Esquilo

Resumen

Esquilo (c. 525524 – c. 456455 a.C.) fue un antiguo autor griego de tragedias griegas, a menudo descrito como el padre de la tragedia. El conocimiento del género por parte de los académicos comienza con su obra, y la comprensión de la tragedia griega anterior se basa en gran medida en las inferencias realizadas a partir de la lectura de sus obras supervivientes. Según Aristóteles, amplió el número de personajes en el teatro y permitió el conflicto entre ellos. Antes, los personajes sólo interactuaban con el coro.

Sólo se conservan siete de las setenta o noventa obras que se calcula que escribió. Entre esas siete obras, existe un largo debate sobre la autoría de una de ellas, Prometeo atado, y algunos estudiosos sostienen que su hijo Euforión pudo haberla escrito. Se han conservado fragmentos de otras obras de Esquilo en forma de citas, y se siguen descubriendo más en papiros egipcios. Estos fragmentos suelen aportar más información sobre la obra de Esquilo. Probablemente fue el primer dramaturgo que presentó obras en forma de trilogía. Su Oresteia es el único ejemplo antiguo que se conserva. Al menos una de sus obras se vio influida por la segunda invasión de Grecia por los persas (480-479 a.C.). Esta obra, Los Persas, es una de las pocas tragedias griegas clásicas que se refieren a acontecimientos contemporáneos, y la única que se conserva. La importancia de la guerra contra Persia fue tan grande para Esquilo y los griegos que el epitafio de Esquilo conmemora su participación en la victoria griega en Maratón, pero no menciona su éxito como dramaturgo. A pesar de ello, la obra de Esquilo -en particular la Oresteia- es generalmente aclamada por los críticos y estudiosos modernos.

Esquilo nació hacia el año 525 a.C. en Eleusis, una pequeña ciudad situada a unos 27 km al noroeste de Atenas, en los fértiles valles del Ática occidental. Algunos estudiosos sostienen que su fecha de nacimiento puede basarse en el cómputo de cuarenta años desde su primera victoria en la Gran Dionisia. Su familia era rica y estaba bien establecida. Su padre, Euforión, era miembro de los Eupátridas, la antigua nobleza del Ática. Pero esto podría ser una ficción inventada por los antiguos para explicar la grandeza de las obras de Esquilo.

De joven, Esquilo trabajó en una viña hasta que, según el geógrafo del siglo II d.C. Pausanias, el dios Dionisio le visitó en sueños y le ordenó que se dedicara al naciente arte de la tragedia. Nada más despertarse, comenzó a escribir una tragedia, y su primera representación tuvo lugar en el año 499 a.C., cuando tenía 26 años. Obtuvo su primera victoria en la Dionisia de la ciudad en el 484 a.C.

En el año 510 a.C., cuando Esquilo tenía 15 años, Cleómenes I expulsó a los hijos de Peisístrato de Atenas y Cleístenes llegó al poder. Las reformas de Cleístenes incluyeron un sistema de registro que enfatizaba la importancia del deme sobre la tradición familiar. En la última década del siglo VI, Esquilo y su familia vivían en el deme de Eleusis.

Las guerras persas desempeñaron un papel importante en la vida y la carrera de Esquilo. En el año 490 a.C., él y su hermano Cynegeirus lucharon para defender a Atenas contra el ejército invasor de Darío I de Persia en la batalla de Maratón. Los atenienses salieron triunfantes y la victoria se celebró en todas las ciudades-estado de Grecia. Cynegeirus murió al intentar impedir que un barco persa se retirara de la costa, por lo que sus compatriotas lo ensalzaron como un héroe.

En el 480 a.C., Esquilo fue llamado de nuevo al servicio militar, junto con su hermano menor Ameinias, contra las fuerzas invasoras de Jerjes I en la batalla de Salamina. Esquilo también luchó en la batalla de Platea en el 479 a.C. Ion de Quíos fue testigo del historial bélico de Esquilo y de su contribución en Salamina. Salamina ocupa un lugar destacado en Los persas, su obra más antigua que se conserva, que se representó en el 472 a.C. y obtuvo el primer premio en la Dionisia.

Esquilo fue uno de los muchos griegos que se iniciaron en los Misterios Eleusinos, un antiguo culto a Deméter con sede en su ciudad natal, Eleusis. Los iniciados adquirían conocimientos secretos a través de estos ritos, probablemente relacionados con la vida después de la muerte. Los detalles concretos de los ritos son escasos, ya que los miembros juraban bajo pena de muerte no revelar nada sobre los Misterios a los no iniciados. Sin embargo, según Aristóteles, Esquilo fue acusado de asebeia por revelar algunos de los secretos del culto en el escenario.

Otras fuentes afirman que una turba enfurecida intentó matar a Esquilo en el acto, pero éste huyó del lugar. Heracleides del Ponto afirma que el público intentó apedrear a Esquilo. Esquilo se refugió en el altar de la orquesta del Teatro de Dionisio. En el juicio alegó ignorancia. Fue absuelto, ya que el jurado se mostró comprensivo con el servicio militar de él y sus hermanos durante las guerras persas. Según el autor del siglo II d.C., Aelian, el hermano menor de Esquilo, Ameinias, ayudó a absolver a Esquilo mostrando al jurado el muñón de la mano que había perdido en Salamina, donde fue elegido el guerrero más valiente. Lo cierto es que el premio al valor en Salamina no fue para el hermano de Esquilo, sino para Ameinias de Palena.

Esquilo viajó a Sicilia una o dos veces en la década de 470 a.C., invitado por Hierón I de Siracusa, una importante ciudad griega situada en la parte oriental de la isla. Durante uno de estos viajes produjo Las mujeres de Aetna (en honor a la ciudad fundada por Hierón), y volvió a representar sus Persas. En el 473 a.C., tras la muerte de Frínico, uno de sus principales rivales, Esquilo era el favorito anual en las Dionisias, ganando el primer premio en casi todas las competiciones. En el 472 a.C., Esquilo puso en escena la producción que incluía a los Persas, con Pericles como corifeo.

Esquilo se casó y tuvo dos hijos, Euforión y Euaeon, que se convirtieron en poetas trágicos. Euforión ganó el primer premio en el año 431 a.C. en una competición contra Sófocles y Eurípides. Un sobrino de Esquilo, Filocles (hijo de su hermana), también fue poeta trágico y ganó el primer premio en la competición contra Edipo Rey de Sófocles. Esquilo tenía al menos dos hermanos, Cynegeirus y Ameinias.

En el 458 a.C., Esquilo volvió a Sicilia por última vez, visitando la ciudad de Gela, donde murió en el 456 o 455 a.C. Valerio Máximo escribió que fue asesinado en las afueras de la ciudad por una tortuga arrojada por un águila (posiblemente un quebrantahuesos o buitre cinéreo, que abren las tortugas para comerlas dejándolas caer sobre objetos duros) que había confundido su cabeza con una roca adecuada para romper el caparazón. Plinio, en su Naturalis Historiæ, añade que Esquilo había permanecido a la intemperie para evitar la profecía de que sería asesinado por la caída de un objeto, pero esta historia puede ser legendaria y deberse a un malentendido de la iconografía de la tumba de Esquilo. La obra de Esquilo era tan respetada por los atenienses que, tras su muerte, sus tragedias fueron las únicas que se permitieron volver a representar en certámenes posteriores. Sus hijos Euforion y Euæon y su sobrino Filocles también se convirtieron en dramaturgos.

La inscripción de la lápida de Esquilo no menciona su fama teatral, sino que conmemora únicamente sus logros militares:

Según Castoriadis, la inscripción en su tumba significa la importancia primordial de la «pertenencia a la ciudad» (polis), de la solidaridad que existía dentro del cuerpo colectivo de ciudadanos-soldados.

Las semillas del drama griego se sembraron en las fiestas religiosas para los dioses, principalmente Dionisio, el dios del vino. Durante la vida de Esquilo, las competiciones dramáticas pasaron a formar parte de la Dionisia de la ciudad, celebrada en primavera. El festival se abría con una procesión a la que seguía un concurso de niños que cantaban ditirambos, y todo culminaba con un par de competiciones dramáticas. En el primer concurso en el que participó Esquilo, tres dramaturgos presentaban cada uno tres tragedias y una obra satírica. Este formato se denomina tetralogía trágica continua. Permitía a Esquilo explorar las dimensiones humana y teológica y cósmica de una secuencia mítica, desarrollándola en fases sucesivas. A continuación se celebró un segundo concurso en el que participaron cinco dramaturgos cómicos, y los ganadores de ambos concursos fueron elegidos por un jurado.

Esquilo se presentó a muchos de estos concursos, y diversas fuentes antiguas le atribuyen entre setenta y noventa obras. Sólo siete tragedias atribuidas a él han sobrevivido intactas: Los persas, Siete contra Tebas, Los suplicantes, la trilogía conocida como La Oresteia (las tres tragedias Agamenón, Los libadores y Las euménides) y Prometeo atado (cuya autoría se discute). A excepción de esta última obra -cuyo éxito es incierto-, se sabe que todas las tragedias existentes de Esquilo obtuvieron el primer premio en la Dionisia de la ciudad.

La Vida Alejandrina de Esquilo afirma que ganó el primer premio en la Dionisia de la ciudad trece veces. Esta cifra se compara con las dieciocho victorias de Sófocles (con un catálogo mucho mayor, unas 120 obras), y empequeñece las cinco victorias de Eurípides, que se cree que escribió unas 90 obras.

Trilogías

Uno de los rasgos distintivos de la dramaturgia de Esquilo parece haber sido su tendencia a escribir trilogías conectadas en las que cada obra sirve como un capítulo de una narración dramática continua. La Oresteia es el único ejemplo existente de este tipo de trilogía conectada, pero hay pruebas de que Esquilo escribió a menudo este tipo de trilogías. Las obras satíricas que siguieron a sus trilogías trágicas también se basaron en el mito.

La obra sátira Proteo, que siguió a la Oresteia, trataba la historia del desvío de Menelao en Egipto en su regreso a casa tras la guerra de Troya. Basándose en el catálogo de títulos de obras de Esquilo, en los escolios y en los fragmentos de obras registrados por autores posteriores, se supone que otras tres obras suyas existentes formaban parte de trilogías conectadas: Siete contra Tebas era la última obra de una trilogía de Edipo, y Los suplicantes y Prometeo atado eran la primera obra de una trilogía de Danaida y una trilogía de Prometeo, respectivamente. Los estudiosos también han sugerido varias trilogías completamente perdidas, basadas en títulos de obras conocidas. Varias de ellas trataban mitos sobre la guerra de Troya. Una de ellas, llamada colectivamente los Aquileos, comprendía Mirmidones, Nereidas y Frigios (alternativamente, El rescate de Héctor).

Otra trilogía parece relatar la entrada del aliado troyano Memnón en la guerra y su muerte a manos de Aquiles (Memnón y El peso de las almas son dos componentes de la trilogía). La concesión de las armas, Las mujeres frigias y Las mujeres salaminianas sugieren una trilogía sobre la locura y posterior suicidio del héroe griego Áyax. Esquilo parece haber escrito sobre el regreso de Odiseo a Ítaca después de la guerra (incluyendo su asesinato de los pretendientes de su esposa Penélope y sus consecuencias) en una trilogía compuesta por Los levantadores de almas, Penélope y Los recolectores de huesos. Otras trilogías sugeridas abordaban el mito de Jasón y los argonautas (Argô, Mujeres lemnianas, Hypsipylê), la vida de Perseo (Los arrastradores de redes, Polydektês, Phorkides), el nacimiento y las hazañas de Dionisio (Semele, Bacchae, Pentheus), y las consecuencias de la guerra retratada en Siete contra Tebas (Eleusinos, Argives (o Mujeres argivas), Hijos de los siete).

Los persas (472 a.C.)

Los Persas (Persai) es la primera obra de Esquilo que se conserva. Se representó en el año 472 a.C. Se basa en las propias experiencias de Esquilo, concretamente en la batalla de Salamina. Es única entre las tragedias griegas que se conservan porque describe un acontecimiento histórico reciente. Los Persas se centra en el popular tema griego de la arrogancia y culpa de la pérdida de Persia al orgullo de su rey.

Comienza con la llegada de un mensajero a Susa, la capital persa, que lleva la noticia de la catastrófica derrota persa en Salamina a Atossa, la madre del rey persa Jerjes. Atossa viaja entonces a la tumba de Darío, su marido, donde aparece su fantasma, para explicar la causa de la derrota. Dice que es el resultado de la arrogancia de Jerjes al construir un puente sobre el Helesponto, acción que enfureció a los dioses. Jerjes aparece al final de la obra, sin darse cuenta de la causa de su derrota, y la obra se cierra con los lamentos de Jerjes y el coro.

Siete contra Tebas (467 a.C.)

Siete contra Tebas (Hepta epi Thebas) se representó en el año 467 a.C. Tiene como tema de contraste la injerencia de los dioses en los asuntos humanos. Otro tema, con el que Esquilo se involucraría continuamente, hace su primera aparición conocida en esta obra, a saber, que la polis fue un desarrollo clave de la civilización humana.

La obra cuenta la historia de Eteocles y Polinices, los hijos del avergonzado rey de Tebas, Edipo. Eteocles y Polinices acuerdan compartir y alternar el trono de la ciudad. Tras el primer año, Eteocles se niega a abandonar el cargo. Por ello, Polinices emprende la guerra. Ambos se matan en combate singular, y el final original de la obra consistía en lamentaciones por los hermanos muertos. Pero unos cincuenta años después se añadió un nuevo final a la obra: Antígona e Ismene lloran a sus hermanos muertos, un mensajero entra anunciando un edicto que prohíbe el entierro de Polinices, y Antígona declara su intención de desafiar este edicto. Esta obra es la tercera de una trilogía de Edipo. Las dos primeras obras fueron Layo y Edipo. La última obra satírica fue La Esfinge.

Los suplicantes (463 a.C.)

Esquilo continuó su énfasis en la polis con Los suplicantes (Hiketides) en el 463 a.C.. La obra rinde homenaje a las corrientes democráticas que corrían por Atenas y que precedieron al establecimiento de un gobierno democrático en el 461. Las Danaides (50 hijas de Danaus, fundador de Argos) huyen de un matrimonio forzado con sus primos en Egipto. Recurren al rey Pelasgo de Argos para que las proteja, pero éste se niega hasta que el pueblo de Argos se pronuncie sobre la decisión (una medida claramente democrática por parte del rey). El pueblo decide que las Danaides merecen protección y se les permite entrar en las murallas de Argos a pesar de las protestas egipcias.

Durante mucho tiempo se dio por sentado que se trataba de una trilogía de Danaida, debido al final de «Los suplicantes». La publicación en 1952 del Papiro de Oxirrinco 2256 fr. 3. En general, se considera que las obras que las componen son Los suplicantes, Los egipcios y Las danaides. Una reconstrucción plausible de los dos últimos tercios de la trilogía es la siguiente: En Los egipcios, la guerra argivo-egipcia con la que se amenazaba en la primera obra ya se ha producido. El rey Pelasgo fue asesinado durante la guerra, y Danaus gobierna Argos. Danaus negocia un acuerdo con Egiptus, una de cuyas condiciones es que sus 50 hijas se casen con los 50 hijos de Egiptus. Danaus informa en secreto a sus hijas de un oráculo que predice que uno de sus yernos lo matará. Ordena a las Danaides que asesinen a sus maridos en la noche de bodas. Sus hijas aceptan. Las Danaides se estrenan al día siguiente de la boda.

Se revela que 49 de las 50 Danaides mataron a sus maridos. Hipermnestra no mató a su marido, Linceo, y le ayudó a escapar. Danaus se enfada por la desobediencia de su hija y ordena su encarcelamiento y posible ejecución. En el clímax y desenlace de la trilogía, Linceo se revela a Danaus y lo mata, cumpliendo así el oráculo. Él y Hypermnestra establecerán una dinastía gobernante en Argos. Las otras 49 danaides son absueltas de sus asesinatos y casadas con hombres argivos no especificados. La obra satírica que sigue a esta trilogía se titula Amymone, en honor a una de las danaides.

La Oresteia (458 a.C.)

Aparte de algunas líneas que faltan, la Oresteia del 458 a.C. es la única trilogía completa de obras de teatro griegas que se conserva (de Proteo, la obra de sátiros que le siguió, sólo se conocen fragmentos). Agamenón y Los portadores de libaciones (Choephoroi) y Las Euménides narran conjuntamente la violenta historia de la familia de Agamenón, rey de Argos.

Esquilo comienza en Grecia, describiendo el regreso del rey Agamenón tras su victoria en la guerra de Troya, desde la perspectiva de la gente del pueblo (el Coro) y de su esposa, Clitemnestra. Oscuros presagios conducen a la muerte del rey a manos de su esposa, enfadada porque su hija Ifigenia fue asesinada para que los dioses restablecieran los vientos y permitieran a la flota griega navegar hacia Troya. A Clitemnestra también le disgustaba que Agamenón mantuviera como concubina a la profetisa troyana Casandra. Casandra predice el asesinato de Agamenón y de ella misma a los habitantes reunidos, que se horrorizan. Entonces entra en el palacio sabiendo que no puede evitar su destino. El final de la obra incluye la predicción del regreso de Orestes, hijo de Agamenón, que intentará vengar a su padre.

Los portadores de libaciones se abre con la llegada de Orestes a la tumba de Agamenón, desde su exilio en Fócida. Electra se encuentra allí con Orestes. Planean una venganza contra Clitemnestra y su amante, Egisto. El coro cuenta la pesadilla de Clitemnestra en la que da a luz a una serpiente. Esto la lleva a ordenar a su hija, Electra, que vierta libaciones en la tumba de Agamenón (con la ayuda de los portadores de libaciones) con la esperanza de reparar el daño. Orestes entra en el palacio fingiendo llevar la noticia de su propia muerte. Clitemnestra llama a Egisto para conocer la noticia. Orestes los mata a ambos. Orestes se ve entonces acosado por las Furias, que en la mitología griega vengaban los asesinatos de los parientes.

La tercera obra aborda la cuestión de la culpabilidad de Orestes. Las Furias expulsan a Orestes de Argos y lo llevan al desierto. Se dirige al templo de Apolo y le ruega que aleje a las Furias. Apolo había animado a Orestes a matar a Clitemnestra, por lo que tiene parte de la culpa del asesinato. Apolo envía a Orestes al templo de Atenea con Hermes como guía.

Las Furias le siguen la pista y Atenea interviene y declara que es necesario un juicio. Apolo argumenta el caso de Orestes, y después de que los jueces (incluida Atenea) emitan un voto de empate, Atenea anuncia que Orestes es absuelto. Rebautiza a las Furias con el nombre de «Euménides» (las de buen espíritu o bondadosas) y ensalza la importancia de la razón en el desarrollo de las leyes. Como en Los suplicantes, se alaban los ideales de una Atenas democrática.

Prometheus Bound (fecha discutida)

Las autoridades antiguas atribuyen Prometeo atado a Esquilo. Sin embargo, desde finales del siglo XIX, los estudiosos dudan cada vez más de esta atribución, sobre todo por motivos estilísticos. La fecha de producción de la obra también está en disputa, con teorías que van desde el 480 a.C. hasta el 410.

La obra consiste principalmente en diálogos estáticos. El titán Prometeo está atado a una roca durante toda la obra, como castigo del olímpico Zeus por proporcionar fuego a los humanos. El dios Hefesto, el titán Océano y el coro de las Oceánidas se solidarizan con la situación de Prometeo. Prometeo es recibido por Io, otra víctima de la crueldad de Zeus. Éste le profetiza sus futuros viajes, revelando que uno de sus descendientes liberará a Prometeo. La obra termina con Zeus enviando a Prometeo al abismo porque éste no le habla de un posible matrimonio que podría suponer la caída de Zeus.

Prometeo atado parece haber sido la primera obra de una trilogía, la Prometheia. En la segunda obra, Prometeo desencadenado, Heracles libera a Prometeo de sus cadenas y mata al águila que había sido enviada diariamente a comer el hígado de Prometeo, que se regeneraba perpetuamente (entonces se creía que era la fuente del sentimiento). Nos enteramos de que Zeus ha liberado a los demás titanes que encarceló al final de la Titanomaquia, lo que tal vez presagie su eventual reconciliación con Prometeo.

En la conclusión de la trilogía, Prometeo, el abrasador del fuego, parece que el Titán advierte finalmente a Zeus que no se acueste con la ninfa del mar Tetis, pues está destinada a engendrar un hijo mayor que el padre. No queriendo ser derrocado, Zeus casa a Tetis con el mortal Peleo. El producto de esa unión es Aquiles, héroe griego de la guerra de Troya. Tras reconciliarse con Prometeo, Zeus probablemente inaugura un festival en su honor en Atenas.

De las demás obras de Esquilo sólo se conocen los títulos y algunos fragmentos. Existen suficientes fragmentos (junto con los comentarios de autores y eruditos posteriores) para elaborar sinopsis aproximadas de algunas obras.

Mirmidones

Esta obra se basa en los libros 9 y 16 de la Ilíada. Aquiles permanece indignado en silencio por su humillación a manos de Agamenón durante la mayor parte de la obra. Los enviados del ejército griego intentan reconciliar a Aquiles con Agamenón, pero éste sólo cede ante su amigo Patroclo, que se enfrenta a los troyanos con la armadura de Aquiles. La valentía y la muerte de Patroclo se relatan en el discurso de un mensajero, al que sigue el luto.

Nereidas

Esta obra se basa en los libros 18, 19 y 22 de la Ilíada. Sigue a las hijas de Nereo, el dios del mar, que lamentan la muerte de Patroclo. Un mensajero cuenta cómo Aquiles (quizás reconciliado con Agamenón y los griegos) mató a Héctor.

Los frigios, o el rescate de Héctor

Tras una breve discusión con Hermes, Aquiles se sienta en silencio a llorar a Patroclo. Hermes trae entonces al rey Príamo de Troya, que gana a Aquiles y rescata el cuerpo de su hijo en un espectacular golpe de efecto. Una balanza es llevada al escenario y el cuerpo de Héctor es colocado en una balanza y el oro en la otra. La dinámica danza del coro de troyanos cuando entran con Príamo es relatada por Aristófanes.

Niobe

Los hijos de Niobe, la heroína, han sido asesinados por Apolo y Artemisa porque Niobe se había regodeado de tener más hijos que su madre, Leto. Niobe está sentada en silencio en el escenario durante la mayor parte de la obra. En la República, Platón cita la frase «Dios planta una falta en los mortales cuando quiere destruir totalmente una casa».

Estas son las restantes 71 obras atribuidas a Esquilo que conocemos:

Influencia en el drama y la cultura griegos

El teatro estaba empezando a evolucionar cuando Esquilo empezó a escribir para él. Los dramaturgos anteriores, como Tespis, ya habían ampliado el reparto con un actor que podía interactuar con el coro. Esquilo añadió un segundo actor, lo que permitió una mayor variedad dramática, mientras que el coro desempeñaba un papel menos importante. A veces se le atribuye la introducción de la skenographia, o decoración de escenas, aunque Aristóteles atribuye esta distinción a Sófocles. También se dice que Esquilo hizo el vestuario más elaborado y dramático, e hizo que sus actores llevaran botas de plataforma (cothurni) para que fueran más visibles para el público. Según un relato posterior sobre la vida de Esquilo, el coro de las Furias en la primera representación de las Euménides era tan aterrador cuando entraba que los niños se desmayaban y los patriarcas se orinaban y las mujeres embarazadas se ponían de parto.

Esquilo escribió sus obras en verso. No hay violencia en el escenario. Las obras se alejan de la vida cotidiana de Atenas, pues relatan historias sobre los dioses o se ambientan, como Los Persas, en lugares lejanos. La obra de Esquilo tiene un fuerte énfasis moral y religioso. La trilogía de la Oresteia se centra en la posición de los humanos en el cosmos en relación con los dioses y la ley y el castigo divinos.

La popularidad de Esquilo queda patente en los elogios que el dramaturgo cómico Aristófanes le dedica en Las ranas, producida unos 50 años después de la muerte de Esquilo. Esquilo aparece como un personaje de la obra y afirma, en la línea 1022, que sus Siete contra Tebas «hicieron que todos los que la veían amaran ser belicosos». Afirma, en las líneas 1026-7, que con Los persas «enseñó a los atenienses a desear siempre vencer a sus enemigos». Esquilo continúa diciendo, en las líneas 1039 y siguientes, que sus obras inspiraron a los atenienses a ser valientes y virtuosos.

Influencia fuera de la cultura griega

Las obras de Esquilo tuvieron influencia más allá de su época. Hugh Lloyd-Jones llama la atención sobre la reverencia de Richard Wagner hacia Esquilo. Michael Ewans argumenta en su obra Wagner and Aeschylus. The Ring and the Oresteia (Londres: Faber. 1982) que la influencia fue tan grande como para merecer una comparación directa personaje a personaje entre el Anillo de Wagner y la Oresteia de Esquilo. Pero un crítico de ese libro, aunque no niega que Wagner leyera y respetara a Esquilo, ha calificado los argumentos de poco razonables y forzados.

J.T. Sheppard sostiene en la segunda mitad de su obra Aeschylus and Sophocles: Their Work and Influence que Esquilo y Sófocles han desempeñado un papel importante en la formación de la literatura dramática desde el Renacimiento hasta el presente, concretamente en el drama francés e isabelino. También afirma que su influencia fue más allá del drama y se aplica a la literatura en general, citando a Milton y a los románticos.

El luto se convierte en Electra (1931) de Eugene O»Neill, una trilogía de tres obras de teatro ambientadas en Estados Unidos después de la Guerra Civil, sigue el modelo de la Oresteia. Antes de escribir su aclamada trilogía, O»Neill había estado desarrollando una obra sobre Esquilo, y señaló que Esquilo «cambió tanto el sistema de la escena trágica que tiene más derecho que nadie a ser considerado el fundador (Padre) de la Tragedia».

Durante su campaña presidencial en 1968, el senador Robert F. Kennedy citó la traducción de Esquilo de Edith Hamilton la noche del asesinato de Martin Luther King Jr. Kennedy fue notificado del asesinato de King antes de una parada de campaña en Indianápolis, Indiana, y se le advirtió que no asistiera al acto por temor a los disturbios de la multitud, mayoritariamente afroamericana. Kennedy insistió en asistir y pronunció un discurso improvisado en el que comunicó la noticia de la muerte de King. Reconociendo las emociones del público, Kennedy se refirió a su propio dolor por el asesinato de Martin Luther King y, citando un pasaje de la obra Agamenón (en traducción), dijo «Mi poeta favorito era Esquilo. Y una vez escribió: »Incluso en nuestro sueño, el dolor que no se puede olvidar cae gota a gota sobre el corazón, hasta que en nuestra propia desesperación, contra nuestra voluntad, llega la sabiduría a través de la terrible gracia de Dios». Lo que necesitamos en Estados Unidos no es la división; lo que necesitamos en Estados Unidos no es el odio; lo que necesitamos en Estados Unidos no es la violencia y la anarquía; sino el amor y la sabiduría, y la compasión de los unos hacia los otros, y un sentimiento de justicia hacia los que todavía sufren dentro de nuestro país, sean blancos o sean negros… Dediquémonos a lo que los griegos escribieron hace tantos años: a domar el salvajismo del hombre y a hacer amable la vida de este mundo». La cita de Esquilo se inscribió posteriormente en un monumento en la tumba de Robert Kennedy tras su propio asesinato.

La primera traducción al inglés de las siete obras fue realizada por Robert Potter en 1779, utilizando el verso en blanco para los trímetros yámbicos y el verso rimado para los coros, una convención adoptada por la mayoría de los traductores durante el siglo siguiente.

Fuentes

  1. Aeschylus
  2. Esquilo
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