Francisco Pizarro

Resumen

Francisco Pizarro González (c. 16 de marzo de 1478 – 26 de junio de 1542) fue un conquistador español, más conocido por sus expediciones que condujeron a la conquista española de Perú.

Nacido en Trujillo, España, en el seno de una familia pobre, Pizarro decidió buscar fortuna y aventura en el Nuevo Mundo. Se dirigió al Golfo de Urabá y acompañó a Vasco Núñez de Balboa en su travesía del Istmo de Panamá, donde se convirtieron en los primeros europeos en alcanzar el Océano Pacífico. Fue alcalde de la recién fundada ciudad de Panamá durante unos años y emprendió dos expediciones fallidas a Perú. En 1529, Pizarro obtuvo permiso de la corona española para dirigir una campaña de conquista de Perú y emprendió su tercera y exitosa expedición.

Cuando la población local que vivía en la costa se resistió a esta invasión, Pizarro se trasladó al interior y fundó el primer asentamiento español en Perú, San Miguel de Piura. Tras una serie de maniobras, Pizarro capturó al emperador inca Atahualpa en la batalla de Cajamarca en noviembre de 1532. Se pidió un rescate por la liberación del emperador y Atahualpa llenó una habitación de oro, pero Pizarro le acusó de varios delitos y lo ejecutó en julio de 1533. Ese mismo año, Pizarro entró en la capital inca de Cuzco y completó la conquista de Perú. En enero de 1535, Pizarro fundó la ciudad de Lima.

Francisco Pizarro nació en Trujillo, Cáceres, España (entonces en la Corona de Castilla) en la actual Extremadura, España. Era hijo ilegítimo del coronel de infantería Gonzalo Pizarro (1446-1522) y de Francisca González, una mujer de escasos recursos. Su fecha de nacimiento es incierta, pero se cree que fue en algún momento de la década de 1470, probablemente en 1475. Se prestó poca atención a su educación y creció analfabeto.

Su padre fue un coronel de infantería que sirvió en Navarra y en las campañas de Italia a las órdenes de Córdoba. Su madre se casó tarde y tuvo un hijo, Francisco Martín de Alcántara, que estuvo en la conquista del Perú con su hermanastro desde su inicio. Por vía paterna, Francisco era primo segundo, por línea directa, de Hernán Cortés.

El 10 de noviembre de 1509, Pizarro partió de España hacia el Nuevo Mundo con Alonso de Ojeda en una expedición al Golfo de Urabá en Tierra Firme. Pizarro participó en la fallida colonia de Ojeda, comandando los restos hasta que la abandonó con los supervivientes: 93 Navegó hasta Cartagena y se unió a la flota de Martín Fernández de Enciso en 1513.

El 10 de noviembre de 1509, Pizarro partió de España hacia el Nuevo Mundo con Alonso de Ojeda en una expedición a Urabá. Navegó hasta Cartagena y se unió a la flota de Martín Fernández de Enciso y, en 1513, acompañó a Balboa en su travesía del istmo de Panamá hacia el Pacífico. Al año siguiente, Pedro Arias Dávila se convirtió en el recién nombrado gobernador de Castilla de Oro y sucedió a Balboa. Durante los cinco años siguientes, Pizarro se convirtió en un estrecho colaborador de Dávila y el gobernador le asignó un repartimiento de nativos y ganado: 93 Cuando Dávila decidió deshacerse de Balboa por desconfianza, dio instrucciones a Pizarro para que lo arrestara personalmente y lo llevara a juicio. Balboa fue decapitado en enero de 1519. Por su lealtad a Dávila, Pizarro fue recompensado con los cargos de alcalde y magistrado de la entonces recién fundada ciudad de Panamá desde 1519 hasta 1523.

El primer intento de explorar el oeste de Sudamérica lo llevó a cabo Pascual de Andagoya en 1522. Los nativos sudamericanos con los que se encontró le hablaron de un territorio rico en oro llamado Virú, que se encontraba en un río llamado Pirú (que luego evolucionó a Perú): 24 Estos informes fueron transmitidos por el escritor mestizo hispano-incaico Garcilaso de la Vega en Comentarios Reales de los Incas (1609).

Andagoya acabó estableciendo contacto con varios curacas nativos americanos, algunos de los cuales, según él, eran hechiceros y brujos. Tras llegar hasta el río San Juan (parte de la actual frontera entre Ecuador y Colombia), Andagoya cayó enfermo y regresó a Panamá. Difundió noticias e historias sobre «Pirú», una gran tierra al sur rica en oro (el legendario El Dorado). Estas revelaciones, junto con los relatos sobre el éxito de Cortés en México, llamaron la atención de Pizarro, impulsando una serie de expediciones al sur.

En 1524, estando todavía en Panamá, Pizarro se asoció con un sacerdote, Hernando de Luque, y un soldado, Diego de Almagro, para explorar y conquistar el Sur. Más tarde, Pizarro, Almagro y Luque renovaron explícitamente su pacto, acordando conquistar y dividir equitativamente entre ellos el imperio que esperaban vencer. Aunque su acuerdo fue estrictamente verbal, denominaron a su empresa la Empresa del Levante y determinaron que Pizarro comandaría la expedición, Almagro proporcionaría los suministros militares y alimenticios y Luque se encargaría de las finanzas y las provisiones adicionales..: 95

Primera expedición (1524)

En noviembre de 1524, la primera de las tres expediciones partió de Panamá para la conquista del Perú con unos 80 hombres y 40 caballos: 24 Juan de Salcedo era el abanderado, Nicolás de Ribera era el tesorero y Juan Carvallo era el inspector.: 45, 47

Diego de Almagro se quedó atrás porque debía reclutar hombres, reunir suministros adicionales y unirse a Pizarro más tarde. El gobernador de Panamá, Pedro Arias Dávila, aprobó en principio la exploración de Sudamérica. Sin embargo, la primera expedición de Pizarro resultó un fracaso, ya que sus conquistadores, navegando por la costa del Pacífico, no llegaron más allá de Colombia antes de sucumbir al mal tiempo, a la falta de alimentos y a las escaramuzas con nativos hostiles, una de las cuales hizo que Almagro perdiera un ojo de un disparo de flecha. Los nombres de lugares que los españoles pusieron a lo largo de su ruta, como Puerto Deseado, Puerto del Hambre y Punta Quemado, confirmaron sus dificultades. Temiendo posteriores encuentros hostiles como el que sufrió la expedición en la batalla de Punta Quemada, Pizarro dio por terminada su primera expedición y regresó a Panamá.: 94-102

Segunda expedición (1526)

Dos años después, Pizarro, Almagro y Luque iniciaron los preparativos para una segunda expedición con el permiso de Pedrarias Dávila. El gobernador, que estaba preparando una expedición al norte de Nicaragua, era reacio a permitir otra expedición, ya que había perdido la confianza en Pizarro. Los tres socios acabaron por ganarse su confianza y accedió. Para entonces, un nuevo gobernador debía llegar y suceder a Dávila. Pedro de los Ríos asumió el cargo en julio de 1526 e inicialmente aprobó las expediciones de Pizarro (se uniría a él varios años después en Perú).: 103-04

El 10 de marzo de 1526, Pizarro partió de Panamá con dos barcos con 160 hombres y varios caballos, llegando hasta el río San Juan colombiano. Poco después de su llegada, el grupo se separó, quedándose Pizarro para explorar el nuevo y a menudo peligroso territorio de las pantanosas costas colombianas, mientras que el co-comandante de la expedición, Almagro, regresó a Panamá en busca de refuerzos. El Piloto Mayor de Pizarro, Bartolomé Ruiz, siguió navegando hacia el sur y, tras cruzar el ecuador, encontró y capturó una balsa a vela con nativos de Tumbes. Para sorpresa de todos, éstos llevaban textiles, objetos de cerámica y algunas piezas de oro, plata y esmeraldas, convirtiendo los hallazgos de Ruiz en el eje central de esta segunda expedición. Algunos nativos fueron llevados a bordo del barco de Ruiz para servir de intérpretes: 24-25

A continuación, zarpó hacia el norte, hacia el río San Juan, donde encontró a Pizarro y a sus hombres agotados por las dificultades que habían tenido para explorar el nuevo territorio. Pronto Almagro navegó hacia el puerto cargado de suministros y un refuerzo de al menos ochenta reclutas que habían llegado a Panamá desde España con espíritu expedicionario. Los hallazgos y las excelentes noticias de Ruiz junto con los nuevos refuerzos de Almagro animaron a Pizarro y a sus cansados seguidores. Decidieron volver a navegar hacia el territorio ya explorado por Ruiz y, tras una difícil travesía por los fuertes vientos y corrientes, llegaron a Atacames, en la costa ecuatoriana. Allí encontraron una numerosa población nativa recién sometida al dominio inca. Desgraciadamente para los conquistadores, el espíritu belicoso de la gente que encontraron parecía tan desafiante y peligroso en número que los españoles decidieron no entrar en la tierra: 110-12

Después de muchas disputas entre Pizarro y Almagro, se decidió que Pizarro se quedaría en un lugar más seguro, la Isla de Gallo, 25-26 cerca de la costa, mientras que Almagro regresaría a Panamá con Luque para recibir más refuerzos, esta vez con la prueba del oro que habían encontrado y la noticia del descubrimiento de las tierras evidentemente ricas que habían explorado. El nuevo gobernador de Panamá, Pedro de los Ríos, se había enterado de los percances de las expediciones de Pizarro y de la muerte de varios colonos que habían ido con él. Temiendo un resultado infructuoso, rechazó la solicitud de Almagro para continuar con los recursos. Además, ordenó el envío inmediato de dos naves al mando de Juan Tafur con la intención de traer a Pizarro y su tripulación de vuelta a Panamá: 112-15

Pizarro no tenía intención de volver y cuando Tafur llegó a la Isla de Gallo, Pizarro trazó una línea en la arena, diciendo: «Allí está el Perú con sus riquezas; aquí, Panamá y su pobreza. Elija cada uno lo que más le convenga a un valiente castellano. Por mi parte, me voy al sur»: 116

Sólo 13 hombres se quedaron con Pizarro. Más tarde se les conoció como «Los trece de la fama», 26 mientras que el resto de los expedicionarios se quedaron con Tafur. Ruiz partió en uno de los barcos con la intención de unirse a Almagro y Luque en sus esfuerzos por reunir refuerzos. Poco después de la partida de las naves, Pizarro y sus hombres construyeron una tosca embarcación y viajaron 25 leguas hacia el norte, hasta la Isla Gorgona, donde permanecerían siete meses antes de la llegada de nuevas provisiones.: 117-18

De vuelta a Panamá, Pedro de los Ríos (después de mucho convencer a Luque) había accedido finalmente a las peticiones de otro barco, pero sólo para traer a Pizarro de vuelta en seis meses y abandonar completamente la expedición. Almagro y Luque aprovecharon la oportunidad y partieron de Panamá (esta vez sin nuevos reclutas) hacia La Isla Gorgona para unirse de nuevo a Pizarro. Al reunirse con Pizarro, los socios decidieron seguir navegando hacia el sur siguiendo las recomendaciones de los intérpretes indios de Ruiz: 118

En abril de 1528, llegaron por fin a la región noroccidental peruana de Tumbes. Tumbes se convirtió en el primer éxito que los españoles tanto habían deseado. Fueron recibidos con una cálida bienvenida de hospitalidad y provisiones por parte de los Tumpis, los habitantes locales. En días posteriores, dos hombres de Pizarro, Alonso de Molina y Pedro de Candia, reconocieron el territorio y ambos, por separado, informaron de las riquezas de la tierra, incluyendo los adornos de plata y oro alrededor de la residencia del jefe y las atenciones hospitalarias con las que fueron recibidos por todos. Los españoles también vieron por primera vez la llama peruana, 26 a la que Pizarro llamaba «pequeños camellos». Pizarro siguió recibiendo los mismos relatos sobre un poderoso monarca que gobernaba las tierras que estaban explorando. Estos hechos sirvieron como prueba para convencer a la expedición de que la riqueza y el poder mostrados en Tumbes eran un ejemplo de las riquezas del territorio peruano. Los conquistadores decidieron regresar a Panamá para preparar la última expedición de conquista con más reclutas y provisiones. Sin embargo, antes de partir, Pizarro y sus seguidores navegaron hacia el sur a lo largo de la costa para ver si podían encontrar algo de interés. El historiador William H. Prescott relata que, tras pasar por territorios a los que dieron nombre como Cabo Blanco, puerto de Payta, Sechura, Punta de Aguja, Santa Cruz y Trujillo (fundada por Almagro años más tarde), finalmente alcanzaron por primera vez el noveno grado de latitud sur de Sudamérica.

En su regreso hacia Panamá, Pizarro se detuvo brevemente en Tumbes, donde dos de sus hombres habían decidido quedarse para aprender las costumbres y la lengua de los nativos. Pizarro también recibió dos muchachos peruanos para que aprendieran español, uno de los cuales fue bautizado más tarde como Felipillo y sirvió como importante intérprete, el equivalente a La Malinche de Cortés en México, y otro llamado Martinillo: 126, 128 Su última parada fue en La Isla Gorgona, donde se habían quedado dos de sus hombres enfermos (uno había muerto). Después de al menos 18 meses de viaje, Pizarro y sus seguidores anclaron en las costas de Panamá para preparar la expedición final.: 119-26

Capitulación de Toledo

Cuando el nuevo gobernador de Panamá, Pedro de los Ríos, se negó a permitir una tercera expedición al sur, los asociados resolvieron que Pizarro partiera hacia España y apelara al soberano en persona. Pizarro zarpó de Panamá hacia España en la primavera de 1528, acompañado por Pedro de Candia, algunos nativos y llamas, además de muestras de tela, oro y plata.: 127-28

Pizarro llegó a Sevilla a principios de verano. El rey Carlos I, que se encontraba en Toledo, se entrevistó con Pizarro y se enteró de sus expediciones en Sudamérica. El conquistador describió el territorio como rico en oro y plata que él y sus seguidores habían explorado valientemente «para extender el imperio de Castilla». El rey, que pronto partiría hacia Italia, quedó impresionado por sus relatos y le prometió su apoyo para la conquista de Perú. Sin embargo, la reina Isabel, en ausencia del rey, firmó la Capitulación de Toledo el 6 de julio de 1529, un documento de licencia que autorizaba a Pizarro a proceder a la conquista del Perú. Pizarro fue nombrado oficialmente Gobernador, Capitán General, Adelantado y Alguacil Mayor, de Nueva Castilla para la distancia de 200 leguas a lo largo de la costa recién descubierta e investido de toda la autoridad y prerrogativas, dejando a sus asociados en posiciones secundarias (hecho que más tarde indignaría a Almagro y llevaría a una eventual discordia). Una de las condiciones de la concesión era que, en el plazo de seis meses, Pizarro debía reunir una fuerza suficientemente equipada de 250 hombres, de los cuales 100 podían proceder de las colonias.: 132-34, 137

Esto dio a Pizarro tiempo para partir hacia su Trujillo natal y convencer a su hermano Hernando Pizarro y a otros amigos cercanos para que se unieran a él en su tercera expedición.: 136 Francisco de Orellana se unió al grupo y posteriormente descubriría y exploraría la longitud del río Amazonas. Dos hermanastros de su padre, Juan Pizarro y Gonzalo Pizarro,: 27 y un medio hermano de su madre, Francisco Martín de Alcántara,: 136 también decidieron unirse a él, así como su primo Pedro Pizarro, que le sirvió de paje: 13 Cuando la expedición partió al año siguiente, contaba con tres barcos, 180 hombres y 27 caballos.: 138

Pizarro no pudo reunir el número de hombres que requería la Capitulación y navegó clandestinamente desde el puerto de Sanlúcar de Barrameda hacia la isla canaria de La Gomera en enero de 1530. Allí se le unió su hermano Hernando y los hombres restantes en dos naves que navegarían de vuelta a Panamá: 137 La tercera y última expedición de Pizarro partió de Panamá hacia Perú el 27 de diciembre de 1530: 27

Conquista de Perú (1532)

En 1531, Pizarro desembarcó de nuevo en las costas cercanas a Ecuador, en la provincia de Coaque y en la región de las esmeraldas, donde se procuró algo de oro, plata y esmeraldas que luego envió a Almagro. Este último se había quedado en Panamá para reunir más reclutas.: 139-40 Sebastián de Belalcázar no tardó en llegar con 30 hombres.: 141 Aunque el objetivo principal de Pizarro era entonces zarpar y atracar en Tumbes como en su anterior expedición, se vio obligado a enfrentarse a los nativos puneños en la batalla de Puná, dejando tres o cuatro españoles muertos y muchos heridos. Poco después, Hernando de Soto, otro conquistador que se había unido a la expedición, llegó con 100 voluntarios y caballos para ayudar a Pizarro y con él navegó hacia Tumbes,: 143 sólo para encontrar el lugar desierto y destruido. Los dos conquistadores esperaban que los colonos hubieran desaparecido o muerto en circunstancias turbias. Los caciques les explicaron que las feroces tribus de púnicos les habían atacado y saqueado el lugar.: 152-53

Como Tumbes ya no ofrecía alojamiento seguro, Pizarro dirigió una excursión al interior en mayo de 1532 y estableció el primer asentamiento español en Perú, San Miguel de Piura, y un repartimiento: 153-54

Dejando 50 hombres en el asentamiento bajo el mando de Antonio Navarro, Pizarro procedió a su conquista acompañado de 200 hombres el 24 de septiembre de 1532: 155-56 Tras llegar a Zarán, de Soto fue enviado a una guarnición peruana en Caxas. Después de una semana, regresó con un enviado del propio Inca, con regalos y una invitación para visitar el campamento del gobernante Inca: 156-58

Tras la derrota de su hermano Huáscar, Atahualpa había estado descansando en la sierra del norte de Perú, cerca de Cajamarca, en los cercanos baños termales conocidos hoy como los Baños del Inca. Al llegar a Cajamarca el 15 de noviembre de 1532, Pizarro contaba con una fuerza de sólo 110 soldados de a pie, 67 de caballería, tres arcabuces y dos falconetes. Envió a Hernando Pizarro y a De Soto a reunirse con Atahualpa en su campamento. Atahualpa aceptó reunirse con Pizarro en su fortaleza de la plaza de Cajamarca al día siguiente. Fray Vicente de Valverde y el intérprete nativo Felipillo se acercaron a Atahualpa en la plaza central de Cajamarca. Después de que el fraile dominico expusiera la «verdadera fe» y la necesidad de pagar tributo al emperador Carlos V, Atahualpa respondió: «No seré tributario de nadie». Su complacencia, porque quedaban menos de 200 españoles, frente a su ejército de 50.000 hombres, de los cuales 6.000 le acompañaron a Cajamarca, selló su destino y el del imperio incaico.: 157, 161, 166-77

La negativa de Atahualpa llevó a Pizarro y sus fuerzas a atacar al ejército inca en lo que se convirtió en la Batalla de Cajamarca el 16 de noviembre de 1532. Los españoles tuvieron éxito. Pizarro ejecutó a los 12 hombres de la guardia de honor de Atahualpa y tomó al Inca cautivo en la llamada Sala de Rescate. En febrero de 1533, Almagro se unió a Pizarro en Cajamarca con otros 150 hombres y 50 caballos: 186-94

A pesar de cumplir su promesa de llenar una habitación (22 por 17 pies o 7 por 5 metros) con oro y dos con plata, Atahualpa fue condenado por 12 cargos, entre ellos el de matar a su hermano y conspirar contra Pizarro y sus fuerzas. Fue ejecutado con garrote el 29 de agosto de 1533. Francisco Pizarro y de Soto se opusieron a la ejecución de Atahualpa, pero Francisco consintió en el juicio debido a la «gran agitación entre los soldados», especialmente por parte de Almagro. De Soto estaba en una misión de reconocimiento el día del juicio y la ejecución y a su regreso expresó su consternación, afirmando que «debería haber sido llevado a Castilla y juzgado por el emperador». El rey Carlos escribió más tarde a Pizarro: «Nos ha disgustado la muerte de Atahualpa, ya que era un monarca y sobre todo porque se hizo en nombre de la justicia».

Pizarro avanzó con su ejército de 500 españoles hacia Cuzco, acompañado por Chalcuchimac, uno de los principales generales incas del norte y partidario de Atahualpa, que posteriormente fue quemado en la hoguera. Manco Inca Yupanqui se unió a Pizarro tras la muerte de Túpac Huallpa: 191, 210, 216 Durante la exploración de Cuzco, Pizarro quedó impresionado y a través de sus oficiales escribió al rey Carlos I de España, diciendo: «Esta ciudad es la más grande y la mejor que se ha visto en este país o en cualquier parte de las Indias… Podemos asegurar a vuestra majestad que es tan hermosa y tiene tan buenos edificios que sería notable incluso en España».

Los españoles sellaron la conquista de Perú entrando en Cuzco el 15 de noviembre de 1533: 216 Jauja, en el fértil Valle del Mantaro, se estableció como capital provisional de Perú en abril de 1534: 286 pero estaba en lo alto de las montañas y demasiado alejada del mar para servir como capital. Pizarro fundó la ciudad de Lima, en la costa central de Perú, el 6 de enero de 1535, que consideraba una de las cosas más importantes que había creado en su vida: 227-29

A principios de 1536, Manco Inka, apoyado por un ejército de quizás 100.000 personas, inició el asedio de Cuzco. Al mismo tiempo, fuerzas expedicionarias incas más pequeñas se movilizaron para destruir otros bastiones europeos. En los tres años de guerra continua desde la llegada de Pizarro, los líderes militares incas se habían familiarizado con las tácticas militares españolas y habían desarrollado contrapesos eficaces. Quizás la más efectiva de estas innovaciones militares fue la que se ocupó de la mayor ventaja de los europeos en el campo de batalla: los caballos. Los soldados incas ofrecían batalla pero mantenían su posición hasta que los españoles concentraban su caballería para romper la línea indígena. Entonces retrocederían ante la carga de la caballería y atraerían a los europeos hacia un cañón donde las fuerzas preposicionadas podrían aplastarlos bajo avalanchas de rocas y armas de proyectiles. En lugar de cargar contra los europeos, numéricamente inferiores, como habían hecho al principio, los soldados incas utilizaron su disciplina y su conocimiento del terreno para atraer la carga de la caballería blindada hacia una trampa mortal. Las muertes bien documentadas en el campo de batalla muestran que en estas batallas murieron muchos más españoles que en los primeros días de la guerra, cuando teóricamente los incas tenían una ventaja mucho mayor. A pesar de haber ganado la mayoría de las batallas, la incapacidad de las fuerzas incas para desbordar las fortificaciones de Cuzco, dotadas de sólo 200 hombres armados con pólvora, significó la victoria definitiva de las fuerzas españolas.

Después de que el último esfuerzo de los incas por recuperar Cuzco fuera derrotado por Almagro, se produjo una disputa entre Pizarro y Almagro sobre los límites de su jurisdicción, ya que ambos reclamaban la ciudad de Cuzco. El rey de España había otorgado la Gobernación de Nueva Toledo a Almagro y la Gobernación de Nueva Castilla a Pizarro. La disputa se había originado por un desacuerdo sobre cómo interpretar el límite entre las gobernaciones: 254-56 Esto llevó a enfrentamientos entre los hermanos Pizarro y Almagro, quien finalmente fue derrotado durante la Batalla de las Salinas (1538) y ejecutado. El hijo de Almagro, también llamado Diego y conocido como El Mozo, fue posteriormente despojado de sus tierras y dejado en bancarrota por Pizarro.

La esposa de Atahualpa, Cuxirimay Ocllo Yupanqui, de 10 años de edad, estaba con el ejército de Atahualpa en Cajamarca y se había quedado con él mientras estaba preso. Tras su ejecución, fue llevada a Cuzco y se le dio el nombre de Doña Angelina. En 1538 se supo que había dado a Pizarro dos hijos, Juan y Francisco.

En Lima, el 26 de junio de 1541 «un grupo de 20 partidarios fuertemente armados de Diego de Almagro II «el mozo» asaltó el palacio de Pizarro, asesinándolo y obligando luego al aterrorizado consejo de la ciudad a nombrar al joven Almagro como nuevo gobernador de Perú», según Burkholder y Johnson. «La mayoría de los invitados de Pizarro huyeron, pero unos pocos lucharon contra los intrusos, cuyo número oscilaba entre siete y 25. Mientras Pizarro luchaba por abrocharse la coraza, sus defensores, incluido su hermanastro Martín de Alcántara, fueron asesinados»: 143 Por su parte, Pizarro mató a dos atacantes y atravesó a un tercero. Mientras intentaba sacar su espada, fue apuñalado en la garganta, luego cayó al suelo donde fue apuñalado muchas veces». Pizarro (que ahora podría tener 70 años y al menos 62), se derrumbó en el suelo, solo, pintó una cruz con su propia sangre y lloró por Jesucristo. Murió momentos después. Diego de Almagro el menor fue capturado y ejecutado al año siguiente tras perder la batalla de Chupas.

Los restos de Pizarro fueron enterrados brevemente en el patio de la catedral; posteriormente, su cabeza y su cuerpo fueron separados y enterrados en cajas separadas bajo el suelo de la catedral. En 1892, para preparar el aniversario del descubrimiento de América por Colón, se exhumó un cuerpo que se creía era el de Pizarro y se expuso en un ataúd de cristal. Sin embargo, en 1977, unos obreros que trabajaban en los cimientos de la catedral descubrieron una caja de plomo en un nicho sellado, que llevaba la inscripción «Aquí está la cabeza de Don Francisco Pizarro Demarkes, Don Francisco Pizarro que descubrió el Perú y lo presentó a la corona de Castilla». Se invitó a un equipo de forenses de Estados Unidos, dirigido por William R. Maples, a examinar los dos cuerpos y pronto determinaron que el cuerpo que había sido honrado en la caja de cristal durante casi un siglo había sido identificado incorrectamente. El cráneo dentro de la caja de plomo no sólo tenía las marcas de múltiples golpes de espada, sino que los rasgos guardaban un notable parecido con los retratos que se hicieron del hombre en vida.

Por su matrimonio con N de Trujillo, Pizarro tuvo un hijo también llamado Francisco, que se casó con su pariente Inés Pizarro, sin descendencia. Tras la muerte de Pizarro, Inés Yupanqui, a la que tomó como amante, hermana predilecta de Atahualpa, que había sido entregada a Francisco en matrimonio por su hermano, se casó con un caballero español llamado Ampuero y se marchó a España, llevándose a su hija que luego sería legitimada por decreto imperial. Francisca Pizarro Yupanqui se casó finalmente con su tío Hernando Pizarro en España, el 10 de octubre de 1537; un tercer hijo de Pizarro que nunca fue legitimado, Francisco, por doña Angelina, una esposa de Atahualpa que había tomado como amante, murió poco después de llegar a España.

Los historiadores han comparado a menudo las conquistas de Pizarro y Cortés en América del Norte y del Sur como muy similares en estilo y trayectoria. Sin embargo, Pizarro se enfrentó a los incas con un ejército más pequeño y con menos recursos que Cortés, a una distancia mucho mayor de los puestos de avanzada españoles en el Caribe que podían apoyarle fácilmente, lo que ha llevado a algunos a situar a Pizarro ligeramente por delante de Cortés en sus batallas de conquista. Basándose sólo en los números, la victoria militar de Pizarro fue una de las más improbables de la historia.

Pizarro es bien conocido en Perú como el líder de la conquista española. Tras su invasión, Pizarro destruyó el estado inca y, mientras gobernaba la zona durante casi una década, inició el declive de las culturas locales. La religión politeísta de los incas fue sustituida por el cristianismo y gran parte de la población local fue reducida a la servidumbre bajo la élite española. Las ciudades del Imperio Inca se transformaron en ciudades católicas españolas. Pizarro también es vilipendiado por ordenar la muerte de Atahualpa a pesar del pago del rescate (que Pizarro conservó, después de pagar al rey español lo que le correspondía). Muchos peruanos, entre ellos muchos de ascendencia indígena, lo consideran negativo, aunque hasta hace relativamente poco tiempo Pizarro había sido retratado positivamente, por ejemplo en los libros de texto, por imponer el catolicismo y crear una clase privilegiada de ascendencia principalmente española.

Esculturas

A principios de la década de 1930, el escultor Ramsay MacDonald creó tres copias de un soldado de a pie europeo anónimo que se asemeja a un conquistador con casco, blandiendo una espada y montando a caballo. La primera copia se ofreció a México para representar a Cortés, aunque fue rechazada. La estatua fue llevada a Lima en 1934 y reutilizada para representar a Pizarro. Hay otra copia de la estatua en Wisconsin. (La estatua montada de Pizarro en la Plaza Mayor de Trujillo, España, fue creada por el escultor estadounidense Charles Rumsey. Fue regalada a la ciudad por su viuda en 1926).

La estatua estuvo durante mucho tiempo en una plaza adyacente al Palacio de Gobierno de Perú. En 2003, tras años de peticiones para que la estatua fuera retirada, el alcalde de Lima, Luis Castañeda Lossio, aprobó el traslado de la estatua a otro lugar. Desde 2004, sin embargo, la estatua de Pizarro se encuentra en un parque rodeado por las murallas del siglo XVII recientemente restauradas en el distrito del Rímac. La estatua está orientada hacia el río Rímac y el Palacio de Gobierno.

Palacio de la Conquista

La familia Pizarro, que regresó del Perú muy enriquecida, levantó un palacio de estilo plateresco en la esquina de la Plaza Mayor de Trujillo. Francisca Pizarro Yupanqui y su tío-marido Hernando Pizarro ordenaron la construcción del palacio, que cuenta con bustos de ellos y otros. Al instante se convirtió en un símbolo reconocible de la plaza.

El opulento palacio está estructurado en cuatro gradas, lo que le confiere el significado del escudo de la familia Pizarro, que se sitúa en uno de sus balcones de esquina mostrando su contenido iconográfico. La decoración del edificio incluye adornos platerescos y balaustradas.

Pizarro es un personaje de «Surya kandle Sona» (Las lágrimas de oro del sol), una novela en bengalí escrita por Premendra Mitra. Pizarro es descrito como un intrigante cazador de fortunas que conquistó Perú a fuerza de traición y la aplicación despiadada de la política maquiavélica de poner la conveniencia por encima de la moral. El protagonista de la historia es Ghanaram (un ancestro de Ghanashyam Das, un contador de cuentos) que libra una lucha heroica contra los conquistadores españoles para emancipar a Perú de las cadenas de la esclavitud, pero finalmente no logra cumplir su misión. (Fuente: «Ghanada Samagra, volumen 3, Ananda Publishers)

Fuentes

  1. Francisco Pizarro
  2. Francisco Pizarro
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