hollywood. En cambio, dedicaba su tiempo libre a su familia y a sus aficiones, que incluían las carreras de caballos, tocar la batería, componer canciones y jugar al golf. Era buen amigo de David Niven, Randolph Scott, Clark Gable y Gregory Peck. Niven lo describió como «un pixie-timid, siempre cálido de corazón, con una inclinación por las bromas de colegial». En 1946, su caballo Triplicate ganó la Hollywood Gold Cup y el San Juan Capistrano Handicap. Se mantuvo físicamente activo hasta bien cumplidos los ochenta años. A finales de los setenta se aficionó al monopatín y fue miembro vitalicio de la National Skateboard Society. A los setenta y ocho años se rompió la muñeca izquierda mientras montaba en monopatín en la entrada de su casa. También se interesó por el boxeo y el crimen real.

El 24 de junio de 1980, a la edad de 81 años, se casó por segunda vez. Robyn Smith era 45 años menor que él y era una jinete que montaba para Alfred Gwynne Vanderbilt Jr. (también salió con Vanderbilt en los años 70), y apareció en la portada de Sports Illustrated el 31 de julio de 1972.

Astaire murió de neumonía el 22 de junio de 1987 a la edad de 88 años. Su cuerpo fue enterrado en el cementerio Oakwood Memorial Park de Chatsworth, California. Una de sus últimas peticiones fue agradecer a sus fans sus años de apoyo.

La vida de Astaire nunca ha sido retratada en una película. Siempre rechazó el permiso para tales representaciones, diciendo: «Por mucho que me ofrezcan -y las ofertas llegan todo el tiempo- no venderé». El testamento de Astaire incluía una cláusula en la que se pedía que nunca se hiciera una representación de este tipo; comentó: «Está ahí porque no tengo ningún deseo especial de que mi vida se malinterprete, como así sería».

Películas, musicales

Actuaciones con *Ginger Rogers (10), **Rita Hayworth (2), ***Bing Crosby (2), ****Vera-Ellen (2), *****Cyd Charisse (2).Todas las actuaciones con un { }, indican la única aparición del intérprete como pareja de Astaire.

Televisión

*Actuaciones con la pareja de baile Barrie Chase (7)

Bibliografía

Fuentes

  1. Fred Astaire
  2. Fred Astaire
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