Fernando de Magallanes

Resumen

Ferdinand Magellan, portugués Fernão de Magalhães, pronunciación: Español: Fernando de Magallanes, alemán: Fernando Magallanes († 27 de abril de 1521 en Mactan, Filipinas) fue un navegante portugués al que la corona española encargó encontrar una ruta occidental hacia las Islas de las Especias y se convirtió en el iniciador de la primera circunnavegación del globo documentada históricamente. Esta fue la última prueba práctica de la forma esférica de la Tierra, que ya era conocida por todos.

Con Magallanes como capitán general, cinco naves zarparon de Sanlúcar de Barrameda el 20 de septiembre de 1519. Él y su tripulación descubrieron el Estrecho de Magallanes a finales de 1520 y posteriormente se convirtieron en los primeros europeos en cruzar el Pacífico. Tras llegar a lo que hoy son las Filipinas, Magallanes cayó en batalla con guerreros visayos. Al mando de Juan Sebastián Elcano, sólo una nave de la flota de Magallanes, la Victoria, regresó a Sanlúcar por la ruta del Cabo de Buena Esperanza el 6 de septiembre de 1522. De los más de 240 hombres de la tripulación original, sólo 35 circunnavegaron: 18 en el Victoria y otros 17 que habían caído en cautiverio portugués en el camino. Unos 55 hombres más regresaron por una ruta hacia el este, por lo que en total unos 90 de los expedicionarios originales volvieron a España con vida. La historia del primer viaje alrededor del mundo se conoció principalmente a través del relato de un superviviente, el italiano Antonio Pigafetta.

No existen fuentes fiables sobre la infancia y la juventud de Magallanes. Lo que se sabe es que procedía de una familia noble muy ramificada que pertenecía a los vasallos de los duques de Braganza. Residentes en el norte de Portugal desde el siglo XIII como máximo, tenían su sede ancestral en la Terra da Nóbrega. La pequeña ciudad de Sabrosa, en la antigua provincia de Trás-os-Montes e Alto Douro, fue considerada durante mucho tiempo el lugar de nacimiento de Magallanes. Sin embargo, fuentes más recientes indican que procedía de Vila Nova de Gaia, municipio vecino de la ciudad portuaria de Oporto. Sus padres, Rui de Magalhães y Alda de la Mesquita, le habían dejado allí una finca con viñedos, castaños y campos, que legó a su hermana Isabel, entonces soltera, antes de su expedición en marzo de 1519. Como hermanos adicionales, tuvo al menos dos -presumiblemente menores-, Duarte y Diogo de Sousa.

A finales de 1517 o principios de 1518, Magallanes se casó con Beatriz Barbosa, sevillana de origen portugués e hija de su mecenas Diogo Barbosa (véase más adelante). Le dio un hijo en 1519, que fue bautizado como Rodrigo. A la salida de Magallanes, en septiembre de 1519, Beatriz estaba de nuevo embarazada, pero sufrió un aborto. Murió en marzo de 1522 sin conocer el destino de su marido. El primogénito Rodrigo la siguió a la tumba en otoño de 1522.

El documento histórico más antiguo que puede probarse que se refiere a Magallanes data de 1505. Se trata de una lista de la tripulación de la Armada de las Indias portuguesas de ese año al mando del virrey Francisco de Almeida. Esta lista menciona a un Fernão de Magalhães y a su hermano Diogo de Sousa. Según esta lista, ambos eran Moradores da Casa del Rey, es decir, servidores del rey Manuel I, que recibían una pequeña pensión mensual por su servicio en la corte.

Las referencias a la estancia de Magallanes en la India a partir de 1505 se encuentran principalmente en los historiadores portugueses del siglo XVI, como João de Barros, en la correspondencia del segundo gobernador de la India portuguesa, Afonso de Albuquerque, así como en el archivo nacional portugués Arquivo Nacional da Torre do Tombo. Magallanes participó en la violenta toma de Mombasa, en la actual Kenia, y posiblemente en la batalla de Kannur (1506). En 1507 estuvo de nuevo en la costa de África Oriental, en Kilwa e Ilha de Moçambique. En 1509, luchó en la históricamente trascendental batalla naval de Diu y participó en el primer avance portugués hacia Malaca, entonces el centro del comercio en el sudeste asiático. Sin embargo, este avance fracasó. A más tardar en este viaje, Magallanes entabló amistad con Francisco Serrão, a quien salvó dos veces. Más tarde, Serrão se convirtió en el primer europeo en establecerse en las Molucas y desde allí informó por carta a su amigo Magallanes sobre la ubicación de estas islas y su riqueza en clavos. En el invierno de 1509

Magallanes debió de regresar a Portugal con la flota de especias de 1513 como muy tarde, porque ya a finales de agosto de ese año participó en una expedición de castigo contra la ciudad marroquí de Azemmour bajo el mando del duque Jaime de Braganza. En el proceso perdió su caballo y fue herido en la rodilla, por lo que desde entonces cojeó ligeramente. En los tres años siguientes, parece haber permanecido alternativamente en Portugal y Marruecos, donde estuvo al servicio real y asumió tareas militares. Magallanes siguió cobrando un sueldo en la corte del rey Manuel I durante estos años, pero probablemente también invirtió en el lucrativo comercio de especias. Esto está documentado en los archivos de una demanda que Magallanes presentó con éxito contra el comerciante Pedro Anes Abraldez. Este último le debía más de 200 cruzados, el beneficio de un negocio de especias que ambos habían cerrado en la India.

Idea y antecedentes

Por lo que se desprende de los documentos conservados, Magallanes nunca pretendió circunnavegar la tierra. El contrato que firmó con el rey castellano Carlos I el 22 de marzo de 1518 contenía incluso la prohibición implícita de circunnavegar la tierra, ya que esto habría violado los intereses y derechos del tío y cuñado de Carlos, el rey portugués Manuel I. El impulso del viaje de Magallanes fue el mismo que el de Cristóbal Colón 27 años antes. El impulso del viaje de Magallanes fue el mismo que el del viaje de Cristóbal Colón 27 años antes: navegar hacia el oeste para llegar al este (ruta marítima a la India). El objetivo era, sobre todo, encontrar la ruta más corta posible hacia las Islas de las Especias, cuya ubicación exacta apenas se conocía entonces debido al estricto secreto. El lucrativo comercio de especias con Europa era compartido por comerciantes indios, persas, árabes, otomanos y venecianos en la ruta terrestre, y por Portugal en la ruta marítima.

Tampoco estaba claro si las islas estaban en la esfera de poder portuguesa o española tras el Tratado de Tordesillas. En este tratado, las coronas de Castilla y Portugal habían dividido el globo en dos mitades en 1494. Se fijó como línea de demarcación un meridiano a 370 leguas al oeste de las islas de Cabo Verde. Todos los mares, islas y tierras principales al este de este meridiano debían pertenecer a Portugal, y todos los del oeste a Castilla. En 1498, una flota portuguesa al mando de Vasco da Gama alcanzó por primera vez la costa occidental de la India. Inmediatamente, los portugueses comenzaron a construir un imperio comercial en el Océano Índico. En 1511, conquistaron el centro comercial de Malaca, en la península malaya, y se dispusieron a expandirse hacia el este enviando una expedición, bajo el mando de António de Abreu, a las Molucas, en aquel momento las únicas regiones de cultivo de clavo de olor del planeta.

Mientras los portugueses se expandían cada vez más hacia el este, Castilla veía «su», es decir, la ruta occidental hacia los tesoros de Asia, bloqueada por una masa de tierra cuya inmensa extensión, que se extiende desde el Ártico hasta el Antártico, sólo se iba haciendo evidente: América. Así pues, hacia 1505, el obispo Juan Rodríguez de Fonseca, responsable de la política colonial en el Consejo Real de Castilla, el navegante Vicente Yáñez Pinzón, que había comandado una de las naves de Colón, y Américo Vespucio, que posteriormente fue nombrado timonel jefe, desarrollaron el plan de búsqueda de una ruta marítima hacia Asia al sur de Brasil. La existencia del Océano Pacífico -entonces llamado Océano del Sur- se conocía en España desde 1515, después de que el explorador Vasco Núñez de Balboa cruzara el Istmo de Panamá dos años antes. El timonel portugués Juan Díaz de Solís realizó varios intentos en nombre de la corona castellana para encontrar un paso hacia este mar del sur y, por tanto, hacia Asia oriental. Sin embargo, todos los intentos fracasaron y en 1516 Solís encontró la muerte en el Río de la Plata.

Por la misma época, Cristóbal de Haro, un mercader burgalés que operaba desde Lisboa, envió dos barcos a Sudamérica para comprar madera de Brasil y esclavos y explorar la costa. El Newe Zeytung aus Presillg Landt, uno de los periódicos alemanes más antiguos de su clase en alemán, informó de esta expedición que los barcos de Haro habían descubierto un estrecho similar al de Gibraltar en la costa a unos 40° sur, que conducía al lado oeste del continente americano y a Asia. Este estrecho se encuentra poco después en un globo terráqueo realizado por el erudito Johannes Schöner de Karlstadt am Main en 1515.

Magallanes debió conocer esta empresa y sus supuestos resultados en Lisboa. Probablemente, él y Cristóbal de Haro se reunieron allí en 1515 o 1516. En el verano de 1516, Magallanes recibió cartas de Francisco Serrão, que se había establecido en las Molucas y escribió a su amigo que estas islas se encontraban muy al este de Malaca, por lo que Magallanes se convenció de que se encontraban en el hemisferio castellano. La misma convicción compartía el estudiado cosmógrafo Rui Faleiro, que también afirmaba haber desarrollado un método fiable para medir la longitud. De este modo, sería posible determinar con precisión la posición este-oeste de las Molucas. Magallanes y Faleiro concluyeron entonces un tratado: acordaron proponer al rey castellano una expedición que alcanzara las Molucas por la ruta occidental y tomara posesión de ellas para Castilla. Mientras tanto, Cristóbal de Haro se sintió obligado a abandonar también Portugal debido a las disputas comerciales con la corona portuguesa; regresó a Castilla a más tardar en la primavera de 1517.

Alternatives:El Tratado con el Rey de EspañaTratado con el Rey de España

Magallanes llegó a Sevilla el 20 de octubre de 1517. Encontró alojamiento en la casa del portugués Diogo Barbosa -su futuro suegro- que, como servidor de un exiliado portugués de la Casa de Braganza, administraba los castillos y astilleros reales de Sevilla. La Casa de la Contratación, la agencia castellana de comercio exterior, tenía entonces sus locales en estos edificios. Magallanes se puso en contacto con su factor Juan de Aranda. Aranda se ofreció a organizar una audiencia para Magallanes y Faleiro con el nuevo rey Carlos I, que se encontraba entonces en Valladolid con su corte. A cambio, Aranda exigió una participación en la empresa de Magallanes y Faleiro, y se celebró un contrato. Aranda, Magallanes y Faleiro viajaron a Valladolid, donde fueron recibidos hacia el 20 de febrero por el Consejo Real y el obispo Juan Rodríguez de Fonseca y por el Gran Canciller Jean le Sauvage, y posteriormente, según Magallanes, por Carlos I en persona. En la antecámara de Jean le Sauvage, Magallanes se encontró con el misionero Bartolomé de las Casas, quien describió al navegante en su Historia de las Indias como «pequeño de estatura» y «poco impresionante», pero «valiente en sus pensamientos y dado a grandes hazañas», la única descripción contemporánea que se conserva del aspecto de Magallanes. Después de que Magallanes y Faleiro presentaran su empresa, Jean le Sauvage les pidió que presentaran un memorando con sus condiciones comerciales. Sobre la base de este memorando, el rey Carlos I concluyó una «capitulación», es decir, un contrato, con los dos empresarios el 22 de marzo de 1518.

Por la «capitulación» del 22 de marzo de 1518, Magallanes y Rui Faleiro recibieron la orden de Carlos I de descubrir «islas y países continentales, ricos yacimientos de especias y otras cosas» dentro de la mitad española del mundo. En ningún caso debían operar en la parte portuguesa del mundo. Como recompensa por su «esfuerzo y peligro», el rey aseguró a Magallanes y Faleiro una quinta parte del beneficio neto de su empresa. Prometió nombrarles gobernadores de las tierras que descubrieran. Además, debían recibir una vigésima parte de todos los ingresos fiscales de estos países y se les permitiría comerciar con ventajas fiscales por 1.000 ducados cada año. Todos estos derechos debían pasar a sus herederos, siempre que nacieran y se casaran en Castilla.

Además, la rendición estipulaba que la ruta a través del sospechoso estrecho hacia el oeste estaría reservada para Magallanes y Faleiro durante diez años y no debía ser utilizada por nadie más. Para llevar a cabo su empresa, ambos debían contar con cinco barcos de 130 toneladas, dos veces de 90 toneladas y una vez de 60 toneladas de espacio de carga, una tripulación de 234 hombres, así como equipo, artillería y provisiones para dos años. Ese mismo día, en documentos separados, el rey nombró a los dos portugueses «capitanes tanto de mar como de tierra» con un salario anual de 50.000 maravedíes cada uno, y estipuló que debían zarpar el 25 de agosto de 1518.

Alternatives:Equipamiento de ArmadaEquipo de ArmadaEquipamiento de la armada

Al final, la armada de Magallanes tardó casi un año más en estar lista para zarpar. Cuando Magallanes llegó a Sevilla en mayo de 1518, se encontró con que los dirigentes de la Casa de la Contratación, encargados de equipar la armada, no estaban muy dispuestos a colaborar. Exigieron instrucciones más precisas que, sin embargo, tardaron meses en llegar debido a una epidemia en la corte real. Así, hasta finales del verano de 1518 no se pudo proceder a la compra de los barcos. Juan de Aranda viajó a Cádiz con este fin. Entre los barcos mercantes anclados allí, seleccionó cinco adecuados y los hizo confiscar, a cambio de una indemnización.

El hecho de que no todos los propietarios entregaran sus barcos voluntariamente se desprende de un documento notarial con el que dos armadores vascos de Ondarroa protestaron por la expropiación de su barco «Santa María» por parte del rey el 23 de septiembre de 1518. Posteriormente, Magallanes rebautizó esta nave con el nombre de «Santa María de la Vitoria», en honor a un monasterio del mismo nombre de la Orden Paulina en Triana, al que se sentía especialmente unido. Bajo la forma abreviada latinizada de su nombre -Victoria-, la Santa María de la Vitoria no tardó en alcanzar fama mundial. Aranda encargó un total de cinco barcos, todos ellos naos de tres palos en condiciones de navegar:

La revisión general de las cinco naves, que Magallanes dirigió personalmente, duró hasta la primavera de 1519. Todas ellas fueron completamente reparadas, calafateadas, rearmadas, recibieron nuevas velas y una artillería naval compuesta por bombardas, falconetes y versos (versión más pequeña del falconte). Para abastecer a la tripulación durante el viaje se compraron 2138 quintales de bizcochos, 508 barriles de vino, 50 fanegas de judías, 90 fanegas de garbanzos, 2 fanegas de lentejas, 48 quintales de «aceite para el consumo», 200 barriles de anchoas y pescado seco, 57 quintales de tocino seco, siete vacas, 984 panes de queso, barriles de agua potable, 21 arrobas de azúcar, 200 arrobas de vinagre, 250 trenzas de ajo, 18 quintales de sultanas, así como pequeñas cantidades de higos, almendras, miel, ciruelas secas, sal, arroz, mostaza, harina de trigo y otros.  a.

En la primavera de 1519, la empresa de Magallanes -supuestamente como consecuencia de la candidatura de Carlos I a emperador romano, que requería la inversión de enormes sumas de dinero- se encontró en un cuello de botella financiero del que sólo pudo salir cuando el mercader Cristóbal de Haro intervino como inversor. Haro financió las mercancías comerciales (telas y ropa, cuentas de vidrio, espejos, peines, cuchillos, etc.) que se iban a intercambiar por especias en las Molucas, y aportó más fondos para equipar la flota. En total, su participación ascendió a una quinta parte de la inversión total de 8.334.335 maravedíes o casi 22.225 ducados. Probablemente, Haro también actuó como testaferro de otros comerciantes; sin embargo, no se puede demostrar que la casa comercial de Augsburgo de los Fugger también invirtiera dinero en la armada de Magallanes, como se suele afirmar. Durante este tiempo, se cubrieron otros puestos de dirección: Juan de Cartagena, superintendente de la Armada y capitán de la San Antonio; Antonio de Coca, contador de la Armada; Luis de Mendoza, tesorero de la Armada y capitán de la Victoria; Gaspar de Quesada, capitán de la Concepción.

Hubo un nuevo retraso en el verano de 1519 porque muy pocos marineros españoles estaban dispuestos a participar en el arriesgado viaje y Magallanes hizo que las filas se llenaran de compatriotas portugueses, lo que a su vez provocó el descontento de sus clientes. Impusieron una restricción numérica a los marineros y mozos de navío de Portugal, pero al final Magallanes pudo ganar el conflicto. Sin embargo, sacrificó a su compañero Rui Faleiro, que fue destituido como segundo capitán junto a Magallanes y excluido de la expedición.

Alternatives:Inicio del viajeComienzo del viajeEl inicio del viajeInicio de la jornada

Así, la Armada de las Molucas pudo finalmente zarpar de Sevilla el 10 de agosto de 1519, aunque inicialmente sin Magallanes, que hizo redactar su testamento en Sevilla el 24 de agosto. Mientras tanto, las cinco naves bajaron por el Guadalquivir, en cuya desembocadura en Sanlúcar de Barrameda tuvieron que permanecer más de cinco semanas, ya que las naves no podían bajar el río totalmente cargadas debido a su calado y los suministros y trueques debían ser traídos desde Sevilla en barco. El 20 de septiembre de 1519, la flota zarpó de Sanlúcar de Barrameda.

Magallanes tenía una antorcha conectada a su buque insignia, el Trinidad, por la noche para que los otros barcos pudieran mantener el contacto visual. La tripulación estaba formada por un total de 237 hombres: la mayoría españoles, pero también 37 portugueses, cuatro flamencos, un inglés, un noruego y el esclavo malayo de Magallanes Enrique Melaka como intérprete. En las Islas Canarias, el número aumentó a un total de 242, distribuidos entre los cinco barcos de la siguiente manera:

Los preparativos del viaje español a las Molucas no habían pasado desapercibidos para el rey portugués Manuel I. Para no dejar que la inoportuna competencia se afianzara, envió escuadras portuguesas a Brasil y al sur de África para bloquear el camino de la flota española, pero no tuvo éxito.

América del Sur

Magallanes navegó primero hacia las Islas Canarias, donde se aprovisionó de nuevo el 26 de septiembre en Tenerife, y luego continuó por la costa africana hasta unos 8° norte. Frente a Sierra Leona, la Armada entró en una calma que duró varias semanas. Cuando los capitanes españoles se enfrentaron entonces al capitán general, Magallanes lo consideró una afrenta e hizo arrestar al veedor principal de la Armada y capitán del San Antonio, Juan de Cartagena, que se consideraba conjunta persona, adscrita al capitán general, y por tanto su igual, y lo dejó claro en el enfrentamiento. En lugar de Cartagena, Magallanes nombró al contador de la armada, Antonio de Coca, como capitán del San Antonio.

Finalmente, consiguieron cruzar el Atlántico y el 6 de diciembre la flota avistó la costa sudamericana, donde fondearon el 13 de diciembre en la bahía de Guanabara, que Magallanes bautizó como Bahía de Santa Lucía -en honor a la santa de la época-. Los portugueses entraron por primera vez en la misma bahía el 1 de enero de 1502 y, en un principio, pensaron que se trataba de un río, al que dieron el nombre de San Januario, el actual Río de Janeiro. Los nativos tupis consideraban a Magallanes y sus compañeros -según la interpretación de Pigafetta- como dioses, porque su llegada trajo la primera lluvia en mucho tiempo. Recibieron a los forasteros con amabilidad y comerciaron con ellos.

La flota de Magallanes permaneció en la Bahía de Guanabara durante quince días. El 27 de diciembre zarpó de nuevo y se dirigió primero al Río de la Plata, entonces conocido como Río de Solís (por João de Solis), cuya desembocadura alcanzó el 10 de enero de 1520. Sin embargo, el estrecho que se esperaba allí seguía sin descubrirse. Magallanes perdió cerca de un mes explorando el enorme estuario. A continuación, continuó la búsqueda navegando con sus barcos hacia el sur, a lo largo de la costa sudamericana, explorando todas las bahías y estuarios en el camino.

El 30 de marzo, la flota se dirigió al sur del paralelo 49 a una bahía que pronto se denominó Puerto San Julián. Como la temporada estaba ya muy avanzada, Magallanes decidió hibernar. Como los suministros se estaban agotando, hizo reducir las raciones de comida. El 1 de abril, la mala situación de los suministros provocó un motín. A causa del hambre, la enfermedad y el agotamiento, algunos miembros de la tripulación exigieron volver a España. El motín fue dirigido por Gaspar de Quesada, Juan de Cartagena y Luis de Mendoza. Los amotinados tomaron el San Antonio. Durante la batalla, Magallanes logró abordar el Victoria. En el proceso, Luis de Mendoza fue asesinado. Ahora eran tres barcos contra dos y Magallanes pudo sofocar la rebelión. El capitán de la Concepción, Gaspar de Quesada, fue ejecutado, y el capitán de la San Antonio, Juan de Cartagena, y el sacerdote Sánchez de la Reina (según otras fuentes se llamaba Bernard Calmette) fueron posteriormente abandonados en la costa cuando la escuadra volvió a partir. Nunca más se supo de ellos.

Poco después de sofocar el motín, el Santiago fue enviado a reconocer la costa del sur, donde naufragó en la desembocadura del río Santa Cruz el 22 de mayo. Dos marineros regresaron por tierra y trajeron las malas noticias, los otros sólo lograron la ardua marcha de regreso semanas después. Fue durante su estancia en Puerto San Julián cuando entraron en contacto por primera vez con los patagones, a los que dieron su nombre -presumiblemente inspirado en la novela de caballerías Primaleón del autor castellano Francisco Vázquez, publicada en 1512, en la que aparece un personaje llamado Patagón.

El 24 de agosto de 1520, las cuatro naves restantes abandonaron Puerto San Julián tras cinco meses de cuartel de invierno. Una vez más, se buscaron todas las bahías y estuarios en busca del paso.

El 21 de octubre de 1520, Magallanes llegó a un cabo que denominó «Cabo Vírgenes». El Concepción y el San Antonio fueron enviados en un viaje de exploración al sur del cabo y descubrieron la entrada al tan buscado paso. Antes de la travesía, Magallanes preguntó a los capitanes de las otras naves si eran partidarios de continuar el viaje o preferían regresar. Nadie, excepto Estevão Gomes, el piloto del San Antonio, se atrevió a recomendar una vuelta atrás. Como el pasaje se divide varias veces, se enviaron un bote y dos barcos a explorar. De la tripulación del barco llegó la noticia de que el Estrecho tenía una salida hacia el noroeste: Se ha llegado al Mar del Sur. Pero de los dos barcos enviados, sólo regresó el Concepción al mando de Serrano. Una vez más, se había producido un motín en el San Antonio; el nuevo capitán Álvaro de la Mesquita fue hecho prisionero, el barco más grande y con los suministros más ricos desertó y regresó a España. El iniciador había sido Gomes (el piloto). De este modo, sólo quedaron tres barcos que realizaron el arduo viaje a través del estrecho que ahora se conoce como Estrecho de Magallanes y llegaron al Océano Pacífico el 28 de noviembre. Magallanes lo llamó Océano Pacífico u Océano Tranquilo porque las tormentas que les habían acompañado hasta entonces habían remitido. Como la tripulación celebraba el día de Todos los Santos durante la travesía, Magallanes bautizó el estrecho como Estreito de Todos los Santos.

Alternatives:El Pacífico y Asia OrientalEl Pacífico y el Este de AsiaPacífico y Asia Oriental

La Armada tardó tres meses y 20 días en cruzar el Pacífico, durante los cuales no se veía tierra alguna, salvo dos pequeñas islas deshabitadas. Gran parte de la tripulación enfermó de escorbuto; no había nada que comer a bordo de los barcos, salvo bollos plagados de gusanos y excrementos de rata. Por ello, los marineros comenzaron a comer cuero guisado y asado en agua salada o sopa hecha con serrín. Las ratas eran especialmente codiciadas, y los marineros las vendían por medio ducado. Al menos 19 hombres murieron.

El 6 de marzo de 1521, llegaron a las Marianas. Cuando la flota ancló frente a una de las islas (posiblemente Guam), los nativos intentaron tomar uno de los botes. Magallanes mandó entonces matar a algunos nativos y quemar sus casas. Llamó a las islas Islas de los Ladrones.

Alternatives:La muerte de MagallanesMuerte de Magallanes

Después de recibir los tan necesarios suministros, la flota de Magallanes navegó hacia las Filipinas y llegó a la isla de Homonhon el 16 de marzo. En ese momento, 150 marineros seguían vivos. Con la ayuda de su esclavo Enrique como intérprete, Magallanes pudo intercambiar regalos con el príncipe de Limasawa, Raja Kolambu. Kolambu condujo a los españoles a la isla de Cebú, donde consiguieron convertir al príncipe de Cebú, Raja Humabon, y a muchos de sus súbditos al cristianismo. Cebú también se sometió al Rey de España. Sin embargo, los Datu Lapu-Lapu de la vecina isla de Mactan rechazaron la soberanía española y la misionización. Magallanes intentó entonces subyugar militarmente a Lapu-Lapu y su pueblo.

Pero el ataque a Mactan, el 27 de abril de 1521, fracasó: a pesar de sus armas de fuego, los españoles fueron rechazados por los nativos que seguían en la orilla y sufrieron varias bajas. Magallanes también perdió la vida en el proceso. Según los relatos de su cronista Pigafetta, fue uno de los últimos en luchar, aún de pie en el agua, para cubrir la retirada de sus hombres. Una flecha envenenada le había atravesado el muslo; poco después fue abatido por dos golpes de lanza, uno de los cuales le hirió en la cara y el otro bajo el brazo derecho.

Poco después del fallido ataque a Mactan, el príncipe de Cebú renunció al cristianismo y atrajo a los europeos a una trampa. Treinta y cinco de ellos perecieron. El resto escapó por poco, pero ya eran tan pocos que hundieron el Concepción y dispersaron a los supervivientes entre el Trinidad y el Victoria. El timonel João Lopes Carvalho fue elegido como nuevo capitán general y de la Trinidad, y el «Alguacil» de la Armada, Gonzalo Gómez de Espinosa, asumió inicialmente el mando de la Victoria.

Alternatives:El curso ulterior de la expediciónEl desarrollo de la expediciónEl curso de la expedición

Con los dos barcos restantes, los supervivientes navegaron hasta Borneo, donde pasaron 35 días en Brunei. Tras una precipitada huida, João Lopes Carvalho fue destituido como capitán general y se nombró en su lugar a Gómez de Espinosa, que asumió así también el mando de la Trinidad. El antiguo capitán del Concepción, Juan Sebastián Elcano, fue elegido capitán del Victoria. El 6 de noviembre, los marineros llegaron a Tidore, una de las islas Molucas, donde pudieron comerciar con el sultán y adquirir por fin las ansiadas especias. Los habitantes conocían a los europeos porque los portugueses ya habían llegado allí a través de África y la India. El 21 de diciembre, el Victoria zarpó con 47 europeos y 13 indios orientales como tripulación, pero sin el Trinidad porque había hecho aguas y necesitaba reparaciones.

La Trinidad zarpó de Tidore el 6 de abril de 1522 con unos 55 hombres a bordo bajo el mando de Gonzalo Gómez de Espinosa, rumbo a Sudamérica. Sin embargo, la travesía del Pacífico fracasó debido a los vientos contrarios, las tormentas y, finalmente, la escasez de alimentos, por lo que Gómez de Espinosa tuvo que dar la orden de regresar. Él y su tripulación consiguieron volver a Halmahera con las últimas fuerzas, donde no tuvieron más remedio que pedir ayuda a los portugueses. Los cerca de 25 supervivientes cayeron en cautividad portuguesa. Sólo cinco de ellos, incluido el propio Gómez de Espinosa, regresaron a Europa años después a través de la India portuguesa.

Mientras tanto, la Victoria -el 11 de febrero de 1522- había iniciado la travesía del océano Índico desde la isla de Timor al mando de Elcano. El viaje de vuelta a casa estuvo marcado por las difíciles condiciones meteorológicas, por lo que la Victoria necesitó 12 semanas para dar la vuelta al Cabo de Buena Esperanza (19 de mayo de 1522). Después, tardó hasta el 9 de julio en llegar a las islas de Cabo Verde. Tras 21 semanas en el mar, el Victoria había perdido su trinquete y 21 miembros de la tripulación. Mientras intentaban conseguir alimentos y esclavos para hacer funcionar las bombas en las islas de Cabo Verde, 13 miembros de la tripulación cayeron en cautiverio portugués. En vista del mal estado del barco y de la tripulación, y por temor a la superioridad portuguesa, Elcano y los demás hombres de a bordo ni siquiera intentaron rescatar a sus compañeros capturados, sino que buscaron su salvación en la huida.

El 6 de septiembre de 1522, la Victoria llegó a Sanlúcar, el puerto de salida español. Sólo 18 hombres de los 242 que partieron en su día (menos los aproximadamente 55 tripulantes del San Antonio que se amotinaron en el Estrecho de Magallanes) bajaron a tierra, acompañados por tres tripulantes de las Indias Orientales. Se completa la primera circunnavegación del globo. Había tardado dos años, once meses y dos semanas.

El Victoria trajo a casa 520 quintales (unas 26 toneladas) de especias de las Molucas. El producto de la venta de las especias ascendió a 8.680.500 maravedís. Aunque esto cubrió la inversión inicial de la expedición, no cubrió las reclamaciones de los pasajeros por los salarios y la participación en la venta de especias que se habían acumulado durante el viaje, de modo que la empresa terminó con una pérdida que no pudo ser compensada ni siquiera por la subasta del Victoria.

Juan Sebastián Elcano informó de los hechos al emperador Carlos V y ahora también fue ascendido oficialmente al grado de capitán y se le concedió el título de caballero. Elcano y Cristóbal de Haro recibieron una pensión anual de 500 ducados cada uno.

Desde el siglo XIX, el nombre de Magallanes se asocia principalmente a la primera circunnavegación de la Tierra documentada históricamente. Sin embargo, Magallanes no circunnavegó la tierra por sí mismo, ni nunca planeó hacerlo, aunque su compañero y admirador Antonio Pigafetta afirmara que lo hizo. Pero las declaraciones de Pigafetta sobre Magallanes están claramente escritas con intención apologética, es decir, quería defender la reputación de su difunto jefe frente a sus enemigos y críticos.

En los documentos de la fase de planificación de la expedición, no hay ni un solo indicio de que Magallanes o cualquier otra persona hubiera planeado una circunnavegación de la tierra en ese momento. Al final, esto sólo se produjo por necesidad, ya que Juan Sebastián Elcano, el último capitán del Victoria, y su tripulación esperaban traer su desgastado barco con su valioso cargamento de especias de vuelta a España de esta manera, lo que finalmente consiguieron.

En consecuencia, Elcano y su tripulación se ganaron el mérito de ser los primeros humanos en circunnavegar la tierra. Dado que todos los contemporáneos cultos sabían entonces que la Tierra era una esfera, el viaje de la Victoria se consideraba menos una prueba de la forma esférica que de la superioridad de su propia época, en la que vivían, sobre la antigüedad. Los antiguos griegos habían cantado las alabanzas de los argonautas en tonos altos, pero el viaje del Argo era un logro insignificante comparado con la circunnavegación de la tierra por parte de la Victoria.

Antes del siglo XIX, poca de esta fama recayó sobre Magallanes. Mientras que sus clientes españoles no lo tenían en especial estima ni en vida ni después, sus compatriotas portugueses lo vilipendiaron como traidor. Sin embargo, sus logros marítimos y militares fueron ciertamente reconocidos, especialmente el descubrimiento y el paso del estrecho entre Sudamérica y Tierra del Fuego, conocido como el «Estrecho de Magallanes» desde mediados del siglo XVI.

Sin embargo, las expediciones posteriores -sobre todo la de García Jofre de Loaísa en 1525, en la que también participó Elcano- demostraron que el valor práctico de la ruta marítima hacia el Pacífico y hacia Asia encontrada por Magallanes era muy pequeño. El paso del Estrecho de Magallanes era una apuesta y el Pacífico no sólo era inmensamente grande, sino que imposibilitaba establecer relaciones comerciales y de dominio duraderas mientras sólo se supiera cómo cruzarlo de este a oeste. La dirección inversa sólo se consiguió en 1565, cuando Andrés de Urdaneta consiguió volver de las Visayas a México navegando lejos en el Pacífico Norte y aprovechando los vientos del oeste. Sólo ahora pudieron los españoles colonizar Filipinas (que pronto se llamaría Filipinas), aunque no directamente desde la madre patria España, sino desde su colonia de Nueva España. Magallanes había descubierto las Filipinas para los europeos, pero Miguel López de Legazpi puede atribuirse el mérito de haberlas conquistado para España.

No fue hasta que el erudito milanés Carlo Amoretti encontró en la Biblioteca Ambrosiana un manuscrito hasta entonces desconocido del relato de Pigafetta sobre la circunnavegación de la Tierra y lo publicó en papel en 1800, que la estrella de Magallanes comenzó a ascender. Alexander von Humboldt lo declaró héroe de la exploración científica. Los historiadores españoles, chilenos y, finalmente, ingleses y portugueses se dedicaron a recuperar los relatos y documentos de su vida y expedición de los archivos y a volver a contar su historia. Así nació la narrativa de Magallanes, el «genio» o incluso el mayor navegante de todos los tiempos, cultivada en el mundo germanohablante por la novela biográfica Magallanes de Stefan Zweig. El hombre y su obra. Sin embargo, este mito no resiste una mirada histórica más atenta. En sentido estricto, Magallanes ni siquiera fue un navegante profesional, sino un empresario militar y comercial cuyos conocimientos náuticos y geográficos estaban a la altura de su época, pero eran cualquier cosa menos singulares.

La expedición de Fernando de Magallanes llegó a la Bahía de Guanabara, en el actual Brasil, el 13 de diciembre de 1519, donde permaneció quince días hasta el 26 de diciembre del mismo año. Allí, los marineros entraron en contacto con el pueblo tupí. Establecieron relaciones comerciales e intercambiaron principalmente alimentos frescos por objetos de hierro. Algunas de estas transacciones fueron registradas por Antonio Pigafetta.

Como cualquier acontecimiento de la historia mundial, la primera circunnavegación del globo tuvo un impacto en los lugares por los que pasó, y Brasil no fue diferente. La Marina brasileña llegó a compensar la travesía en el siglo XIX con la corbeta Vital de Oliveira, que realizó el viaje en 1879. Unos años más tarde, la Armada volvió a embarcarse, esta vez con el crucero Almirante Barroso (1888-1890), cuya misión era dar formación a la clase de guardias navales formada en 1886. Este viaje, que cubrió 36.691 millas náuticas, fue registrado en un libro por su comandante. Durante el viaje, se produjo un curioso incidente. Debido a la proclamación de la República de Brasil, el nieto del emperador y primer teniente de la flota imperial, el príncipe Dom Augusto Leopoldo, que formaba parte de la tripulación, tuvo que desembarcar en Colombo (Sri Lanka). La Armada tiene un interés en el tema que se refleja en varios departamentos de la institución, especialmente en la Dirección de Patrimonio Histórico Naval y Documentación (DPHDM). En el Museo Marítimo se puede ver una referencia a la expedición en la entrada de la exposición permanente, así como objetos del siglo XVI. Además, se han publicado en la Revista Marítima artículos sobre la importancia de Fernando de Magallanes para el arte de la navegación y las posteriores conmemoraciones de su viaje, especialmente el cuarto aniversario.

El viaje también fue trazado por la familia Schürmann, famosos navegantes brasileños, como parte de la expedición Magellan Global Adventure. Partieron el 23 de noviembre de 1997 en el velero Aysso y recorrieron 32.657 millas en 912 días. El viaje terminó con su llegada a Lisboa para la conmemoración del 500 aniversario del descubrimiento de Brasil. La aventura fue recogida en un documental: El mundo en dos vueltas. Con motivo del viaje de la familia, la escuela de samba Embaixada Copa Lord, miembro de la Liga de Escuelas de Samba de Florianópolis (Liesf), rindió homenaje a la expedición de Fernando de Magallanes en 2001. El desfile de samba titulado «Viento en sinfonía, la familia Schurmann zarpa» obtuvo el segundo puesto del desfile.

Fernando de Magallanes también inspiró algunas producciones culturales brasileñas que abordan su historia y su participación en la circunnavegación del mundo. Un cómic de la serie «Discovery», publicado por EBAL en 1959, cuenta su biografía. La colección «Biografías en Cómic» tenía un carácter educativo que pretendía cambiar la percepción de esta forma literaria en la época. La influencia de Magalhães en la sociedad brasileña duró varias décadas. Por ejemplo, fue homenajeado por «Gaviões Imperiais», una escuela de samba virtual que presentó el mismo tema dos veces en 2009 y 2015. El desfile cuenta la historia de la vuelta al mundo a vela, cuyo título es: «Por Mares Nunca Antes Navegados… El sueño de Fernando de Magallanes» La escuela forma parte de la Liga Independiente de Escuelas Virtuales (LIESV).

Con motivo de las conmemoraciones del 5º aniversario del viaje, se desarrollaron varias iniciativas en Brasil, especialmente en Río de Janeiro. La Marina brasileña, en colaboración con la portuguesa, ha celebrado varios actos relacionados con las efemérides. El primero tuvo lugar en octubre de 2019, el I Simposio de Historia Marítima «Por uma História Marítima e suas perspectivas no campo historiográfico brasileiro» en el Instituto Histórico y Geográfico de Brasil (IHGB). Ese mismo año, Brasil acogió un seminario internacional sobre el «500º aniversario de la primera circunnavegación del mundo: la estancia de la flota en Río de Janeiro». Tuvo lugar en el Museo Nacional de Historia y contó con la presencia de historiadores españoles, portugueses, brasileños y de otros países latinoamericanos. En 2020, en una ceremonia a la que asistieron autoridades lusitanas y brasileñas, un lugar al borde de la bahía de Guanabara, junto a la Rio Star, la mayor noria de América Latina, pasó a llamarse «Praça da Circum-Navegação», «Plaza de la Circunnavegación», en alusión a la circunnavegación del mundo y a la afirmación de la vuelta a la tierra, fruto del viaje de Magallanes-Elcano.

Alternatives:Adaptaciones literariasAdaptación literaria

Alternatives:FuentesFuentes:Fuentes: .Fuente:

Fuentes

  1. Ferdinand Magellan
  2. Fernando de Magallanes