Enrique VIII de Inglaterra

Resumen

Enrique VIII Tudor († 28 de enero de 1547 en el palacio de Whitehall, Londres) fue rey de Inglaterra desde 1509 hasta 1547, señor del señorío de Irlanda desde 1509 y rey de Irlanda desde 1541. Hijo menor del rey Enrique VII y de Isabel de York, se convirtió en heredero del trono tras la inesperada muerte de su hermano mayor Arturo en 1502. Su coronación, en junio de 1509, fue el primer acceso pacífico al trono en casi 100 años tras las Guerras de las Rosas inglesas. Primer rey inglés con una educación renacentista, Enrique hablaba varios idiomas, escribía poesía, componía música y mostraba gran interés por los temas religiosos. En su juventud era un hombre atlético y carismático, pero en los últimos años era obeso y enfermo crónico.

Dado que su primer matrimonio con Catalina de Aragón no produjo un heredero varón al trono, Enrique solicitó la anulación de su matrimonio al Papa Clemente VII en la década de 1520, pero éste se negó. Posteriormente, Enrique condujo a su país a la Reforma Inglesa: renunció a la Iglesia Católica Romana y fundó la Iglesia de Inglaterra, de la que se elevó a la jefatura. Finalmente, expropió los monasterios ingleses y los disolvió. Como resultado, fue excomulgado por el Papa Pablo III. Aunque las convicciones religiosas de Enrique siguieron siendo católicas hasta el final, preparó el camino para la Reforma Protestante en Inglaterra al rechazar la autoridad del Papa e imprimir una Biblia inglesa autorizada por el Estado. Tras su muerte, la corona recayó primero en su hijo Eduardo, de nueve años, después de su temprana muerte en su hija mayor María y finalmente en su hija Isabel, con cuya muerte terminó el reinado de la Casa de Tudor en 1603.

En la cultura popular, Enrique VIII es más conocido por sus seis matrimonios en total, dos de los cuales terminaron en anulación (Catalina de Aragón, Ana de Cleves), dos de los cuales terminaron en la ejecución de la respectiva esposa (Ana Bolena, Catalina Howard), uno de los cuales terminó en la muerte en el parto (Jane Seymour) y uno de los cuales terminó en su muerte (Catalina Parr).

Primeros años

Enrique nació como tercer hijo y segundo mayor del rey inglés Enrique VII y su esposa Isabel de York. Fue bautizado por Richard Fox, obispo de Exeter, con la gran pompa habitual de los niños reales, con heraldos y trompetas. Sin embargo, como sus padres ya tenían un heredero al trono, el príncipe Arturo, Enrique no tenía gran importancia dinástica en el momento de su nacimiento. Incluso su abuela Margaret Beaufort, que había registrado concienzudamente los nacimientos de sus dos hermanos mayores en su Libro de Horas con la hora y el lugar exactos, inscribió a Enrique en él de forma bastante casual.

La primera infancia de Enrique estuvo marcada por las secuelas de las Guerras de las Rosas, las sangrientas batallas entre las casas de Lancaster y York que duraron décadas. Desde que Enrique VII ganó la corona en el campo de batalla en 1485, los pretendientes al trono surgieron repetidamente para disputar su gobierno. En 1494, un joven llamado Perkin Warbeck se hizo pasar por Ricardo, duque de York, el más joven de los dos príncipes desaparecidos en la Torre. Reclamó el trono de Inglaterra y rápidamente obtuvo apoyo tanto en Inglaterra como en el continente. Como medida contra Warbeck, el rey nombró a su segundo hijo Caballero del Baño en una ceremonia a gran escala en 1494 y posteriormente lo elevó a Duque de York, el título tradicional del segundo hijo del rey. Enrique, que sólo tenía tres años y que más tarde se convertiría en un hombre alto y fuerte y en un entusiasta jinete, entró en Londres acompañado de muchos nobles «sentado solo en un caballo» y uno de los espectadores lo consideró ya «de cuatro años o similar», probablemente por su tamaño. En 1495, su padre también lo admitió en la Orden de la Jarretera.

Cuando en 1496 estalló un levantamiento de los rebeldes de Cornualles a favor de Warbeck, que marchó sin obstáculos sobre Londres, el pequeño Enrique, de cinco años, tuvo que huir a la Torre con su madre. Al mismo tiempo, Warbeck invadió Inglaterra desde Escocia. El rey cabalgó primero hacia el norte con sus tropas y luego regresó a tiempo para derrotar a los rebeldes en las afueras de Londres. Es posible que estas primeras experiencias fueran una de las razones por las que Enrique defendió más tarde la pretensión de su dinastía de gobernar de forma tan intransigente y a veces cruel.

Mientras el príncipe heredero Arturo vivía en su propia casa de Ludlow, en Gales, Enrique se crió con su hermana Margarita en el palacio de Eltham, donde pronto se les unieron sus hermanos Isabel, María y Edmund. De los hijos, sólo Henry, Margaret y Mary llegaron a la edad adulta. Se discute entre los historiadores si Enrique estaba destinado a hacer carrera en la Iglesia. El historiador del siglo XVII Edward Herbert escribió que Enrique estaba «destinado a ser arzobispo de Canterbury en vida de su hermano mayor, el príncipe Arturo». Esto se contradice con la elevación de Enrique al título secular de duque de York, que llevaba aparejadas considerables tierras, y con su entrenamiento en las armas.

Su primer maestro, desde aproximadamente 1496, fue el poeta de la corte John Skelton, de quien recibió la típica educación renacentista de la época, con especial atención al latín, la historia y los autores antiguos junto a la música y la poesía. Más tarde, Henry continuó su educación con otro profesor, William Hone, al que se unió el profesor de francés Giles Duwes y un profesor de música y armas. Con esta educación, el joven príncipe se convirtió más tarde en el primer rey de Inglaterra con una amplia formación humanística, que dominaba el latín y el francés, componía música y escribía poesía.

Cuando el célebre humanista Erasmo de Rotterdam visitó a su amigo Tomás Moro en Inglaterra en 1499 y éste le llevó a visitar por sorpresa el palacio de Eltham, donde «se educan todos los hijos de la realeza, con la única excepción de Arturo, el hijo mayor», el erudito quedó impresionado por la habilidad de Enrique. Escribió: «Cuando entramos en la sala, toda la comitiva estaba reunida . En el centro se encontraba Enrique, de nueve años, ya dotado de cierto aire regio, quiero decir de grandeza de ánimo, combinada con una asombrosa cortesía. A su derecha estaba Margarita, de unos once años, que más tarde se casó con Jacobo, rey de Escocia. A su izquierda jugaba María, una niña de cuatro años. Edmund era un bebé en los brazos de su enfermera». Morus, como era costumbre, presentó al príncipe una dedicatoria escrita, lo que avergonzó a Erasmo, ya que no había traído nada consigo. Más tarde, durante la cena, Enrique también le envió una nota «para tentar algo de mi pluma», tras lo cual el erudito le escribió un panegírico en tres días. Heinrich seguía manteniendo una correspondencia latina regular con Erasmo años después.

El comienzo del siglo XVI supuso un cambio revolucionario en la vida de Enrique. En 1501, cuando su hermano Arturo, de 15 años, se casó con la princesa española Catalina de Aragón, de la misma edad, el joven príncipe acompañó a la novia al altar. Sólo unos meses después, Arturo murió de forma totalmente inesperada y el niño de diez años Enrique se convirtió en el heredero del trono. Tras quedar claro que Catalina de Aragón no estaba embarazada de un posible heredero al trono de Arturo, Enrique fue nombrado oficialmente noveno príncipe de Gales por ley del Parlamento el 15 de enero de 1504, mientras que se le retiró el título de duque de York. Apenas un año después de la muerte de Arturo, la madre de Enrique también murió en el parto. En una carta a Erasmo, unos años más tarde, describe la noticia «de la muerte de mi querida madre» como «una noticia odiosa».

A partir de entonces, Enrique residió en la corte junto a su padre, que comenzó a prepararlo para asumir el gobierno. En una carta a la madre de Catalina de Aragón, la reina Isabel, el duque de Estrada comentaba en 1504: «El príncipe de Gales acompaña al rey. En el pasado, el Rey evitaba llevar al Príncipe de Gales con él porque no quería interrumpir sus estudios. Es maravilloso el cariño que le tiene el Rey al Príncipe. Y tiene buenas razones para estarlo, porque el príncipe se merece todo el amor que pueda recibir. Pero no es sólo por amor que el rey toma al príncipe; quiere enseñarle. Seguramente no puede haber mejor escuela en el mundo que la compañía de un padre como Enrique VII. Sin duda el príncipe tiene en su padre un excelente educador y guía».

Para mantener la alianza con España, Enrique VII pretendía ahora casar a la viuda de Arturo con su segundo hijo. Sin embargo, el derecho canónico prohibía que un hombre se casara con la viuda de su hermano, por lo que hubo que obtener una dispensa papal de Julio II para que el matrimonio pudiera celebrarse de todos modos. En la imaginación de la época, el hombre y la mujer se convertían literalmente en una sola carne mediante el coito. Esto habría convertido a Catalina en pariente de primer grado de Enrique, lo que habría invalidado un matrimonio entre ellos. Julio II emitió la dispensa en 1504, pero escribió a la madre de Catalina, Isabel, que el matrimonio entre Catalina y Arturo se había consumado. Entonces, Isabella protestó y Julius cedió, insertando la palabra quizás. Es posible que las consideraciones puramente políticas hayan desempeñado un papel en este caso. Si el matrimonio se había consumado, Enrique VII podía quedarse con la dote de Catalina, que ya había sido pagada proporcionalmente. Si no se hubiera consumado, Isabel y Fernando podrían insistir en la devolución de la dote. Sin embargo, esta ambigüedad iba a meter a Catalina en grandes problemas años después.

El matrimonio debía celebrarse en cuanto Heinrich cumpliera 14 años. Sin embargo, para entonces la situación política había cambiado. Debido a la muerte de su madre, la reina de Castilla por derecho propio, Catalina ya no era tan buen partido como antes y se produjo una disputa entre su padre Fernando de Aragón y Enrique VII sobre el pago de su dote. Para mantener todas las opciones abiertas, Enrique VII hizo que su hijo, que a los 14 años ya se consideraba mayor de edad, negara los votos matrimoniales alegando que se habían hecho sin su consentimiento. Aunque se celebró en presencia de testigos, no se hizo público, por lo que, en función de la situación política, el matrimonio podría haber sido concertado. No se tomó ninguna decisión hasta la muerte de Enrique VII. Catalina vivió en Inglaterra de 1502 a 1509 como prometida de Enrique, pero todavía en la incertidumbre.

Es dudoso que el propio Enrique tuviera algo que decir en todas estas decisiones. «Estaba completamente sometido a su padre y a su abuela, y nunca abría la boca en público si no era para responder a una pregunta de uno de ellos…». No se le permitía salir del palacio, salvo para hacer deporte, por una puerta privada que daba al parque», escribió el embajador español Fuensalida en la primavera de 1508.

Sin embargo, el joven príncipe era un apasionado del deporte. El embajador español De Puebla escribió con entusiasmo sobre el joven de 16 años: «No hay juventud más excelente que el Príncipe de Gales. Ya es más alto que su padre, y sus miembros son de proporciones gigantescas». Enrique, que llegó a medir más de un metro ochenta, algo inusual para la época, practicaba la lucha libre, el tenis y el tiro con arco, y Richard Grey, tercer conde de Kent, llegó a romperse el brazo «luchando con el Príncipe». Pero sobre todo, Enrique admiraba a los hombres que competían en torneos de justas, la disciplina suprema de los deportes de su época. Asistía con entusiasmo a los torneos y disfrutaba de la compañía de los justicieros.

A principios de 1508, practica a diario con sus compañeros de armas, y el 15 de junio participa por primera vez en un torneo que cuenta con una «gran asistencia debido a la excelencia del joven príncipe en las armas». Al mes siguiente, en otro torneo al que asistió su padre, «muchos hombres lucharon con él, pero fue superior a todos». El historiador David Starkey sugiere que Enrique sólo participaba en las inofensivas cabalgadas y no en las justas, ya que siempre había bajas en el proceso, mientras que la mayoría de los demás historiadores no asumen tal restricción. Lo cierto es que Enrique fue un entusiasta y brillante aficionado a las justas después de su llegada. Las justas y la caza se consideraban prácticas para la guerra y la habilidad en ellas una cualidad muy deseable para un gobernante y comandante.

Enrique VII murió el 21 de abril de 1509, diez semanas antes del decimoctavo cumpleaños de su hijo. Su muerte se mantuvo en secreto durante dos días y Enrique siguió dirigiéndose en público como Príncipe hasta el día 23. No fue hasta el 24 de abril que fue proclamado rey en Londres. Entre bastidores, se desarrollaba una lucha por el poder político que provocó la caída de los dos ministros más importantes e impopulares del antiguo rey, Richard Empson y Edmund Dudley. Fueron encarcelados y ejecutados como culpables de su tiránica política financiera. La justificación de Enrique fue que Empson y Dudley habían gobernado al rey y a su consejo en contra de su voluntad. Entonces concedió una amnistía general a todos los deudores de su padre.

Su ascensión como Enrique VIII fue la primera en casi 100 años que tuvo lugar de forma pacífica. Hubo reacciones de euforia entre la población inglesa; muchos vieron el comienzo de una nueva edad de oro. A diferencia de su padre, que se había hecho impopular con su política financiera en los últimos años, el joven y apuesto Enrique era extremadamente popular. También floreció el panegírico sobre los gobernantes: Tomás Moro escribió un volumen de poesía en el que describe a Enrique como un mesías que «enjugará las lágrimas de los ojos de todos y traerá la alegría en lugar de nuestro largo luto». Lord Mountjoy escribió a Erasmo de Rotterdam: «Los cielos ríen, la tierra se exalta, y todo está lleno de leche, lleno de miel y néctar. La avaricia está desterrada de la tierra, la liberalidad distribuye la riqueza con mano generosa. Nuestro rey no desea oro ni joyas ni metales preciosos, sino virtud, gloria e inmortalidad».

Dominio

Menos de dos meses después de su adhesión, poco antes de cumplir 18 años, Enrique se casó con Catalina de Aragón el 11 de junio de 1509, alegando oficialmente que cumplía la última voluntad de su padre, pero también se sentía atraído por ella. A su suegro le escribió después de la boda: «Aunque aún fuéramos libres, es a ella a quien elegiríamos como consorte por encima de todas las demás.» También se le describe besando y abrazando a Catherine «de forma cariñosa» en público. La coronación conjunta con Enrique tuvo lugar apenas dos semanas después y fue de tal magnificencia que el cronista Edward Hall escribió sobre ella:

Aunque se trataba de un matrimonio por amor, también había razones pragmáticas para el rápido matrimonio. Enrique había experimentado muy pronto, a través de la rebelión de Perkin Warbeck y la muerte de Arturo, lo frágil que era la joven dinastía Tudor. Para asegurar la sucesión, era esencial producir hijos lo antes posible. Pero el joven rey estaba igualmente interesado en una alianza con España. A diferencia de su padre, Enrique se esforzó por alcanzar la gloria en el campo de batalla y, con la ayuda de Fernando, el padre de Catalina, le fue posible hacer la guerra contra Francia. Sólo unos días después de su coronación, murió la abuela de Enrique, Margarita Beaufort.

Enrique pasó los primeros meses de su reinado disfrutando. Se organizaron torneos y banquetes, se celebraron cacerías y de agosto a septiembre tuvo lugar la gira real, durante la cual Enrique y Catalina visitaron diversos lugares del país. A Enrique le gustaba rodearse de jóvenes deportistas y astutos que compartían sus intereses, pero también apreciaba las disputas filosóficas con hombres cultos. Entre los amigos íntimos de su juventud se encontraban Charles Brandon, William Compton y Francis Bryan, aunque Henry también aceptaba en su círculo a los hombres de raza blanca. El 12 de enero de 1510, el rey se aventuró por primera vez en una justa, sin el conocimiento y en contra de los deseos de su consejo. Junto con Compton, participó en el torneo disfrazado y se distinguió como un hábil lancero. En los años siguientes también montó las justas con entusiasmo.

Al mismo tiempo, Enrique trabajó en la reconciliación con la Casa de York. Bajo el mandato de su padre, sus parientes William Courtenay y Thomas Grey habían caído en desgracia bajo la sospecha de conspiración y habían sido encarcelados durante años. Enrique restituyó el título de Courtenay y cuando murió inesperadamente, transfirió las tierras de Courtenay a su viuda, su tía Catalina de York. A Margaret Pole, una prima viuda de su madre, le firmó una renta vitalicia de 100 libras el 4 de agosto de 1509. Su motivación puede explicarse, por un lado, por su fuerte sentido de la familia y, por otro, por la necesidad de distanciarse de su padre. Al mismo tiempo, sin embargo, Enrique también llevó un registro de qué nobles se habían beneficiado de su generosidad, «por lo que están más especialmente vinculados a nosotros, y por lo tanto nos servirán verdadera y fielmente cuando y tantas veces como las circunstancias lo requieran.»

A diferencia de su desconfiado padre, Enrique se alegraba de dejar los asuntos de gobierno a su Consejo Privado. Thomas Wolsey, en particular, se convertiría rápidamente en un influyente amigo y consejero. En noviembre de 1509, el astuto y carismático Wolsey ya se había convertido en el limosnero de Enrique y participaba en las actividades del rey y sus amigos. A diferencia de los otros ministros, Wolsey animó a Enrique a dejar la política a otros y dedicarse a sus placeres. De hecho, Enrique estaba tan poco dispuesto a tomarse un tiempo extra para leer su correspondencia que lo hacía durante la misa vespertina.

Como el joven rey rara vez asistía a las reuniones del consejo, Wolsey pudo actuar como mediador y mensajero. Los nobles consejeros encontraron esta actividad por debajo de su dignidad, lo que el limosnero aprovechó astutamente para convertirse en suplente de Enrique. En reuniones a menudo informales con el rey, le presentaba los asuntos de gobierno junto con las soluciones propuestas y luego informaba al consejo de la decisión. De este modo, Enrique participaba en todas las decisiones importantes sin tener que atenerse a las directrices del Consejo, y Wolsey podía contar con la aprobación de sus políticas por parte del rey. Apenas dos años después de su llegada, Wolsey se había establecido firmemente como un influyente primer ministro al que Enrique valoraba más que a nadie.

La política europea de Enrique en los primeros años de su reinado estuvo marcada principalmente por los conflictos de las Guerras Italianas. Inglaterra se alió inicialmente con España a través del matrimonio de Enrique con Catalina, pero disolvió esta alianza después de que Fernando de Aragón faltara repetidamente a su palabra. A esto le siguió el cambio de alianzas con el respectivo rey de Francia y el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico. Dado que Francia y España o el Sacro Imperio Romano Germánico eran casi igual de fuertes, el apoyo inglés a uno de los bandos podía inclinar la balanza, por lo que Inglaterra ayudó varias veces al mejor postor.

Mientras su Consejo Privado instaba a Enrique a renovar los antiguos tratados de paz de su padre, el rey estaba ansioso por ganar la gloria en el campo de batalla contra Francia, como su antepasado Enrique V. Su suegro Fernando de Aragón le alentó en estos sueños para ganarle para su guerra contra Francia. Además, los sentimientos religiosos de Enrique fueron heridos cuando el rey francés Luis XII amenazó con deponer al Papa Julio II. Por ello, en noviembre de 1511 se unió a la Liga Santa, cuyo objetivo era expulsar a los franceses de Italia. Si derrota a los franceses, Julio prometió a Enrique el gobierno de Francia.

En septiembre, había surgido una disputa entre Enrique y su cuñado Jacobo IV de Escocia cuando el corsario escocés Andrew Barton fue apresado en aguas inglesas y asesinado por el almirante Edward Howard, hijo de Thomas Howard, segundo duque de Norfolk. La protesta de Jacob fue rechazada por Henry. Además, en enero de 1512, el Parlamento inglés declaró la supremacía de la Corona inglesa sobre Escocia. Enfurecido, Jacobo renovó entonces la Auld Alliance con Francia, en la que ambos países se comprometían a ayudarse mutuamente en caso de ataque. En abril de 1512, las tropas inglesas al mando de Thomas Grey, 2º marqués de Dorset, desembarcaron en Guyena, donde se unirían a las fuerzas de Fernando. Pero en lugar de eso Fernando invadió Navarra, por lo que las tropas inglesas se quedaron atrapadas en Hondarribia y se amotinaron contra Dorset hasta que éste las hizo volver a Inglaterra.

El comportamiento solapado de Fernando provocó las primeras tensiones entre él y Enrique, pero continuaron la guerra en 1513. El 30 de junio, Enrique cruzó personalmente el Canal de la Mancha con sus tropas y marchó hacia Thérouanne, donde se reunió con el emperador Maximiliano I el 12 de agosto. El 16 de agosto, ambos ejércitos derrotaron a los defensores franceses en la segunda Batalla de los Espolones. Un valioso prisionero que Enrique tomó fue Luis, duque de Longueville. Al mismo tiempo, Catalina, como regente de Enrique, estaba preparando a Inglaterra para un ataque de los escoceses. El 22 de agosto, Jaime IV cruzó la frontera inglesa y el 9 de septiembre de 1513 su ejército fue aplastado en la batalla de Flodden Field. El propio Santiago cayó en la batalla.

En marzo de 1514, Fernando y Maximiliano concluyeron una nueva alianza con Luis XII a espaldas de Enrique, aunque previamente habían firmado un tratado con éste para volver a atacar a Francia. Indignado por la nueva traición de su suegro, Enrique dio rienda suelta a Wolsey para que negociara él mismo en secreto la paz con Francia. Wolsey sugirió a Enrique que casara a su hermana menor María Tudor con Luis. El rey francés tenía ya 52 años, estaba enfermo y no tenía hijos. Aunque Enrique no pudo conquistar militarmente Francia, surgieron nuevas oportunidades con su hermana como reina. En caso de tener un hijo, dada la corta esperanza de vida de Luis, Francia se enfrentaba a una regencia en la que Enrique podría ejercer influencia política a través de María.

Gracias a la mediación de Luis de Longueville, se alcanzó rápidamente un tratado y en agosto se proclamó la paz con Francia y se celebró el matrimonio de María por poderes. El 5 de octubre Enrique llevó a su hermana a Dover, desde donde debía zarpar hacia Francia. Sin embargo, antes de irse, Mary le hizo una promesa a Henry. Si sobrevivía a Luis XII, se le permitiría elegir a su próximo marido. Henry probablemente sabía que Mary ya sentía algo por su amigo Charles Brandon. Brandon no era un partido digno de una princesa real, por lo que es poco probable que Enrique tuviera la intención de permitir este matrimonio. Sin embargo, aceptó, posiblemente para apaciguar a su reticente hermana.

Durante el tiempo que María estuvo en Francia, la Auld Alliance quedó muy debilitada. Indirectamente, Enrique consiguió ayudar a su hermana Margarita, que había perdido la tutela de sus hijos a manos de John Stewart, 2º duque de Albany, por su segundo matrimonio. Este último se encontraba en Francia y Luis lo mantuvo allí por lealtad a la familia de María. Sin embargo, Luis murió apenas once semanas después del matrimonio y Enrique envió a Carlos Brandon a Francia para negociar la devolución de la dote de María. Al hacerlo, hizo prometer a Brandon que no se casaría con su hermana en Francia. María, sin embargo, no tardó en casarse con su amante el 13 de mayo de 1515 con el apoyo del nuevo rey Francisco I. Aunque Enrique estaba furioso por el incumplimiento de la promesa de Brandon, seguía deseando mantener la alianza con Francia y finalmente les perdonó con la condición de que devolvieran la dote de su propio bolsillo.

Con Francisco I había aparecido en la escena política un rey de casi la misma edad que era igualmente ambicioso y educado que Enrique. Entre los dos reyes iba a surgir una rivalidad de por vida, que ya se vislumbraba. Así, Enrique hizo al embajador veneciano preguntas como «El rey de Francia, ¿es tan alto como yo?» y «¿Qué clase de piernas tiene?». La espectacular victoria de Francisco contra los suizos, y con ella la recuperación de Milán, eclipsó los propios éxitos militares de Enrique. Cuando Francisco envió a Inglaterra en 1518 una delegación de sus favoritos más cercanos, para los que había creado el nuevo rango de gentilhomme de le chambre, Enrique respondió fundando los Caballeros de la Cámara Privada. Enrique logró un triunfo temporal sobre Francisco cuando vendió Thérouanne de vuelta a Francia y, con la ayuda de Wolsey y el apoyo del Papa León X, hizo que los gobernantes europeos firmaran un Tratado de Paz Universal para actuar como una alianza contra el Imperio Otomano. Sin embargo, el emperador Maximiliano I murió sólo un año después y su sucesor Carlos V no renovó el tratado.

Para frenar la creciente influencia de Carlos, Enrique y Francisco I se reunieron para negociar en Balinghem, cerca de Calais, en junio de 1520. El encuentro pasaría a la historia como Campo del Paño de Oro (en francés: Le Camp du Drap d»Or). Para esta reunión de príncipes, se erigió un palacio temporal y se despejó una colina para que ninguno de los dos gobernantes tuviera que mirar al otro mientras cabalgaban hacia él para saludarse. Duró dieciocho días y se convirtió en un despliegue de poder y extravagancia. Ambos reyes se aseguraron su afecto mutuo en los tonos más cálidos, pero continuamente trataron de superarse el uno al otro. Aunque se había tenido cuidado de no enfrentar a los dos reyes en las competiciones deportivas, Enrique acabó retando a Francisco a un combate de lucha, que perdió, para su disgusto. El último día de la reunión, los reyes oyeron misa juntos y se juraron amistad eterna.

Poco antes de cruzar para encontrarse con Francisco, Enrique había concertado un encuentro con Carlos V en Dover. Como hijo de su hermana mayor Juana, Carlos era sobrino de Catalina, por lo que ésta esperaba una renovación de la alianza antifrancesa. Sus esperanzas se cumplieron en mayo de 1521 en una reunión de Enrique y Carlos en Calais, cuando ambos discutieron una nueva guerra contra Francia. El emperador necesitaba el apoyo inglés para asegurar su herencia española e hizo varias promesas a Enrique, entre ellas que se casaría con la hija de éste, la princesa María, que daría la mayor parte de Francia al propio Enrique y que apoyaría a Wolsey -ya cardenal y Lord Canciller- como candidato a Papa. Por lo tanto, en otoño de 1523, Enrique envió un ejército al mando de su cuñado Carlos Brandon a Calais para marchar sobre París, mientras que las tropas de Carlos se dirigían a Guyenne desde el suroeste. Sin embargo, a apenas 130 kilómetros de París, Brandon tuvo que dar marcha atrás, en parte por un cambio de tiempo y en parte porque Charles no cruzó la frontera sino que reconquistó Hondarribia.

Una vez más, Enrique se había aprovechado de los parientes de Catalina y se quejó en términos tan vehementes de sus pérdidas financieras que la reina envió secretamente a su confesor al embajador de Carlos para advertirle de la ira de su marido. En consecuencia, Enrique no envió tropas a Francia en 1524, por lo que Francisco dirigió personalmente su ejército a Italia para retomar Milán. Sin embargo, se encontró con una resistencia mayor de la que esperaba, a lo que Enrique comentó regodeándose: «Le será muy difícil llegar». Sin embargo, siguió negándose a enviar a Carlos nuevos apoyos.

El 24 de febrero de 1525, Carlos aplastó a los franceses en la batalla de Pavía y capturó a Francisco. Para alegría de Enrique, entre los muertos del ejército francés estaba Ricardo de la Pole, uno de los últimos pretendientes al trono de la Casa de York. Se apresuró a enviar a Carlos felicitaciones, así como propuestas para dividir Francia entre ellos. Sin embargo, a estas alturas Carlos ya no lo necesitaba como aliado, ya que la guerra se había tragado grandes sumas y una paz con Francia le era más útil que un futuro matrimonio con la princesa María. Para disuadir a Enrique, Carlos hizo demandas prohibitivas para una invasión de Francia, por ejemplo, la entrega inmediata de la princesa María junto con su dote y un préstamo igualmente grande. Enrique y Wolsey se negaron al unísono, lo que selló el fin de la alianza.

En noviembre de 1509, Enrique anunció con orgullo a su suegro el primer embarazo de Catalina, pero el 31 de enero de 1510, la reina tuvo su primer aborto, una niña. Para alivio de Enrique, Catalina se quedó rápidamente embarazada de nuevo y dio a luz al príncipe heredero Enrique el día de Año Nuevo de 1511, aunque el bebé murió sólo 52 días después, el 23 de febrero. Enrique y Catalina estaban destrozados y estaba prohibido ofrecerles consuelo para no causarles más dolor. Sin embargo, el rey trató de consolar a su esposa diciéndole que había sido la voluntad de Dios y que no debía rebelarse contra ella. Siguieron más abortos, uno en el transcurso de 1513 y otro a finales de 1514.

En febrero de 1516, en el Palacio de Placentia en Greenwich, Catalina finalmente dio a luz a una hija superviviente, María, y durante un tiempo Enrique fue cautelosamente optimista. «Los dos somos jóvenes. Que sea una hija esta vez, si Dios quiere, vendrán hijos». A pesar de su afecto por su hija, esto no resolvió el problema de la sucesión. Las hijas podían heredar el trono según la ley inglesa, pero estaban sujetas a sus maridos después del matrimonio. Si María se casaba con un príncipe extranjero y se subordinaba tradicionalmente a él como esposa, existía el peligro de que Inglaterra se convirtiera en un mero estado satélite. Casarse con una familia noble inglesa, a su vez, podía despertar la envidia de las demás familias poderosas y establecer pretendientes al trono. Además, existían prejuicios contra una gobernante femenina, ya que la última reina por derecho propio, Matilde, había sumido al país en una guerra civil.

La única solución que Enrique vio a todos estos problemas fue un hijo cuya pretensión al trono no podía ser dudada por nadie. En cambio, Catalina dio a luz a otra hija en 1518, que murió poco después de nacer. A causa de sus embarazos y de las penas en su vida, la reina había perdido su buen aspecto y apenas era una pareja atractiva para Enrique. En cambio, la amante de Enrique, Bessie Blount, le dio un hijo sano, Enrique Fitzroy, en 1519. Como hijo ilegítimo, no tenía derecho a heredar, pero le dio a Enrique la certeza de que podría tener hijos.

En 1521, por tanto, los únicos hijos legítimos que descendían de la Casa Tudor eran los sobrinos de Enrique: el rey menor Jacobo V de Escocia, hijo de Margarita Tudor, y Enrique Brandon, hijo de María Tudor, nacido en 1516. En vista de la incierta sucesión al trono, Enrique empezó a sospechar de los miembros de la antigua nobleza que también eran de ascendencia real. En abril de 1521, Eduardo Stafford, tercer duque de Buckingham, que se había enemistado con Wolsey, fue condenado a muerte en un juicio espectáculo por traición, ya que supuestamente había deseado la muerte de Enrique. Además, Enrique elevó a Enrique Fitzroy a duque de Richmond y Somerset el 18 de junio de 1525, lo que provocó rumores de que el rey nombraría a su bastardo como heredero.

Enrique había sido educado en la fe católica tradicional y mostró un gran interés por las cuestiones religiosas a lo largo de su vida. En 1515, declaró con orgullo que era «el buen hijo del Papa y que siempre estará al lado de Su Santidad y de la Iglesia, a la que nunca abandonaré». Por su panfleto en defensa de la recta fe católica contra la Reforma de Martín Lutero, el Papa León X le concedió el título de Defensor de la Fe en octubre de 1521. También trató de encontrar consuelo en su fe en la voluntad de Dios tras la muerte de su hijo. En vista de los abortos de Catalina, Enrique comenzó a buscar una explicación religiosa a lo largo de los años. Como en aquella época los golpes del destino se explicaban a menudo por la ira de Dios, Heinrich temía que su matrimonio con Katharina estuviera maldito. Creyó encontrar la confirmación de esto en el Libro del Levítico, que establece que el hombre que toma como esposa a la viuda de su hermano se queda sin hijos.

Ya el 24 de abril de 1509, antes de que se negociara el matrimonio, el embajador español Fuensalida había informado de que «un miembro del consejo del rey dijo que era muy improbable, porque por lo que conocían a Enrique, le pesaría en su conciencia casarse con la viuda de su hermano». Por lo tanto, es muy posible que Enrique estuviera plagado de dudas religiosas desde el principio, pero que las ignorara en su juventud debido a su amor por Catalina y la dispensa papal. Ahora, por otro lado, Enrique estaba convencido de que el matrimonio de Catalina con Arturo se había consumado y que su matrimonio con ella no era lícito, por lo que ahora estaba siendo castigado por Dios. Sin embargo, ignoró cuidadosamente el hecho de que, según el Deuteronomio, era perfectamente permisible casarse con la viuda de su hermano, siempre y cuando no tuviera hijos.

La solución preferida por Enrique era anular su matrimonio con Catalina y casarse de nuevo. Probablemente ya en 1526 se había enamorado de la dama de compañía de Catalina, Ana Bolena, que era unos 20 años más joven que la reina. Dado que el propio rey no anunció su deseo de anulación a su confidente Wolsey hasta principios de 1527, su enamoramiento de Ana probablemente jugó el papel decisivo. Le escribió cartas de amor que aparecieron en la biblioteca del Vaticano a finales del siglo XVII y la mimó con regalos. Sin embargo, a diferencia de su hermana María Bolena, Ana no se convirtió en su amante. Según la tradición, se cree que ella mantuvo vivo el interés de Enrique diciéndole que lo amaba pero que no podía escucharlo hasta que se casaran. El biógrafo de Ana, George W. Bernard, en cambio, considera más probable que Enrique se abstuviera voluntariamente de mantener relaciones sexuales hasta la anulación de su matrimonio con Catalina para que los hijos con Ana fueran incontestablemente legítimos. Sus sentimientos por ella se volvieron obsesivos con el tiempo, como relató posteriormente Alexander Alesius:

Confiando en que podría separarse de Catalina, que ya tenía más de 40 años, Enrique prometió a Ana el matrimonio el día de Año Nuevo de 1527. En consecuencia, el 17 de mayo de 1527, el cardenal Wolsey convocó un tribunal en su propio palacio, York Place, formado por él mismo como juez y el arzobispo de Canterbury William Warham como asesor, para investigar la legalidad del matrimonio del rey. Con su consentimiento, el papel de demandado recayó en Enrique, que convivía ilegalmente con la viuda de su hermano. El obispo John Fisher, sin embargo, argumentó con la posición del Deuteronomio y el derecho del Papa a dictar sentencia. Wolsey, que no era amigo de Ana Bolena, declaró entonces que el caso era demasiado difícil de resolver por sí mismo. Sin embargo, Enrique tenía motivos para estar seguro. Su antiguo cuñado Luis XII había conseguido anular su matrimonio sin hijos con Juana de Valois, y Enrique estaba en buenas relaciones con el Papa. En 1515 todavía había proclamado: «Creo que tengo suficiente influencia con el Papa para esperar que se ponga de mi lado». Si Enrique seguía pensando así, se demostró rápidamente que estaba equivocado.

Apenas dos días después, el 2 de junio de 1527, llegó a Inglaterra la noticia de que Carlos V, sobrino de Catalina, había apresado, tras el Sacco di Roma, al Papa Clemente VII en el Castillo de Sant»Angelo. Aunque era poco probable que Clemente fallara ahora a favor de Enrique, el rey informó a la horrorizada Catalina de su intención el 22 de junio y envió a Wolsey a Aviñón en julio, donde los cardenales debían debatir su «gran asunto». Es de suponer que Enrique esperaba que Wolsey recibiera la autoridad de la asamblea de cardenales para anular su matrimonio durante la incapacidad del Papa para actuar. Al mismo tiempo, sin que Wolsey lo supiera, envió a su secretario William Knight a Roma para obtener el permiso papal para casarse con Ana. Sin embargo, a Knight no se le permitió ni siquiera ver al Papa. Además, Clemente prohibió a los cardenales asistir a la cumbre de Aviñón y Wolsey volvió con las manos vacías. En febrero de 1528, Stephen Gardiner y Edward Fox, preboste del King»s College, viajaron a Roma para negociar con el Papa. Aunque el Papa concedió a Enrique una dispensa para casarse con Ana Bolena a pesar de su relación anterior con su hermana María. Sin embargo, todavía se negó a concederle la anulación y utilizó en su negativa la frase Non possumus, que se hizo famosa a raíz de ello.

El Papa consiguió finalmente escapar después de seis meses y envió al cardenal Lorenzo Campeggi a Inglaterra para decidir sobre la legalidad del matrimonio real. Sin embargo, le había impuesto tantas restricciones que Campeggi apenas tenía autoridad para emitir un juicio. Finalmente, el 21 de junio de 1529, la pareja real fue escuchada en persona en el monasterio dominicano de Blackfriars, donde Catalina se arrojó a los pies de Enrique y le suplicó justicia, ya que su honor y el de su hija estaban en juego. El Papa, todavía bajo la presión de Carlos V, finalmente accedió a la petición de Catalina de escuchar el caso en Roma. Se culpó del fracaso a Wolsey, que entonces cayó en desgracia. En octubre fue puesto bajo arresto domiciliario y perdió todos sus cargos. Tras un intento de contacto secreto con Roma, Francisco I y Carlos V, que fue interpretado como traición, Wolsey murió de camino a Londres. Como su sucesor como Lord Canciller, Enrique eligió a Tomás Moro, quien, a diferencia de Wolsey, le informó detalladamente sobre los asuntos de Estado.

Por sugerencia de Ana Bolena, Enrique consultó no sólo al obispo Edward Fox, sino también al profesor de teología Thomas Cranmer, quien le aconsejó en 1529 que buscara la opinión de los teólogos de las universidades europeas y así obtener la aprobación espiritual para la anulación. Para ello, los teólogos debían plantearse, entre otras cosas, la cuestión de si el Papa tenía autoridad para suspender las leyes divinas. Para ello, Cranmer fue enviado a Italia en 1530 y Fox a Francia. Otro aliado fue el ministro de Enrique, Thomas Cromwell, un estudiado jurista y antiguo servidor del cardenal Wolsey que, como Cranmer, simpatizaba con la Reforma. Desilusionado con las tácticas dilatorias de Roma, Enrique declaró airadamente en presencia de Catalina el 30 de noviembre de 1529 que si el Papa no «declaraba nulo su matrimonio, denunciaría al Papa como hereje y se casaría con quien quisiera». De hecho, las influyentes universidades de Padua, Pavía, Ferrara y Bolonia fallaron a favor de Enrique. El Colegio de la Sorbona hizo lo propio el 2 de julio de 1530, tan pronto como los hijos de Francisco I fueron liberados de su toma de rehenes por Carlos V.

En agosto de 1530, Enrique envió un mensajero al Papa para informarle de que era «costumbre en Inglaterra que nadie esté obligado a recurrir a la ley fuera del reino» y que «esta costumbre y este privilegio se apoyan en argumentos firmes y sólidos y tienen fundamentos verdaderos y justos». Enrique invocó el hecho de que nadie podía gobernar una tierra que no estuviera sometida a él. En septiembre de 1530, Fox y Cranmer presentaron un dossier al rey en el que se referían al papa como «obispo de Roma» y al rey como «vicario de Dios en la tierra». Según sus conclusiones, Enrique era el gobernante irrestricto de su país, al que también estaba sujeto el clero, mientras que él mismo sólo era responsable ante Dios. En consecuencia, era la máxima autoridad espiritual en materia de fe y podía encargar oficialmente al arzobispo de Canterbury que investigara sus dudas sobre el matrimonio con Catalina.

El modelo histórico de esta redefinición radical de la realeza fue Guillermo el Conquistador, que había nombrado obispos e instigado reformas eclesiásticas. Con este expediente, el Papa fue acusado oficialmente de usurpación, ya que había usurpado ilegalmente el poder de un rey en el propio reino de Enrique. Como resultado, en enero de 1531, Enrique exigió al clero una cuota de 118.000 (hoy más de un millón) libras esterlinas como compensación por el presunto abuso del cargo. También exigió el reconocimiento como jefe y único protector de la Iglesia inglesa. El clero obedeció, pero cambió el título por el de Jefe de la Iglesia inglesa, en la medida en que la ley de Cristo lo permite.

En la primavera de 1532, ante la insistencia de Enrique, el Parlamento aprobó una ley por la que se suspendía el pago de las anualidades al Papa si éste seguía negándose a cancelarlas y, en su lugar, se desviaban los fondos al tesoro real. Además, en marzo de ese mismo año, Cromwell denunció la corrupción y los abusos del clero. Indignado, Enrique acusó al clero en el Parlamento el 11 de mayo de 1532:

Conscientes de que Enrique les estaba acusando subliminalmente de traición con estas palabras, el clero firmó a regañadientes el 15 de mayo la llamada Sumisión del Clero, que establecía que las leyes eclesiásticas necesitaban la aprobación del rey tanto como las leyes seculares. Enrique también fue nombrado jefe de la Iglesia inglesa sin las restricciones anteriores, lo que supuso una violación directa de la Carta Magna, que establecía la independencia de la Iglesia respecto a la Corona. Como resultado, Tomás Moro dimitió como Lord Canciller sólo un día después.

En octubre de 1532, Enrique realizó un viaje a Calais con Ana para firmar un nuevo tratado con Francisco I y conseguir el apoyo de Francia en Roma y contra Carlos V. Es muy probable que Ana escuchara al rey durante este viaje y durmiera con él. A pesar de estar todavía casado con Catalina y sin permiso papal, Enrique se casó con la ya embarazada Ana el 25 de enero de 1533 en secreto. Para que no se pudiera dudar de la legitimidad del niño, el matrimonio con Katharina tuvo que ser disuelto inmediatamente. Por esta razón, instó al Papa a nombrar a Thomas Cranmer como nuevo arzobispo de Canterbury. Clemente, esperando apaciguar a Enrique con un gesto amistoso, le concedió este deseo y envió las bulas correspondientes a Inglaterra. El 30 de marzo de 1533, cuatro días después de su llegada, Cranmer fue consagrado arzobispo.

Enrique ya había apartado a Catalina de la corte en agosto de 1531, y el domingo de Pascua, 12 de abril de 1533, Ana Bolena hizo su primera aparición oficial como reina. Cranmer pidió ahora oficialmente a Enrique permiso para examinar legalmente su matrimonio con Catalina y lo declaró nulo el 23 de mayo. El Parlamento también aprobó el Acta de Restricción de Apelaciones, una ley que obligaba a que los procedimientos judiciales eclesiásticos tuvieran lugar en Inglaterra y prohibía cualquier apelación a un tribunal romano. Ana fue coronada reina el 1 de junio y dio a luz a su única hija Isabel el 7 de septiembre de 1533.

El 23 de mayo de 1534, el Papa declaró válido el matrimonio de Enrique con Catalina y le amenazó con la excomunión si no volvía con ella. El 3 de noviembre de 1534, Enrique impulsó entonces el Acta de Supremacía en el Parlamento, reconociendo al rey como «cabeza suprema de la Iglesia de Inglaterra en la tierra» y renunciando así finalmente a Inglaterra de la Iglesia romana. Este fue el nacimiento de la Iglesia de Inglaterra.

Ya el 5 de julio de 1533, se había emitido una proclama en la que se decía que Catalina, como viuda de Arturo, ya no podía ser llamada reina, sino sólo princesa viuda. Unos meses más tarde, el hogar de la princesa María fue disuelto y se prohibió todo contacto con su madre. Ella misma fue enviada a Isabel como dama de compañía el 17 de diciembre de 1533. Dado que, según la ley de primogenitura, ella tenía el rango más alto como primogénita, fue una humillación deliberada hacerla la sirvienta de su hermana menor. Con la 1ª Acta de Sucesión, María fue declarada bastarda real por Ley del Parlamento el 23 de marzo de 1534, mientras que los descendientes de Ana y Enrique eran ahora los primeros en la línea del trono.

Cualquier intento de reintegrar a María en la sucesión debía ser castigado con la muerte. El pueblo inglés tuvo que reconocer bajo juramento la supremacía de Enrique tanto sobre la Iglesia como sobre la ley de sucesión y jurar obediencia a él. No obstante, la bastardía de María fue objeto de disgusto, ya que habría sido posible mantener su legitimidad a pesar de la anulación del matrimonio de sus padres. La hermana de Enrique, Margarita Tudor, había obtenido en su momento la anulación de su segundo matrimonio, pero al mismo tiempo aseguró la legitimidad de su hija Margarita Douglas alegando que el matrimonio había sido contraído de buena fe. Es posible que Enrique hubiera hecho uso de esto si la princesa Isabel hubiera sido un niño, ya que habría tenido derecho al trono antes que su hermana. Pero como ahora había dos princesas, era necesaria una clara diferenciación.

Además del Acta de Sucesión, se había aprobado un nuevo Acta de Traición, que convertía en alta traición cualquier denigración de Enrique, Ana e Isabel, y cualquier ataque a la autoridad de Enrique como cabeza de la Iglesia. Ahora se utiliza contra todos los que se resisten a Enrique. Entre los pocos que se negaron a prestar el juramento estaban los cartujos, Tomás Moro y Juan Fisher, obispo de Rochester, defensor de Catalina de Aragón y de la princesa María. Todos fueron encarcelados en la Torre de Londres en 1535 y ejecutados en mayo, junio y julio respectivamente, los monjes por ahorcamiento, destripamiento y descuartizamiento, Fisher y More por decapitación. Según el embajador imperial Eustace Chapuys, Ana instó a Enrique a que diera ejemplo también a Catalina y María, ya que «merecen la muerte más que todos los ejecutados y que son la causa de todo esto».

Al igual que su madre, María se negó a aceptar el despojo de su título y se refirió a Isabel sólo como hermana, no como princesa de Inglaterra. Ana Bolena la calificó de «maldita bastarda» que «será abofeteada en la cara», por lo que Chapuys, entre otros, la culpó del mal trato a María. Sin embargo, esto continuó después de la muerte de Ana y, por lo tanto, es indudablemente atribuible a Enrique. Exigió a su hija obediencia incondicional y explicó al embajador francés que su sangre española la hacía tan desafiante. Sin embargo, cuando éste mencionó la buena educación de María, Enrique, emocionado, alabó los méritos de su hija. Su orgullo paternal por ella seguía presente, pero no toleraba ninguna resistencia a su autoridad como cabeza de la Iglesia.

Aunque a veces se afirma que Enrique acabó nombrándose jefe de la Iglesia inglesa por lascivia, ya en sus años de juventud había declarado que se sentía responsable del bienestar espiritual de sus súbditos. Como escribió a Erasmo en 1527, antes de pensar en romper con el Papa: «Nuestro pecho, sin duda inflamado por el Espíritu Santo, arde de pasión por devolver a la fe y a la religión de Cristo su dignidad original, para que la palabra de Dios fluya libre y puramente.» Dado que el Papa le había negado la anulación por razones manifiestamente políticas y no religiosas, Enrique se sintió justificado durante toda su vida para romper con Roma y configurar la Iglesia inglesa según su propia interpretación de la Biblia.

En enero de 1535, Enrique concedió a Thomas Cromwell el cargo de vicerrector espiritual, lo que le convertía en adjunto autorizado del jefe de la Iglesia y le permitía inspeccionar los monasterios y darles nuevos estatutos en consulta con el rey. De este modo, Enrique obtuvo una influencia directa sobre la vida cotidiana de las órdenes e incluso sobre las oraciones que se les permitía rezar. Así, se encomendó a los abades el deber de prestar el juramento de supremacía y la ley de sucesión al trono de sus hermanos de orden, anulando así la supuesta usurpación del papa. Además, se les ordenó rezar diariamente en la misa por Enrique y su «noble y legítima esposa, la reina Ana».

Además, Enrique puso fin al uso de reliquias e imágenes supuestamente milagrosas, con las que los monjes hacían un lucrativo negocio. Se instó a los peregrinos a dar donaciones a los pobres en lugar de a las imágenes. Los monjes tenían prohibido salir del recinto del monasterio y tener contacto con mujeres. Tanto en lo que respecta a la comida como a la ropa, se les instó a llevar una vida sencilla. Al mismo tiempo, ya se hacía evidente que el rey consideraba superflua la vida monástica, ya que para él la verdadera religión significaba «pureza de espíritu, pureza de estilo de vida, fe no adulterada de Cristo y caridad fraterna», para lo cual no eran necesarias las órdenes ni los monasterios. Como los monjes ya no podían salir de sus monasterios, no podían cobrar rentas ni vender sus productos, lo que les llevaría a la bancarrota y al hambre en un futuro próximo.

En marzo de 1536 entró en vigor la Ley de Supresión de los Monasterios Menores, que supuso la disolución de los pequeños monasterios. Los edificios fueron demolidos y los bienes de la orden, que ascendían a unos 2,5 millones (hoy más de mil millones) de libras inglesas, pasaron al tesoro de la corona. La disputa de Enrique con su pariente lejano Reginald Pole probablemente desempeñó un papel en esto. En 1535, después de que Enrique pidiera a Pole, un diácono que vivía en Italia, que le contara su verdadera opinión sobre la anulación y la ruptura con Roma, Pole envió una respuesta mordaz y sin tapujos en 1536, que enfureció a Enrique y posiblemente le llevó a tomar medidas más duras contra los monasterios. Con la destitución de los obispos italianos que tenían diócesis en Inglaterra, y la muerte de Thomas Fisher y Charles Booth, Rochester, Hereford, Salisbury y Worcester necesitaban nuevos obispos. Ana Bolena y Thomas Cromwell participaron activamente en el nombramiento de los obispos de la Reforma y Enrique confirmó el nombramiento el 8 de julio de 1535. Sin embargo, el rey no estaba en absoluto dispuesto a tolerar lo que consideraba enseñanzas luteranas heréticas. Aunque Enrique había estado inicialmente bastante dispuesto a formar una alianza con la Liga de Esmalcalda, las diferencias entre su pretensión como cabeza de la Iglesia y los principios de fe de los príncipes protestantes alemanes resultaron ser demasiado grandes.

Ya hacia 1530, Enrique había declarado su intención de promover una traducción al inglés del Nuevo Testamento. La primera traducción al inglés fue la Biblia Coverdale, realizada por Miles Coverdale. Sin embargo, se basó en parte en la traducción de la Biblia de William Tyndale, que estaba prohibida en Inglaterra, por lo que no fue autorizada por Enrique. En 1537 apareció la Biblia de Mateo, que combinaba las traducciones de Tyndale, Coverdale y John Rogers. Sin embargo, debido a algunos elementos protestantes, especialmente en las traducciones parciales de Tyndale, se consideró problemática, por lo que Coverdale la revisó de nuevo. En 1539 se publicó finalmente como la Gran Biblia y se hizo obligatoria en todas las iglesias. Años más tarde, Enrique explicaría que había aceptado la traducción de la Biblia para que los nobles de su reino pudieran «formar sus propias conciencias e instruir a sus familias e hijos». En ningún caso quería que la Palabra de Dios fuera «discutida, rimada, cantada y jaleada en cada taberna y posada».

En agosto de 1536, aparecieron los Diez Artículos. Reconocieron las Sagradas Escrituras como norma de fe y limitaron los sacramentos al bautismo, la penitencia y la Cena del Señor. Sin embargo, Enrique llevó estos puntos de vista demasiado lejos, por lo que en 1537 ordenó sustituir los Diez Artículos por la Institución del Hombre Cristiano, con el objetivo de eliminar «ciertas diferencias de opinión» respecto a «la religión y la fe cristiana, no sólo en este reino, sino entre todos los pueblos del mundo». Irónicamente, Enrique se remitió exclusivamente a las Sagradas Escrituras, de forma muy parecida a como lo hizo Lutero, pero rechazó las principales doctrinas protestantes.

A partir de 1538, Enrique hizo disolver todos los monasterios ingleses y confiscó sus propiedades. Los monjes que cooperaban con él recibían generosas pensiones. Los que se resistieron, como los abades de Reading, Glastonbury y Colchester, fueron arrestados como traidores y ahorcados. Además, en 1539 el Parlamento aprobó la Ley para la abolición de la diversidad de opiniones, también conocida como Ley de los Seis Artículos. En ellas se confirmaba la doctrina de la transubstanciación, la concomitancia, la prohibición del matrimonio sacerdotal, el celibato, la misa de difuntos y la confesión. Estos puntos representaron un revés para la facción de los reformadores, a la que pertenecían Cranmer y Cromwell, especialmente porque las violaciones fueron castigadas bajo la pena más severa como herejía. Los católicos que se adhirieron a la Iglesia romana, pero también los protestantes, fueron perseguidos, encarcelados y ejecutados, a veces el mismo día. En 1544, Cranmer publicó su Exhortación y Letanía, que añadía sermones en inglés, letanías y oraciones para las procesiones a la misa todavía en latín.

Sin embargo, la creencia de Enrique de que había actuado según la voluntad de Dios fue puesta a prueba cuando Ana Bolena tampoco le dio un hijo. En cambio, es probable que sufriera un aborto espontáneo en 1534 y que no volviera a quedarse embarazada hasta el otoño de 1535. A esto se añaden los problemas ocasionales de Henry con la disfunción eréctil, posiblemente por motivos de salud. El rey también esperaba que Ana se comportara obedientemente como una esposa obediente después del matrimonio. Sin embargo, como ella, a diferencia de Catalina, no toleraba en silencio los coqueteos de Enrique con otras mujeres, hubo algunos intercambios entre ellos. Chapuys, por ejemplo, relató cómo Enrique finalmente le contestó bruscamente a Ana «que tenía que cerrar los ojos y soportarlo, como habían hecho hombres mejores antes que ella» y que ella «debía saber que estaba en su mano degradarla en un momento más de lo que la había exaltado». Los historiadores suelen considerar estas palabras como una prueba de que el amor de Enrique por Ana se apagó rápidamente tras el matrimonio y de que, desde el principio, jugó con la idea de repudiarla. Sin embargo, en abril de 1536, el rey hace esfuerzos para que Carlos V reconozca y respete a Ana como su consorte. Durante la gira de la corte en el verano de 1535, Ana logró obtener más aprobación de la población, pero los países extranjeros católicos seguían negándose a considerarla como reina.

El 7 de enero de 1536, Catalina de Aragón murió, presumiblemente de cáncer. La primera reacción de Enrique a su muerte fue de alivio, ya que la amenaza de invasión por parte de Carlos V se había alejado. Al día siguiente, un domingo, Enrique se vistió completamente de amarillo y visitó a Ana en sus aposentos, donde la abrazó y la besó. Sin embargo, empiezan a surgir nuevas tensiones entre él y Ana. El primo de Enrique, Enrique Courtenay, primer marqués de Exeter, y su esposa Gertrude informaron a Chapuys de que el rey había dicho que había contraído el matrimonio «por brujería y por esta razón lo considera nulo». La razón que dio fue que Dios aún no le concedía un hijo «y creía que podía tomar otra esposa». También se dijo que Ana se sentía insegura. Si Enrique también hubiera anulado su matrimonio, habría tenido que volver con Catalina en vida, mientras que ahora tenía el camino libre para repudiar a Ana. El propio Chapuys no creyó el rumor, sobre todo porque Ana estaba embarazada y el rey aún esperaba un hijo.

El 24 de enero, Heinrich fue derribado de su caballo mientras realizaba una justa y fue enterrado bajo el animal. Según Borman, la afirmación de que Henry estuvo inconsciente durante dos horas proviene del informe de un hombre que estaba a kilómetros de distancia del tribunal en ese momento. El propio Chapuys sólo escribió en una carta que el rey cayó y que su supervivencia rozó el milagro. Un poco más tarde, Henry admitió tener dificultades con una úlcera en la pierna. Enrique ya había sufrido una úlcera en la pierna en 1528, pero fue curada por un médico de Canterbury en ese momento. Se pensó que la causa eran las varices o la inflamación crónica de la médula ósea. Sólo cinco días después, el día del funeral de Catalina, Ana Bolena tuvo otro aborto, esta vez de un hijo. Según Chapuys, Enrique apenas le dirigió la palabra, salvo para decir que «no le gustaba a Dios darle descendencia masculina». En la misma carta, Chapuys menciona también por primera vez a Jane Seymour, a quien el rey había colmado de regalos recientemente.

En contra de todas las leyendas, Enrique no conoció realmente a Juana hasta el día de Año Nuevo de 1536. A diferencia de Catalina y Ana, no era ni hermosa ni especialmente inteligente. Sin embargo, se comportaba con dulzura y obediencia con el rey, lo que contrastaba con la mordacidad de Ana. Después de las agotadoras batallas que Enrique había librado para casarse con Ana, tenía poca paciencia para las discusiones y los desafíos vociferantes, especialmente cuando se hacía cada vez más evidente cuántos de sus amigos se habían alejado de él por culpa de Ana. Es posible que Jane haya sido inicialmente sólo una aventura para Heinrich. Sin embargo, cuando le envió un bolso y una carta, recibió ambos sin abrir con la modesta petición de que no le regalara dinero hasta que Dios quisiera enviarle un buen partido. Impresionado por su virtud, Heinrich sólo la veía en presencia de sus familiares. La facción conservadora de la corte, especialmente Sir Nicholas Carew, apoyó con entusiasmo a Jane, e incluso el antiguo aliado de Ana, Thomas Cromwell, que se había enemistado con la reina, dejó que Jane tuviera sus aposentos en la corte, que estaban conectados con los de Enrique por pasadizos secretos.

El nuevo amor de Enrique era la oportunidad que los adversarios de Ana habían estado esperando. Poco después de que el rey persuadiera a Chapuys para que rindiera homenaje a Ana como reina el 18 de abril, Cromwell utilizó las discusiones entre Ana, el músico Mark Smeaton y Henry Norris, el novio de Enrique del Taburete, para conspirar contra la reina. Las discusiones con ambos hombres se convirtieron en adulterio para acusar a Ana de traición. Ana había acusado a Norris, entre otros, de estar interesado en ella si le ocurría algo al rey. Los historiadores no se ponen de acuerdo sobre el grado de participación de Enrique en la intriga. Eric Ives ve a Cromwell como instigador y a Enrique como despistado, precisamente porque el rey seguía presionando a Carlos V para que reconociera a Ana como reina hasta el 30 de abril. Tracy Borman, por su parte, considera posible que Enrique accediera a la intriga de Cromwell y desempeñara deliberadamente el papel de cornudo para deshacerse de Ana. Como prueba de ello, cita el hecho de que Enrique regaló a Cromwell una casa solariega nueva y completamente amueblada en el mismo mes, posiblemente como recompensa.

Al menos es seguro que Enrique conocía la disputa de Ana con Norris. Según la ley, incluso la predicción de la posible muerte del monarca era traición, sobre todo porque Ana se había impuesto a Norris según las normas morales imperantes. Henry se enfrentó a ella con rabia. Alexander Alesius observó la escena, pero sólo desde la distancia. «No sabía muy bien lo que había pasado, pero los rostros y los gestos de los oradores mostraban claramente que el rey estaba enfadado, aunque era magistral a la hora de disimular su ira». Al día siguiente, 1 de mayo de 1536, Enrique se enteró durante un torneo de que Mark Smeaton había confesado haber cometido adulterio con Ana. Ives sospecha que, tras esta noticia, Enrique vio la disputa de Ana con Henry Norris bajo una luz completamente nueva, a saber, que Norris también había sido su amante. El rey huyó del torneo y cabalgó con Enrique Norris hacia Whitehall. En el camino, lo interrogó y le ofreció el perdón total si admitía el adulterio con la reina. Sin embargo, Norris se negó a hacer una confesión falsa y fue encarcelado en la Torre. Ana también fue detenida, al igual que su hermano Jorge y los cortesanos Francis Weston y William Brereton.

El propio Heinrich se aisló del mundo exterior durante esos días y se le veía a menudo en el jardín o en su barco por la noche. Su estado de ánimo parecía preocupante. La noche siguiente al arresto de Ana, cuando su hijo ilegítimo Enrique Fitzroy se acercó a él, el rey lo abrazó y sollozó diciendo que Fitzroy y su hermanastra María «deben a Dios haber escapado de las manos de esa maldita puta que intentó envenenarlos a ambos». Aunque no hay pruebas de que Ana quisiera envenenar a los hijos de Enrique, posiblemente sus esfuerzos por hacer ejecutar a Catalina y María le parecían ahora de otra manera. También declaró que Ana había tenido más de cien amantes, y Chapuys llegó a afirmar que el rey había escrito una tragedia por autocompasión, que llevaba consigo y obligaba a los cortesanos a leer.

Tras su condena como adúltera, el rey anuló su matrimonio con Ana el 17 de mayo. Como los papeles se perdieron, la razón oficial ya no se conoce, sólo que había «ciertos impedimentos justos, verdaderos y legales, antes desconocidos» para este matrimonio. Chapuys informa de que es posible que se haya celebrado un compromiso preexistente con Henry Percy, 6º conde de Northumberland, aunque Northumberland volvió a negarlo rotundamente. En cambio, Ives cree que es más probable que la razón sea la relación sexual de Enrique con María Bolena. Aunque en el momento de casarse con Ana el rey sabía que era contrario a la ley divina casarse con la viuda de su hermano, no sabía que el matrimonio con la hermana de una amante anterior también era ilegal. Como justificación de este argumento, Ives afirma que en la 2ª Acta de Sucesión, sólo unos meses más tarde, tales uniones fueron declaradas oficialmente ilegales. Sin embargo, como la anulación significaba que Ana nunca había sido la verdadera esposa de Enrique, en sentido estricto no podía ser condenada por adulterio. Para algunos historiadores, esto hace que la acusación sea absurda. Dos días después de la anulación, Ana fue ejecutada en los terrenos de la Torre de Londres el 19 de mayo de 1536, justo un día después de los hombres que también habían sido condenados.

El 30 de mayo de 1536 Enrique se casó con Jane Seymour, para alegría general de la facción conservadora de la corte. Sir John Russell escribió sobre el matrimonio con Jane, comparado con el de Ana, que «el rey pasó del infierno al cielo por la bondad en este y la abominación y la miseria en el otro». Muchos pensaron que Enrique simplemente había sido seducido por Ana para romper con Roma y que ahora, con una reina conservadora a su lado, revertiría las impopulares reformas. La participación de Enrique en la procesión con motivo del Corpus Christi, una festividad plenamente católica, encajaba con ello. Stephen Gardiner esperaba una reconciliación con Roma, Nicholas Carew la readmisión de la princesa María en el trono.

De hecho, el Papa Pablo III propuso a Enrique una reconciliación, junto con la participación en el Concilio General de la Iglesia en Mantua. Su condición era que Inglaterra volviera al seno de la Iglesia y recibiera la absolución. Carlos V también estaba dispuesto a reconciliarse con Enrique ahora que tanto su tía como Ana Bolena habían muerto. Sin embargo, Enrique consideraba que su condición de jefe de la Iglesia se la había dado Dios. A través de sus enviados, presionó a María para que le reconociera como cabeza de la Iglesia y su matrimonio con Catalina como inválido. Jane Seymour trató de influir en él para que restituyera a su hija en la línea de sucesión, ante lo cual el rey le espetó que «era una tonta», ya que debía «trabajar por el progreso de los hijos que tendrían juntos, no por el de otros».

Sólo cuando María se sometió oficialmente a él por escrito, el 22 de junio de 1536, se reconcilió con ella. El 6 de julio, padre e hija se reencontraron por primera vez en cinco años. Henry se comportó con afecto y le hizo regalos. Poco después fue convocada a la corte y sólo tuvo que ceder el paso a la reina. De este modo, la facción conservadora se vio privada de la base de la resistencia. El 30 de junio, el Parlamento aprobó la Segunda Ley de Sucesión, que bastardeaba tanto a María como a Isabel y hacía que sólo los descendientes de Juana -o los de una futura esposa- fueran herederos legítimos del trono. Como este niño aún no existía, la Ley otorgaba a Enrique el poder sin precedentes de determinar su sucesor por testamento. Es concebible que Enrique mantuviera abierta la posibilidad de nombrar heredero a su hijo bastardo Enrique Fitzroy. Sin embargo, el niño murió sólo dos meses después de Ana Bolena.

En respuesta al cierre de los monasterios y a la bastardía de María, en octubre de 1536 estalló la Peregrinación de Gracia bajo el liderazgo del jurista Robert Aske. Se convirtió en la mayor crisis del reinado de Enrique y exigió la restauración de los monasterios y del estatus de María. Tanto María como Isabel fueron posteriormente convocadas a la corte y tratadas con honores reales. La propia reina Juana rogó de rodillas a Enrique que tuviera piedad con los rebeldes. Su respuesta fue cortante y amenazante. «Le ordenó, con mucha calma, que se levantara y que le había dicho varias veces que no se metiera en sus asuntos, refiriéndose a la última reina. Fue suficiente para asustar a una mujer que no se sentía muy segura».

Dado que Enrique estaba superado militarmente por los rebeldes, tuvo que negociar y envió a Thomas Howard, tercer duque de Norfolk, a Doncaster, donde los rebeldes habían reunido entre 30.000 y 40.000 hombres. Norfolk pidió a Enrique que al menos hiciera una concesión simulada a las demandas de los rebeldes y se le concedió el poder de un indulto general. Henry aceptó inicialmente, pero excluyó explícitamente a los cabecillas. Ya en noviembre, Chapuys temía que Enrique sólo quisiera adormecer a los rebeldes para vengarse más tarde. Borman también sospecha que al enviar a Norfolk y al igualmente conservador Sir Francis Bryan al campo de batalla contra los rebeldes, Enrique quería poner a prueba su lealtad.

El 8 de diciembre el ejército rebelde se disolvió oficialmente y en la Navidad de 1536 Enrique invitó a Robert Aske a la corte. Al hacerlo, le prometió una sesión parlamentaria en York sobre las demandas de los peregrinos y reafirmó su perdón general. Tan pronto como Aske partió, Enrique envió a Norfolk al norte de nuevo para que tomara el juramento de los peregrinos de aceptar a Enrique como cabeza de la Iglesia, el cambio de sucesión al trono y la disolución de los monasterios. Los que se negaran a prestar el juramento serían tratados como traidores. Al hacerlo, los peregrinos habrían renunciado a todo aquello por lo que habían luchado. Cuando las revueltas estallaron de nuevo en febrero de 1537, Enrique ya no se vio obligado a cumplir sus promesas. Esta vez encontró un apoyo más amplio entre la población y la nobleza local, que le ayudaron a sofocar la sublevación con el derramamiento de sangre. Los líderes, incluidos Robert Aske y Thomas Darcy, fueron ejecutados como traidores.

El 23 de mayo de 1537 se anunció en la corte que Jane Seymour estaba embarazada y el 29 de mayo se celebró una misa solemne. El embarazo no se hizo oficial hasta que la reina sintió los movimientos fetales y Enrique utilizó su estado como excusa para no viajar al norte como había prometido a Aske en Navidad. Escribió a Norfolk que si estaba tan lejos de ella, y en una tierra tan conflictiva, probablemente se asustaría, lo que podría tener consecuencias desastrosas dado su embarazo. Como era habitual en las reinas, Jane se retiró a la cámara de maternidad de Hampton Court el 16 de septiembre, donde dio a luz al tan esperado príncipe heredero Eduardo el 12 de octubre.

Sin embargo, la alegría de Enrique por su hijo se vio empañada cuando Jane enfermó de fiebre de parto poco después. La reacción de Enrique ante su enfermedad parece extraña, ya que en cualquier caso le dijo a Russell que visitara su mansión en Esher el 25 de octubre. «Si ella se recupera, él irá. Si no se recupera, me ha dicho hoy, no se atreve a quedarse». Jane murió la noche del 24 de octubre. No se sabe si Enrique estuvo con ella, pero lo que sí se sabe es que no se casó hasta mucho tiempo después de su muerte. Incluso más tarde diría que de todas sus esposas era la que más había amado a Jane, posiblemente porque le dio el ansiado heredero al trono. Además, hasta ahora Enrique se había enamorado principalmente cuando estaba cansado de una esposa. Durante su matrimonio con Jane, había piropeado a bellas damas, pero hasta la muerte de Jane no hubo ninguna nueva aspirante al favor real. No obstante, Enrique parecía inclinado a casarse de nuevo, pues dispuso el alojamiento temporal de sus damas de compañía y organizó viajes de placer para ellas a su costa, en lugar de disolver el hogar de Jane.

Enrique se dedicó con más esmero al alojamiento y cuidado del pequeño príncipe Eduardo. Hizo construir su propia vivienda en Hampton Court, donde el niño estaba a salvo de las enfermedades de Londres. Para evitar el contagio, hizo construir la cocina cerca de los aposentos de Eduardo y su comida fue revisada por un catador. Para evitar que su ropa se envenenara, había que revisarla antes de ponérsela y la ropa nueva se lavaba y perfumaba a fondo antes de usarla por primera vez. A partir de marzo de 1539, Enrique también dio órdenes de que las paredes, los techos y los suelos de las habitaciones del príncipe se fregaran varias veces al día para protegerlo de los gérmenes. Además, los miembros de su casa sólo podían estar cerca de él mientras no mostraran síntomas de enfermedad.

Sin embargo, las visitas personales del rey eran poco frecuentes. Sus hijos crecieron en sus propios hogares y fueron llamados a la corte en Navidad y Pascua. En mayo de 1538, sin embargo, se atestigua una visita de Enrique, en el transcurso de la cual «bromeó con su hijo en brazos durante mucho tiempo con mucha alegría y gozo, y lo sostuvo en la ventana para la vista y el consuelo de la gente». No obstante, es posible que Heinrich sintiera un resentimiento subyacente hacia Eduardo, pues el muchacho se lamentó más tarde: «Qué infeliz he hecho a los míos al matar a mi madre al nacer».

Después de la Peregrinación de Gracia, aumentó la desconfianza de Enrique hacia las fuerzas conservadoras del país. En particular, su primo Henry Courtenay, primer marqués de Exeter, y la familia Pole, que incluía al renegado cardenal Reginald Pole, podían ofrecer una alternativa a Enrique para los descontentos por su ascendencia de la Casa real de York. Los intentos de Enrique de secuestrar a Pole o de hacerlo asesinar habían fracasado hasta ahora. Como la influyente y conservadora nobleza era también una espina en el costado de Cromwell, no le fue difícil convencer a Enrique con infladas pruebas circunstanciales de que Courtenay y los polacos estaban conspirando contra él con potencias extranjeras. En el curso de la llamada Conspiración de Exeter, los primos reales Enrique Courtenay y Enrique Pole, primer barón Montagu, así como los amigos íntimos de Enrique, Sir Edward Neville y Sir Nicholas Carew, fueron acusados de alta traición y decapitados.

No está claro si Henry estaba convencido de las acusaciones o actuó por cálculo político. A pesar de la condena de Neville como traidor, Enrique siguió mostrando afecto por su hijo de dieciocho años, Enrique Neville, su propio ahijado. A partir de octubre de 1539 le concedió una pensión anual, le envió a un viaje diplomático a Francia y, como signo supremo de su confianza, le nombró Gentilhombre de la Cámara Privada. El hijo de Courtenay, Eduardo, en cambio, permaneció en la Torre tanto durante el reinado de Enrique como el de Eduardo. La madre de Reginald Pole, Margaret Pole, octava condesa de Salisbury, también permaneció en prisión y fue ejecutada dos años después. Eustace Chapuys sospechaba que el objetivo principal era eliminar al defensor de la princesa María.

Apenas un mes después del nacimiento del príncipe Eduardo, Francisco I y Carlos V concluyeron un armisticio, que posteriormente fue ampliado a diez años por el papa Pablo III. Así, dos de los grandes imperios católicos se aliaron contra los países de la Reforma. Para no quedar completamente aislado políticamente, Enrique volvió a buscar el diálogo con la Liga de Esmalcalda y en mayo de 1538 una delegación alemana visitó Inglaterra. Para demostrar el celo reformista de Inglaterra, Enrique hizo que los hombres de Cromwell destruyeran santuarios y cultos de santos, incluido el magnífico santuario de Tomás Becket. El Papa ya había completado la bula de excomunión el 30 de agosto de 1535, pero no se había ejecutado porque Roma esperaba poder recuperar a Enrique. Sin embargo, tras la profanación de la tumba de Tomás Becket, Pablo III renovó la bula en diciembre de 1538 y trató de persuadir a Carlos V y a Francisco I para que invadieran Inglaterra.

Entonces Enrique puso a Inglaterra en alerta. Inspeccionó personalmente las fortificaciones de Dover, hizo levantar tropas y ordenó la modernización y ampliación de la armada. Los tres buques más antiguos, el Mary Rose, el Peter Pomegranate y el Great Harry, fueron completamente reconstruidos y equipados con cañones. En los años comprendidos entre 1539 y 1544, ordenó la construcción de nueve barcos nuevos y compró otros cuatro. Al construir la flota, Enrique se centró en tener varios buques de guerra grandes acompañados de embarcaciones más pequeñas que también se utilizaban para patrullar y como escolta de los barcos de pesca.

A diferencia de su padre, Enrique estableció además una administración que se ocupaba regularmente del mantenimiento de los barcos, hizo construir nuevos diques secos y amplió los puertos existentes. Además, se fundaron las Fundiciones Reales de Cañones, que se encargaron de la producción de cañones. También se reforzó la frontera con Escocia y se construyó toda una cadena de nuevos fuertes en la costa sur. En conjunto, fue el mayor proyecto de construcción militar entre la conquista normanda y las guerras napoleónicas.

Para encontrar aliados en política exterior, Enrique estaba dispuesto a contraer un nuevo matrimonio. Ya en 1538, Cromwell había propuesto un matrimonio con una hermana de Guillermo V, duque de Cleves. Sin embargo, en marzo de 1538, Enrique seguía pensando en casarse con Cristina de Dinamarca, por lo que envió a Hans Holbein a pintarla. Se dice que ella respondió burlonamente que si tuviera dos cabezas, pondría con gusto una de ellas a disposición del rey de Inglaterra. Holbein pintó un total de cinco candidatos más, pero sus retratos no han sobrevivido. Como todas estas negociaciones matrimoniales fueron infructuosas, Heinrich envió finalmente a Holbein a Cleves en 1539 para que pintara el retrato de Ana de Cleves. Cromwell, que aprobó el matrimonio, mostró a Enrique los retratos, con lo que el rey aceptó el matrimonio. Sin embargo, para cortar de raíz cualquier expectativa de los reformistas religiosos, declaró firmemente que se trataba de un matrimonio puramente político del que sólo era responsable Cromwell.

Los biógrafos de Heinrich valoran de forma diferente su deseo de casarse con Anna. Borman, refiriéndose a las propuestas amistosas de Heinrich a los franceses, afirma que el entusiasmo de Heinrich por el matrimonio se enfrió rápidamente. Por otra parte, según Starkey, Heinrich ya estaba decidido a casarse con una de las hermanas Cleves en julio de 1539. Como prueba, cita que los enviados de Enrique insistieron en ver las caras de Ana y Amalia porque «una de ellas sería su reina» y sólo entonces se pintó el retrato de Ana. En cambio, Starkey cree que Enrique se enamoró de una idea alimentada con entusiasmo por Cromwell y sus partidarios. El 4 de octubre se firmó el contrato de matrimonio. Anna salió de Düsseldorf en noviembre, pero debido al mal tiempo no pudo viajar de Calais a Dover hasta el 27 de diciembre.

Ya en una primera reunión clandestina en Rochester, Heinrich se sintió decepcionado. Anna no lo reconoció como su futuro marido, ya que llegó sin anunciarse y disfrazado. Aquí Heinrich interpretó un motivo del romance caballeresco popular en la corte inglesa, en el que el amante siempre es reconocido por su dama del corazón incluso disfrazado. Ana, por su parte, no sabía nada de este juego cortesano y, por tanto, se comportó de forma reservada con el desconocido, que la besó bruscamente, lo que Heinrich tomó como una humillación. Sólo cuando regresó con sus ropas reales le presentó sus respetos, pero el daño ya estaba hecho.

Ya sea por orgullo herido o por decepción real, Heinrich sintió repulsión por Anna. Informó sombríamente a su compañero: «No veo en esta mujer nada de lo que otros hombres informan de ella. Y me sorprende que los sabios hagan tales informes». A la pregunta de Thomas Cromwell sobre cómo le había complacido Ana, Enrique contestó con poca amabilidad: «No tan bien como se habló de ella», y declaró que si hubiera sabido de ella de antemano no habría venido a su reino. Instó a Cromwell a encontrar una solución para no tener que casarse con Ana, pero no se pudo encontrar ninguna razón oficial para negarse a casarla. Su anterior compromiso con Francisco I, hijo y heredero del duque de Lorena, había sido debidamente disuelto. Enrique se quejó amargamente de esta injusticia. «Si no temiera crear una tormenta en el mundo, es decir, ser la causa de que su hermano caiga en manos del Emperador, nunca me casaría con ella».

La boda tuvo lugar el 6 de enero de 1540. La mañana siguiente a la noche de bodas Enrique apareció de muy mal humor, alegando que a la vista de sus pechos y su vientre no podía ser virgen y que él no habría podido consumar el matrimonio, aunque negó firmemente cualquier duda sobre su potencia. La propia Anna dijo a sus damas de honor que el rey se limitaría a besarla y desearle buenas noches o buenos días. El matrimonio fue anulado ya en julio de 1540, para pesar del pueblo, con el que la nueva reina era muy popular. Como Ana era cooperativa, el rey la adoptó como su «buena hermana» y le dio varios castillos, fincas y propiedades, así como una pensión de unas 3000 libras de por vida. Además, fue declarada la dama más alta del país, por detrás de la Reina y de las hijas de Enrique.

Mientras estaba casado con Ana, Enrique se había enamorado apasionadamente de la dama de compañía de Ana, Catalina Howard, prima de Ana Bolena. La facción conservadora de la corte, especialmente el tío de Catalina, Norfolk, apoyó esta relación para derrocar a Thomas Cromwell. Este último ya había caído en el descrédito a causa del matrimonio Cleves y luchaba por su supervivencia política. Dado que Enrique volvía a estar en términos más familiares con Norfolk por su relación con Catalina, ésta, según las Crónicas Españolas, junto con Eduardo Seymour, le dijo al rey que Cromwell había sido pagado por el Duque de Cleves por el matrimonio y que estaba planeando una rebelión. Esta reunión no está atestiguada en ninguna otra fuente, por lo que probablemente se basa en rumores de la corte. Sin embargo, el conflicto entre reformistas y conservadores ya no podía ser ignorado. Cromwell había actuado a favor de los protestantes en varias ocasiones, permitiéndoles predicar, remitiendo las penas de prisión y manteniendo correspondencia con los luteranos. Ante esta evidencia de que su primer ministro simpatizaba con los protestantes, Enrique tomó medidas drásticas.

El 10 de julio de 1540, Cromwell fue arrestado por alta traición y herejía. Sin embargo, Enrique tomó a muchos de los antiguos sirvientes de Cromwell a su propio servicio para salvarlos de la pobreza. También envió en secreto dinero a Cromwell a la Torre y le preguntó cómo lo trataban. Sin embargo, es posible que esto último se hiciera por interés propio, ya que el rey buscaba la anulación del matrimonio Cleves y necesitaba que Cromwell diera su testimonio por escrito. Presumiblemente a cambio de esta cooperación, Enrique transfirió algunas de las tierras confiscadas a su hijo Gregory y lo nombró barón de Cromwell el 18 de diciembre. El propio Thomas Cromwell fue condenado a muerte por un Acta de Detención y ejecutado el 28 de julio de 1540.

Aunque Enrique, según su propio relato, se arrepintió más tarde de la sentencia de muerte, nunca más dio a un ministro un poder comparable al de Cromwell. En cambio, ya no permitía que se restringiera su poder, lo que llevó al enviado francés Charles de Marillac a decir: «Aunque antes todos cumplían sus deseos, todavía había una especie de justicia, pero ahora sólo existe el placer del rey» y ya no era sólo «un rey al que obedecer, sino un ídolo al que adorar». Según Eric Ives, además de obedecer al rey, ahora había que pensar como él. De Philip Melanchthon proviene el término «Nerón inglés». Sin embargo, Enrique siguió utilizando el parlamento para legalizar sus decisiones y, por lo tanto, adaptó las leyes a sus necesidades en lugar de romperlas directamente.

El nuevo matrimonio con Catalina Howard se contrajo en el mes de la anulación del matrimonio de Cleves y el día de la ejecución de Cromwell. Aunque está claro que Enrique quería mucho a la joven y la colmó de regalos, es muy probable que Catalina le tuviera menos cariño. El rey había engordado mucho con los años y tenía más de treinta años que ella. No obstante, se comportó con dignidad en las ocasiones públicas y estableció una buena relación con los hijos de Enrique. Una carta del consejo decía que el rey había «encontrado ahora una joya en su vejez, después de muchos problemas de conciencia que le habían sucedido por los matrimonios.»

Junto con ella y la princesa María, el rey emprendió un viaje en el verano de 1541 hacia el norte, donde había estallado la Peregrinación de Gracia años antes. Se mostró como un gobernante amable, dispuesto a reconciliarse, aceptando la sumisión de sus súbditos antes rebeldes e incluso ofreciendo compensaciones en algunos casos. En este viaje, Catalina Howard comenzó un romance con el ayuda de cámara Thomas Culpeper, su primo hermano, que fue apoyado por su dama de compañía Jane Bolena y que iba a ser su perdición.

El 2 de noviembre, el Rey recibió una carta de Thomas Cranmer, que había conocido detalles explosivos del pasado de Catalina. Entre otras cosas, había un antiguo voto matrimonial de Catalina con Francisco Dereham, que según esto había sido consumado por coito. Por lo tanto, según la ley aplicable, Catalina habría sido una mujer ya casada en el momento de su matrimonio con Enrique. Al investigar más a fondo, salió a la luz el actual romance de la reina con Culpeper, que también era un sirviente personal de Enrique. El rey se sorprendió y lloró ante el consejo. Dereham y Culpeper fueron ejecutados por alta traición, Catalina fue acusada de adulterio y decapitada junto a Juana Bolena el 13 de febrero de 1542.

Ya en el verano de 1542 estallaron las hostilidades entre Inglaterra y Escocia. El sobrino de Enrique, Jaime V, también se había negado a romper con el Papa y, en su lugar, renovó la Auld Alliance con Francia. A esto se añade su negativa de última hora a reunirse con Enrique en York. Enrique envió entonces tropas al norte y, finalmente, el 24 de noviembre tuvo lugar la batalla de Solway Moss, en cuyo transcurso el ejército escocés fue aplastado. Jacob, que no había participado, murió por enfermedad sólo dos semanas después.

Enrique esperaba ahora un matrimonio entre su hijo Eduardo y la hija recién nacida de Jacobo, María Estuardo, para poner finalmente a Escocia bajo la soberanía inglesa. Para ello, cortejó a nobles escoceses con simpatías por Inglaterra, entre ellos Matthew Stewart, 4º conde de Lennox, a quien dio en matrimonio a su sobrina Margaret Douglas. Luego los envió de vuelta a Escocia para hacer cumplir sus condiciones. Cuando el Parlamento escocés rechazó sus demandas en diciembre de 1543, Enrique ordenó la molienda de Edimburgo. En mayo de 1544 su flota, bajo el mando de Edward Seymour, navegó hacia el norte para apoyar a los ingleses contra los escoceses. En el estuario del Forth, obstaculizó el comercio escocés y contribuyó a la quema de Leith.

Ya en junio de 1543, Enrique se había aliado de nuevo con Carlos V contra Francisco I, que había enviado sus tropas a territorio imperial, entrando así en la guerra contra Francisco I de Francia. El plan era que Carlos atacara desde el este y Enrique desde Calais una vez que Escocia hubiera sido inofensiva. Como Carlos dirigiría personalmente su ejército, Enrique decidió hacer lo mismo, a pesar de que su salud se había deteriorado en los últimos años. En julio de 1544, Enrique navegó con su ejército hacia Calais y atacó la ciudad de Boulogne. Después de que los ingleses volaran el castillo, la ciudad se rindió y el rey marchó triunfante. Esta acción, sin embargo, no había sido coordinada con Carlos V, quien, irritado por la prepotencia de Enrique, finalmente concluyó la Paz de Crépy con Francisco y al mismo tiempo saboteó las negociaciones de paz de Enrique.

Francisco envió entonces refuerzos por mar a Escocia. En febrero de 1545, los ingleses fueron emboscados por los escoceses en la batalla de Ancrum Moor y fueron aplastados. El 19 de julio, la flota francesa apareció en el Solent y atacó a la flota inglesa en la batalla naval de Portsmouth. Enrique, que estaba en el Gran Harry en ese momento, fue llevado a la orilla y lanzó su flota. Sin embargo, el buque insignia, el Mary Rose, se hundió ante los ojos de Enrique junto con su tripulación de unos 700 hombres y el comandante, Sir George Carew. No fue hasta junio de 1546 cuando Enrique y Francisco llegaron a un acuerdo y el ejército inglés se retiró de Francia. Aunque la guerra dio al rey un triunfo final como general victorioso, se había tragado enormes sumas de dinero, que se hicieron sentir en Inglaterra a través del aumento de los impuestos y las repetidas devaluaciones de la moneda.

Poco después de la conclusión del tratado con Carlos V, Enrique se había casado con su sexta y última esposa el 12 de julio de 1543, la apenas treintañera y dos veces viuda Catalina Parr. Como la mayoría de sus matrimonios, éste fue un encuentro amoroso por parte de Enrique. Llamó a Catherine Sweetheart y escribió el verso en su libro de oraciones:

La propia Catalina amaba a Thomas Seymour, hermano de la difunta reina Jane Seymour, en esta época. Sin embargo, consideró que era su deber casarse con Enrique y apoyar así la Reforma. Poco después de la boda, Henry la acompañó en la gira de verano, que se prolongó hasta noviembre por la peste. Durante estos meses Catalina Parr entabló una relación cordial con los hijos de Enrique, que por primera vez convivieron en la corte durante largos periodos. El 16 de enero de 1544, el rey convocó finalmente al Parlamento para la tercera Acta de Sucesión, en la que María e Isabel eran readmitidas en el trono en caso de que su hermano Eduardo muriera sin hijos. Sin embargo, ninguno de los dos fue legitimado. Sin embargo, según la ley vigente, los bastardos no podían heredar, lo que iba a complicar la sucesión al trono de María e Isabel durante años. Además, debían perder su lugar en la línea de sucesión si se casaban sin el consentimiento del Consejo de la Corona. En caso de que María e Isabel murieran sin hijos, Enrique designó como sucesores a los descendientes de sus sobrinas Frances Brandon y Eleanor Brandon. Al hacerlo, ignoró la reclamación de María Estuardo, nieta de su hermana mayor, Margarita Tudor, que, según la ley de primogenitura, seguía por delante de los Brandon en la línea de sucesión.

Cuando Enrique entró en guerra contra Francia apenas un año después de su boda, nombró a Catalina Parr como regente y la dejó dirigir los asuntos de Estado. El hecho de que le confiara su reino después de tan poco tiempo es interpretado por los historiadores como una señal de su respeto y aprecio por sus habilidades. También fue nombrada tutora de los tres niños y veló por su crianza. Durante este tiempo comenzó a componer oraciones en inglés y a publicar libros. Al principio, Enrique toleró sus intereses religiosos, pero se volvió visiblemente sospechoso cuando ella los discutió tanto en público como con él. «Qué bien se oye cuando las mujeres se convierten en tales clérigos», se quejó a Stephen Gardiner después de una de esas conversaciones, «y un gran consuelo ser enseñado por mi esposa en mi vejez».

Gardiner intentó entonces convencer a Enrique de que juzgara a la reina como hereje. El rey aceptó, pero posteriormente informó a uno de sus médicos personales de su decisión. No se sabe si quería informar a Catherine de la inminente detención o avisarla por remordimiento. La biógrafa de Enrique, Lucy Wooding, cree que es posible que el rey quisiera dar una lección, tanto a su esposa como al consejo, de que no se dejaría influenciar por nadie y que él mismo era la autoridad final en materia religiosa. En cualquier caso, Catalina recibió noticias del médico personal, que le aconsejó que se sometiera completamente a la voluntad del rey.

Cuando Catalina volvió a ver a Enrique, le declaró su inferioridad divina, por lo que él le reprochó: «Te has hecho médico, Kate, para instruirnos como vemos, no para que te instruyamos y te guiemos». Catherine se defendió diciendo que sólo había debatido con él para distraerlo de su dolor y beneficiarse de sus respuestas. Apaciguado, Enrique contestó: «¿Es realmente así, cariño? ¿Y sus argumentos no iban dirigidos a otra cosa? Entonces tú y yo volvemos a ser realmente amigos como antes». Al día siguiente, cuando Thomas Wriothesley, 1er conde de Southampton, llegó con guardias para arrestar a Catalina, fue reprendido por el enfurecido rey como un bribón, un bruto y un tonto. El matrimonio duró así hasta la muerte de Enrique.

Los últimos años de Henry se caracterizaron por una salud pobre y en constante declive. Desde el accidente de las justas de 1536, había ganado mucho peso, de modo que la circunferencia de su cadera era ahora de casi 133 cm y la de su pecho de unos buenos 147 cm. Según un contemporáneo, en su jubón cabían tres hombres fuertes. Además, sufría de un grave estreñimiento, cuya causa también es la falta de ejercicio. Además, se decía que consumía una cantidad excesiva de carne. Las facturas de su cocina muestran que durante más de treinta años comió más de una docena de raciones de carne o pescado tanto en la comida como en la cena, junto con pudines y pasteles fritos de postre. Poco antes de su muerte, pesaba más de 160 kilos y su cama tuvo que ser reforzada con vigas de madera para soportar el peso.

Su herida en la pierna se había agravado y le causaba un dolor crónico. Además, ya tenía una dolorosa úlcera en la pierna izquierda y apenas podía mantenerse en pie. Se puede suponer que su obesidad no contribuyó a la mejora de esta condición. Si la herida se cerraba, tenía que ser reabierta, limpiada y vendada por su médico personal, por lo que Heinrich a veces sufría fuertes dolores durante días. En 1538 se informó de que las úlceras se habían cerrado. «Los jugos, que no tenían salida, casi lo asfixiaron, de modo que durante algún tiempo se quedó sin habla, con la cara negra y en peligro de muerte». Basándose en esta descripción, se cree que Henry sufría de trombosis y tenía un coágulo de sangre en el cerebro en ese momento, al que sobrevivió sólo por suerte. Especialmente en sus últimos años, el rey tuvo que recurrir a ayudas como bastones y sillas portátiles. La vista de Enrique también se deterioró tanto a partir de 1544 que encargó diez pares de gafas a Alemania.

Basándonos en los síntomas que se conservan, sólo podemos especular sobre la enfermedad que padecía el rey. Según su biógrafo, John Guy, es posible que se trate de una diabetes mellitus de tipo 2, que si no se trata provoca neuropatía, insuficiencia muscular y dificultad para caminar, además de disfunción eréctil. A esto se suma el consumo excesivo de alcohol de Henry, sobre todo vino tinto y cerveza, sus problemas para orinar y su escaso sueño. Robert Hutchinson menciona el síndrome de Cushing como otra posibilidad, cuyos síntomas incluyen obesidad, mala cicatrización de heridas, fuertes dolores de cabeza y paranoia. Como apenas comía fruta y verdura, a veces se sospecha de escorbuto. Además, Sabine Appel considera que la osteomielitis es otro posible cuadro clínico, ya que en caso de curso crónico, la herida también se abre de vez en cuando y drena el pus. No hay pruebas históricas para la suposición de algunos historiadores de que el rey sufría de sífilis. Era habitual tratar la enfermedad con mercurio, aunque no se han encontrado pruebas escritas de dicho tratamiento. Los medicamentos que figuran en la factura médica de Henry servían todos para favorecer su digestión.

Sucesión y muerte

En diciembre de 1546, el rey pasó la Navidad en el castillo de Winchester separado de Catalina Parr, lo que los historiadores interpretan a veces como una premonición de muerte. En la noche del 26 de diciembre convocó a su consejo, junto con una copia de su testamento de 1544, e hizo algunos cambios. Mientras que en 1544 había nombrado a Catalina Parr como regente hasta la mayoría de edad de su hijo Eduardo, tras su muerte 16 consejeros debían asumir este cargo. Bajo ninguna circunstancia quería dar a una persona un poder indivisible sobre Edward. Resulta sorprendente que entre estos 16 hombres haya tanto reformistas como conservadores. Además, el testamento no estaba firmado por él, sino sellado, por lo que a veces se afirma que su última voluntad fue una falsificación. Sin embargo, los historiadores dan por supuesta la autenticidad del documento. El Rey entregó el testamento a su antiguo cuñado Eduardo Seymour para que lo guardara.

Tras el nombramiento de los consejeros, Enrique Howard, conde de Surrey, hizo saber que, por derecho, su padre Thomas Howard, tercer duque de Norfolk, debía recibir el cargo de Lord Protector. Como Surrey había añadido las armas reales de Eduardo el Confesor a las suyas, Enrique sospechaba que Surrey querría hacerse con la corona él mismo tras su muerte. En esta sospecha subyace el hecho de que Surrey había instado a su hermana Mary Howard, viuda de Enrique Fitzroy y, por tanto, nuera de Enrique, a convertirse en la amante del rey «para gobernar aquí mejor que otros». Aunque Surrey protestó durante su juicio que su familia había tenido derecho a llevar ese escudo durante 500 años, fue ejecutado por traición el 19 de enero de 1547. Fue la última sentencia de muerte ejecutada en vida de Enrique.

Aunque estaba claro que Enrique no viviría mucho más, nadie se atrevía a decirlo abiertamente, ya que era una traición predecir la muerte del rey. Finalmente, el 27 de enero, Anthony Denny, el actual Mozo del Taburete, informó a su amo de que no le quedaba mucho tiempo y le preguntó si deseaba confesarse. Enrique preguntó entonces por Thomas Cranmer, explicando que quería dormir primero. «Y luego, cuando me apetezca, te lo haré saber». Fueron sus últimas palabras. Cuando llegó el arzobispo, Enrique ya no podía hablar. El 28 de enero de 1547, el rey murió entre la medianoche y la 1 de la madrugada en presencia de Thomas Cranmer, cuya mano apretó con fuerza justo antes de su final. El escritor John Foxe afirmaría más tarde que con este apretón de manos Enrique había respondido a la pregunta de Cranmer sobre si depositaba toda su confianza en Cristo. Sin embargo, dado que Enrique seguía rechazando el planteamiento protestante de la salvación sólo por la fe, su biógrafa Lucy Wooding considera más probable que los ritos católicos de la última comunión se realizaran en su lecho de muerte.

Su muerte se mantuvo inicialmente en secreto durante tres días para asegurar un traspaso de poder pacífico a su hijo Eduardo. Sólo una vez que Eduardo llegó a Londres y se instaló tradicionalmente en la Torre, se anunció oficialmente la muerte de Enrique ante el Parlamento. Como era costumbre para los reyes, el cuerpo de Enrique fue embalsamado y trasladado al castillo de Windsor el 14 de febrero. Sobre el féretro había una estatua coronada de Enrique con ropas reales. El panegírico fue pronunciado por Stephen Gardiner. El 16 de febrero Enrique fue enterrado en la capilla de San Jorge en el mismo panteón que Jane Seymour. En vida había proyectado un arco de triunfo con una estatua suya a caballo sobre su tumba y en la parte superior una representación de Dios sosteniendo el alma de Enrique. Para ello, Enrique había confiscado partes de la tumba que Wolsey tenía prevista tras su muerte, incluido un sarcófago de mármol negro. En ella, las imágenes de bronce de él y Jane iban a dormir, de forma similar a la tumba de sus padres Enrique VII e Isabel de York. La efigie de Enrique se había realizado hacia 1543, pero la guerra con Francia resultó tan cara que la tumba estaba inacabada a su muerte.

Incluso bajo sus sucesores, la tumba nunca se completó. Bajo el mandato de Eduardo, surgió una disputa con el escultor italiano en 1551 y María se negó a completar la tumba de alguien que se había enemistado con Roma. En un principio, Isabel buscó una forma más barata de terminar la tumba, pero tras la muerte de William Paulet, que se había ocupado de ella, el edificio quedó de nuevo abandonado. En abril de 1646, la efigie de bronce de Enrique fue vendida porque el gobierno necesitaba desesperadamente dinero. En 1649, la tumba se abrió para que los restos del rey Carlos I ejecutado pudieran ser enterrados en una cripta real. En el proceso, el ataúd de Enrique fue abierto por un soldado de a pie y se robó un hueso. El sarcófago de mármol negro, junto con el pedestal, se utilizó en 1808 para el almirante caído Nelson. Cuando se abrió la tumba el 1 de abril de 1813 en presencia del futuro rey Jorge IV, lo único que quedaba del cuerpo de Enrique era el esqueleto y algo de barba en la barbilla. El propio féretro estaba muy dañado, aunque ya no se pudo determinar cuándo y cómo ocurrió. Hoy en día, sólo una losa en el suelo con una inscripción marca el lugar de descanso final de Henry.

Legado

A su muerte, Enrique dejó a su hijo Eduardo 55 palacios y sedes, más de 2000 tapices, al menos 150 pinturas sobre tabla, 2028 piezas de orfebrería y 1780 libros. Apasionado coleccionista de obras de arte, sus posesiones ascendían a cientos de retratos y pinturas religiosas, además de 300 instrumentos. Además, contaba con una armada modernizada de más de 70 barcos, descrita por Ives como la mejor armada del Atlántico, y un moderno arsenal de armas. Al mismo tiempo, había vaciado las arcas del Estado con guerras a la postre inútiles, y era responsable de varias inflaciones. Entre 1544 y 1547, la libra inglesa perdió casi el 13% de su valor internacional, lo que tuvo un efecto desastroso en la economía y el comercio.

Durante el reinado de Enrique, la realeza fue elevada y glorificada, ya que el monarca sólo estaba en deuda con Dios y ya no con el Papa. Como resultado, Enrique ejerció más autoridad personal que sus predecesores y sucesores, marcando el pináculo de la realeza en su reinado. Según algunas fuentes, durante su reinado se llevaron a cabo más de 70.000 ejecuciones, aunque esto incluye las condenas a muerte por delitos cotidianos, no políticos, que eran habituales en la época. No obstante, a instancias suyas, entre 1531 y 1544 se aprobaron doce nuevas leyes que tipificaban los delitos de alta traición (entre ellos, la crítica a los matrimonios del rey y la negativa a prestar juramento de supremacía real), lo que, según Eric Ives, desempeñó un papel importante en el número de condenas a muerte.

La ruptura con Roma supuso además un aislamiento político y religioso de Inglaterra. La reforma moderada de Enrique no atrajo ni a las naciones católicas ni a los nuevos protestantes. La disolución de los monasterios también había provocado el empobrecimiento de la población rural inglesa, ya que las antiguas tierras de pastoreo y la ayuda social de los monasterios ya no estaban disponibles de forma gratuita. Además, los monjes y las monjas se quedaron sin hogar. Sin embargo, la ruptura con Roma sentó las bases de una identidad nacional que se desarrolló desligada del cristianismo occidental. Además, el camino del bienestar eclesiástico al estatal continuó, ya que Enrique sustituyó las numerosas casas religiosas individuales por escuelas e iglesias bajo los auspicios de las diócesis unificadas que creó.

La interferencia de Enrique en la sucesión intestada dejó a sus hijas en una posición difícil, ya que como hijos oficialmente ilegítimos no se les permitía heredar. De este modo, dio a sus respectivos oponentes los medios para apoyar a Juana Grey y María Estuardo como reinas legítimas de Inglaterra. Además, había sentado el precedente de que un rey eligiera a su propio sucesor en lugar de actuar según la ley de primogenitura, lo que dio lugar, entre otras cosas, al reinado de nueve días de su sobrina nieta Lady Jane Grey. Además, durante el reinado de Isabel en particular, casi todos los descendientes de Margarita y María Tudor aspiraban al trono, lo que inquietó profundamente a Isabel y le dio la sensación de que «ya estaba enfrentando mi mortaja en vida».

Enrique es considerado el prototipo de gobernante del Renacimiento. Era culto, se interesaba por la astronomía y mantenía correspondencia con humanistas como Erasmo de Rotterdam. Además de su inglés nativo, sabía francés, latín, italiano y algo de español, que había aprendido de Catalina de Aragón. Bajo su reinado, el inglés experimentó un nuevo florecimiento como lengua de la corte, ya que se tradujeron por primera vez textos originales en latín y se realizaron ediciones de las obras de Geoffrey Chaucer.

También fue un conocedor del arte que llevó a la corte a pintores como Susanna y Lucas Horenbout, Hans Holbein y Levina Teerlinc. Le apasionaba hacer música con el laúd o la flauta dulce y compuso canciones, piezas instrumentales, misas y un motete. La afirmación de que la canción popular inglesa Greensleeves fue compuesta por Enrique VIII para su segunda esposa, Ana Bolena, es muy citada, pero probablemente data de la época isabelina. En cambio, la canción Pastyme with good companye fue escrita por Henry.

Destacó en la danza, la lucha, la caza y diversas armas, así como en la forma original del tenis. A lo largo de su vida, el rey fue un ávido jugador al que le gustaban, entre otras cosas, los juegos de dados y cartas. Sin embargo, era un mal perdedor y una vez echó a los banqueros italianos después de que le ganaran a los dados. También le gustaban mucho las mascaradas, sobre todo cuando podía mezclarse aparentemente con los cortesanos sin ser reconocido y luego revelarse dramáticamente.

A lo largo de su vida, Henry mostró un gran interés por la medicina. A veces pasaba horas en compañía de boticarios y médicos y siempre estaba ansioso por preparar medicinas para él y su corte. De hecho, Enrique mezcló él mismo un supuesto profiláctico contra la peste, consistente en rubus, hojas de saúco, jengibre y vino blanco. El cardenal Wolsey también acudió al rey en busca de consejo cuando su secretario Sir Bryan Tuke tuvo una dolencia renal. Sin embargo, Henry entendió mal la queja y en su siguiente audiencia le dio a Tuke un medicamento que supuestamente ayudaba contra los tumores testiculares. Al mismo tiempo, siempre estaba preocupado por su salud, por lo que los historiadores dicen que era hipocondríaco.

Su disposición a asociarse con hombres de baja cuna suele tomarse como un signo de inseguridad. La dinastía Tudor era joven y su derecho al trono se cuestionaba a menudo. Había varias familias de la nobleza que descendían de reyes y, por tanto, consideraban a los Tudor como advenedizos. Podría ser una de las razones por las que se sentía más cómodo con la gente que no tenía orgullo de estación hacia él. Además, la gente de origen sencillo le exigía menos que la nobleza, cuyos miembros le asediaban constantemente para obtener cargos y dignidades. Al mismo tiempo, su dependencia de su favor le dio la oportunidad de promocionarlos en la corte según le pareciera oportuno, para luego destruirlos de forma igualmente inesperada. Sin embargo, Borman señala que Wolsey y Cromwell, en particular, tenían notables habilidades y experiencia, adquiridas a través del trabajo duro. Al romper deliberadamente con la tradición real de otorgar altos cargos exclusivamente a los nobles, Enrique introdujo una meritocracia en su corte.

Enrique se ganó una dudosa reputación a través de sus seis matrimonios. Aunque tenía una razón totalmente dinástica para hacerlo -asegurar la sucesión al trono a través de los hijos-, Enrique era conocido por enamorarse tempestivamente y mostrar su afecto abiertamente. Sólo uno de sus seis matrimonios fue por motivos políticos, todos los demás fueron matrimonios por amor. Además, cuatro de sus esposas eran súbditas suyas, algo casi inaudito para un rey. Su inusual comportamiento causó asombro e irritación tanto en Inglaterra como en los tribunales europeos. Al mismo tiempo, era muy sentimental y se sabía que se emocionaba rápidamente hasta las lágrimas. Le dolió no poder engendrar un hijo legítimo durante décadas. Cuando el embajador imperial Eustace Chapuys, que siempre defendió a Catalina y a su hija María, le señaló que incluso una nueva esposa no era garantía de hijos, el rey gritó tres veces: «¿No soy un hombre, un hombre como cualquier otro?»

Con el tiempo, Heinrich se hizo famoso por su temperamento y su mal humor. Tenía poca paciencia en los asuntos que le aburrían o molestaban y a veces cambiaba de opinión muy repentinamente. El embajador imperial Eustace Chapuys, que vivió en Inglaterra durante décadas, declaró con resignación que no podía estimar a Enrique «teniendo en cuenta lo cambiante de este rey». Tras la ruptura con Roma, sus cambios de humor se acentuaron, haciéndolo cada vez más imprevisible incluso para sus antiguos amigos. Borman cree que Enrique los utilizó a propósito para que sus súbditos no se sintieran demasiado seguros. Al dar órdenes contradictorias aunque sabía exactamente lo que quería, dejó claro que sólo él ejercía el poder. Sin embargo, Heinrich parecía rehuir los enfrentamientos personales. A lo largo de su vida, se negó a volver a ver a las personas una vez que había renunciado a ellas interiormente.

Una cuestión que aún ocupa a los historiadores es por qué Enrique pasó de ser un príncipe popular a un tirano. A veces se invocan explicaciones médicas, como una caída de un caballo en 1536 o una diabetes que no pudo ser tratada en su momento. Sin embargo, Starkey señala que Enrique ya tenía una aversión a ser condescendiente con los demás cuando subió al trono. Primero fue su padre quien le negó lo que quería, luego su Consejo de la Corona y finalmente su suegro Fernando. Luego, durante unos buenos diez años, el cardenal Wolsey se encargó de implementar los deseos impulsivos de Enrique como una política real exitosa, lo que estropeó al rey y le dio ilusiones de su propia grandeza. Tomás Moro confió una vez a Tomás Cromwell en relación con el carácter del rey: «Deberías, cuando aconsejas a su Gracia, decirle siempre lo que debe hacer, pero nunca lo que podría hacer. Porque cuando el león conoce su propio poder, sería difícil para cualquier hombre gobernarlo».

Un primer punto de inflexión fue la ejecución de Edward Stafford, tercer duque de Buckingham. Sin un heredero al trono, Enrique comenzó a sospechar de todos los nobles que también eran de ascendencia real. Además, durante el «gran asunto», muchos de sus amigos y sirvientes se pusieron secretamente del lado de Catalina de Aragón, pasándole información y enviando mensajes de contrabando al continente. Al no saber quién le engañaba, Henry fue desarrollando rasgos casi paranoicos. Durante este tiempo, le dijo al embajador veneciano que no permitiría que nadie le diera órdenes. Tras la ruptura con Roma, su desconfianza hacia cualquiera que no estuviera de acuerdo con él se profundizó, ya que temía regularmente una invasión católica. En particular, la ejecución de los cartujos, del anciano obispo Fisher y de la septuagenaria Margaret Pole, atestiguan su creciente brutalidad. Cuanto más tiempo llevaba como rey, más esperaba salirse con la suya y reaccionaba con creciente crueldad cuando se sentía traicionado. Sin embargo, el trato de Ana de Cleves también demuestra que Enrique podía ser generoso y amable cuando la gente le cumplía.

Aunque Enrique tomó decisiones moralmente cuestionables y crueles para los estándares modernos, gozó de una popularidad duradera entre sus súbditos. Encarnaba la pompa y la munificencia que se esperaban de un monarca y daba limosnas diarias a los pobres, aunque la afirmación del embajador veneciano de que gastaba diez mil ducados al año de esta manera parece exagerada. Tuvo éxitos militares, aunque a la larga fueran de poca utilidad para Inglaterra. Al mismo tiempo, sabía cómo inspirar y dirigir a la gente. Con el florecimiento de la impresión de libros y la distribución de Biblias inglesas blasonadas con su retrato, Enrique fue casi con toda seguridad el primer rey inglés cuyo rostro fue reconocido por sus súbditos, lo que contribuyó a una mayor identificación con él a nivel nacional que con sus predecesores.

A diferencia de su rival Francisco I, Enrique ejerció la discreción en todas sus relaciones extramatrimoniales. Para su época, se le consideraba un marido extremadamente fiel y cariñoso que sólo tenía amantes cuando su mujer estaba embarazada y, por tanto, según la opinión de la época, sexualmente intocable. Aunque hubo rumores de varios asuntos, históricamente sólo se pueden probar claramente dos. La primera amante conocida del rey fue Elizabeth Blount, que se convirtió en dama de compañía de Catalina de Aragón hacia 1517. El 15 de junio de 1519 dio a luz al hijo de Enrique, Enrique Fitzroy. Como Enrique no estaba casado con Isabel, este hijo no tenía derecho al trono, pero fue reconocido por el rey.

Hacia 1520 se enamoró de María Bolena, que había servido a su hermana María Tudor durante su época de reina de Francia. A estas alturas estaba casada con William Carey, pariente lejano de Henry, que aprobó la aventura. Esta relación amorosa terminó en una fecha no especificada alrededor de 1525, y sólo se conoció porque Enrique solicitó una dispensa papal durante su cortejo de Ana Bolena para casarse con la hermana de una antigua amante. También respondió a la acusación de que se había acostado con la hermana de Ana y con su madre: «¡Nunca con la madre!».

Aunque no hay pruebas claras de otras relaciones amorosas reales, los rumores contemporáneos están documentados. En 1510, se dice que Enrique mantuvo una relación secreta con Ana Hastings, hermana de Eduardo Stafford, tercer duque de Buckingham. Sin embargo, su leal amigo William Compton, que actuó como intermediario, afirmó que había cortejado a Ana no en nombre del rey, sino para sí mismo. Una carta fechada el 17 de enero de 1514 podría ser un indicio del coqueteo de Enrique con Etiennette de la Baume mientras estaba en Lille para firmar el tratado. La señora le recuerda cómo le puso un nombre cariñoso y le habló de muchas cosas bonitas, entre ellas el matrimonio. Dado que Heinrich le prometió entonces un regalo de dinero en caso de matrimonio, Etiennette le pide en su carta que cumpla su promesa.

En 1534, Enrique se interesó por una dama sin nombre que se negaba a presentar sus respetos a Ana. Según Chapuys, intentó apoyar a la princesa María. Posiblemente fue la misma mujer que sacó a Ana de la corte con la ayuda de su cuñada Juana Bolena, para enfado del rey. En febrero del año siguiente, Chapuys informó de que la prima de Ana Bolena, Mary Shelton, había burlado a la desconocida y ahora gozaba del favor del rey. Los contemporáneos creyeron ver un parecido entre Shelton y la posterior reina Ana de Cleves.

Como Enrique necesitaba una dispensa de Thomas Cranmer para su matrimonio con Jane Seymour, David Starkey sospecha que una amante del rey estaba relacionada con Jane. Tras la muerte de Jane, el rey se interesó por Anne Bassett, una reciente dama de la corte e hijastra de su tío Arthur Plantagenet, primer vizconde Lisle. Le regaló un caballo y una silla de montar y dispuso que fuera colocada primero en la casa de un pariente y más tarde en el séquito de Ana de Cleves, Catalina Howard y Catalina Parr. Según Chapuys, la influencia de Ana tuvo que agradecer el perdón de su padrastro. Aunque se especula que era su amante, también puede tratarse de atenciones de Enrique a un pariente lejano.

Hijos casados

(casado desde el 11 de junio de 1509 hasta la anulación del matrimonio el 23 de mayo de 1533):

Como lo único que se sabe del embarazo de Catalina en 1513 es que peregrinó a Walsingham en agradecimiento por ello, no se conocen ni el sexo ni el mes de nacimiento del niño.

(casado desde el 25 de enero de 1533 hasta la anulación del matrimonio el 17 de mayo de 1536):

Dado que el segundo y el tercer embarazo de Ana terminaron en abortos, no se han conservado históricamente los nombres de estos niños. También se desconoce el sexo del segundo hijo.

(casados desde el 20 de mayo de 1536 hasta la muerte de Jane el 24 de octubre de 1537):

Hijos ilegítimos

La paternidad de otros hijos ilegítimos además de Henry Fitzroy nunca fue reconocida oficialmente. No obstante, existe la posibilidad temporal de que los hijos de María Bolena, Catalina y Enrique Carey, hayan sido engendrados por Enrique, ya que el romance duró aproximadamente desde 1522 hasta 1525. Sin embargo, cuando Thomas Skydmore, de la abadía de Syon, fue investigado por traición en 1535, su afirmación de que Henry Carey era «hijo de nuestro Señor el Rey por la hermana de la Reina» fue explícitamente citada como prueba contra Skydmore. Por lo tanto, la paternidad de los hijos de María Bolena no está resuelta.

En su colección Nugæ Antiquæ, John Harington se refiere a la primera esposa de su padre, Etheldreda (también Audrey) Malte, como «la hija ilegítima de Enrique». Los papeles de estado del rey muestran que su sastre, John Malte, tuvo una hija ilegítima llamada Etheldreda con Joan Dingley. En septiembre de 1546, Enrique le legó generosamente tierras y mansiones, lo que podría interpretarse como la provisión de una hija ilegítima al cuidado de un padre adoptivo. Sin embargo, no existe ninguna fuente contemporánea que demuestre la paternidad de Enrique.

La vida de Enrique ha sido objeto frecuente de relatos históricos populares durante siglos.

Literatura

En 16121613, Shakespeare creó su drama histórico Enrique VIII, originalmente titulado Todo es verdad, basado en extractos de la vida de Enrique.

En la balada La caza del rey Enrique, Josef Viktor Widmann aborda la pérdida de Enrique de su esposa Jane Seymour.

En 1998 Margaret George publicó la novela histórica The Autobiography of Henry VIII: With Notes by His Fool, Will Somers (título en alemán: Ich, Heinrich VIII.). Durante el reinado de María, el antiguo bufón de la corte de Enrique, Will Somers, envía a Catherine Carey, que vive en el exilio, el diario del rey, que abarca toda su vida.

Es muy conocida una rima contada en inglés que nombra el destino de las seis esposas sucesivas de Enrique. Se considera un ejemplo estándar de una rima universalmente conocida en varios tratados:

Cine y televisión

Enrique y su corte fueron objeto de muchas películas y series de televisión, como La vida privada de Enrique VIII en 1933 con Charles Laughton, que volvería a interpretar el papel en 1953 en la película El heredero del trono.

Ernst Lubitsch realizó la película muda Anna Boleyn en 1920 con Emil Jannings como Enrique VIII en el papel principal. Representa el periodo entre el primer encuentro de Enrique con Ana y su ejecución. Los trajes se basaron en ilustraciones contemporáneas.

En la película de 1953 Una princesa se enamora, que se centra en el amor secreto de María Tudor por Carlos Brandon, James Robertson Justice interpretó el papel de su hermano Enrique.

En la película ganadora del Oscar Un hombre de todas las estaciones (1966), de Fred Zinnemann, Robert Shaw interpreta al Rey y Paul Scofield a Tomás Moro.

En 1969, Charles Jarrott filmó «Reina por mil días», una historia de amor y matrimonio entre Enrique VIII que no es del todo exacta. (Richard Burton) y Ana Bolena (Geneviève Bujold). La película ganó cuatro Globos de Oro en 1970 y fue nominada a diez Oscars.

La BBC filmó The Six Wives of Henry VIII con Keith Michell en 1970. En 1972 se estrenó una versión cinematográfica.

También en 1970, Gerald Thomas realizó la película Carry On Henry (título en alemán: Henry»s Bedtime Stories o How Garlic Came to England), que parodiaba la historia de Enrique y sus esposas.

En 2003, la historia de la vida de Enrique se rehízo con un gran gasto como Enrique VIII. Ray Winstone interpretó a Henry. Otros actores conocidos son Helena Bonham Carter como Ana Bolena y Sean Bean como Robert Aske.

El episodio de Los Simpson de 2004 Lección de Historia con Marge se centra en la vida de Enrique VIII desde su divorcio de Catalina de Aragón hasta su muerte y trata de su separación de la Iglesia Católica. Como es habitual en este tipo de episodios, los papeles de las figuras históricas son asumidos por los personajes habituales de Los Simpson. Así, Homer Simpson es Enrique VIII y el policía Wiggum es el verdugo. Al final, Henry de Homer es asesinado por Marge con la almohada.

En 2008, Eric Bana interpretó al rey inglés en la adaptación literaria La hermana de la reina. Natalie Portman interpretó a Ana y Scarlett Johansson a su hermana María Bolena.

En la serie de televisión Los Tudor, de 2007 a 2010, se ficcionaliza la vida de Enrique desde la década de 1520 hasta poco antes de su muerte. El papel del rey fue interpretado por Jonathan Rhys Meyers, otros actores fueron Natalie Dormer, Annabelle Wallis, Maria Doyle Kennedy y Henry Cavill.

En 2015 se emitió la serie de televisión Wolves, que ficciona el ascenso de Thomas Cromwell. Enrique fue interpretado aquí por Damian Lewis, Cromwell por Mark Rylance y Ana Bolena por Claire Foy.

En la serie de televisión de 2019 La princesa de España, que ficciona los primeros años de Catalina de Aragón en Inglaterra, Ruari O»Connor interpretó el papel del joven Enrique.

Música

La ópera de Donizetti Anna Bolena trata del destino de la segunda esposa de Enrique, Ana Bolena, en una trama romántica e históricamente insostenible. La ópera Enrique VIII de Camille Saint-Saëns trata del matrimonio de Enrique con Ana Bolena y del cisma eclesiástico.

En 1965, el grupo beat Herman»s Hermits llevó a las listas de éxitos la canción I»m Henry the Eighth, I Am (

El teclista de Yes, Rick Wakeman, publicó en 1973 un álbum conceptual sobre Enrique y sus esposas titulado The Six Wives of Henry VIII.

Estrenado en 2017, el musical Six hace competir a las seis esposas de Enrique VIII para ver cuál de ellas sufrió más bajo el mandato de Enrique.

Literatura inglesa

Fuentes

  1. Heinrich VIII. (England)
  2. Enrique VIII de Inglaterra
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