Félix González-Torres

Resumen

Félix González-Torres (26 de noviembre de 1957 – 9 de enero de 1996) fue un artista visual estadounidense de origen cubano. La orientación sexual abiertamente gay de González-Torres influyó en su trabajo como artista. González-Torres era conocido por sus instalaciones y esculturas mínimas en las que utilizaba materiales como ristras de bombillas, relojes, pilas de papel o caramelos duros empaquetados. En 1987 se unió al Group Material, un grupo de artistas con sede en Nueva York cuya intención era trabajar en colaboración, adhiriéndose a principios de activismo cultural y educación comunitaria. La obra de González-Torres de 1992 «Sin título» (Retrato de Marcel Brient) se vendió por 4,6 millones de dólares en Phillips de Pury & Company en 2010, un récord para el artista en subasta.

González-Torres nació en Guáimaro, Cuba. En 1971, él y su hermana Gloria fueron enviados a Madrid, donde permanecieron en un orfanato hasta que se instalaron en Puerto Rico con unos familiares ese mismo año.

González-Torres se graduó en el Colegio San Jorge en 1976 y comenzó sus estudios de arte en la Universidad de Puerto Rico en San Juan mientras participaba activamente en la escena artística local. Se trasladó a Nueva York en 1979 con una beca de estudios. Al año siguiente participó en el Programa de Estudios Independientes del Whitney, donde su desarrollo como artista se vio profundamente influenciado por su introducción a la teoría crítica. Asistió al programa por segunda vez en 1983, año en el que se licenció en fotografía en el Instituto de Arte Pratt.

En 1986, González-Torres viajó a Europa y estudió en Venecia. En 1987 obtuvo el título de Master of Fine Arts por el Centro Internacional de Fotografía y la Universidad de Nueva York. Posteriormente, impartió clases en la Universidad de Nueva York y brevemente en el Instituto de las Artes de California en Valencia. En 1992 González-Torres recibió una beca del DAAD para trabajar en Berlín, y en 1993 una beca del National Endowment for the Arts.

González-Torres murió en Miami en 1996 por complicaciones derivadas del sida.

González-Torres era conocido por sus silenciosas y mínimas instalaciones y esculturas. Utilizando materiales como ristras de bombillas, relojes, pilas de papel o caramelos duros empaquetados, su obra se considera a veces un reflejo de su experiencia con el sida. Como hombre abiertamente gay, sintió que era «mucho más poderoso asumir que el público gay y el heterosexual eran el mismo público, que ser un americano nacido en Cuba es lo mismo que ser un americano». Y ser americano era algo de lo que estaba muy orgulloso». En 1987 se unió a Group Material, una colaboración artística con sede en Nueva York formada por Doug Ashford, Julie Ault y Karen Ramspacher que se adhería a principios de activismo cultural y educación comunitaria. En 1989, Group Material fue invitado por la Galería MATRIX del Museo de Arte de Berkeley y el Archivo de Cine del Pacífico para tratar el tema del sida. El resultado fue la primera «Cronología del SIDA» de Group Material.

Todas las obras de González-Torres, con pocas excepciones, llevan el título «Sin título» entre comillas, a veces seguido de un título entre paréntesis. (Este fue un esquema de titulación intencionado por el artista). De las diecinueve piezas de caramelo de González-Torres, sólo seis, por sus títulos parentéticos y sus pesos ideales, pueden interpretarse fácilmente como retratos. De ellas, dos son retratos dobles del artista y su amante, Ross Laycock; dos son retratos de Ross solo; una es un retrato del padre fallecido de Félix; y «Sin título» (Retrato de Marcel Brient) (1992) es un retrato del amigo íntimo del artista, el coleccionista francés Marcel Brient. También se cree que Ross Laycock ha inspirado muchas otras obras de González-Torres, como «Sin título» (Amantes perfectos) (1991) y «Sin título» (Placebo) (1991). Por ejemplo, en «Untitled» (Perfect Lovers), los dos relojes sugieren la relación entre ambos y el tiempo que pasan juntos. Con la muerte de Laycock en 1991, González-Torres creó obras que le ayudaran a sobrellevar la pérdida de su pareja. Estas piezas, como «Sin título» (Placebo), suelen consistir en piezas que desaparecen o caducan lentamente con el paso del tiempo, una metáfora del fallecimiento de Laycock a causa de las enfermedades relacionadas con el sida.

La lectura más generalizada de la obra de González-Torres toma los procesos que sufren sus obras (bombillas que caducan, pilas de caramelos que se dispersan, etc.) como metáfora del proceso de morir. Sin embargo, muchos han considerado que las obras también representan la continuación de la vida con la posibilidad de regeneración (sustitución de bombillas, reposición de pilas o caramelos). Otras lecturas incluyen la cuestión de lo público frente a lo privado, la identidad y la participación en el arte contemporáneo. Su pieza Sin título (Retrato de Ross en L.A.), por ejemplo, ilustra no uno, sino varios momentos que representan la historia de la comunidad gay. Esto puede retratar la disolución de la comunidad gay a la que se le diagnosticó el VIH

Inspirado en un artículo publicado por la revista Time el 17 de julio de 1989, Torres exploró la relación que Estados Unidos tiene con las armas de fuego con una pieza llamada «Sin título» (Death by Gun). En su obra, González-Torres rinde homenaje a las 460 personas asesinadas en Estados Unidos por disparos en la semana del 1 al 7 de mayo de 1989. Nos hace reflexionar sobre la cruda realidad de la violencia armada en Estados Unidos, presentando una visión aleccionadora de las muchas vidas perdidas. Su obra se compone de una pila de litografías con la foto del fallecido con la descripción de los individuos, su edad, la ciudad y el estado donde vivían, seguida de una breve descripción de la causa de la muerte. González-Torres nos hace rebuscar en nuestra alma y en nuestra ética, como llamando a una revisión de la epidemia de violencia armada en el país.

Instalaciones de la línea de tiempo

En sus obras «dateline», iniciadas en 1987, González-Torres reunía listas de diversas fechas en orden aleatorio intercaladas con nombres de figuras sociales y políticas y referencias a artefactos culturales o acontecimientos mundiales, muchos de ellos relacionados con la historia política y cultural. Impresas con letra blanca sobre hojas de papel fotográfico negro mediante el proceso de «fotocopia», estas listas de aparentes sinsentidos incitaron al espectador a considerar las relaciones y lagunas entre las diversas referencias, así como la construcción de identidades y memorias individuales y colectivas. González-Torres también realizó «retratos» con fechas, consistentes en listas similares de fechas y acontecimientos relacionados con la vida de los sujetos. En «Untitled» (Portrait of Jennifer Flay) (1993), por ejemplo, «A New Dress 1971» está junto a «Vote for Men, NZ 1893».

Obras de arte participativas

González-Torres fue considerado en su época como un artista del proceso debido a la naturaleza de sus instalaciones «desmontables», en las que el proceso es una característica clave de la instalación. Muchas de sus instalaciones invitan al espectador a llevarse un trozo de la obra: una serie de obras permite a los espectadores coger caramelos empaquetados de una pila en la esquina de un espacio de exposición y, al hacerlo, contribuir a la lenta desaparición de la escultura en el transcurso de la exposición. «Sin título» (Placebo), en una instalación, consistía en una alfombra de seis por doce pies de caramelos envueltos en plata brillante. En 2011, la obra «Untitled» (Placebo) se instaló en el Museo de Arte Moderno en dos grandes rectángulos divididos por una pasarela para los visitantes. Al igual que otras piezas de caramelo de su obra, las obras tienen «pesos ideales» que pueden fluctuar en el transcurso de una exposición. El prestatario puede optar por instalar la obra con un peso diferente al «peso ideal». Las piezas de caramelo también pueden instalarse en la forma que desee el prestatario. Lo ideal sería que los caramelos fueran de la marca «Fruit Flashers», fabricados por la Peerless Confection Company de Chicago y envueltos en celofán multicolor. Sin embargo, Peerless Confection Company cerró en 2006. En 1990, durante la exposición individual de Roni Horn en el Museo de Arte Contemporáneo de Los Ángeles, González-Torres se encontró con su escultura Forms from the Gold Field (1980-82), un kilo de oro puro comprimido en una estera rectangular luminosa. Cuando conoció a Horn en 1993, creó «Untitled» (Placebo – Landscape – for Roni) (1993), un derrame de caramelos envueltos en celofán dorado que se puede reemplazar infinitamente.

En 1989 González-Torres presentó «Sin título» (Memorial Day Weekend) y «Sin título» (Veterans Day Sale), expuestas conjuntamente como «Sin título» (Monuments): pilas de papel en forma de bloque impresas con contenido relacionado con su vida privada, de las que se invita al espectador a tomar una hoja. En lugar de constituir un monumento sólido e inamovible, las pilas pueden dispersarse, agotarse y renovarse con el tiempo. Sin embargo, «Untitled» (1991) es una pila única de 161 serigrafías firmadas y numeradas que permanecen juntas. Al igual que la valla publicitaria de 1989 que conmemoraba el 20º aniversario de la Rebelión de Stonewall, su iteración como pila de impresiones estaba pensada, como señaló el artista en su momento, como un «objeto más privado y personal», que no se difunde físicamente sino a través de la experiencia del recuerdo. La página negra y la tipografía blanca de cada hoja trazan una cronología no lineal de los acontecimientos más importantes de la historia del movimiento por los derechos de los homosexuales.

Además de sus característicos «candy spill» y «stacks», González-Torres creó otras obras variables denominadas «lightstrings», que consisten en bombillas de bajo consumo en cables colgadas en la pared o apiladas en el suelo. Existen veinticuatro «lightstrings» casi idénticos, diferenciados únicamente por sus títulos parentéticos y por la exposición elegida por el propietario de cada obra. Cada escultura puede disponerse de la forma que desee el instalador, por lo que tiene un potencial de variaciones ilimitado. En el transcurso de una instalación determinada, es seguro que algunas de las bombillas se fundirán.

En 1991, González-Torres comenzó a producir esculturas formadas por hilos de cuentas de plástico ensartados en varillas de metal, que a menudo hacen referencia a las sustancias orgánicas e inorgánicas asociadas a la lucha contra el sida.

Cada una de las obras de González-Torres se rige por un certificado de autenticidad que se adjunta, en el que se describen los materiales y dimensiones «ideales» de cada obra, y se exponen las obligaciones de los propietarios de las mismas.

Vallas publicitarias

Una de sus obras más reconocidas, «Untitled» (1991), era una valla publicitaria instalada en veinticuatro lugares de la ciudad de Nueva York de una fotografía monocromática de una cama desocupada, realizada tras la muerte de su compañero de muchos años, Ross Laycock, a causa del sida. En una entrevista, dijo: «Cuando la gente me pregunta: «¿Quién es su público? Yo respondo con sinceridad, sin saltarme ningún detalle: »Ross». El público era Ross. El resto de la gente sólo viene a la obra». «Sin título» (It»s Just a Matter of Time) es una valla publicitaria expuesta originalmente en 1992 en Hamburgo con motivo de una exposición organizada por el Kunstverein de Hamburgo titulada «Gegendarstellung – Ethics

González-Torres sigue exponiendo internacionalmente en galerías y museos. Se han organizado retrospectivas de su obra en el Solomon R. Guggenheim Museum de Nueva York, en el Musée d»Art Moderne de la Ville de Paris, en el Sprengel Museum de Hannover (Alemania), en el Museo Universitario de Arte Contemporáneo de Ciudad de México, en el Museum of Modern Art y en el Whitney Museum of American Art de Nueva York, en la National Portrait Gallery de la Smithsonian Institution de Washington, en la FLAG Art Foundation de Nueva York y en el Museum für Moderne Kunst de Frankfurt (Alemania) en 2010-2011. En 2010, ArtPace de San Antonio organizó una retrospectiva de un año de duración de las vallas publicitarias de Félix González-Torres. La Bienal de Estambul de 2011, en lugar de elegir una teoría o tema como rúbrica unificadora, montó cinco exposiciones colectivas en torno a los principales temas que inspiraron la obra de González-Torres: el amor, la muerte, la abstracción, las historias y los territorios en disputa.

Pabellón de Estados Unidos en la 52ª Bienal de Venecia

En 2007, González-Torres fue seleccionado como representante oficial de Estados Unidos en la Bienal de Venecia, comisariada por Nancy Spector. El estatus polémico del artista influyó en la decisión de 1995 de rechazarlo para el pabellón de Venecia en favor de Bill Viola. Su exposición póstuma (el único representante póstumo de Estados Unidos fue Robert Smithson en 1982) en el Pabellón de Estados Unidos incluía, entre otras, «Untitled» (Sin título), 1992-95, una escultura nunca antes realizada en el patio del pabellón: dos piscinas reflectantes circulares contiguas, cuyos lados se tocan lo suficiente en un punto para compartir un flujo de agua casi indetectable. Entre 1992 y 1995, González-Torres esbozó al menos cinco variaciones de estos estanques, ampliando su motivo de anillos emparejados. El primer boceto conocido de los estanques gemelos es el que González-Torres presentó a un concurso de escultura al aire libre patrocinado por la Western Washington University de Bellingham (Washington) en 1992. El dibujo indica que cada piscina debe tener tres metros de diámetro, un detalle que se mantendrá constante en cada dibujo y descripción posteriores. González-Torres retomó el motivo en 1994 al planear una exposición individual para el Musée d»Art Contemporain de Burdeos, que pospuso por la proximidad de su retrospectiva en el Guggenheim; murió antes de que la muestra pudiera realizarse. Para la instalación de Burdeos, imaginó un par de piscinas interiores a ras del suelo. Al esbozar sus ideas para la exposición, González-Torres también creó un boceto de una versión exterior de las piscinas, y ésta es la que se realizó con motivo de la Bienal de Venecia. Sin título y abiertas en cuanto a sus posibles materiales, las piscinas presentadas aquí fueron talladas en mármol blanco de Carrara.

Félix González-Torres. Objetos específicos sin forma específica

Entre 2010 y 2011, una retrospectiva itinerante, «Félix González-Torres. Objetos específicos sin forma específica», se mostró en el Centro de Arte Contemporáneo WIELS de Bruselas, en la Fundación Beyeler de Basilea y en el MMK de Frankfurt. En cada una de las etapas de la gira de la exposición, la muestra fue instalada inicialmente por la comisaria de la exposición, Elena Filipovic, y, a mitad de su duración, es reinstalada completamente por un artista diferente seleccionado cuya propia práctica ha sido influenciada por González-Torres. Los artistas Carol Bove, Danh Vo y Tino Sehgal fueron elegidos para comisariar la segunda parte de la muestra.

Félix González-Torres: La política de la relación

En 2021, el MACBA, el museo de arte contemporáneo de Barcelona, presentó Félix González-Torres: La política de la relación. La exposición, comisariada por Tanya Barson, situaba la obra de González-Torres «dentro del discurso postcolonial y de las historias conectadas entre España y América, especialmente por su impacto en las cuestiones actuales en torno a la memoria, la autoridad, la libertad y la identidad nacional». Se hizo especial hincapié en la lectura de la obra de González-Torres «en relación con la cultura española, latinoamericana y caribeña, no como una simple y singular narración biográfica, sino como una forma de complicar cualquier lectura esencialista de su obra a través de una sola idea, tema o identidad». La muestra propuso varias interpretaciones derivadas de esta línea de investigación y también destacó la influencia formativa de la obra en la estética queer.

En mayo de 2002 se creó la Fundación Félix González-Torres. La Fundación espera «fomentar la apreciación de la obra de Félix González-Torres entre el público en general, los estudiosos y los historiadores del arte». Desde 1990, la obra de González-Torres está representada por la Galería Andrea Rosen, que expuso intensamente su obra antes y después de su muerte. La Fundación ayudó al Instituto de Investigaciones Cubanas de la Universidad Internacional de Florida a organizar el Proyecto de Arte Comunitario Félix González-Torres, una iniciativa de tres años que patrocina las visitas de artistas contemporáneos de renombre internacional al campus de la escuela. La Fundación Félix González-Torres sigue siendo supervisada por Andrea Rosen, pero ahora opera en colaboración con la Galería David Zwirner de Nueva York.

En la segunda década del siglo XXI, el legado crítico de la obra de González-Torres ha seguido ampliándose y cuestionándose. En 2010, Artforum publicó un artículo del artista y crítico Joe Scanlan titulado The Uses of Disorder (Los usos del desorden), en el que se analizaba el poder blando y la economía neoliberal en juego en la obra de González-Torres. En 2017 hubo una protesta pública por el hecho de que la galería David Zwirner montara una amplia exposición de la obra de González-Torres pero no mencionara el papel que el sida desempeñó en la formación conceptual de las obras, ni en la propia exposición ni en su comunicado de prensa.

La obra de González-Torres «Sin título» (Retrato de Marcel Brient), de 1992, se vendió por 4,6 millones de dólares en Phillips de Pury & Company en 2010, un récord para el artista en subasta. En 2011, «Sin título» (Aparición), 1991, una pila de papel que se repone sin fin, cada hoja impresa con una imagen en blanco y negro de nubes, se vendió muy por encima de la estimación por 1,6 millones de dólares en Sotheby»s, Nueva York. Una de las piezas de cuentas de plástico del artista, «Untitled» (Blood), se vendió por 1,65 millones de dólares en Christie»s, Nueva York, en 2000. En noviembre de 2015, en un récord para el artista, «Untitled» (L.A.), 1991, de González-Torres, una instalación de 50 libras de caramelos duros verdes, se vendió por 7,7 millones de dólares en Christie»s, Nueva York.

Fuentes

  1. Félix González-Torres
  2. Félix González-Torres
  3. ^ «Exhibition – Felix Gonzalez-Torres: The Politics of Relation». MACBA Museu d»Art Contemporani de Barcelona. Retrieved March 10, 2021.
  4. ^ Ault, Julie, ed. Felix Gonzalez-Torres. Göttingen, Germany: Steidl, 2006: 363.
  5. ^ Elger; Dietmar, eds. (1997). Felix Gonzalez-Torres: Catalogue Raisonné. Ostfildern-Ruit, Germany: Hatje Cantz Verlag. p. 58.
  6. ^ a b The Felix Gonzalez-Torres Foundation
  7. ^ Rosen, A. «Untitled» (The Neverending Portrait), Felix Gonzalez-Torres Catalogue Raisonne: Texts, Ostfildern-Ruit, Germany: Hatje Cantz Verlag, 1997: 54-55.
  8. « Paysages urbains », Quaderns d»arquitectura i urbanisme, no 228, janvier 2001, p. 154
  9. Conversation avec Hans-Ulrich Obrist pour Museum in progress, Vienne : http://www.mip.at, 1994 cité par Eric WATIER, «Felix Gonzalez-Torres : un art de la reproductibilité technique». [En ligne]. http://www.ericwatier.info/ew/index.php/felix-gonzalez-torres-un-art-de-la-reproductibilite-technique/#_ftn6, [page consulté le 03/11/2013]
  10. a et b VISO, Olga M. « Pourquoi la beauté ? », Connaissances des arts, No 556, novembre 1999, p. 105
  11. ^ Robert Storr, Félix González-Torres: Etre un Espion, in ArtPress, gennaio 1995, 24-32. URL consultato il 20 luglio 2008 (archiviato dall»url originale il 15 maggio 2008).
  12. https://masdearte.com/movimientos/arte-conceptual/
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