Ethelbaldo de Wessex

Resumen

Æthelbald (fallecido en 860) fue rey de Wessex desde 855 hasta 860. Fue el segundo de los cinco hijos del rey Æthelwulf. En el año 850, el hermano mayor de Æthelbald, Æthelstan, derrotó a los vikingos en la primera batalla marítima de la que se tiene constancia en la historia de Inglaterra, pero no se tiene constancia de él después y probablemente murió a principios del año 850. Al año siguiente, Æthelwulf y Æthelbald infligieron otra derrota a los vikingos en la batalla de Aclea. En el 855, Æthelwulf peregrinó a Roma y nombró a Æthelbald rey de Wessex, mientras que Æthelberht, el siguiente hijo mayor, se convirtió en rey de Kent, que había sido conquistado por Wessex treinta años antes.

A su regreso de Roma, Æthelwulf permaneció varios meses con Carlos el Calvo, rey de los francos, con cuya hija de doce años, Judith, se casó. Cuando regresó a Inglaterra en 856, Æthelbald se negó a renunciar a la corona. La mayoría de los historiadores creen que Æthelbald continuó siendo rey de Wessex mientras Æthelberht cedía Kent a su padre, pero algunos piensan que el propio Wessex se dividió, con Æthelbald gobernando el oeste y su padre el este, mientras Æthelberht conservaba Kent. A la muerte de Æthelwulf en el 858, Æthelbald continuó (o volvió a ser) rey de Wessex y su hermano retomó (o continuó) su reinado de Kent.

Æthelbald se casó con su madrastra Judith. Asser, el biógrafo de su hermano menor, Alfredo el Grande, denunció la unión por ser «contraria a la prohibición de Dios y a la dignidad cristiana, y también a la práctica de todos los paganos», pero el matrimonio no parece haber sido condenado en su momento. Æthelbald y Æthelberht parecen haber quedado en buenos términos: cuando Æthelbald murió en el año 860, Æthelberht se convirtió en rey tanto de Wessex como de Kent, y nunca más se dividieron.

Cuando el abuelo de Æthelbald, Ecgberht, se convirtió en rey de Wessex en el año 802, parecía muy poco probable que estableciera una dinastía duradera. Durante doscientos años, tres familias habían luchado por el trono de Sajonia Occidental, y ningún hijo había seguido a su padre como rey. La conexión más cercana de Ecgberht con un rey de Wessex era la de tataranieto de Ingild, hermano del rey Ine (688-726), pero se creía que era descendiente paterno de Cerdic, el fundador de la dinastía sajona occidental, lo que le convertía en un ætheling, un príncipe que tenía derecho legítimo al trono. Sin embargo, en los siglos IX y X la línea de Ecgberht controlaba el reino, y todos los reyes eran hijos de reyes.

A principios del siglo IX, Inglaterra estaba casi totalmente bajo el control de los anglosajones, y el reino de Mercia, en la región central, dominaba el sur de Inglaterra. En 825, Ecgberht derrotó decisivamente a los mercios en la batalla de Ellendun, poniendo fin a la supremacía mercia. Los dos reinos se convirtieron en aliados, lo que fue importante en la resistencia a los ataques vikingos. En el año 835, la isla de Sheppey, en Kent, fue devastada. En 836 Ecgberht fue derrotado por los vikingos en Carhampton, en Somerset, pero en 838 salió victorioso de una alianza de córnicos y vikingos en la batalla de Hingston Down, reduciendo a Cornualles a la condición de reino cliente. Murió al año siguiente y le sucedió su hijo Æthelwulf, que nombró ese mismo año a su hijo mayor Æthelstan como subrey de Kent, Essex, Surrey y Sussex.

Æthelbald era el segundo hijo del rey Æthelwulf y probablemente de su primera esposa Osburh, que fue la madre de Alfredo el Grande. Como Æthelstan tenía edad suficiente para ser nombrado rey diez años antes de que naciera Alfredo, en el 849, y Æthelbald participó en la batalla del 851, algunos historiadores sostienen que es más probable que los hijos mayores hayan nacido de una esposa anterior no registrada. Æthelstan murió antes que su padre, pero Æthelbald y sus tres hermanos menores fueron sucesivamente reyes de Wessex: Æthelbald reinó de 855 a 860, Æthelberht de 860 a 865, Æthelred I de 865 a 871, y Alfredo el Grande de 871 a 899. La primera vez que se tiene constancia de Æthelbald fue al atestiguar una carta de su padre (S 290) en el año 840 como filius regis (hijo del rey). Atestiguó con la misma designación en la década de 840, a S 300 en 850 como dux filius regis y a principios de la década de 850 como dux (ealdorman). En el año 850, su hermano mayor, Æthelstan, derrotó a una flota danesa frente a Sandwich en la primera batalla naval de la historia inglesa de la que se tiene constancia, pero no se tiene constancia de él a partir de entonces, y probablemente murió poco después. En el 851, Æthelwulf y Æthelbald derrotaron a los vikingos en la batalla de Aclea y, según la Crónica Anglosajona, «nunca hemos oído hablar de una mayor matanza de ellos, en ninguna región, en ningún día, antes o después». En la Pascua de 854 Æthelbald y su hermano menor Æthelberht atestiguaron cartas como dux, y en 855 su padre fue en peregrinación a Roma y nombró a Æthelbald como rey de Wessex mientras Æthelberht se convirtió en rey de Kent, Essex, Surrey y Sussex.

Æthelwulf pasó un año en Roma. A su regreso, permaneció varios meses con Carlos el Calvo, rey de los francos occidentales, y se casó con Judith, la hija de doce años de Carlos, bisnieta de Carlomagno; el obispo de Reims la consagró ceremonialmente y Æthelwulf le confirió el título de reina. Æthelwulf regresó con su nueva esposa en octubre de 856 y, según el biógrafo de Alfredo el Grande, el obispo Asser, durante su ausencia se urdió un complot para impedir el regreso del rey y mantener a Æthelbald en el trono. Asser lo consideró «un crimen terrible: expulsar al rey de su propio reino; pero Dios no permitió que sucediera, ni que los nobles de toda la tierra sajona tomaran parte en ello». Asser afirmó que muchos hombres decían que la iniciativa de «este desgraciado incidente, inédito en todas las épocas anteriores» procedía de los principales consejeros de Æthelbald, Eahlstan, obispo de Sherborne y Eanwulf, ealdorman de Somerset, que habían sido dos de los principales consejeros de Æthelwulf, mientras que muchos culpaban al propio Æthelbald.

Los historiadores dan distintas explicaciones tanto al matrimonio como a la rebelión. D. P. Kirby y Pauline Stafford consideran que el matrimonio selló una alianza antivikinga. Otro factor fue la descendencia de Judit de Carlomagno: la unión con ella dio a Æthelwulf una parte del prestigio carolingio. Kirby describe su unción como «una santificación carismática que realzaba su estatus, bendecía su vientre y confería un valor adicional al trono a su descendencia masculina». Estas marcas de un estatus especial implicaban que un hijo suyo sucedería al menos una parte del reino de Æthelwulf, y explican la decisión de Æthelbald de rebelarse. También es posible que temiera estar en desventaja si su padre volvía a gobernar Wessex mientras su hermano se quedaba con Kent. Michael Enright sostiene que una alianza contra los vikingos entre territorios tan distantes no habría servido para nada. Considera que el matrimonio siguió a la rebelión de Æthelbald y fue una respuesta a la misma, con la intención de que un hijo de Judith desplazara a Æthelbald como sucesor al trono. Janet Nelson va más allá, pues considera que el peregrinaje de Æthelwulf pretendía desde el principio aumentar su prestigio para ayudarle a enfrentarse a los resentimientos filiales. Kirby y Sean Miller argumentan que es poco probable que Carlos hubiera aceptado que su hija fuera llevada a un país en estado de guerra civil, por lo que la revuelta de Æthelbald fue probablemente una respuesta al matrimonio, que amenazaba con producir hijos que tuvieran un mayor derecho al trono que él. Richard Abels sostiene que Æthelbald probablemente esperaba que su gobierno fuera permanente: «Todos conocían los peligros que conllevaba una peregrinación a Roma y eran conscientes de la posibilidad de que Æthelwulf no regresara. Su marcha a Roma no hacía más que invitar al acecho de los hambrientos feudales». Es posible que Carlos aceptara el matrimonio porque estaba siendo atacado tanto por los vikingos como por un levantamiento de su propia nobleza, y Æthelwulf tenía un gran prestigio debido a sus victorias sobre los vikingos. El matrimonio añadió al rey de Sajonia Occidental a la red de aliados reales y principescos que Carlos estaba creando.

La rivalidad entre el este y el oeste de Wessex puede haber sido también un factor en la disputa. El antiguo bosque de Selwood marcaba el límite entre los obispados de Sherborne, en el oeste, y Winchester, en el este. En el siglo VIII, las conexiones de la familia de Ecgberht eran con el oeste, pero a principios del siglo IX, la familia se acercó al clero de Winchester, que les ayudó a establecer un dominio exclusivo del trono para su rama real. Según Asser, el complot para robarle el trono a Æthelwulf se fraguó en «la parte occidental de Selwood», y los principales partidarios de Æthelbald, Eahlstan y Eanwulf, eran magnates occidentales que probablemente estaban resentidos por el favor mostrado por Æthelwulf a la diócesis oriental de Winchester, y a Swithun, que fue nombrado por Æthelwulf obispo de Winchester en 852. El mecenazgo de Æthelbald se dirigió principalmente a Sherborne.

Asser es la única fuente de la disputa entre Æthelwulf y Æthelbald, que no se menciona en la Crónica anglosajona, y según Asser cuando Æthelwulf regresó a Inglaterra acordó dividir el reino para evitar una guerra civil. La mayoría de los historiadores afirman que Æthelbald se quedó con Wessex mientras que Æthelberht acordó ceder los reinos del sureste de Kent, Essex, Surrey y Sussex a Æthelwulf, aunque Simon Keynes piensa que Æthelwulf conservó cierto grado de soberanía. Algunos historiadores sostienen que es más probable que el propio Wessex se dividiera, manteniendo Æthelbald su base de poder al oeste de Selwood, Æthelwulf el este y Æthelberht Kent. Pauline Stafford y D. P. Kirby señalan que Asser da a entender que Judith se convirtió en reina de los sajones occidentales en 856. Sean Miller observa que Asser se quejaba de que el «hijo gobernaba donde por derecho debía hacerlo el padre; pues la parte occidental de la tierra sajona siempre ha sido más importante que la oriental», y dado que Kent había sido conquistada sólo treinta años antes, no tenía sentido hablar de que siempre había sido una parte menos importante del reino.

Según Asser, al final de su vida, Æthelwulf ordenó que su reino se dividiera entre sus dos hijos mayores, y esto se llevó a cabo cuando murió el 13 de enero de 858. Æthelbald continuó (o reanudó) como rey de Wessex, mientras que Æthelberht reanudó (o mantuvo) la realeza de Kent y el sureste. Æthelwulf dejó un legado a Æthelbald, Æthelred y Alfred, con la disposición de que el que viviera más tiempo lo heredaría todo; algunos historiadores consideran que esto deja la realeza de Wessex al superviviente, pero otros historiadores lo discuten y puede que su intención fuera proveer a los hijos más jóvenes. El carisma de Judith como princesa carolingia era tan grande que, en lugar de perder el prestigio del vínculo, Æthelbald se casó con ella. La Crónica Anglosajona ignora el matrimonio, tal vez porque mencionar una conexión tan prestigiosa del hermano mayor de Alfredo habría restado atención a los logros del propio Alfredo. El matrimonio de Æthelbald con su madrastra viuda fue condenado posteriormente por Asser como «contra la prohibición de Dios y la dignidad cristiana, y también contrario a la práctica de todos los paganos», aunque no parece haber suscitado oposición en su momento. Los Anales francos de San Bertín informan del matrimonio sin comentarios, y afirman que cuando regresó a su padre tras la muerte de Æthelbald, Judith fue tratada «con todo el honor que se le debe a una reina». Para furia de su padre, poco después se fugó con Balduino, conde de Flandes, y su hijo Balduino II se casó con la hija de Alfredo, Ælfthryth.

Se sabe poco del reinado de Æthelbald y sólo se conservan dos de sus cartas. El S 1274, fechado en 858, es una concesión de Swithun de una finca episcopal en Farnham al rey durante toda su vida, y en opinión de Barbara Yorke es un ejemplo de las confiscaciones de Æthelbald de las fincas del obispo de Winchester para su propio uso. El documento S 326, fechado en el año 860, es una concesión de Æthelbald de catorce cueros en Teffont, en Wiltshire, a un teñidor llamado Osmund. Ambas están atestiguadas por Judith, lo que indica su alto estatus, ya que las esposas de los reyes de Sajonia Occidental del siglo IX no solían tener rango de reina y casi nunca eran testigos de cartas. El matrimonio y las atestaciones son una prueba de que Æthelbald pretendía que la sucesión pasara a su propio hijo, no a sus hermanos. S 326 también está atestiguado por el rey Æthelberht, lo que sugiere que estaba en buenas relaciones con su hermano. S 1274 es la primera carta de Sajonia Occidental que se conserva en la que se exige una contribución a las obras de fortificación, y Nelson sugiere que el entorno de Judith puede haber sido responsable de la innovación. Unos años más tarde, Carlos el Calvo inició un programa de reconstrucción de murallas y construcción de nuevas fortalezas en Francia Occidental.

No se conoce ninguna moneda emitida en nombre de Æthelbald. Las principales cecas del sur de Inglaterra estaban en Kent, en Canterbury y Rochester. Acuñaron monedas en nombre de Æthelwulf hasta el año 858 y luego en nombre de Æthelberht. Había una ceca en Wessex, probablemente en Southampton o Winchester, pero funcionaba a un nivel mínimo a mediados del siglo IX y sólo se conocen tres monedas de ella entre 839 y 871, dos de Æthelwulf y una de Æthelred I, todas producidas por el mismo acuñador. El hecho de que las cecas de Kentish sólo produjeran monedas para Æthelberht entre 858 y 860 es una prueba de que Æthelbald no era el señor de su hermano. Tres monedas de Æthelbald se consideraron auténticas a finales del siglo XIX, pero en la década de 1900 se descubrió que eran falsas.

Muerte

Æthelbald murió en el año 860 y la Crónica Anglosajona le da un reinado de cinco años, fechando el inicio en el 855, cuando Æthelwulf partió hacia Roma. Tanto Asser como los Anales de St Neots dan a Æthelbald un reinado de dos años y medio, y los Anales añaden que también gobernó durante dos años y medio conjuntamente con su padre. La mayoría de los historiadores modernos datan su reinado entre el 855 y el 860. Sólo se conoce el año de su muerte, pero como su padre murió en enero del 858 y él gobernó durante dos años y medio después, probablemente murió en torno a julio del 860. Fue enterrado en Sherborne, en Dorset, y no se sabe si tuvo hijos.

Le sucedió Æthelberht, que volvió a unir Wessex y Kent bajo su mandato. No está claro si la división entre Wessex y Kent pretendía ser permanente, pero de ser así, la temprana muerte de Æthelbald permitió a Æthelberht revertir la división y Kent y el sureste fueron tratados a partir de entonces como parte integrante de Wessex.

En la década de 890, el obispo Asser dio la única evaluación contemporánea que se conserva de Æthelbald. Asser, que le era hostil tanto por su revuelta contra su padre como por su matrimonio no canónico, lo describió como «inicuo y avaricioso» y su reinado como «dos años y medio sin ley», añadiendo que mucha gente atribuía la rebelión «únicamente a la arrogancia del rey Æthelbald, porque era avaricioso en este asunto y en muchas otras fechorías». Los cronistas clericales posteriores a la conquista adoptaron las opiniones de Asser. Guillermo de Malmesbury escribió que «Æthelbald, que era despreciable y desleal a su padre, profanó el lecho matrimonial de su padre, pues tras la muerte de éste cayó tan bajo como para casarse con su madrastra Judith». Según Juan de Worcester, «Æthelbald, desafiando la prohibición de Dios y la dignidad cristiana, e incluso en contra de todas las costumbres paganas, se subió al lecho matrimonial de su padre, se casó con Judith, hija de Carlos, rey de los francos, y ostentó el gobierno del reino de los sajones occidentales sin freno durante dos años y medio después de la muerte de su padre». Roger de Wendover condenó a Æthelbald en términos similares, pero afirmó que en 859 se arrepintió de su error, dejó de lado a Judith y gobernó a partir de entonces «en paz y con rectitud». La excepción fue Enrique de Huntingdon, quien afirmó que Æthelbald y Æthelberht, «jóvenes de una calidad natural superlativa, poseyeron sus reinos muy prósperamente mientras cada uno vivió». Cuando Æthelbald, rey de Wessex, había mantenido su reino pacíficamente durante cinco años, le sobrevino una muerte prematura. Toda Inglaterra lamentó la juventud del rey Æthelbald y hubo gran dolor por él. Y lo enterraron en Sherborne. Después de esto Inglaterra fue consciente de lo que había perdido en él».

Robert Howard Hodgkin también adoptó las opiniones de Asser en su Historia de los anglosajones de 1935, pero los historiadores posteriores han sido más circunspectos. Frank Stenton, en Anglo-Saxon England, no da ninguna opinión sobre Æthelbald, y observa que su matrimonio con Judith no parece haber suscitado ningún escándalo entre los eclesiásticos de su país, mientras que Sean Miller, en su artículo del Dictionary of National Biography sobre Æthelbald, dice que se sabe muy poco de su reinado después de su matrimonio, pero que parece haber estado en buenas relaciones con Æthelberht.

Fuentes

  1. Æthelbald, King of Wessex
  2. Ethelbaldo de Wessex
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