Ethelwulfo de Wessex

Resumen

Æthelwulf (fallecido el 13 de enero de 858) fue rey de Wessex de 839 a 858. En 825, su padre, el rey Ecgberht, derrotó al rey Beornwulf de Mercia, poniendo fin a un largo dominio merciano sobre la Inglaterra anglosajona al sur del Humber. Ecgberht envió a Æthelwulf con un ejército a Kent, donde expulsó al sub-rey mercio y fue nombrado él mismo sub-rey. Después de 830, Ecgberht mantuvo buenas relaciones con Mercia, y esto lo continuó Æthelwulf cuando se convirtió en rey en 839, el primer hijo que sucedió a su padre como rey de Sajonia Occidental desde 641.

Los vikingos no fueron una gran amenaza para Wessex durante el reinado de Æthelwulf. En 843, fue derrotado en una batalla contra los vikingos en Carhampton, en Somerset, pero consiguió una importante victoria en la batalla de Aclea en 851. En 853 se unió a una exitosa expedición merciana a Gales para restaurar la tradicional hegemonía merciana, y ese mismo año su hija Æthelswith se casó con el rey Burgred de Mercia. En 855, Æthelwulf peregrinó a Roma. Como preparación, hizo un «diezmo», donando una décima parte de sus bienes personales a sus súbditos; nombró a su hijo mayor superviviente Æthelbald para que actuara como rey de Wessex en su ausencia, y a su siguiente hijo Æthelberht para que gobernara Kent y el sureste. Æthelwulf pasó un año en Roma, y a su regreso se casó con Judith, la hija del rey franco occidental Carlos el Calvo.

Cuando Æthelwulf regresó a Inglaterra, Æthelbald se negó a entregar el trono de Sajonia Occidental, y Æthelwulf acordó dividir el reino, tomando el este y dejando el oeste en manos de Æthelbald. A la muerte de Æthelwulf, en el 858, dejó Wessex a Æthelbald y Kent a Æthelberht, pero la muerte de Æthelbald, sólo dos años después, llevó a la reunificación del reino. En el siglo XX la reputación de Æthelwulf entre los historiadores era mala: se le consideraba excesivamente piadoso y poco práctico, y su peregrinaje se veía como una deserción de sus obligaciones. Los historiadores del siglo XXI lo ven de forma muy diferente, como un rey que consolidó y extendió el poder de su dinastía, que se hizo respetar en el continente y que hizo frente a los ataques vikingos con más eficacia que la mayoría de sus contemporáneos. Se le considera uno de los reyes más exitosos de Sajonia Occidental, que sentó las bases para el éxito de su hijo, Alfredo el Grande.

A principios del siglo IX, Inglaterra estaba casi completamente bajo el control de los anglosajones, siendo Mercia y Wessex los reinos más importantes del sur. Mercia fue dominante hasta la década de 820, y ejerció el dominio sobre Anglia Oriental y Kent, pero Wessex pudo mantener su independencia de su vecino más poderoso. Offa, rey de Mercia del 757 al 796, fue la figura dominante de la segunda mitad del siglo VIII. El rey Beorhtric de Wessex (786-802), se casó con la hija de Offa en 789. Beorhtric y Offa expulsaron al padre de Æthelwulf, Ecgberht, que pasó varios años en la corte de Carlomagno en Francia. Ecgberht era hijo de Ealhmund, que había sido brevemente rey de Kent en 784. Tras la muerte de Offa, el rey Coenwulf de Mercia (796-821) mantuvo el dominio merciano, pero no se sabe con certeza si Beorhtric aceptó alguna vez la subordinación política, y cuando murió en 802 Ecgberht se convirtió en rey, quizá con el apoyo de Carlomagno. Durante doscientos años, tres linajes habían luchado por el trono de Sajonia Occidental, y ningún hijo había seguido a su padre como rey. El mejor reclamo de Ecgberht era que era tataranieto de Ingild, hermano del rey Ine (688-726), y en 802 habría parecido muy improbable que estableciera una dinastía duradera.

De los primeros veinte años del reinado de Ecgberht no se registra casi nada, aparte de las campañas contra los córnicos en la década de 810. El historiador Richard Abels sostiene que el silencio de la Crónica Anglosajona fue probablemente intencionado, ocultando la purga de Ecgberht de los magnates de Beorhtric y la supresión de las líneas reales rivales. Las relaciones entre los reyes mercianos y sus súbditos kentianos eran distantes. Los ealdormen de Kent no acudían a la corte del rey Coenwulf, que se peleaba con el arzobispo Wulfred de Canterbury (la principal preocupación de Coenwulf parece haber sido acceder a la riqueza de Kent. Sus sucesores Ceolwulf I (821-23) y Beornwulf (823-26) restablecieron las relaciones con el arzobispo Wulfred, y Beornwulf nombró a un sub-rey de Kent, Baldred.

Inglaterra había sufrido incursiones vikingas a finales del siglo VIII, pero no se registran ataques entre el 794 y el 835, cuando la isla de Sheppey, en Kent, fue asolada. En 836, Ecgberht fue derrotado por los vikingos en Carhampton (Somerset), pero en 838 salió victorioso de una alianza de córnicos y vikingos en la batalla de Hingston Down, reduciendo a Cornualles a la condición de reino cliente.

El padre de Æthelwulf, Ecgberht, fue rey de Wessex desde 802 hasta 839. Se desconoce el nombre de su madre y no hay constancia de que tuviera hermanos. Se sabe que tuvo dos esposas sucesivas y, por lo que se sabe, Osburh, la mayor de las dos, fue la madre de todos sus hijos. Era hija de Oslac, descrito por Asser, biógrafo de su hijo Alfredo el Grande, como «el famoso mayordomo del rey Æthelwulf», un hombre que descendía de jutos que habían gobernado la isla de Wight. Æthelwulf tuvo seis hijos conocidos. Su hijo mayor, Æthelstan, tenía edad suficiente para ser nombrado rey de Kent en 839, por lo que debió de nacer a principios de la década de 820, y murió a principios de la década de 850. El segundo hijo, Æthelbald, aparece registrado por primera vez como testigo de cartas en el 841, y si, como Alfredo, empezó a atestiguar cuando tenía unos seis años, habría nacido alrededor del 835; fue rey de Wessex del 858 al 860. El tercer hijo de Æthelwulf, Æthelberht, nació probablemente alrededor del año 839 y fue rey del 860 al 865. La única hija, Æthelswith, se casó con Burgred, rey de Mercia, en 853. Los otros dos hijos eran mucho más jóvenes: Æthelred nació alrededor del 848 y fue rey desde el 865 hasta el 871, y Alfredo nació alrededor del 849 y fue rey desde el 871 hasta el 899. En 856 Æthelwulf se casó con Judith, hija de Carlos el Calvo, rey de Francia Occidental y futuro emperador carolingio, y su esposa Ermentrude. Probablemente, Osburh había muerto, aunque es posible que fuera repudiada. No hubo hijos del matrimonio de Æthelwulf con Judith, y tras su muerte ella se casó con su hijo mayor superviviente y sucesor, Æthelbald.

Æthelwulf aparece por primera vez en el año 825, cuando Ecgberht ganó la crucial batalla de Ellandun, en Wiltshire, contra el rey Beornwulf de Mercia, poniendo fin a la larga ascendencia merciana sobre el sur de Inglaterra. Ecgberht siguió enviando a Æthelwulf con Eahlstan, obispo de Sherborne, y Wulfheard, Ealdorman de Hampshire, con un gran ejército a Kent para expulsar al sub-rey Baldred. Æthelwulf descendía de reyes de Kent, y fue sub-rey de Kent, y de Surrey, Sussex y Essex, que entonces estaban incluidos en el sub-reino, hasta que heredó el trono de Wessex en 839. Su sub-reino está registrado en cartas, en algunas de las cuales el rey Ecgberht actuó con el permiso de su hijo, como una concesión en 838 al obispo Beornmod de Rochester, y el propio Æthelwulf emitió una carta como rey de Kent en el mismo año. A diferencia de sus predecesores mercianos, que alienaron a los habitantes de Kent al gobernar desde la distancia, Æthelwulf y su padre cultivaron con éxito el apoyo local gobernando a través de los ealdormen de Kent y promoviendo sus intereses. En opinión de Abels, Ecgberht y Æthelwulf recompensaron a sus amigos y purgaron a los partidarios de Mercia. Los historiadores tienen opiniones diferentes sobre la actitud del nuevo régimen hacia la iglesia de Kentish. En Canterbury, en el año 828, Ecgberht concedió privilegios al obispado de Rochester y, según el historiador Simon Keynes, Ecgberht y Æthelwulf tomaron medidas para asegurarse el apoyo del arzobispo Wulfred. Sin embargo, Nicholas Brooks sostiene que el origen merciano y las conexiones de Wulfred resultaron ser un inconveniente. Æthelwulf se apoderó de una finca en East Malling de la iglesia de Canterbury alegando que sólo había sido concedida por Baldred cuando huía de las fuerzas sajonas occidentales; la emisión de moneda arzobispal se suspendió durante varios años; y la única finca que se le concedió a Wulfred después de 825 la recibió del rey Wiglaf de Mercia.

En 829, Ecgberht conquistó Mercia, pero Wiglaf recuperó su reino un año después. El erudito David Kirby considera que la restauración de Wiglaf en el 830 supuso un dramático revés para Ecgberht, al que probablemente siguieron su pérdida de control de la ceca de Londres y la recuperación merciana de Essex y Berkshire, y la historiadora Heather Edwards afirma que su «inmensa conquista no pudo mantenerse». Sin embargo, en opinión de Keynes

Es interesante … que tanto Ecgberht como su hijo Æthelwulf parecen haber respetado la identidad separada de Kent y sus provincias asociadas, como si no pareciera haber habido ningún plan en esta etapa para absorber el sureste en un reino ampliado que se extendiera por todo el sur de Inglaterra. Tampoco parece haber sido la intención de Ecgberht y sus sucesores mantener ningún tipo de supremacía sobre el reino de Mercia … Es muy posible que Ecgberht renunciara a Mercia por voluntad propia; y no hay indicios de que ningún antagonismo residual afectara a las relaciones entre los gobernantes de Wessex y Mercia a partir de entonces.

En 838, el rey Ecgberht celebró una asamblea en Kingston, en Surrey, donde Æthelwulf pudo ser consagrado como rey por el arzobispo. Ecgberht devolvió la propiedad de East Malling al sucesor de Wulfred como arzobispo de Canterbury, Ceolnoth, a cambio de una promesa de «amistad firme e ininterrumpida» para él y Æthelwulf y sus herederos, y la misma condición se especifica en una concesión a la sede de Winchester. Ecgberht se aseguró así el apoyo a Æthelwulf, que se convirtió en el primer hijo que sucedía a su padre como rey de Sajonia Occidental desde el año 641. En la misma reunión, los monasterios de Kentish eligieron a Æthelwulf como su señor, y éste se comprometió a que, tras su muerte, tendrían libertad para elegir a sus jefes. Wulfred había dedicado su arzobispado a luchar contra el poder secular sobre los monasterios de Kentish, pero Ceolnoth cedía ahora el control efectivo a Æthelwulf, cuya oferta de libertad de control tras su muerte era poco probable que fuera cumplida por sus sucesores. Los eclesiásticos y laicos de Kentish buscaron ahora protección contra los ataques vikingos en el poder real de Sajonia Occidental en lugar de en el de Mercia.

Las conquistas de Ecgberht le proporcionaron una riqueza muy superior a la de sus predecesores y le permitieron adquirir el apoyo que aseguró el trono de Sajonia Occidental para sus descendientes. La estabilidad aportada por la sucesión dinástica de Ecgberht y Æthelwulf condujo a una expansión de los recursos comerciales y agrarios, y a un aumento de los ingresos reales. La riqueza de los reyes de Sajonia Occidental también se vio incrementada por el acuerdo alcanzado en 838-39 con el arzobispo Ceolnoth para que los ministriles de Sajonia Occidental, hasta entonces independientes, aceptaran al rey como su señor secular a cambio de su protección. Sin embargo, no había certeza de que la hegemonía de Wessex fuera a ser más permanente que la de Mercia.

Cuando Æthelwulf accedió al trono de Wessex en el año 839, su experiencia como sub-rey de Kent le había proporcionado una valiosa formación como rey, y a su vez nombró a sus propios hijos sub-rey. Según la Crónica Anglosajona, al acceder al trono «dio a su hijo Æthelstan el reino del pueblo de Kent, y el reino de los sajones del este y del pueblo de Surrey y de los sajones del sur». Sin embargo, Æthelwulf no le dio a Æthelstan el mismo poder que le había dado su padre, y aunque Æthelstan atestiguó los fueros de su padre como rey, no parece que se le diera el poder de emitir sus propios fueros. Æthelwulf ejercía su autoridad en el sureste y realizaba visitas periódicas. Gobernaba Wessex y Kent como esferas separadas, y a las asambleas de cada reino sólo asistía la nobleza de ese país. La historiadora Janet Nelson dice que «Æthelwulf dirigía una empresa familiar de reinos plurales al estilo carolingio, mantenida por su propia autoridad como padre-rey y por el consentimiento de las distintas élites». Mantuvo la política de su padre de gobernar Kent a través de ealdormen nombrados entre la nobleza local y promoviendo sus intereses, pero dio menos apoyo a la iglesia. En 843 Æthelwulf concedió diez cueros en Little Chart a Æthelmod, el hermano del principal ealdorman de Kent, Ealhere, y Æthelmod le sucedió en el cargo a la muerte de su hermano en 853. En 844 Æthelwulf concedió tierras en Horton, en Kent, al ealdorman Eadred, con permiso para transferir partes de ellas a los terratenientes locales; en una cultura de reciprocidad, esto creó una red de amistades y obligaciones mutuas entre los beneficiarios y el rey. Los arzobispos de Canterbury estaban firmemente en la esfera del rey de Sajonia Occidental. Sus ealdormen gozaban de un alto estatus, y a veces se situaban por encima de los hijos del rey en las listas de testigos de los fueros. Su reinado es el primero del que se tiene constancia de la existencia de sacerdotes reales, y la abadía de Malmesbury lo consideraba un importante benefactor, del que se dice que fue el donante de un santuario para las reliquias de San Aldhelm.

Después del año 830, Ecgberht había seguido una política de mantenimiento de buenas relaciones con Mercia, que fue continuada por Æthelwulf cuando se convirtió en rey. Londres era tradicionalmente una ciudad merciana, pero en la década de 830 estaba bajo control sajón occidental; poco después de la llegada de Æthelwulf volvió a estar bajo control merciano. El rey Wiglaf de Mercia murió en el año 839 y su sucesor, Berhtwulf, reactivó la ceca merciana en Londres; los dos reinos parecen haber acuñado una moneda conjunta a mediados de la década de 840, lo que posiblemente indica la ayuda de Sajonia Occidental para reactivar la acuñación de monedas mercianas y muestra las relaciones amistosas entre las dos potencias. Berkshire seguía siendo merciano en el año 844, pero en el 849 ya formaba parte de Wessex, ya que Alfredo nació ese año en la finca real sajona occidental de Wantage, entonces en Berkshire. Sin embargo, el ealdorman merciano local, también llamado Æthelwulf, mantuvo su posición bajo los reyes sajones occidentales. Berhtwulf murió en 852 y la cooperación con Wessex continuó bajo Burgred, su sucesor como rey de Mercia, que se casó con la hija de Æthelwulf, Æthelswith, en 853. Ese mismo año Æthelwulf ayudó a Burgred en un exitoso ataque a Gales para restaurar la tradicional hegemonía merciana sobre los galeses.

En la Mercia y el Kent del siglo IX, las cartas reales fueron producidas por casas religiosas, cada una con su propio estilo, pero en Wessex había una única tradición diplomática real, probablemente por una sola agencia que actuaba para el rey. Esto puede haberse originado en el reinado de Ecgberht, y se pone de manifiesto en la década de 840, cuando Æthelwulf tenía un secretario franco llamado Félix. Hubo fuertes contactos entre las cortes de Sajonia Occidental y Carolingia. Los Anales de San Bertín se interesaron especialmente por los ataques vikingos a Britania, y en el año 852 Lupus, abad de Ferrières y protegido de Carlos el Calvo, escribió a Æthelwulf felicitándole por su victoria sobre los vikingos y solicitándole un regalo de plomo para cubrir el tejado de su iglesia. Lupus también escribió a su «amadísimo amigo» Félix, pidiéndole que gestionara el transporte del plomo. A diferencia de Canterbury y el sureste, en Wessex no se produjo un fuerte descenso del nivel de latín en los estatutos a mediados del siglo IX, y esto puede deberse en parte a Félix y sus contactos continentales. Lupus pensaba que Félix tenía una gran influencia sobre el rey. Los fueros se emitían principalmente desde las propiedades reales de los condados que constituían el corazón del antiguo Wessex, a saber, Hampshire, Somerset, Wiltshire y Dorset, con unos pocos en Kent.

Una antigua división entre el este y el oeste de Wessex seguía siendo importante en el siglo IX; el límite era el bosque de Selwood en las fronteras de Somerset, Dorset y Wiltshire. Los dos obispados de Wessex eran Sherborne en el oeste y Winchester en el este. Las conexiones familiares de Æthelwulf parecen haber estado al oeste de Selwood, pero su patrocinio se concentró más al este, particularmente en Winchester, donde su padre fue enterrado, y donde nombró a Swithun para suceder a Helmstan como obispo en 852-853. Sin embargo, concedió tierras en Somerset a su principal ealdorman, Eanwulf, y el 26 de diciembre de 846 se concedió a sí mismo una gran finca en South Hams, al oeste de Devon. De este modo, pasó de ser demesne real, que estaba obligado a transmitir a su sucesor como rey, a bookland, que podía ser transferido a voluntad del propietario, por lo que podía hacer concesiones de tierras a sus seguidores para mejorar la seguridad en una zona fronteriza.

Las incursiones vikingas aumentaron a principios del 840 a ambos lados del Canal de la Mancha, y en el 843 Æthelwulf fue derrotado por las compañías de 35 barcos daneses en Carhampton, en Somerset. En el año 850, el sub-rey Æthelstan y el Ealdorman Ealhhere de Kent obtuvieron una victoria naval sobre una gran flota vikinga frente a Sandwich, en Kent, capturando nueve barcos y expulsando al resto. Æthelwulf concedió a Ealhhere una gran propiedad en Kent, pero no se vuelve a saber nada de Æthelstan, que probablemente murió poco después. Al año siguiente, la Crónica Anglosajona registra cinco ataques diferentes al sur de Inglaterra. Una flota danesa de 350 barcos vikingos tomó Londres y Canterbury, y cuando el rey Berhtwulf de Mercia acudió en su ayuda fue derrotado. Los vikingos se dirigieron entonces a Surrey, donde fueron derrotados por Æthelwulf y su hijo Æthelbald en la batalla de Aclea. Según la Crónica anglosajona, las levas sajonas occidentales «hicieron allí la mayor matanza de un pagano de la que hayamos oído hablar hasta hoy». La Crónica informa con frecuencia de las victorias obtenidas durante el reinado de Æthelwulf por las levas dirigidas por los ealdormen, a diferencia de lo que ocurría en la década de 870, cuando se enfatizaba el mando real, lo que refleja un estilo de liderazgo más consensuado en el período anterior.

En el año 850, un ejército danés pasó el invierno en Thanet, y en el año 853 los ealdormen Ealhhere de Kent y Huda de Surrey murieron en una batalla contra los vikingos, también en Thanet. En el año 855, los vikingos daneses pasaron el invierno en Sheppey, antes de seguir saqueando el este de Inglaterra. Sin embargo, durante el reinado de Æthelwulf los ataques vikingos fueron contenidos y no representaron una amenaza importante.

El penique de plata era casi la única moneda utilizada en la Inglaterra anglosajona media y posterior. La acuñación de Æthelwulf procedía de una ceca principal en Canterbury y de una secundaria en Rochester; ambas habían sido utilizadas por Ecgberht para su propia acuñación tras hacerse con el control de Kent. Durante el reinado de Æthelwulf, hubo cuatro fases principales de acuñación distinguibles en ambas cecas, aunque no son exactamente paralelas y no se sabe con certeza cuándo se produjeron las transiciones. La primera emisión en Canterbury llevaba un diseño conocido como Saxoniorum, que había sido utilizado por Ecgberht para una de sus propias emisiones. Éste fue sustituido por un diseño de retrato en torno al año 843, que puede subdividirse aún más; las primeras monedas tienen diseños más toscos que las posteriores. En la ceca de Rochester la secuencia se invirtió, con un diseño inicial de retrato sustituido, también hacia el año 843, por un diseño sin retrato que lleva un patrón de cruz y bordes en el anverso.

Hacia el año 848, ambas cecas cambiaron a un diseño común conocido como Dor¯b¯

La primera acuñación de Rochester de Æthelwulf puede haber comenzado cuando todavía era sub-rey de Kent, bajo Ecgberht. Un tesoro de monedas depositado a principios del reinado de Æthelwulf, hacia el año 840, encontrado en el Middle Temple de Londres, contenía 22 monedas de Rochester y dos de Canterbury de la primera emisión de cada ceca. Algunos numismáticos sostienen que la elevada proporción de monedas de Rochester significa que la emisión debió comenzar antes de la muerte de Ecgberht, pero una explicación alternativa es que quien atesoró las monedas simplemente tuvo acceso a más monedas de Rochester. Los hijos de Æthelwulf no emitieron monedas durante su reinado.

Ceolnoth, arzobispo de Canterbury durante todo el reinado de Æthelwulf, también acuñó monedas propias en Canterbury: hubo tres diseños de retratos diferentes, que se cree que son contemporáneos de cada una de las tres primeras emisiones de Æthelwulf en Canterbury. A estos les siguió un diseño de cruz inscrita que fue uniforme con la última acuñación de Æthelwulf. En Rochester, el obispo Beornmod produjo sólo una emisión, un diseño de cruz y bordes que fue contemporáneo de la emisión de Saxoniorum de Æthelwulf.

En opinión de los numismáticos Philip Grierson y Mark Blackburn, las cecas de Wessex, Mercia y Anglia Oriental no se vieron muy afectadas por los cambios en el control político: «la notable continuidad de los acuñadores que se observa en cada una de estas cecas sugiere que la organización real de la ceca era en gran medida independiente de la administración real y se fundaba en las comunidades comerciales estables de cada ciudad».

El historiador de principios del siglo XX W. H. Stevenson observó que: «Pocas cosas en nuestra historia temprana han dado lugar a tantas discusiones» como las Cartas de Diezmo de Æthelwulf; cien años más tarde, la experta en cartas Susan Kelly las describió como «uno de los grupos más controvertidos de diplomas anglosajones». Tanto Asser como la Crónica anglosajona dicen que Æthelwulf dio una decimación, en el año 855, poco antes de partir en peregrinación a Roma. Según la Crónica, «el rey Æthelwulf transmitió por carta la décima parte de sus tierras en todo su reino para alabanza de Dios y para su propia salvación eterna». Sin embargo, Asser afirma que «Æthelwulf, el estimado rey, liberó la décima parte de todo su reino del servicio y el tributo real, y como herencia eterna la entregó en la cruz de Cristo al Dios trino, para la redención de su alma y la de sus predecesores». Según Keynes, la versión de Asser puede ser sólo una «traducción suelta» de la Crónica, y su insinuación de que Æthelwulf liberó una décima parte de toda la tierra de las cargas seculares probablemente no era la intención. Toda la tierra podía considerarse tierra del rey, por lo que la referencia de la Crónica a «su tierra» no se refiere necesariamente a la propiedad real, y dado que la reserva de la tierra -transmitiéndola por cédula- siempre se consideró un acto piadoso, la afirmación de Asser de que la entregó a Dios no significa necesariamente que las cédulas estuvieran a favor de la iglesia.

Las Cartas de Diezmación están divididas por Susan Kelly en cuatro grupos:

Ninguno de los estatutos es original, y Stevenson los descartó todos como fraudulentos, excepto el de Kentish de 855. Stevenson consideraba que el diezmo era una donación del dominio real a las iglesias y a los laicos, y que las concesiones que se hacían a los laicos se hacían en el entendimiento de que habría una reversión a una institución religiosa. Hasta la década de 1990, su opinión sobre la autenticidad de los fueros fue generalmente aceptada por los estudiosos, con la excepción del historiador H. P. R. Finberg, que argumentó en 1964 que la mayoría se basan en diplomas auténticos. Finberg acuñó los términos «Primera Decimación» de 844, que consideró como la supresión de los derechos públicos sobre una décima parte de toda la tierra de los libros, y «Segunda Decimación» de 854, la donación de una décima parte del «dominio privado de la casa real» a las iglesias. Consideraba poco probable que la Primera Decimación se hubiera llevado a cabo, probablemente debido a la amenaza de los vikingos. La terminología de Finberg ha sido adoptada, pero su defensa de la Primera Decimación generalmente rechazada. En 1994, Keynes defendió los fueros de Wilton en el grupo 2, y sus argumentos han sido ampliamente aceptados.

Los historiadores han estado divididos sobre cómo interpretar la Segunda Decimación, y en 1994 Keynes la describió como «uno de los problemas más desconcertantes» en el estudio de los fueros del siglo IX. Expuso tres alternativas:

Algunos estudiosos, por ejemplo Frank Stenton, autor de la historia estándar de la Inglaterra anglosajona, junto con Keynes y Abels, ven la Segunda Decimación como una donación del dominio real. En opinión de Abels, Æthelwulf buscó la lealtad de la aristocracia y la iglesia durante la próxima ausencia del rey de Wessex, y mostró un sentido de inseguridad dinástica que también se hizo evidente en la generosidad de su padre hacia la iglesia de Kentish en 838, y en una «ávida atención» en este período a la compilación y revisión de las genealogías reales. Keynes sugiere que «el propósito de Æthelwulf era presumiblemente ganarse la ayuda divina en sus luchas contra los vikingos», y el historiador de mediados del siglo XX Eric John observa que «toda una vida de estudios medievales le enseña a uno que un rey de la Edad Media temprana nunca fue tan político como cuando estaba de rodillas». El punto de vista de que la diezma fue una donación del patrimonio personal del rey es apoyado por el anglosajón Alfred P. Smyth, quien argumenta que estas eran las únicas tierras que el rey tenía derecho a enajenar por libro. El historiador Martin Ryan prefiere la opinión de que Æthelwulf liberó de las obligaciones seculares una décima parte de las tierras propiedad de los laicos, que ahora podían dotar a las iglesias bajo su propio patrocinio. Ryan lo ve como parte de una campaña de devoción religiosa. Según el historiador David Pratt, «se interpreta mejor como una »rebaja fiscal» estratégica, diseñada para fomentar la cooperación en las medidas defensivas mediante una remisión parcial de las cuotas reales». Nelson afirma que la diezma tuvo lugar en dos fases, en Wessex en 854 y en Kent en 855, lo que refleja que seguían siendo reinos separados.

Kelly sostiene que la mayoría de los estatutos se basan en originales auténticos, incluida la Primera Decimación de 844. Dice: «Los comentaristas han sido poco amables, la versión de 844 no ha recibido el beneficio de la duda». En su opinión, Æthelwulf concedió entonces una reducción del 10% de los impuestos sobre las tierras de los libros, y diez años después dio el paso más generoso de «una distribución generalizada de las tierras reales». A diferencia de Finberg, cree que ambas diezmaciones se llevaron a cabo, aunque la segunda puede no haberse completado debido a la oposición del hijo de Æthelwulf, Æthelbald. Cree que las concesiones de tierras de labranza a los laicos en la segunda decimación fueron incondicionales, no con reversión a las casas religiosas como había argumentado Stevenson. Sin embargo, a Keynes no le convencen los argumentos de Kelly, y cree que los estatutos de la Primera Decimación fueron fabricaciones del siglo XI o principios del XII.

En 855 Æthelwulf peregrinó a Roma. Según Abels: «Æthelwulf estaba en la cima de su poder y prestigio. Era un momento propicio para que el rey de Sajonia Occidental reclamara un lugar de honor entre los reyes y emperadores de la cristiandad». Sus hijos mayores supervivientes, Æthelbald y Æthelberht, eran entonces adultos, mientras que Æthelred y Alfred eran todavía niños. En el año 853, Æthelwulf envió a sus hijos menores a Roma, quizás acompañando a los enviados en relación con su propia visita. Alfredo, y probablemente también Æthelred, fueron investidos con el «cinturón de cónsul». La participación de Æthelred en el viaje sólo se conoce a través de un registro contemporáneo en el liber vitae de San Salvatore, Brescia, ya que los registros posteriores, como la Crónica Anglosajona, sólo se interesaron por registrar los honores tributados a Alfredo. Abels considera que la embajada allanó el camino para la peregrinación de Æthelwulf, y que la presencia de Alfredo, su hijo más joven y por tanto más prescindible, fue un gesto de buena voluntad hacia el papado; la confirmación por parte del papa León IV convirtió a Alfredo en su hijo espiritual, creando así un vínculo espiritual entre los dos «padres». Kirby sostiene que el viaje puede indicar que Alfredo estaba destinado a la iglesia, mientras que Nelson, por el contrario, considera que el propósito de Æthelwulf era afirmar la condición de trono de sus hijos menores, protegiéndolos así de ser tonsurados por sus hermanos mayores, lo que los habría hecho inelegibles para la realeza.

Æthelwulf partió hacia Roma en la primavera de 855, acompañado por Alfredo y un gran séquito. El rey dejó Wessex al cuidado de su hijo mayor superviviente, Æthelbald, y el sub-reino de Kent al gobierno de Æthelberht, confirmando así que iban a suceder a los dos reinos. En el camino, el grupo se alojó con Carlos el Calvo en Francia, donde hubo los habituales banquetes e intercambio de regalos. Æthelwulf permaneció un año en Roma, y sus regalos a la diócesis de Roma incluyeron una corona de oro que pesaba 4 libras (1,8 kg), dos copas de oro, una espada encuadernada en oro, cuatro cuencos de plata dorada, dos túnicas de seda y dos velos tejidos en oro. También regaló oro al clero y a los dirigentes y plata al pueblo de Roma. Según la historiadora Joanna Story, sus regalos rivalizaban con los de los donantes carolingios y el emperador bizantino y «fueron claramente elegidos para reflejar la generosidad personal y la riqueza espiritual del rey de Sajonia Occidental; no se trataba de un «paleto» germánico de los bosques del mundo cristiano, sino de un monarca sofisticado, rico y totalmente contemporáneo». El cronista posterior a la Conquista, Guillermo de Malmesbury, declaró que ayudó a pagar la restauración del barrio sajón, recientemente destruido por un incendio, para los peregrinos ingleses.

La peregrinación desconcierta a los historiadores y Kelly comenta que «es extraordinario que un rey altomedieval pudiera considerar su posición lo suficientemente segura como para abandonar su reino en un momento de extrema crisis». Sugiere que Æthelwulf pudo estar motivado por un impulso religioso personal. Ryan lo ve como un intento de aplacar la ira divina mostrada por los ataques vikingos, mientras que Nelson piensa que su objetivo era aumentar su prestigio para hacer frente a las demandas de sus hijos adultos. En opinión de Kirby:

El viaje de Æthelwulf a Roma es de gran interés, ya que no significó una abdicación y una retirada del mundo, como los viajes a Roma de Cædwalla e Ine y otros reyes anglosajones. Fue más bien una muestra de la posición internacional del rey y una demostración del prestigio de que gozaba su dinastía en los círculos francos y papales.

A su regreso de Roma, Astelwulf volvió a quedarse con el rey Carlos el Calvo, y es posible que se uniera a él en una campaña contra una banda de guerra vikinga. El 1 de octubre de 856, Æthelwulf se casó con la hija de Carlos, Judith, de 12 o 13 años, en Verberie. Los contemporáneos y los historiadores modernos consideraron este matrimonio como algo extraordinario. Las princesas carolingias rara vez se casaban y solían ser enviadas a los conventos, y era casi desconocido que se casaran con extranjeros. Judit fue coronada reina y ungida por Hincmar, arzobispo de Reims. Aunque las emperatrices ya habían sido ungidas antes, ésta es la primera unción definitivamente conocida de una reina carolingia. Además, la costumbre de Sajonia Occidental, descrita por Asser como «perversa y detestable», era que la esposa de un rey de Wessex no podía llamarse reina ni sentarse en el trono con su marido: era sólo la esposa del rey.

Æthelwulf regresó a Wessex para enfrentarse a una rebelión de Æthelbald, que intentó impedir que su padre recuperara el trono. Los historiadores dan distintas explicaciones tanto a la rebelión como al matrimonio. En opinión de Nelson, el matrimonio de Æthelwulf con Judith añadió al rey de Sajonia Occidental a la familia de reyes y príncipes aliados que Carlos estaba creando. Carlos estaba siendo atacado tanto por los vikingos como por un levantamiento de su propia nobleza, y Æthelwulf gozaba de gran prestigio debido a sus victorias sobre los vikingos; algunos historiadores como Kirby y Pauline Stafford consideran que el matrimonio selló una alianza anti-vikinga. El matrimonio otorgó a Æthelwulf una parte del prestigio carolingio, y Kirby describe la unción de Judith como «una santificación carismática que mejoraba su estatus, bendecía su vientre y confería una valía adicional para el trono a su descendencia masculina». Estas marcas de un estatus especial implicaban que un hijo suyo sucedería al menos una parte del reino de Æthelwulf, y explican la decisión de Æthelbald de rebelarse. El historiador Michael Enright niega que una alianza anti-vikinga entre dos reinos tan distantes pudiera servir para algún propósito útil, y argumenta que el matrimonio fue la respuesta de Æthelwulf a las noticias de que su hijo planeaba rebelarse; su hijo con una reina carolingia ungida estaría en una posición fuerte para suceder como rey de Wessex en lugar del rebelde Æthelbald. Abels sugiere que Æthelwulf buscaba la mano de Judith porque necesitaba el dinero y el apoyo de su padre para superar la rebelión de su hijo, pero Kirby y Smyth sostienen que es muy poco probable que Carlos el Calvo hubiera accedido a casar a su hija con un gobernante que se sabía que tenía serias dificultades políticas. También es posible que Æthelbald actuara por resentimiento ante la pérdida de patrimonio que sufrió como consecuencia del diezmo.

La rebelión de Æthelbald contó con el apoyo de Ealhstan, obispo de Sherborne, y Eanwulf, ealdorman de Somerset, a pesar de que parecen haber sido dos de los consejeros de mayor confianza del rey. Según Asser, el complot se concertó «en la parte occidental de Selwood», y es posible que los nobles occidentales apoyaran a Æthelbald porque estaban resentidos por el patrocinio que Æthelwulf otorgaba al este de Wessex. Asser también afirmó que Æthelwulf aceptó renunciar a la parte occidental de su reino para evitar una guerra civil. Algunos historiadores, como Keynes y Abels, piensan que su gobierno se limitó entonces al sureste, mientras que otros, como Kirby, creen que es más probable que fuera el propio Wessex el que se dividiera, con Æthelbald manteniendo Wessex al oeste de Selwood, Æthelwulf manteniendo el centro y el este, y Æthelberht manteniendo el sureste. Æthelwulf insistió en que Judith se sentara a su lado en el trono hasta el final de su vida, y según Asser esto fue «sin ningún desacuerdo o descontento por parte de sus nobles».

El anillo del rey Æthelwulf fue encontrado en un surco de carro en Laverstock, Wiltshire, hacia agosto de 1780 por un tal William Petty, que lo vendió a un platero de Salisbury. El platero lo vendió al conde de Radnor, y el hijo del conde, William, lo donó al Museo Británico en 1829. El anillo, junto con otro similar de la hija de Æthelwulf, Æthelswith, es uno de los dos ejemplos clave de metalistería nielada del siglo IX. Parecen representar la aparición de un «estilo cortesano» de la metalistería de Sajonia Occidental, caracterizado por una inusual iconografía cristiana, como la pareja de pavos reales en la Fuente de la Vida del anillo de Æthelwulf, asociada a la inmortalidad cristiana. El anillo lleva la inscripción «Æthelwulf Rex», que lo asocia firmemente con el rey, y la inscripción forma parte del diseño, por lo que no puede haber sido añadida posteriormente. Muchos de sus rasgos son típicos de la metalistería del siglo IX, como el diseño de dos pájaros, los bordes con cuentas y motas, y una saltira con terminales en forma de flecha en el reverso. Probablemente fue fabricado en Wessex, pero es típico de la uniformidad de la ornamentación animal en Inglaterra en el siglo IX. En opinión de Leslie Webster, experto en arte medieval: «Su fina ornamentación de estilo Trewhiddle encajaría sin duda en una fecha de mediados del siglo IX». En opinión de Nelson, «seguramente fue hecha para ser un regalo de este señor real a un musculoso seguidor: el signo de un exitoso reinado del siglo IX». El historiador del arte David Wilson lo ve como una supervivencia de la tradición pagana del rey generoso como «dador de anillos».

El testamento de Æthelwulf no ha sobrevivido, pero el de Alfred sí, y proporciona cierta información sobre las intenciones de su padre. Dejó un legado para que lo heredara el que viviera más tiempo de Æthelbald, Æthelred y Alfred. Abels y Yorke sostienen que esto significaba la totalidad de sus bienes personales en Wessex, y probablemente que el superviviente debía heredar también el trono de Wessex, mientras que Æthelberht y sus herederos gobernaban Kent. Otros historiadores no están de acuerdo. Nelson afirma que la disposición relativa a los bienes personales no tenía nada que ver con la realeza, y Kirby comenta «Un acuerdo de este tipo habría provocado luchas fratricidas. Con tres hermanos mayores, las posibilidades de que Alfredo llegara a la edad adulta habrían sido, a nuestro juicio, mínimas». Smyth describe el legado como una provisión para sus hijos menores cuando llegaran a la edad adulta. La riqueza mobiliaria de Æthelwulf, como el oro y la plata, debía repartirse entre «los hijos, los nobles y las necesidades del alma del rey». Para esto último, dejó una décima parte de sus tierras hereditarias para que se destinaran a alimentar a los pobres, y ordenó que se enviaran a Roma trescientos mancus cada año, cien para encender las lámparas de San Pedro en Semana Santa, cien para las luces de San Pablo y cien para el Papa.

Æthelwulf murió el 13 de enero de 858. Según los Anales de St Neots, fue enterrado en Steyning, en Sussex, pero su cuerpo fue trasladado posteriormente a Winchester, probablemente por Alfredo. Tal y como pretendía Æthelwulf, le sucedieron Æthelbald en Wessex y Æthelberht en Kent y el sureste. El prestigio conferido por un matrimonio franco era tan grande que Æthelbald se casó entonces con su madrastra Judith, para horror retrospectivo de Asser, que describió el matrimonio como una «gran desgracia», y «contra la prohibición de Dios y la dignidad cristiana». Cuando Æthelbald murió sólo dos años más tarde, Æthelberht se convirtió en rey de Wessex, así como de Kent, y la intención de Æthelwulf de dividir sus reinos entre sus hijos fue así dejada de lado. En opinión de Yorke y Abels, esto se debió a que Æthelred y Alfred eran demasiado jóvenes para gobernar, y Æthelberht aceptó a cambio que sus hermanos menores heredaran todo el reino a su muerte, mientras que Kirby y Nelson piensan que Æthelberht se limitó a ser el fideicomisario de la parte del legado de su padre correspondiente a sus hermanos menores.

Tras la muerte de Æthelbald, Judith vendió sus posesiones y volvió con su padre, pero dos años después se fugó con Balduino, conde de Flandes. En la década de 890 su hijo, también llamado Balduino, se casó con la hija de Alfredo, Ælfthryth.

La reputación de Æthelwulf entre los historiadores era escasa en el siglo XX. En 1935, el historiador R. H. Hodgkin atribuyó su peregrinaje a Roma a «la piedad poco práctica que le llevó a abandonar su reino en un momento de gran peligro», y describió su matrimonio con Judith como «la locura de un hombre senil antes de tiempo». Para Stenton, en la década de 1960, era «un hombre religioso y poco ambicioso, para quien el compromiso con la guerra y la política era una consecuencia no deseada del rango». Uno de los disidentes fue Finberg, que en 1964 lo describió como «un rey cuyo valor en la guerra y munificencia principesca recordaban a las figuras de la época heroica», pero en 1979 Enright dijo: «Más que nada parece haber sido un entusiasta religioso poco práctico». Los primeros escritores medievales, especialmente Asser, destacan su religiosidad y su preferencia por el consenso, que se manifiesta en las concesiones hechas para evitar una guerra civil a su regreso de Roma. En opinión de Story, «su legado se ha visto empañado por acusaciones de excesiva piedad, que (al menos para la sensibilidad moderna) ha parecido estar en desacuerdo con las exigencias de la realeza medieval temprana». En el año 839, un rey anglosajón sin nombre escribió al emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, Luis el Piadoso, pidiéndole permiso para atravesar su territorio de camino a Roma, y relatando el sueño de un sacerdote inglés que presagiaba un desastre si los cristianos no abandonaban sus pecados. Ahora se cree que se trata de un proyecto no realizado de Ecgberht al final de su vida, pero antes se atribuía a Æthelwulf, y se consideraba una muestra de lo que Story llama su reputación de «piedad dramática», y de la irresponsabilidad por planear el abandono de su reino al principio de su reinado.

En el siglo XXI, los historiadores lo ven de forma muy diferente. Æthelwulf no figura en el índice de la obra de Peter Hunter Blair An Introduction to Anglo-Saxon England, publicada por primera vez en 1956, pero en una nueva introducción a la edición de 2003, Keynes lo incluyó entre los personajes «a los que no siempre se les ha prestado la atención que se merecen… porque fue él, más que ningún otro, quien aseguró la fortuna política de su pueblo en el siglo IX, y quien abrió los canales de comunicación que condujeron a través de los reinos francos y de los Alpes hasta Roma». Según Story: «Æthelwulf adquirió y cultivó una reputación tanto en Francia como en Roma que no tiene parangón en las fuentes desde el apogeo del poder de Offa y Coenwulf a finales del siglo IX».

Nelson lo describe como «uno de los grandes infravalorados entre los anglosajones», y se queja de que sólo se le permitieron 2.500 palabras para él en el Oxford Dictionary of National Biography, en comparación con las 15.000 de Eduardo II y las 35.000 de Isabel I. Dice:

El reinado de Æthelwulf ha sido relativamente infravalorado en la erudición moderna. Sin embargo, sentó las bases del éxito de Alfredo. Para los eternos problemas de administrar los recursos del reino, contener los conflictos dentro de la familia real y gestionar las relaciones con los reinos vecinos, Æthelwulf encontró respuestas nuevas y tradicionales. Consolidó el viejo Wessex y extendió su alcance a lo que hoy es Devon y Cornualles. Gobernó Kent, trabajando con el grano de su comunidad política. Tomó prestados los apoyos ideológicos de mercianos y francos por igual, y fue a Roma, no para morir allí, como su predecesor Ine, … sino para volver, como lo hizo Carlomagno, con un mayor prestigio. Æthelwulf hizo frente a los ataques escandinavos con más eficacia que la mayoría de los gobernantes contemporáneos.

Fuentes

  1. Æthelwulf, King of Wessex
  2. Ethelwulfo de Wessex
  3. ^ Ecgberht»s death and Æthelwulf»s accession are dated by historians to 839. According to Susan Kelly, «there may be grounds for arguing that Æthelwulf»s succession actually took place late in 838″,[3] but Joanna Story argues that the West Saxon regnal lists show the length of Ecgberht»s reign as 37 years and 7 months, and as he acceded in 802 he is unlikely to have died before July 839.[4]
  4. ^ Keynes and Lapidge comment: «The office of butler (pincerna) was a distinguished one, and its holders were likely to have been important figures in the royal court and household».[12]
  5. ^ Æthelstan was sub-king of Kent ten years before Alfred was born, and some late versions of the Anglo-Saxon Chronicle make him the brother of Æthelwulf rather than his son. This has been accepted by some historians, but is now generally rejected. It has also been suggested that Æthelstan was born of an unrecorded first marriage, but historians generally assume that he was Osburh»s son.[15]
  6. Κριστιάν Σετιπανί: «La Préhistoire des Capétiens» (Γαλλικά) Βιλνέβ-ντ»Ασκ. 1993. σελ. 308-309. ISBN-13 978-2-9501509-3-6. ISBN-10 2-9501509-3-4.
  7. 2,00 2,01 2,02 2,03 2,04 2,05 2,06 2,07 2,08 2,09 2,10 «Kindred Britain»
  8. «Альфредъ Великій» (Ρωσικά)
  9. 5,0 5,1 5,2 5,3 5,4 Darryl Roger Lundy: (Αγγλικά) The Peerage.
  10. Leo van de Pas: (Αγγλικά) Genealogics. 2003.
  11. Keynes 1995, p. 22, 30-37.
  12. a b Nelson, Janet L. «Æthelwulf», Oxford Online Dictionary of National Biography, 2004
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