Francisco II del Sacro Imperio Romano Germánico y I de Austria

Resumen

Francisco II, emperador de los romanos, luego desde el 11 de agosto de 1804, Francisco I de Austria, nacido el 12 de febrero de 1768 en Florencia y fallecido el 2 de marzo de 1835 en Viena, archiduque de Austria (1792 – 1804) y luego emperador de Austria (1804 – 1835), Rey de Hungría (1792 – 1835), Rey de Bohemia (1792 – 1835) y Rey de Lombardía-Venecia (1815 – 1835), fue también el último soberano del Sacro Imperio Romano Germánico (1792 – 1806), elegido Emperador de los Romanos con el nombre de Francisco II.

Como sobrino de María Antonieta, participó en la guerra contra Francia desde el principio de su reinado, que duró veintitrés años. A pesar de las capacidades reales de su hermano, el archiduque Carlos-Luis, Austria fue derrotada en todas partes; Francisco II se vio obligado a firmar el Tratado de Campo-Formio en 1797, que le arrebató los Países Bajos y Lombardía austriacos, y dio a Francia toda la orilla izquierda del Rin al absorber los electorados de Tréveris y Colonia, y en gran medida el del Palatinado renano. Como compensación, Austria recibió la República de Venecia. Tras retomar las armas poco después, fue derrotado en Marengo y Hohenlinden y perdió todas sus posesiones en la orilla izquierda del Rin por el Tratado de Lunéville (1801). En 1801, hizo prohibir la masonería.

En una tercera campaña, en 1805, fue derrotado en Ulm y luego en Austerlitz, y firmó la Paz de Presburgo, que redujo aún más sus posesiones. Cuando se estableció la Confederación del Rin el 12 de julio de 1806, tuvo que renunciar al título de emperador de los romanos. Anticipándose a este fracaso, había tomado el título de emperador de Austria, con el nombre de Francisco I, dos años antes, limitándose a sus estados hereditarios.

En 1808 hizo construir un gran teatro en Pest, para apaciguar los sentimientos nacionales que surgían en Hungría. Intentó por cuarta vez tomar las armas en 1809, fue derrotado de nuevo en Eckmühl y en Wagram se vio obligado a pedir la paz (Tratado de Schönbrunn): para cimentarla, casó a su hija María Luisa de Austria con el emperador Napoleón I. En 1809, nombró ministro al príncipe de Metternich. Este último gobernó Austria hasta 1848. Sin embargo, en 1813 se unió a la coalición contra su yerno y ayudó a destronarlo. Los acontecimientos de 1814 le devolvieron la posesión de la mayoría de sus estados. En 1815 fundó el Instituto Politécnico Imperial y Real de Viena (de), precursor de la Universidad Técnica de Viena, siguiendo el modelo de la Politécnica.

Le sucedió su hijo Fernando I al morir en 1835.

Es el hijo mayor del emperador Leopoldo II y de María Luisa de Borbón, infanta de España, hija de Carlos III de España y María Amelia de Sajonia.

El niño recibió el nombre de su abuelo paterno, el emperador Francisco I, que había fallecido tres años antes, al igual que su hermana mayor había recibido el nombre de su abuela paterna, María Teresa. Al conocer la noticia del nacimiento de su primer nieto, María Teresa, exultante al ver consolidada su dinastía, corrió al Burgtheater, junto al palacio imperial, y exclamó en dialecto vienés: «¡Nuestro Poldi tiene un hijo! La ilustre emperatriz murió en 1780, cuando el archiduque Francisco tenía sólo doce años.

Hijo del Gran Duque de Toscana, la educación del joven Archiduque estuvo marcada por la cultura italiana. Como parte de su política de reconciliación con la Casa de Borbón, la emperatriz casó a sus hijos con príncipes de la península: en 1760, el archiduque heredero se casó con una princesa de Parma. En 1765, el archiduque Leopoldo, al que se le había prometido el trono de Toscana, se casó con una infanta de España. En 1768, al morir dos de sus hermanas antes de su boda, la archiduquesa María Carolina se casó con el rey de Nápoles y Sicilia. Al año siguiente, la archiduquesa Marie-Amélie se casó con el duque de Parma. En 1771, el archiduque Fernando se casó con la heredera del ducado de Módena, cuyo padre era gobernador del ducado de Milán, que era una posesión del archimaison. La hija menor de la emperatriz se casó en 1770 con el jefe de la Casa de Borbón, el futuro Luis XVI de Francia.

Como el emperador José II no tuvo hijos supervivientes de sus dos matrimonios, el archiduque Francisco fue considerado muy pronto el segundo heredero al trono imperial, después de su padre el archiduque Leopoldo. Por ello, el emperador siguió muy de cerca su educación.

A los veinte años se casó con Isabel de Wurtemberg, cuya principal ventaja era que era hermana de Sofía-Dorotea, la futura zarina y esposa de Pablo I de Rusia. La princesa murió al dar a luz poco después del tío José II (1790).

El padre de Francisco, hasta entonces Gran Duque de Toscana, fue elegido emperador con el nombre de Leopoldo II y casi inmediatamente, por razones de Estado, Francisco se casó de nuevo con su prima doble María Teresa de Borbón-Nápoles (1772 – 1807), hija de Fernando IV, rey de Nápoles, y María Carolina de Austria. Ella le dio numerosos descendientes.

El 1 de marzo de 1792, a la edad de veinticuatro años, tras el brevísimo reinado de su padre, fue elegido emperador de los romanos con el nombre de Francisco II.

Diez días más tarde, el 25 de marzo de 1792, se rechaza el ultimátum dado por Francia a Francisco II, rey de Bohemia y Hungría, para dispersar las concentraciones de emigrantes en Renania. A partir de ese momento, la guerra era inevitable y la política de los girondinos, partidarios de un conflicto armado desde el 20 de octubre de 1791, llegó a su fin. Sin embargo, no hay ninguna razón para creer que hubieran logrado llevarla a cabo sin el cambio de posición de La Fayette y sus partidarios -con la diferencia, sin embargo, de que los primeros querían derrocar el trono, mientras que los segundos querían levantarlo- y sin el disimulo y la complicidad de la Corte. El 24 de abril de ese mismo año, en plena Revolución, Francia, su aliada desde la revolución diplomática de 1756, le declaró la guerra.

Se declaró la guerra al «rey de Bohemia y Hungría». Con esta fórmula, una cláusula de estilo que se explica por el hecho de que el soberano de los Habsburgo aún no había sido coronado emperador, la Asamblea Nacional Legislativa indicó que no deseaba hacer la guerra contra todos los estados alemanes del Sacro Imperio Romano Germánico, sino sólo contra la Casa de Austria. Para los franceses, que esperaban el conflicto desde hacía tiempo, la noticia fue recibida con calma.

Francisco fue coronado rey de Hungría en Buda el 6 de junio de 1792, elegido emperador de los romanos el 7 de junio de 1792, coronado en Frankfurt am Main el 14 de julio de 1792 y coronado rey de Bohemia el 5 de agosto de 1792.

Inicio de la guerra

Tras su ascenso al trono, el emperador confirmó a su tía la archiduquesa María Cristina de Austria y a su marido, el duque Alberto de Sajonia-Teschen, como gobernadores generales de los Países Bajos austriacos el 3 de marzo de 1792 y otorgó al duque plenos poderes para jurar en su nombre a los estados de las provincias de los Países Bajos y recibir su juramento de obediencia y lealtad. Francia declaró la guerra a Austria el 20 de abril de 1792.

La negativa a pagar los subsidios por parte de los jefes municipales del Ducado de Brabante provocó una oleada de medidas represivas por parte del gobierno austriaco. El 29 de abril de 1792, el barón de Bender, comandante militar del ejército imperial en los Países Bajos, amenazó con reprimir duramente a todo aquel que intentara perturbar la paz del Estado. Esta ley marcial fue objeto de críticas por parte de los miembros del Estado; se difundieron panfletos bajo el manto.

Frente a las tropas revolucionarias francesas, las dos grandes potencias alemanas unen sus fuerzas en la Primera Coalición. Sin embargo, el objetivo de esta alianza no era proteger los derechos del Imperio, sino ampliar su esfera de influencia y asegurarse de que el aliado no ganara solo. Al insistir en la expansión del territorio austriaco -si fuera necesario a costa de los demás miembros del Imperio-, el emperador Francisco II, elegido a toda prisa y por unanimidad el 5 de julio de 1792, desperdició la oportunidad de recibir el apoyo de los demás estados imperiales. Prusia también quería compensar los costes de la guerra con la anexión de territorios eclesiásticos. Esto imposibilita la formación de un frente unido contra las tropas revolucionarias francesas y, por tanto, el éxito militar.

El 8 de abril de 1793 se celebra en Amberes una conferencia con los países aliados que luchan contra Francia, es decir, Gran Bretaña, Austria, Prusia y las Provincias Unidas, con el fin de restaurar la monarquía en Francia. Las tropas imperiales avanzaron hacia Bruselas y el 15 de marzo de 1793 se encontraron con la vanguardia del ejército francés cerca de Tienen. El 18 de marzo de 1793, la batalla de Neerwinden supuso una gran derrota para el ejército francés, que abandonó el territorio de los estados belgas y se retiró a los lugares del norte de Francia. El general Dumouriez decidió romper con la República Francesa y se unió a las fuerzas austriacas.

El emperador Francisco II se hace cargo de los Países Bajos con el consentimiento del pueblo belga en un espíritu de apertura. Nombró a su hermano, el archiduque Carlos, como gobernador y al conde de Metternich-Winnenburg como ministro plenipotenciario. Su entrada en Bruselas, el 26 de marzo de 1793, fue un triunfo. El emperador nombra al antiguo gobernador de los Países Bajos, Franz Ferdinand von Trauttmansdorff-Weinsberg, canciller de los Países Bajos en Viena. Llegó a Bruselas el 9 de abril de 1793 con vistas a la campaña militar contra Francia. El 23 de abril de 1793, el emperador se hizo nombrar duque de Brabante y Limburgo y el 5 de junio, los Estados de Brabante decidieron enviar una diputación al emperador compuesta por miembros de las tres órdenes.

Los austriacos se apoderan de los Países Bajos con un espíritu de reconciliación. El ambiente es de apaciguamiento y se prevé volver a la situación de febrero de 1791. La situación política interna es buena, los Estados de Brabante conceden subsidios ordinarios y un regalo al emperador para ayudar en la guerra contra Francia. El gobierno austriaco concede una amnistía ilimitada en las distintas provincias; además, en agosto, se declara dispuesto a devolver los bienes de los conventos suprimidos. Las reparaciones prometidas por la Convención de La Haya son completas. Pero a pesar del voto de las subvenciones y de los nuevos impuestos, la confianza no parece totalmente restablecida.

La ofensiva austriaca dirigida por el príncipe de Cobourg continúa en el norte de Francia: las tropas imperiales toman Condé el 10 de julio de 1793, Valenciennes el 28 de julio de 1793, y luego Le Quesnoy y Maubeuge, abriendo así el camino hacia París. Al mismo tiempo, el Duque de York emprendió el asedio de Dunkerque el 22 de agosto de 1793.

Pero el ejército francés resistió poco a poco a los austriacos y, después del invierno, reanudó la ofensiva hacia el norte.

Decepcionada por la falta de éxito y con el fin de afrontar mejor la resistencia nacida en torno a la nueva partición de Polonia, Prusia firmó una paz independiente en 1795 con Francia, la Paz de Basilea. En 1796, Baden y Württemberg hicieron lo mismo. Los acuerdos así firmados estipulaban que las posesiones de la orilla izquierda del Rin debían ser cedidas a Francia. Sin embargo, los propietarios debían ser compensados recibiendo territorios eclesiásticos en la orilla derecha, que luego fueron secularizados. Los demás estados imperiales también negociaron armisticios o tratados de neutralidad.

En 1797, Austria firmó el Tratado de Campo-Formio. Cedió varias posesiones como los Países Bajos austriacos y el Gran Ducado de Toscana. En compensación, Austria, al igual que Prusia, debía recibir territorios en la orilla derecha del Rin. Las dos grandes potencias del Imperio se compensaron así a costa de los miembros más pequeños del Imperio. De este modo, concedieron a Francia el derecho a intervenir en la futura organización del Imperio. Al actuar como rey de Hungría y Bohemia, pero obligado a garantizar la integridad del Imperio como emperador, Francisco II le causó un daño irreparable al desmembrar algunos de los otros estados imperiales.

Reconstitución del Imperio

En marzo de 1798, en el Congreso de Rastadt, la delegación del Imperio aceptó la cesión de los territorios de la orilla izquierda del Rin y la secularización de los de la orilla derecha, con la excepción de los tres electores eclesiásticos. Pero la Segunda Coalición puso fin al regateo por los distintos territorios. El Tratado de Lunéville firmado en 1801 puso fin a la guerra. Fue aprobado por la Dieta, pero no proporcionó ninguna definición clara de la compensación. Las negociaciones de paz de Basilea con Prusia, Campo Formio con Austria y Lunéville con el Imperio exigían una compensación que sólo podía ser aprobada por una ley imperial. Por lo tanto, se convoca una diputación para resolver la situación. Finalmente, la diputación aceptó el plan de compensación franco-ruso del 3 de junio de 1802 sin modificarlo sustancialmente. El 24 de marzo de 1803, la Dieta del Imperio aceptó por fin el Recreo Imperial.

Casi todas las ciudades del Imperio, los territorios temporales más pequeños y casi todos los principados eclesiásticos fueron elegidos para compensar a las potencias perjudicadas. La composición del Imperio se alteró considerablemente como resultado. El banco de príncipes de la Dieta, que había sido predominantemente católico, se convirtió en protestante. Dos de los tres electorados eclesiásticos desaparecieron. Incluso el príncipe elector de Maguncia perdió su puesto y fue destinado a Ratisbona. Al mismo tiempo, sólo había dos príncipes eclesiásticos del Imperio: el Gran Prior de la Orden de San Juan de Jerusalén y el Gran Maestre de la Orden Teutónica. En total, desaparecieron 110 territorios y 3,16 millones de personas cambiaron de gobernante.

Esta nueva organización territorial del Imperio iba a tener una influencia duradera en el panorama político europeo. El año 1624 se denomina Normaljahr, es decir, año de referencia, y lo mismo ocurre con el año 1803 en lo que respecta a las relaciones confesionales y patrimoniales en Alemania. La recesión del Imperio creó un claro número de poderes intermedios de una multitud de territorios. Para reparar la situación, se llevó a cabo la secularización y la mediatización. La compensación a veces superaba lo que la potencia en cuestión debería haber recibido en vista de sus pérdidas. El margrave de Baden, por ejemplo, recibió nueve veces más súbditos de los que había perdido en la cesión de los territorios de la orilla izquierda del Rin y siete veces más territorio. Una de las razones es que Francia quiere crear una serie de estados satélites, lo suficientemente grandes como para crear dificultades al emperador pero lo suficientemente pequeños como para no amenazar la posición de Francia.

La Iglesia del Imperio ha dejado de existir. Estaba tan arraigado en el sistema imperial que desapareció incluso antes de que el Imperio se derrumbara. La postura anticlerical de Francia hizo el resto, sobre todo porque el emperador perdió así uno de sus poderes más importantes. El espíritu de la Aufklärung y la manía de poder absolutista también contribuyeron a la obsolescencia de la Iglesia Imperial y a la codicia de los príncipes imperiales católicos.

La llegada de Napoleón I

El 18 de mayo de 1804, Napoleón se convierte en emperador de los franceses. Esta nueva dignidad, que reforzaba su poder confirmando su carácter hereditario, mostraba también su voluntad de convertirse en heredero de Carlomagno y legitimar así su acción inscribiéndola en la tradición medieval. Por ello, en septiembre de 1804 visitó la catedral de Aquisgrán y la tumba de Carlomagno. Durante las discusiones diplomáticas entre Francia y Austria sobre el título de emperador, Napoleón exigió en una nota secreta fechada el 7 de agosto de 1804 que se reconociera su imperio; Francisco II sería reconocido como emperador hereditario de Austria. Unos días después, el deseo se convirtió en un ultimátum. Se ofrecen entonces dos soluciones: el reconocimiento del imperio francés o la guerra. El emperador Francisco II cedió. El 11 de agosto de 1804, añadió a su título de emperador del Sacro Imperio Romano Germánico el de emperador hereditario de Austria para él y sus sucesores. Sin embargo, esta medida representó una violación del derecho imperial, ya que ni los príncipes electores fueron informados de ella ni la Dieta Imperial la aceptó. Aparte de las consideraciones legales, muchos consideran que este paso es precipitado. Friedrich von Gentz escribió a su amigo el príncipe Metternich: «Si la corona imperial alemana permanece en la Casa de Austria -¡y ya hay tal masa de no-política hoy en día donde no hay un peligro inminente claramente visible que uno teme lo contrario! – toda la dignidad imperial es vana».

Sin embargo, Napoleón perdió definitivamente la paciencia. Durante la Tercera Coalición, dirigió su ejército a Viena. Las tropas del ejército bávaro y del ejército de Württemberg vinieron a reforzarlo. Así ganó la batalla de Austerlitz, el 2 de diciembre de 1805, a los rusos y austriacos. El Tratado de Presburgo que Napoleón dictó a Francisco II y al zar Alejandro I selló el fin del Imperio. Napoleón impuso que Baviera se convirtiera en un reino como Württemberg y Baden, equiparándose así a Prusia y Austria. La estructura del Imperio volvía a ser atacada, ya que al adquirir la plena soberanía, estos reinos se desprendían de él. Así lo subraya un comentario de Napoleón a su ministro de Asuntos Exteriores, Talleyrand: «Sin embargo, habré arreglado la parte de Alemania que me interesa: ya no habrá una Dieta en Ratisbona, puesto que Ratisbona pertenecerá a Baviera; por tanto, ya no habrá un Imperio Germánico, y lo dejaremos así.

El hecho de que el Elector de Maguncia, Carlos-Teodoro de Dalberg, nombrara al gran capellán del Imperio francés, el cardenal José Fesch, su coadjutor, con la esperanza de salvar el Imperio, fue un golpe definitivo a favor de la abdicación de la corona. Dalberg, canciller del Imperio y, por lo tanto, jefe de la Cancillería del Imperio, guardián de la corte imperial y de los archivos imperiales, nombró a un francés que no hablaba una palabra de alemán y que, además, era tío de Napoleón. En caso de muerte o renuncia de Dalberg, el tío del emperador francés se convertiría en Canciller del Imperio. La Dieta Imperial tomó nota de la situación el 27 de mayo de 1806. Según el ministro austriaco de Asuntos Exteriores, Johann Philipp von Stadion, sólo había dos soluciones posibles: la desaparición del Imperio o su reorganización bajo dominio francés. Así, Francisco II decidió protestar el 18 de junio, pero en vano.

El 12 de julio de 1806, mediante el Tratado de la Confederación del Rin, el Electorado de Maguncia, Baviera, Württemberg, el Electorado de Baden, el Landgraviato de Hesse-Darmstadt, actual Gran Ducado de Hesse, el Ducado de Nassau, el Ducado de Berg y Cleves y otros príncipes fundaron en París la Confederación del Rin. Napoleón se convirtió en su protector y se separaron del Imperio el 1 de agosto. En enero, el rey de Suecia ya había suspendido la participación de los enviados de Pomerania Occidental en las sesiones de la Dieta y, como reacción a la firma de las Actas de la Confederación el 28 de junio, declaró la suspensión de la constitución imperial en los territorios imperiales bajo mando sueco, así como la disolución de los estados y consejos provinciales. En cambio, introdujo la constitución sueca en la Pomerania sueca. Esto puso fin al régimen imperial en esta parte del Imperio, que para entonces prácticamente había dejado de existir.

Abdicación de Francisco II

La abdicación de la corona imperial fue anticipada por un ultimátum presentado el 22 de julio de 1806 en París al enviado austriaco. Si el emperador Francisco II no abdicaba antes del 10 de agosto de 1806, las tropas francesas atacaban Austria. Sin embargo, durante varias semanas, Johann Aloys Josef Freiherr von Hügel y el conde von Stadion se habían ocupado de preparar un dictamen sobre la conservación del Imperio. Su análisis racional les llevó a la conclusión de que Francia intentaría disolver la constitución del Imperio y transformarlo en un estado federal influenciado por Francia. La conservación de la dignidad imperial conducirá inevitablemente a un conflicto con Francia, por lo que la renuncia a la corona es inevitable.

El 17 de junio de 1806 se presentó el dictamen al emperador. El 1 de agosto, el enviado francés La Rochefoucauld entra en la cancillería austriaca. Sólo después de que La Rochefoucauld atestiguara formalmente a von Stadion, tras acalorados enfrentamientos, que Napoleón no llevaría la corona imperial y respetaría la independencia austriaca, el ministro de Asuntos Exteriores austriaco aprobó la abdicación, que fue promulgada el 6 de agosto.

En su acto de abdicación, el emperador indica que ya no puede cumplir con sus obligaciones como jefe del Imperio y declara: «Por lo tanto, declaramos que consideramos disueltos los lazos que hasta ahora nos unían al cuerpo del Imperio alemán, que consideramos que el cargo y la dignidad de Jefe del Imperio se han extinguido con la formación de la Confederación del Rin; y que, por lo tanto, nos consideramos liberados de todos nuestros deberes hacia este Imperio». Francisco II no sólo renuncia a su corona, sino que disuelve el Sacro Imperio Romano Germánico por completo sin la aprobación de la Dieta Imperial, proclamando: «Liberamos al mismo tiempo a los electores, a los príncipes y a los estados, y a todos los miembros del Imperio, es decir, también a los miembros de los tribunales supremos y a otros funcionarios del Imperio, de todos los deberes por los que estaban vinculados a Nosotros, como Jefe legal del Imperio, por la constitución. También disolvió los territorios del Imperio bajo su propio poder y los sometió al Imperio austriaco. Aunque la disolución del Imperio no tenga carácter legal, no hay voluntad ni poder para preservarlo.

La caída del Sacro Imperio Romano Germánico parecía inevitable en cuanto Napoleón se propuso redefinir su mapa geopolítico. Las reacciones a esta desaparición fueron variadas, oscilando entre la indiferencia y el asombro, como muestra uno de los testimonios más conocidos, el de la madre de Goethe, Catharina Elisabeth Textor, que escribió el 19 de agosto de 1806, menos de quince días después de la abdicación de Francisco II: «Estoy en el mismo estado de ánimo que cuando un viejo amigo está muy enfermo. Los médicos lo declaran condenado, estamos seguros de que pronto morirá y, ciertamente, nos disgustamos cuando llega el correo anunciando que ha muerto». La indiferencia ante la muerte demuestra lo esclerótico que se había vuelto el Sacro Imperio Romano Germánico y cómo sus instituciones ya no funcionaban. Al día siguiente de la abdicación, Goethe escribió en su diario que una disputa entre un cochero y su ayuda de cámara despertó más pasiones que la desaparición del Imperio. Otros, como los de Hamburgo, celebraron el fin del Imperio.

Fin del Sacro Imperio Romano Germánico

El 11 de agosto de 1804, Francisco II del Sacro Imperio Romano Germánico añadió a su título de «Emperador electo de los romanos» (latín: electus Romanorum Imperator) el de «Emperador hereditario de Austria» (latín: haereditarius Austriae Imperator). Firmó la Patente de 1804, considerada el acta fundacional del Imperio Austriaco.

Cuando Napoleón I proclamó el fin del Sacro Imperio Romano Germánico creando nuevos reinos y principados, como Baviera, Württemberg, Sajonia, Hesse, Baden y muchos otros, que agrupó en la Confederación del Rin, las posesiones de los Habsburgo quedaron excluidas. Francisco II, el último emperador de los romanos, se convirtió así en el primer emperador de Austria con el nombre de Francisco I en 1805.

El 12 de julio de 1806, con la firma del Tratado de la Confederación del Rin, dieciséis estados abandonaron el Sacro Imperio Romano Germánico y formaron la Confederación (denominada en el tratado «Estados Confederados del Rin»). Napoleón I fue su «protector». El 6 de agosto de 1806 se disolvió el Sacro Imperio Romano Germánico, fundado en 962 por Otón I.

Al año siguiente, otros 23 estados alemanes se unieron a la Confederación. Sólo Austria, Prusia, Holstein y la Pomerania sueca quedaron fuera. Carlos-Teodoro de Dalberg, que se había convertido en Gran Duque de Fráncfort y aliado de Napoleón, se convirtió en Presidente y Príncipe Primado de la Confederación.

Dos estados fueron a parar a miembros de la familia Bonaparte, el Gran Ducado de Berg a Joachim Murat, marido de Carolina Bonaparte, hermana de Napoleón I, y el Reino de Westfalia creado para Jerónimo Bonaparte. Napoleón trató de entrar en el círculo íntimo de las familias reales casando a sus parientes en las casas gobernantes alemanas.

La Confederación es ante todo una alianza militar. Los Estados miembros tenían que proporcionar a Francia un gran número de soldados. A cambio, se ampliaron los estados -sobre todo a costa de los principados episcopales y las ciudades libres- y se les dio un mayor estatus: Baden, Hesse, Kleve y Berg se transformaron en grandes ducados. Württemberg, Baviera y Sajonia se convirtieron en reinos. Para su cooperación, algunos estados incorporan pequeños dominios imperiales. Muchos estados pequeños y medianos se unieron a la Confederación, que alcanzó su máximo nivel territorial en 1808. Comprendía cuatro reinos, cinco grandes ducados, trece ducados, diecisiete principados y las ciudades hanseáticas de Hamburgo, Lübeck y Bremen.

El principado de Erfurt, situado en el centro de la Confederación, nunca formó parte de ella. Se subordinó al Imperio francés en 1806 tras la derrota de Prusia en la batalla de Jena.

A finales de 1810, amplias zonas del noroeste de Alemania fueron incorporadas al Imperio, junto con el reino de Holanda, para mejorar el bloqueo continental contra Inglaterra. El senado-consulto del 13 de diciembre de 1810 afirma que, además de Holanda, son los territorios de las ciudades hanseáticas (Hamburgo, Bremen y Lubeck), de Lauemburgo y de los países situados entre el Mar del Norte y una línea trazada desde la confluencia del Lippe en el Rin, hasta Halteren; desde Halteren hasta el Ems, por encima de Telget; desde el Ems hasta la confluencia del Verra en el Weser, y desde Stolzenau en el Weser, hasta el Elba, por encima de la confluencia del Steckenitz. Los ducados de Aremberg, Salm y Oldenburg, y las ciudades hanseáticas ya ocupadas por Francia desde finales de 1806, desaparecieron así, mientras que Westfalia y el Gran Ducado de Berg fueron amputados en aproximadamente el tercio norte de sus respectivos territorios.

En 1813, con el fracaso de la campaña rusa, algunos de los soberanos, miembros de la Confederación, cambiaron de bando a cambio de mantener su estatus y sus posesiones. La Confederación del Rin se derrumbó entre octubre y diciembre de ese año.

El 30 de mayo de 1814, el Tratado de París declaró la independencia de los Estados alemanes.

Emperador de Austria y Congreso de Viena

Como emperador de Austria, Francisco utiliza un título oficial desarrollado: «Nosotros, Francisco I, por la gracia de Dios, Emperador de Austria; Rey de Jerusalén, Hungría, Bohemia, Dalmacia, Croacia, Eslavonia, Galicia y Lodomiria; Archiduque de Austria; Duque de Lorena, Salzburgo, Wurzburgo, Franconia, Estiria, Carintia y Carniola; Gran Duque de Cracovia; Príncipe de Transilvania; Margrave de Moravia; Duque de Sandomir, Masovia, Lublin, Alta y Baja Silesia, Auschwitz y Zator, Teschen y Friuli; Príncipe de Berchtesgaden y Mergentheim; Príncipe-Conde de Habsburgo, Gorice y Gradisce y Tirol; y Margrave de Alta y Baja Lusacia e Istria. Su título habitual seguía siendo «Emperador de Austria».

En 1815, el Congreso de Viena redibuja el mapa político del continente. La reconfiguración territorial, especialmente en el norte de Alemania, fue significativa. Las creaciones de Napoleón -el Reino de Westfalia, los Grandes Ducados de Berg, Würzburg y Frankfurt- fueron abolidas y los estados suprimidos por Napoleón -sobre todo Hannover, los Ducados de Brunswick, Hesse-Cassel y Oldenburg- fueron recreados. Prusia recuperó el terreno perdido e hizo importantes ganancias territoriales en el Rin, en Westfalia y en Hesse. El reino de Sajonia, que había sido demasiado fiel a Napoleón durante demasiado tiempo, perdió un tercio de su territorio, al igual que el Gran Ducado de Hesse. Por otro lado, la mayoría de los antiguos miembros de la Confederación del Rin en el centro y el sur de Alemania sobrevivieron con distintos grados de cambios en las fronteras. Al igual que los estados que se habían recreado, se unieron a la nueva Confederación Alemana bajo la égida de Prusia y Austria, con la presidencia reservada -de forma hereditaria- al emperador de Austria (antiguo gobernante elegido del Sacro Imperio Romano Germánico).

Tras el Congreso de Viena de 1815, los Estados alemanes se unieron en la Confederación Alemana. Antes, en noviembre de 1814, un grupo de veintinueve gobernantes de estados pequeños y medianos propuso a la comisión que elaboraba un plan para construir un estado federal que reintrodujera la dignidad imperial en Alemania. No era una expresión de fervor patriótico, sino más bien un temor a la dominación de los príncipes que se habían convertido en reyes de territorios soberanos bajo Napoleón, como los reyes de Württemberg, Baviera y Sajonia.

También se discute si se debe elegir un nuevo emperador. Se propone que el cargo imperial se altere entre los poderosos príncipes del sur y del norte de Alemania. Sin embargo, los portavoces del Imperio eran partidarios de que Austria, y por tanto Francisco II, asumiera la dignidad imperial. Pero Francisco II rechazó la propuesta debido a la débil posición que ocuparía. El emperador no tendría los derechos que lo convertirían en un verdadero jefe del Imperio. Así, Francisco II y su canciller Metternich consideraban el cargo imperial como una carga, pero no querían que el título de emperador recayera en Prusia ni en ningún otro príncipe poderoso. El Congreso de Viena se disolvió sin renovar el Imperio. La Confederación Alemana se fundó el 8 de junio de 1815 y Austria la gobernó hasta 1866.

La Confederación Alemana es uno de los principales resultados de las negociaciones del Congreso de Viena que tuvo lugar de 1814 a 1815. Su creación estaba prevista en la Paz de París del 30 de mayo de 1814. Una cláusula se refiere al futuro de los estados alemanes: deben conservar su independencia mientras forman una federación juntos. Este proyecto fue asumido por el Congreso de Viena tras largos debates y la competencia con otros modelos.

El 8 de junio de 1815 se firma la Deutsche Bundesakte, que sienta las bases de la organización internacional que fue la Confederación Alemana. El estatuto jurídico de sujeto internacional capaz de declarar la guerra y concluir la paz fue confirmado por los acuerdos de Viena, y el Bundesakte fue incluido en el texto resultante de los trabajos del congreso; las grandes potencias garantizaron así implícitamente la confederación.

Sin embargo, fueron necesarias muchas adiciones para hacerla más precisa y completa: las negociaciones de Viena tardaron cinco años, salpicados de intercambios y tratados diplomáticos, como la Convención de Fráncfort de 1819, en concluirse. El acuerdo final fue firmado por unanimidad por los Estados miembros el 8 de junio de 1820. En términos legales, tiene el mismo valor que el Bundesakte.

El Congreso de Viena de 1815 confirmó este título y logró un compromiso entre el nuevo orden napoleónico en Europa Central (se mantuvo la simplificación de los estados en Alemania) y la restauración del orden anterior: se creó una Confederación Alemana dentro de los límites del antiguo Sacro Imperio Romano Germánico, con el Emperador de Austria como presidente. Sin embargo, la preeminencia austriaca fue pronto desafiada por el Reino de Prusia.

Los territorios del imperio de Francisco I comprendían casi 900.000 kilómetros cuadrados repartidos entre :

Además, Fernando, el hermano de Francisco I, gobernaba el Gran Ducado de Toscana, y la influencia austriaca sobre los reinos de España y Nápoles era importante.

Política de restauración

En casa, en Austria, el canciller Metternich promovió el absolutismo. En el extranjero, a través de congresos o de la fuerza de la Santa Alianza, impuso el orden: los decretos de Karlsbad de 1819 fueron especialmente liberticidas para la prensa de la Confederación Alemana y la Universidad Alemana. Ansioso por mantener su poder, convenció al emperador Francisco I para que mantuviera a su hijo mayor, el archiduque Fernando, como heredero, a pesar de que era notoriamente incapaz. De este modo, quería superar a la archiduquesa Sofía, la enérgica, inteligente y ambiciosa esposa del archiduque Francisco Carlos, el hijo menor del emperador al que se le prometió la corona en el Congreso de Viena y que fue el motivo de su matrimonio.

La pareja de archiduques tuvo un hijo, el futuro Francisco José I, y tras seis años de esterilidad, Metternich hizo que el archiduque heredero, incapaz de consumar su matrimonio, se casara con la princesa María Ana de Cerdeña. La unión permaneció estéril, la nueva archiduquesa actuó más como enfermera que como esposa de su marido y no se inmiscuyó en la política (nunca habló alemán).

A mediados del siglo XIX, tras las guerras napoleónicas, soplaban vientos de reforma en Hungría. El gobierno austriaco seguía siendo feudal, centralizado en Viena, y hacía oídos sordos a las demandas de cambio.

Desde 1830, István Széchenyi y Miklós Wesselényi abogan por las reformas. La corriente nacional conservadora de Aurél Dessewffy (en), György Apponyi, Sámuel Jósika (hu) e István Széchenyi reclamaba una reforma que garantizara la primacía de la aristocracia. Un movimiento liberal liderado por Lajos Batthyány, Ferenc Deák y Lajos Kossuth pedía la abolición de los derechos feudales y más autonomía (una dosis de parlamentarismo húngaro). Por último, el movimiento de los «Jóvenes Húngaros», con Sándor Petőfi, Pál Vasvári (hu) y Mihály Táncsics, quería establecer una república, incluso si eso significaba una revuelta armada.

Último matrimonio

El 29 de octubre de 1816, el emperador volvió a casarse con Carolina Augusta de Baviera, hija del rey Maximiliano I de Baviera y de la difunta Guillermina de Hesse-Darmstadt, y antigua esposa del príncipe heredero Guillermo de Wurtemberg. No tuvieron hijos. Antes de este matrimonio era conocida como Charlotte, pero luego se empezó a utilizar Caroline.

El matrimonio fue sencillo debido a la estricta economía del emperador, que se casaba por cuarta vez. Caroline, 24 años más joven que su marido, era sólo unos meses mayor que el Archiduque de la Corona. Se hizo popular en Austria, se dedicó a la labor social y fundó varios hospitales y hogares para pobres. La emperatriz Carolina ha sido descrita como elegante, simpática, piadosa e inteligente, sin ser bella.

En 1824, su hermanastra Sofía de Baviera se casó con el archiduque Francisco Carlos de Austria, hijo del emperador de su segundo matrimonio, y Carolina se convirtió en la madrastra de su hermana, por así decirlo.

Influyente en la corte, la nueva archiduquesa encuentra al canciller imperial, el príncipe Metternich, que gobierna desde 1810, receloso de esta joven y ambiciosa archiduquesa de fuerte personalidad que podría hacerle sombra.

Ante las escasas capacidades de su heredero, el archiduque Fernando, un hombre de carácter amable y simpático pero que rozaba la debilidad, el emperador pensó en pasar la corona a su hijo menor, el archiduque Francisco Carlos. A la muerte de su padre, Francisco Carlos se convertiría en emperador de Austria y Sofía en emperatriz. El canciller Metternich invocó el principio dinástico para oponerse a esta sustitución. El canciller veía al monarca más como una institución que como un hombre, y también temía tener que contar con Sofía, cuyo marido le era fiel. Además, tras el nacimiento del archiduque Francisco José, el canciller había instado al emperador a preservar el derecho del archiduque Fernando a la corona y a casarse con él cuando se acercaba a los cuarenta años, para procrear y mantener a Sofía fuera del trono. Con Fernando, un emperador débil, casado con una mujer sin interés en los asuntos políticos como la archiduquesa María Ana, Metternich pudo mantener el control de la política austriaca durante los trece años siguientes a la muerte del emperador Francisco I. Este periodo de la historia se denomina Vormärz.

Revolución de 1830

En Francia, la Revolución de Julio de 1830, durante la cual la Casa de Borbón representada por Carlos X fue derrocada y las fuerzas liberales establecieron al «Rey de los Franceses» (no «Rey de Francia») Luis Felipe I, también dio impulso a las fuerzas liberales en Alemania y otras partes de Europa. Ya en 1830, esto provocó levantamientos en varios principados alemanes, como Brunswick, Hesse-Cassel, el Reino de Sajonia y Hannover, y la adopción de constituciones.

En 1830 también se produjeron levantamientos en los estados italianos, así como en las provincias polacas de Austria, Prusia y Rusia (Reino del Congreso), cuyo objetivo era la autonomía de un estado nacional. En el Reino de los Países Bajos, la Revolución Belga condujo al desprendimiento de las provincias del sur y a la creación de un Estado belga independiente en forma de monarquía constitucional.

Festival de Hambach y ataque a la Guardia de Frankfurt

Sin embargo, en general, el sistema de Metternich se mantuvo, aunque aparecieron grietas en muchos lugares. Por ejemplo, los decretos de Karlsbad no impidieron las reuniones espectaculares en la línea del Festival de Wartburg, como el Festival de Hambach en 1832, durante el cual ondearon las banderas republicanas negras, rojas y doradas, a pesar de que habían sido prohibidas (como ya lo habían sido en 1817 durante el Festival de Wartburg).

El ataque a la Guardia de Fráncfort el 3 de abril de 1833 fue el primer intento de unos 50 estudiantes de iniciar una revolución a nivel nacional. La acción estaba dirigida a la sede del Bundestag, que en ese momento estaba situada en Fráncfort del Meno y era considerada por los demócratas como un instrumento de la política de la restauración. Tras neutralizar las dos comisarías de Fráncfort, los insurgentes querían capturar a los enviados de los príncipes y fomentar así la sublevación de toda Alemania. La acción se reveló antes de empezar, pero duró poco desde el principio, tras un intercambio de disparos que dejó algunos muertos o heridos.

En Italia, en 1831, el revolucionario y patriota Giuseppe Mazzini fundó la sociedad secreta Giovine Italia (Joven Italia). Dio origen a otras sociedades en Europa, como Junges Deutschland (Joven Alemania) o «Joven Polonia». Juntos formaron la sociedad secreta supranacional Giovine Europa (Joven Europa) en 1834.

En 1834, Georg Büchner y Friedrich Ludwig Weidig publicaron de contrabando el libelo Der Hessische Landbote (El mensajero del campo de Hesse) con el lema «¡La paz a las casas de campo, la guerra a los palacios! (¡Friede den Hütten, Krieg den Palästen!) en el Gran Ducado de Hesse. En 1837, la solemne carta de protesta de los Siete de Gotinga (un grupo de destacados profesores universitarios liberales, entre los que se encontraban los hermanos Grimm) contra la revocación de la Constitución del Reino de Hannover tuvo eco en todo el mundo de habla alemana. Los profesores fueron despedidos y algunos expulsados del país.

Muerte del Emperador y consecuencias

El emperador Francisco I murió en 1835 y Fernando subió al trono. Metternich se convirtió en todopoderoso y siguió siendo más que nunca el «gendarme de Europa». Al convertirse el pequeño Francisco José en heredero del trono austriaco, la archiduquesa Sofía se dirigió al canciller y le confió parte de la educación de su hijo.

El orden metternichiano duró hasta marzo de 1848. Los disturbios estallaron en Austria. El emperador Fernando I, que se refugió en Bohemia a instancias de su esposa, la emperatriz viuda y archiduquesa Sofía, abandonó a Metternich, que dimitió el 13 de marzo. Tuvo que huir, a los 75 años, escondido en un cesto de la ropa. Se exilió en Inglaterra hasta 1849, y luego en Bruselas (Saint-Josse-ten-Noode). El gobierno le permitió regresar a Austria, donde se mantuvo al margen de la política: murió en Viena, once años después de ser expulsado del poder.

El detonante de la Revolución de Marzo fue la Revolución de Febrero en Francia, desde la que la chispa revolucionaria se extendió rápidamente a los estados alemanes vecinos. Los acontecimientos en Francia condujeron a la deposición del rey Luis Felipe I, cada vez más alejado de las ideas liberales, y a la proclamación de la Segunda República, que puso en marcha una agitación revolucionaria que mantuvo en vilo al continente durante más de año y medio. Movimientos similares se desarrollaron en Baden, el Reino de Prusia, el Imperio austriaco, el norte de Italia, Hungría, el Reino de Baviera y Sajonia, mientras que en otros estados y principados se produjeron levantamientos y concentraciones de protesta. Tras la Asamblea Popular de Mannheim del 27 de febrero de 1848, en la que se formularon por primera vez las «reivindicaciones de marzo», las principales demandas de la revolución en Alemania fueron «1. armar al pueblo con la libre elección de los funcionarios, 2. libertad incondicional de prensa, 3. un tribunal de cuentas según el ejemplo inglés, 4. establecimiento inmediato de un parlamento alemán». En el mitin de Offenburg del 12 de septiembre, donde se reunieron los políticos radicales-demócratas de Baden, se exigieron los derechos básicos con las «demandas del pueblo». El 10 de octubre siguiente, en la reunión de Heppenheim, los liberales moderados elaboraron su programa político.

En algunos países de la Confederación Alemana, como los reinos de Württemberg y Hannover, o el Gran Ducado de Hesse, los príncipes cedieron rápidamente el paso a los ministerios liberales de Marte, que atendieron en parte las demandas revolucionarias, por ejemplo, estableciendo tribunales de cuentas, aboliendo la censura de prensa y liberando a los campesinos. Sin embargo, a menudo eran meras promesas. Estas rápidas concesiones a los revolucionarios permitieron a los países disfrutar de unos años relativamente pacíficos en 1848 y 1849.

También en Dinamarca, el rey Federico VII se rindió sin disparar un solo tiro.

A partir de mayo y junio de 1848, las casas principescas afirmaron cada vez más su deseo de restauración, por lo que los revolucionarios de los países de la Confederación Germánica pasaron a la defensiva. Al mismo tiempo, la derrota en París de los insurgentes de las Jornadas de Junio fue una victoria decisiva para la contrarrevolución. Tuvo una gran influencia en la continuación de la Revolución de Febrero en Francia y en los acontecimientos revolucionarios de toda Europa. Este levantamiento de los obreros parisinos en junio de 1848 también marcó históricamente la ruptura entre el proletariado y la burguesía revolucionaria.

Francisco I se casó cuatro veces y sus dos primeras esposas le dieron sus trece hijos:

Al haber desempeñado un papel crucial en la caída de Napoleón, Francisco I aparece en producciones cinematográficas y televisivas.

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Fuentes

  1. François Ier (empereur d»Autriche)
  2. Francisco II del Sacro Imperio Romano Germánico y I de Austria