Federico II el Grande

Resumen

Federico pretendía adquirir y explotar económicamente la Prusia polaca como parte de su objetivo más amplio de enriquecer su reino. Ya en 1731 Federico había sugerido que su país se beneficiaría de la anexión de territorio polaco, y había descrito a Polonia como una «alcachofa, lista para ser consumida hoja a hoja». En 1752, había preparado el terreno para la partición de Polonia-Lituania, con el fin de lograr su objetivo de construir un puente territorial entre Pomerania, Brandeburgo y sus provincias de Prusia Oriental. Los nuevos territorios también proporcionarían una mayor base impositiva, poblaciones adicionales para el ejército prusiano y servirían como sustituto de las demás colonias de ultramar de las otras grandes potencias.

Federico modernizó la administración pública prusiana y promovió la tolerancia religiosa en todo su reino para atraer más colonos a Prusia Oriental. Con la ayuda de expertos franceses, organizó un sistema de impuestos indirectos que proporcionó al Estado más ingresos que los impuestos directos, aunque los funcionarios franceses que lo administraban pudieron haberse embolsado parte de los beneficios. En 1781, Federico convirtió el café en un monopolio real y empleó a soldados discapacitados, los olfateadores de café, para espiar a los ciudadanos que lo tostaran ilegalmente, para disgusto de la población en general.

Toleraba todas las creencias en su reino, pero el protestantismo seguía siendo la religión preferida, y los católicos no eran elegidos para los altos cargos del Estado. Federico quería un desarrollo en todo el país, adaptado a las necesidades de cada región. Le interesaba atraer a su país una diversidad de habilidades, ya fuera de maestros jesuitas, ciudadanos hugonotes o comerciantes y banqueros judíos. Federico mantuvo a los jesuitas como profesores en Silesia, Warmia y el distrito de Netze, reconociendo sus actividades educativas como un activo para la nación. Siguió apoyándolos después de su supresión por el Papa Clemente XIV. Se hizo amigo del príncipe-obispo católico de Warmia, Ignacy Krasicki, a quien pidió que consagrara la catedral de Santa Eduvigis en 1773. También aceptó a innumerables tejedores protestantes de Bohemia, que huían del gobierno devotamente católico de María Teresa, concediéndoles la libertad de impuestos y el servicio militar. Buscando constantemente nuevos colonos para que se establecieran en sus tierras, fomentó la inmigración subrayando repetidamente que la nacionalidad y la religión no le importaban. Esta política permitió que la población de Prusia se recuperara muy rápidamente de sus considerables pérdidas durante las tres guerras de Federico.

Aunque Federico era conocido por ser más tolerante con los judíos y los católicos romanos que muchos estados alemanes vecinos, su tolerancia práctica no era totalmente desprejuiciada. Federico escribió en su Testament politique:

Tenemos demasiados judíos en las ciudades. Son necesarios en la frontera polaca porque en estas zonas sólo los hebreos realizan el comercio. En cuanto se aleja de la frontera, los judíos se convierten en una desventaja, forman camarillas, trafican con el contrabando y hacen toda clase de bribonadas que perjudican a los burgueses y comerciantes cristianos. Nunca he perseguido a nadie de esta ni de ninguna otra secta; creo, sin embargo, que sería prudente prestarles atención, para que su número no aumente.

El éxito de la integración de los judíos en los ámbitos de la sociedad en los que Federico los alentaba puede verse en el papel que desempeñó Gerson von Bleichröder durante el siglo XIX en la financiación de los esfuerzos de Otto von Bismarck por unificar Alemania. Federico también fue menos tolerante con el catolicismo en sus territorios ocupados. En Silesia, hizo caso omiso del derecho canónico para instalar al clero que le era leal. En la Prusia polaca, confiscó los bienes y propiedades de la Iglesia Católica Romana, haciendo que el clero dependiera del gobierno para su pago y definiendo cómo debían desempeñar sus funciones.

Al igual que muchas figuras destacadas del Siglo de las Luces, Federico era masón, habiéndose afiliado durante un viaje a Brunswick en 1738. Su afiliación legitimaba la presencia del grupo en Prusia y lo protegía de las acusaciones de subversión.

Las opiniones religiosas de Federico fueron a veces criticadas. Sus puntos de vista dieron lugar a su condena por parte del jesuita francés antirrevolucionario Augustin Barruel. En su libro de 1797, Mémoires pour servir à l»histoire du Jacobinisme (Memorias para ilustrar la historia del jacobinismo), Barruel describió una influyente teoría de la conspiración que acusaba al rey Federico de participar en un complot que condujo al estallido de la Revolución Francesa y de haber sido el «protector y consejero» secreto de sus compañeros de conspiración Voltaire Jean le Rond d»Alembert y Denis Diderot, que pretendían «destruir el cristianismo» y fomentar «la rebelión contra los reyes y los monarcas».

Federico también escribió bocetos, esquemas y libretos de ópera que se incluyeron en el repertorio de la Ópera de Berlín. Estas obras, que a menudo se realizaban en colaboración con Graun, incluían las óperas Coriolano (1749), Silla (1753), Montezuma (1755) e Il tempio d»Amore (1756). Federico consideraba que la ópera desempeñaba un papel importante en la transmisión de la filosofía de la Ilustración, al utilizarla para criticar la superstición y el pietismo que aún imperaba en Prusia. También intentó ampliar el acceso a la ópera haciendo que la entrada fuera gratuita.

Federico también escribió obras filosóficas, publicando algunos de sus escritos bajo el título de Los trabajos de un filósofo sans-souci. Federico mantuvo correspondencia con figuras clave de la Ilustración francesa, como Voltaire, que en un momento dado declaró que Federico era un rey-filósofo, y el marqués de Argens, al que nombró chambelán real en 1742 y más tarde director de la Academia Prusiana de las Artes y de la Ópera Estatal de Berlín. Su apertura a la filosofía tenía sus límites. No admiraba a los enciclopedistas ni a la vanguardia intelectual francesa de su época, aunque sí protegió a Rousseau de la persecución durante varios años. Además, una vez que ascendió al trono prusiano, le resultó cada vez más difícil aplicar las ideas filosóficas de su juventud a su papel de rey.

Al igual que muchos gobernantes europeos de la época que se vieron influenciados por el prestigio de Luis XIV de Francia y su corte, Federico adoptó los gustos y modales franceses, aunque en el caso de Federico, el alcance de sus tendencias francófilas podría haber sido también una reacción a la austeridad del entorno familiar creado por su padre, que sentía una profunda aversión por Francia y promovía una cultura austera para su estado. Fue educado por tutores franceses, y casi todos los libros de su biblioteca, que abarcaba temas tan diversos como las matemáticas, el arte, la política, los clásicos y las obras literarias de autores franceses del siglo XVII, estaban escritos en francés. El francés era la lengua preferida de Federico para hablar y escribir, aunque tenía que recurrir a correctores para corregir sus dificultades con la ortografía.

Aunque Federico utilizaba el alemán como lengua de trabajo con su administración y con el ejército, afirmaba que nunca lo había aprendido correctamente y que nunca llegó a dominar del todo el habla o la escritura. Además, no le gustaba el idioma alemán, ya que lo consideraba inarmónico y torpe. En una ocasión comentó que los autores alemanes «amontonan paréntesis sobre paréntesis, y a menudo sólo se encuentra al final de toda una página el verbo del que depende el significado de toda la frase». Consideraba que la cultura alemana de su época, en particular la literatura y el teatro, era inferior a la de Francia; creía que se había visto obstaculizada por la devastación de la Guerra de los Treinta Años. Sugirió que con el tiempo podría igualar a sus rivales, pero para ello sería necesaria una codificación completa de la lengua alemana, la aparición de autores alemanes de talento y un amplio patrocinio de las artes por parte de los gobernantes germanos. Un proyecto que, en su opinión, llevaría un siglo o más. El amor de Federico por la cultura francesa tampoco carecía de límites. Desaprobaba el lujo y la extravagancia de la corte real francesa. También ridiculizaba a los príncipes alemanes, especialmente al Elector de Sajonia y Rey de Polonia, Augusto III, que imitaban la suntuosidad francesa. Su propia corte siguió siendo bastante espartana, frugal y reducida, y restringida a un círculo limitado de amigos íntimos, una disposición similar a la de la corte de su padre, aunque Federico y sus amigos tenían una inclinación cultural mucho mayor que Federico Guillermo.

A pesar de su desagrado por la lengua alemana, Federico patrocinó la «Königliche Deutsche Gesellschaft» (Real Sociedad Alemana), fundada en Königsberg en 1741, cuyo objetivo era promover y desarrollar la lengua alemana. Permitió que la asociación recibiera el título de «real» y tuviera su sede en el castillo de Königsberg, pero no parece que se interesara mucho por el trabajo de la sociedad. Federico también promovió el uso del alemán en lugar del latín en el ámbito del derecho, como en el documento jurídico Project des Corporis Juris Fridericiani (Proyecto del cuerpo de leyes de Federico), que fue redactado en alemán con el objetivo de ser claro y fácilmente comprensible. Además, fue bajo su reinado cuando Berlín se convirtió en un importante centro de la ilustración alemana.

Como gran mecenas de las artes, Federico era un coleccionista de pinturas y esculturas antiguas; su artista favorito era Jean-Antoine Watteau. Su sentido de la estética puede verse en la pinacoteca de Sanssouci, que presenta la arquitectura, la pintura, la escultura y las artes decorativas como un todo unificado. Las decoraciones de estuco dorado de los techos son obra de Johann Michael Merck (1714-1784) y Carl Joseph Sartori (1709-1770). Tanto el revestimiento de las paredes de las galerías como los rombos del suelo son de mármol blanco y amarillo. Las pinturas de las distintas escuelas se exponen por separado: Las pinturas flamencas y holandesas del siglo XVII llenaban el ala occidental y el edificio central de la galería, mientras que las pinturas italianas del Alto Renacimiento y el Barroco se exponían en el ala oriental. Las esculturas se disponían simétricamente o en hileras en relación con la arquitectura.

Cuando Federico subió al trono en 1740, restableció la Academia Prusiana de Ciencias (Academia de Berlín), que su padre había cerrado como medida de ahorro. El objetivo de Federico era hacer de Berlín un centro cultural europeo que rivalizara con Londres y París en las artes y las ciencias. Para lograr este objetivo, invitó a numerosos intelectuales de toda Europa a unirse a la academia, hizo del francés la lengua oficial e hizo de la filosofía especulativa el tema de estudio más importante. Los miembros eran fuertes en matemáticas y filosofía e incluían a Immanuel Kant, Jean D»Alembert, Pierre Louis de Maupertuis y Étienne de Condillac. Sin embargo, la Academia entró en crisis durante dos décadas a mediados de siglo, debido en parte a los escándalos y rivalidades internas, como los debates entre el newtonianismo y las opiniones leibnizianas, y el conflicto de personalidad entre Voltaire y Maupertuis. En un nivel superior, Maupertuis, director de la Academia de Berlín de 1746 a 1759 y monárquico, sostenía que la acción de los individuos estaba condicionada por el carácter de la institución que los contenía, y que trabajaban para la gloria del Estado. Por el contrario, d» Alembert adoptó un enfoque más republicano que monárquico y puso el acento en la República Internacional de las Letras como vehículo del avance científico. En 1789, la academia había adquirido una reputación internacional y había realizado importantes contribuciones a la cultura y el pensamiento alemanes. Por ejemplo, los matemáticos que reclutó para la Academia de Berlín -como Leonhard Euler, Joseph-Louis Lagrange, Johann Heinrich Lambert y Johann Castillon- la convirtieron en un centro de investigación matemática de primer orden. Otros intelectuales atraídos por el reino del filósofo fueron Francesco Algarotti, d»Argens y Julien Offray de La Mettrie.

En contra de los temores de su padre, Federico se convirtió en un capaz comandante militar. A excepción de su primera experiencia en el campo de batalla en la batalla de Mollwitz, Federico demostró ser valiente en la batalla. A menudo dirigía sus fuerzas militares personalmente y tuvo varios caballos abatidos durante la batalla. Durante su reinado dirigió el ejército prusiano en dieciséis grandes batallas y varios asedios, escaramuzas y otras acciones, consiguiendo finalmente casi todos sus objetivos políticos. A menudo se le admira por sus habilidades tácticas, especialmente por su uso del orden de batalla oblicuo, un ataque centrado en un flanco de la línea contraria, que permitía una ventaja local aunque sus fuerzas estuvieran superadas en número en general. Aún más importantes fueron sus éxitos operativos, especialmente el uso de líneas interiores para impedir la unificación de ejércitos contrarios numéricamente superiores y defender el territorio central prusiano.

Federico fue un influyente teórico militar cuyo análisis surgió de su amplia experiencia personal en el campo de batalla y abarcó cuestiones de estrategia, táctica, movilidad y logística. El corifeo austriaco, el emperador José II, escribió: «Cuando el rey de Prusia habla sobre problemas relacionados con el arte de la guerra, que ha estudiado intensamente y sobre los que ha leído todos los libros imaginables, entonces todo es tenso, sólido y extraordinariamente instructivo. No hay circunloquios, da pruebas fácticas e históricas de las afirmaciones que hace, pues es muy versado en historia».

Tras la Guerra de los Siete Años, el ejército prusiano adquirió una formidable reputación en toda Europa. Estimado por su eficiencia y éxito en la batalla, el ejército prusiano de Federico se convirtió en un modelo emulado por otras potencias europeas, sobre todo por Rusia y Francia. Hoy en día, Federico sigue siendo muy apreciado como teórico militar y ha sido descrito como la encarnación del arte de la guerra.

Hacia el final de su vida, Federico se volvió cada vez más solitario. Su círculo de amigos íntimos en Sanssouci se fue apagando con pocos reemplazos, y Federico se volvió cada vez más crítico y arbitrario, para frustración del servicio civil y del cuerpo de oficiales. Federico era inmensamente popular entre el pueblo prusiano por sus reformas ilustradas y su gloria militar; los ciudadanos de Berlín siempre le aclamaban cuando volvía de las revisiones administrativas o militares. Con el tiempo, el pueblo prusiano le apodó Der Alte Fritz (El Viejo Fritz), y este nombre pasó a formar parte de su legado. Federico disfrutaba poco de su popularidad entre el pueblo, prefiriendo la compañía de sus galgos italianos, a los que llamaba sus «marquesas de Pompadour», como burla a la amante real francesa. Incluso a finales de los 60 y principios de los 70, cuando estaba cada vez más incapacitado por el asma, la gota y otras dolencias, se levantaba antes del amanecer, bebía de seis a ocho tazas de café al día, «aderezado con mostaza y granos de pimienta», y atendía los asuntos de Estado con la tenacidad que le caracterizaba.

En la mañana del 17 de agosto de 1786, Federico murió en un sillón de su estudio de Sanssouci, a los 74 años. Dejó instrucciones para que se le enterrara junto a sus galgos en la terraza de los viñedos, en el lado del cuerpo de logia de Sanssouci. Su sobrino y sucesor Federico Guillermo II ordenó en cambio que el cuerpo de Federico fuera enterrado junto al de su padre, Federico Guillermo I, en la iglesia de la guarnición de Potsdam. Casi al final de la Segunda Guerra Mundial, Hitler ordenó que el féretro de Federico, junto con los de su padre Federico Guillermo I, el mariscal de campo de la Primera Guerra Mundial Paul von Hindenburg y la esposa de Hindenburg, Gertrud, fueran escondidos en una mina de sal para protegerlos de la destrucción. El Ejército de los Estados Unidos trasladó los restos a Marburgo en 1946; en 1953, los ataúdes de Federico y su padre fueron trasladados al Burg Hohenzollern.

El legado de Federico ha sido objeto de muy diversas interpretaciones. Por ejemplo, la Historia de Federico el Grande (8 vol. 1858-1865), de Thomas Carlyle, subrayaba el poder de un gran «héroe», en este caso Federico, para configurar la historia. En la memoria alemana, Federico se convirtió en un gran icono nacional y muchos alemanes dijeron que era el mayor monarca de la historia moderna. Estas afirmaciones fueron especialmente populares en el siglo XIX. Por ejemplo, los historiadores alemanes a menudo lo convirtieron en el modelo romántico de un guerrero glorificado, alabando su liderazgo, su eficiencia administrativa, su devoción al deber y su éxito en la construcción de Prusia hasta alcanzar un papel de liderazgo en Europa. La popularidad de Federico como figura heroica siguió siendo alta en Alemania incluso después de la Primera Guerra Mundial.

Entre 1933 y 1945, los nazis glorificaron a Federico como precursor de Adolf Hitler y lo presentaron como la esperanza de que otro milagro volvería a salvar a Alemania en el último momento. En un intento de legitimar el régimen nazi, el ministro de Propaganda, Joseph Goebbels, encargó a artistas que representaran imágenes fantasiosas de Federico, Bismarck y Hitler juntos para crear una sensación de continuidad histórica entre ellos. A lo largo de la Segunda Guerra Mundial, Hitler se comparó a menudo con Federico el Grande, y conservó hasta el final una copia del retrato de Federico de Anton Graff en el Führerbunker de Berlín.

Colecciones

Notas informativas

Citas

Fuentes

Escritos de Federico el Grande

Música de Federico el Grande

Escritos sobre Federico el Grande

Fuentes

  1. Frederick the Great
  2. Federico II el Grande
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