Egberto de Wessex

Resumen

Ecgberht (770

Poco se sabe de los primeros 20 años del reinado de Ecgberht, pero se cree que fue capaz de mantener la independencia de Wessex frente al reino de Mercia, que en ese momento dominaba los demás reinos del sur de Inglaterra. En 825, Ecgberht derrotó a Beornwulf de Mercia, puso fin a la supremacía de Mercia en la batalla de Ellandun y procedió a tomar el control de las dependencias mercianas en el sureste de Inglaterra. En 829 derrotó a Wiglaf de Mercia y lo expulsó de su reino, gobernando temporalmente Mercia de forma directa. Ese mismo año, Ecgberht recibió la sumisión del rey de Northumbria en Dore. La Crónica Anglosajona describió posteriormente a Ecgberht como un bretwalda o «gobernante amplio» de las tierras anglosajonas.

Ecgberht no pudo mantener esta posición dominante, y en un año Wiglaf recuperó el trono de Mercia. Sin embargo, Wessex conservó el control de Kent, Sussex y Surrey; estos territorios fueron entregados al hijo de Ecgberht, Æthelwulf, para que gobernara como subrey bajo el mando de Ecgberht. Cuando Ecgberht murió en 839, Æthelwulf le sucedió; los reinos del sureste fueron finalmente absorbidos por el reino de Wessex tras la muerte del hijo de Æthelwulf, Æthelbald, en 860. Los descendientes de Ecgbert gobernaron Wessex y, posteriormente, toda Inglaterra de forma ininterrumpida hasta 1013.

Los historiadores no se ponen de acuerdo sobre la ascendencia de Ecgberht. La primera versión de la Crónica Anglosajona, la Crónica de Parker, comienza con un prefacio genealógico en el que se traza la ascendencia del hijo de Ecgberht, Æthelwulf, a través de Ecgberht, Ealhmund (que se cree que es Ealhmund de Kent), y las desconocidas Eafa y Eoppa, hasta Ingild, hermano del rey Ine de Wessex, que abdicó del trono en el año 726. Continúa hasta Cerdic, fundador de la Casa de Wessex. Frank Stenton aceptó la descendencia de Ingild de Ecgberht, pero no la genealogía anterior hasta Cerdic. Heather Edwards, en su artículo sobre Ecgberht en el Online Dictionary of National Biography, sostiene que era de origen keniano, y que la ascendencia sajona occidental puede haber sido fabricada durante su reinado para darle legitimidad, mientras que Rory Naismith consideraba improbable un origen keniano, y que es más probable que «Ecgberht naciera de una buena estirpe real sajona occidental».

El nombre de la esposa de Ecgberht es desconocido. Una crónica del siglo XV que se conserva en la Universidad de Oxford nombra a la esposa de Ecgberht como Redburga, que supuestamente era una pariente de Carlomagno con la que se casó cuando fue desterrado a Francia, pero los historiadores académicos lo descartan debido a su fecha tardía. Æthelwulf es su único hijo conocido.

Se dice que tenía una hermanastra, Alburga, que más tarde sería reconocida como santa por haber fundado la abadía de Wilton. Estuvo casada con Wulfstan, alcalde de Wiltshire, y a la muerte de éste, en el año 802, se convirtió en monja, abadesa de la abadía de Wilton.

Offa de Mercia, que reinó del 757 al 796, fue la fuerza dominante en la Inglaterra anglosajona de la segunda mitad del siglo VIII. La relación entre Offa y Cynewulf, que fue rey de Wessex del 757 al 786, no está bien documentada, pero parece probable que Cynewulf mantuviera cierta independencia del dominio merciano. Las pruebas de la relación entre los reyes pueden provenir de los fueros, que eran documentos en los que se concedían tierras a los seguidores o a los eclesiásticos, y que estaban atestiguados por los reyes que tenían poder para concederlas. En algunos casos, un rey aparece en un fuero como subregulus, o «subrey», dejando claro que tiene un señor. Cynewulf aparece como «rey de los sajones occidentales» en una carta de Offa en el 772, y fue derrotado por Offa en una batalla en el 779 en Bensington, pero no hay nada más que sugiera que Cynewulf no era su propio señor, y no se sabe que haya reconocido a Offa como señor. Offa sí tenía influencia en el sureste del país: una carta de 764 lo muestra en compañía de Heahberht de Kent, lo que sugiere que la influencia de Offa ayudó a colocar a Heahberht en el trono. El alcance del control de Offa sobre Kent entre el 765 y el 776 es objeto de debate entre los historiadores, pero desde el 776 hasta el 784, aproximadamente, parece que los reyes de Kent gozaron de una gran independencia de Mercia.

Otro Ecgberht, Ecgberht II de Kent, gobernó en ese reino a lo largo de la década de 770; se le menciona por última vez en 779, en una carta de concesión de tierras en Rochester. En el año 784 aparece un nuevo rey de Kent, Ealhmund, en la Crónica Anglosajona. Según una nota al margen, «este rey Ealhmund era el padre de Egbert, Egbert era el padre de Æthelwulf». Esta afirmación se apoya en el prefacio genealógico del texto A de la Crónica, que da el nombre del padre de Ecgberht como Ealhmund sin más detalles. El prefacio data probablemente de finales del siglo IX; la nota marginal se encuentra en el manuscrito F de la Crónica, que es una versión de Kentish que data de alrededor de 1100.

Ealhmund no parece haber sobrevivido mucho tiempo en el poder: no hay constancia de sus actividades después del 784. Sin embargo, existen numerosas pruebas del dominio de Offa sobre Kent a finales de la década de 780, y sus objetivos parecen ir más allá del dominio y la anexión del reino, y se le describe como «el rival, no el señor, de los reyes de Kent». Es posible que el joven Ecgberht huyera a Wessex en el año 785 aproximadamente; es sugerente que la Crónica mencione en una entrada posterior que Beorhtric, el sucesor de Cynewulf, ayudó a Offa a exiliar a Ecgberht.

Cynewulf fue asesinado en 786. Su sucesión fue disputada por Ecgberht, pero fue derrotado por Beorhtric, quizá con la ayuda de Offa. La Crónica Anglosajona registra que Ecgberht pasó tres años en Francia antes de ser rey, exiliado por Beorhtric y Offa. El texto dice «iii» por tres, pero esto puede haber sido un error del escriba, siendo la lectura correcta «xiii», es decir, trece años. El reinado de Beorhtric duró dieciséis años, y no trece; y todos los textos existentes de la Crónica coinciden en «iii», pero muchos relatos modernos asumen que Ecgberht pasó efectivamente trece años en Francia. Para ello hay que suponer que el error de transcripción es común a todos los manuscritos de la Crónica anglosajona; muchos historiadores hacen esta suposición, pero otros la han rechazado por improbable, dada la consistencia de las fuentes. En cualquier caso, Ecgberht fue probablemente exiliado en 789, cuando Beorhtric, su rival, se casó con la hija de Offa de Mercia.

En la época en que Ecgberht estaba exiliado, Francia estaba gobernada por Carlomagno, que mantenía la influencia franca en Northumbria y se sabe que apoyaba a los enemigos de Offa en el sur. Otro exiliado en la Galia en esta época fue Odberht, un sacerdote, que es casi seguro que es la misma persona que Eadberht, que más tarde se convirtió en rey de Kent. Según un cronista posterior, Guillermo de Malmesbury, Ecgberht aprendió las artes del gobierno durante su estancia en la Galia.

La dependencia de Beorhtric de Mercia continuó en el reinado de Cenwulf, que se convirtió en rey de Mercia unos meses después de la muerte de Offa. Beorhtric murió en 802, y Ecgberht subió al trono de Wessex, probablemente con el apoyo de Carlomagno y quizá también del papado. Los mercianos siguieron oponiéndose a Ecgberht: el día de su ascensión, los hwicce (que originalmente habían formado un reino separado, pero que por aquel entonces formaban parte de Mercia) atacaron, bajo el liderazgo de su ealdorman, Æthelmund. Weohstan, un ealdorman de Wessex, le salió al encuentro con hombres de Wiltshire; según una fuente del siglo XV, Weohstan se había casado con Alburga, la hermana de Ecgberht, y por tanto era su cuñado. Los hwicce fueron derrotados, aunque Weohstan murió al igual que Æthelmund. No se sabe nada más de las relaciones de Ecgberht con Mercia durante más de veinte años después de esta batalla. Parece probable que Ecgberht no tuviera ninguna influencia fuera de sus propias fronteras, pero por otro lado no hay pruebas de que se sometiera nunca al señorío de Cenwulf. Cenwulf sí tenía el dominio del resto del sur de Inglaterra, pero en los estatutos de Cenwulf nunca aparece el título de «señor del sur de Inglaterra», presumiblemente como consecuencia de la independencia del reino de Wessex.

En el año 815, la Crónica anglosajona registra que Ecgberht asoló la totalidad de los territorios del reino británico restante, Dumnonia, conocido por el autor de la Crónica anglosajona como los galeses del oeste; su territorio era más o menos equivalente a lo que hoy es Cornualles. Diez años más tarde, una carta fechada el 19 de agosto de 825 indica que Ecgberht volvió a hacer campaña en Dumnonia; esto puede estar relacionado con una batalla registrada en la Crónica en Gafulford en 823, entre los hombres de Devon y los británicos de Cornualles.

Fue también en el año 825 cuando tuvo lugar una de las batallas más importantes de la historia anglosajona, cuando Ecgberht derrotó a Beornwulf de Mercia en Ellandun -actualmente Wroughton, cerca de Swindon-. Esta batalla marcó el fin de la dominación merciana del sur de Inglaterra. La Crónica cuenta cómo Ecgberht siguió su victoria: «Entonces envió a su hijo Æthelwulf del ejército, y a Ealhstan, su obispo, y a Wulfheard, su ealdorman, a Kent con una gran tropa». Æthelwulf expulsó a Baldred, el rey de Kent, hacia el norte por el Támesis, y según la Crónica, los hombres de Kent, Essex, Surrey y Sussex se sometieron entonces a Æthelwulf «porque antes habían sido injustamente obligados a alejarse de sus parientes». Esto puede referirse a las intervenciones de Offa en Kent en el momento en que el padre de Ecgberht, Ealhmund, se convirtió en rey; si es así, la observación del cronista también puede indicar que Ealhmund tenía conexiones en otros lugares del sureste de Inglaterra.

La versión de los hechos de la Crónica hace pensar que Baldred fue expulsado poco después de la batalla, pero probablemente no fue así. Sobrevive un documento de Kent que da la fecha, marzo de 826, como el tercer año del reinado de Beornwulf. Esto hace que sea probable que Beornwulf todavía tuviera autoridad en Kent en esa fecha, como señor de Baldred; por lo tanto, parece que Baldred todavía estaba en el poder. En Essex, Ecgberht expulsó al rey Sigered, aunque se desconoce la fecha. Puede que se retrasara hasta el 829, ya que un cronista posterior asocia la expulsión con una campaña de Ecgberht en ese año contra los mercios.

La Crónica anglosajona no dice quién fue el agresor en Ellandun, pero una historia reciente afirma que Beornwulf fue casi con toda seguridad el que atacó. Según esta opinión, Beornwulf pudo haber aprovechado la campaña de Wessex en Dumnonia en el verano de 825. La motivación de Beornwulf para lanzar un ataque habría sido la amenaza de disturbios o inestabilidad en el sureste: las conexiones dinásticas con Kent hacían de Wessex una amenaza para el dominio merciano.

Las consecuencias de Ellandun fueron más allá de la pérdida inmediata del poder merciano en el sureste. Según la Crónica, los anglianos orientales pidieron la protección de Ecgberht contra los mercios en ese mismo año, 825, aunque puede que la petición se hiciera en realidad al año siguiente. En 826 Beornwulf invadió Anglia Oriental, presumiblemente para recuperar su señorío. Sin embargo, fue asesinado, al igual que su sucesor, Ludeca, que invadió Anglia Oriental en 827, evidentemente por el mismo motivo. Es posible que los mercianos esperasen el apoyo de Kent: había algunas razones para suponer que Wulfred, el arzobispo de Canterbury, podría estar descontento con el gobierno de Sajonia Occidental, ya que Ecgberht había acabado con la moneda de Wulfred y había empezado a acuñar la suya propia, en Rochester y Canterbury, y se sabe que Ecgberht se apoderó de propiedades pertenecientes a Canterbury. El resultado en Anglia Oriental fue un desastre para los mercianos que confirmó el poder sajón occidental en el sureste.

En el año 829, Ecgberht invadió Mercia y expulsó a Wiglaf, el rey de Mercia, al exilio. Esta victoria le dio a Ecgberht el control de la ceca de Londres, y emitió monedas como rey de Mercia. Fue después de esta victoria cuando el escriba sajón occidental lo describió como bretwalda, que significa «gobernante amplio» o quizás «gobernante de Gran Bretaña», en un famoso pasaje de la Crónica anglosajona. La parte relevante del annal dice, en el manuscrito C de la Crónica:

⁊ þy geare geeode Ecgbriht cing Myrcna rice ⁊ eall þæt be suþan Humbre wæs, ⁊ he wæs eahtaþa cing se ðe Bretenanwealda wæs.

En inglés moderno:

Ese mismo año, el rey Egberto conquistó el reino de Mercia y todo lo que estaba al sur del Humber, y fue el octavo rey que fue «Wide-ruler».

Los siete bretwaldas anteriores también son nombrados por el Cronista, que da los mismos siete nombres que Bede enumera como poseedores del imperium, empezando por Ælle de Sussex y terminando por Oswiu de Northumbria. A menudo se considera que la lista está incompleta, ya que omite a algunos reyes mercios dominantes, como Penda y Offa. El significado exacto del título ha sido muy debatido; se ha descrito como «un término de poesía encomendada», pero también hay pruebas de que implicaba una función definida de liderazgo militar.

Más tarde, en el año 829, según la Crónica anglosajona, Ecgberht recibió la sumisión de los norumbrianos en Dore (el rey norumbriano era probablemente Eanred. Según un cronista posterior, Roger de Wendover, Ecgberht invadió Northumbria y la saqueó antes de que Eanred se sometiera: «Cuando Ecgberht hubo obtenido todos los reinos del sur, condujo un gran ejército a Northumbria, y asoló esa provincia con severos saqueos, e hizo que el rey Eanred pagara tributo». Se sabe que Roger de Wendover incorporó los anales de Northumbria a su versión; la Crónica no menciona estos acontecimientos. Sin embargo, se ha cuestionado la naturaleza de la sumisión de Eanred: un historiador ha sugerido que es más probable que el encuentro en Dore representara un reconocimiento mutuo de soberanía.

En el año 830, Ecgberht dirigió una exitosa expedición contra los galeses, casi con toda seguridad con la intención de extender la influencia de Sajonia Occidental a las tierras galesas que antes estaban en la órbita merciana. Esto marcó el punto álgido de la influencia de Ecgberht.

En el año 830, Mercia recuperó su independencia bajo el mando de Wiglaf -la Crónica se limita a decir que Wiglaf «obtuvo de nuevo el reino de Mercia», pero la explicación más probable es que esto fue el resultado de una rebelión merciana contra el dominio de Wessex.

El dominio de Ecgberht sobre el sur de Inglaterra llegó a su fin con la recuperación del poder por parte de Wiglaf. Al regreso de Wiglaf le siguen pruebas de su independencia de Wessex. Las cartas indican que Wiglaf tenía autoridad en Middlesex y Berkshire, y en una carta del año 836 Wiglaf utiliza la frase «mis obispos, duces y magistrados» para describir a un grupo que incluía a once obispos del episcopado de Canterbury, incluidos obispos de sedes en territorio sajón occidental. Es significativo que Wiglaf fuera capaz de convocar a un grupo de notables de este tipo; los sajones occidentales, aunque pudieran hacerlo, no celebraban tales concilios. Es posible que Wiglaf también haya devuelto Essex a la órbita merciana durante los años posteriores a su recuperación del trono. En Anglia Oriental, el rey Æthelstan acuñó monedas, posiblemente ya en el año 827, pero más probablemente hacia el 830, después de que la influencia de Ecgberht se redujera con el regreso de Wiglaf al poder en Mercia. Esta demostración de independencia por parte de Anglia Oriental no es sorprendente, ya que fue Æthelstan quien probablemente fue responsable de la derrota y muerte tanto de Beornwulf como de Ludeca.

Tanto el súbito ascenso al poder de Wessex a finales de la década de 820 como el posterior fracaso a la hora de mantener esta posición dominante han sido examinados por los historiadores en busca de las causas subyacentes. Una explicación plausible de los acontecimientos de estos años es que la fortuna de Wessex dependía en cierta medida del apoyo carolingio. Los francos apoyaron a Eardwulf cuando recuperó el trono de Northumbria en el 808, por lo que es plausible que también apoyaran el acceso de Ecgberht en el 802. En la Pascua del 839, no mucho antes de la muerte de Ecgberht, éste se puso en contacto con Luis el Piadoso, rey de los francos, para organizar un viaje seguro a Roma. De ahí que una relación continua con los francos parezca formar parte de la política del sur de Inglaterra durante la primera mitad del siglo IX.

El apoyo carolingio puede haber sido uno de los factores que ayudaron a Ecgberht a conseguir los éxitos militares de finales de la década de 820. Sin embargo, las redes comerciales renanas y francas se derrumbaron en algún momento de la década de 820 u 830 y, además, en febrero de 830 estalló una rebelión contra Luis el Piadoso, la primera de una serie de conflictos internos que se prolongaron durante la década de 830 y más allá. Estas distracciones pueden haber impedido a Luis apoyar a Ecgberht. Desde este punto de vista, la retirada de la influencia franca habría dejado a Anglia Oriental, Mercia y Wessex para encontrar un equilibrio de poder que no dependiera de la ayuda exterior.

A pesar de la pérdida de dominio, los éxitos militares de Ecgberht cambiaron fundamentalmente el panorama político de la Inglaterra anglosajona. Wessex conservó el control de los reinos del sureste, con la posible excepción de Essex, y Mercia no recuperó el control de Anglia Oriental. Las victorias de Ecgberht marcaron el fin de la existencia independiente de los reinos de Kent y Sussex. Los territorios conquistados fueron administrados como un sub-reino durante un tiempo, incluyendo Surrey y posiblemente Essex. Aunque Æthelwulf era un subrey a las órdenes de Ecgberht, está claro que mantenía su propia casa real, con la que viajaba por su reino. Las cartas emitidas en Kent describen a Ecgberht y Æthelwulf como «reyes de los sajones occidentales y también del pueblo de Kent». Cuando Æthelwulf murió en el 858, su testamento, en el que Wessex se deja a un hijo y el reino del sureste a otro, deja claro que no fue hasta después del 858 cuando los reinos se integraron completamente. Sin embargo, Mercia seguía siendo una amenaza; el hijo de Ecgberht, Æthelwulf, establecido como rey de Kent, dio propiedades a Christ Church, Canterbury, probablemente para contrarrestar cualquier influencia que los mercianos pudieran tener todavía allí.

En el suroeste, Ecgberht fue derrotado en 836 en Carhampton por los daneses, pero en 838 ganó una batalla contra ellos y sus aliados los galeses del oeste en la batalla de Hingston Down en Cornualles. La línea real dumnoniana continuó después de esta época, pero es en esta fecha cuando se puede considerar que terminó la independencia de uno de los últimos reinos británicos. Los detalles de la expansión anglosajona en Cornualles están bastante mal registrados, pero algunas pruebas provienen de los nombres de lugares. El río Ottery, que desemboca al este en el Tamar, cerca de Launceston, parece ser una frontera: al sur del Ottery los topónimos son abrumadoramente córnicos, mientras que al norte están más influenciados por los ingleses recién llegados.

En un consejo celebrado en Kingston upon Thames en el año 838, Ecgberht y Æthelwulf concedieron tierras a las sedes de Winchester y Canterbury a cambio de la promesa de apoyar la reclamación de Æthelwulf al trono. El arzobispo de Canterbury, Ceolnoth, también aceptó a Ecgberht y Æthelwulf como señores y protectores de los monasterios bajo el control de Ceolnoth. Estos acuerdos, junto con una carta posterior en la que Æthelwulf confirmaba los privilegios eclesiásticos, sugieren que la iglesia había reconocido que Wessex era un nuevo poder político al que había que hacer frente. Los eclesiásticos consagraron al rey en las ceremonias de coronación y ayudaron a redactar los testamentos en los que se especificaba el heredero del rey; su apoyo tuvo un valor real a la hora de establecer el control de Sajonia Occidental y una sucesión fluida para la línea de Ecgberht. Tanto el acta del Concilio de Kingston, como otra carta de ese año, incluyen la misma frase: que una condición de la concesión es que «nosotros mismos y nuestros herederos tengamos siempre en lo sucesivo la amistad firme e inquebrantable del arzobispo Ceolnoth y su congregación en Christ Church».

Aunque no se sabe nada de otros pretendientes al trono, es probable que hubiera otros descendientes supervivientes de Cerdic (el supuesto progenitor de todos los reyes de Wessex) que podrían haber disputado el reino. Ecgberht murió en el año 839, y su testamento, según el relato que se encuentra en el testamento de su nieto, Alfredo el Grande, dejaba tierras sólo a los miembros masculinos de su familia, para que los bienes no se perdieran en la casa real por matrimonio. La riqueza de Ecgberht, adquirida a través de la conquista, fue sin duda una de las razones por las que pudo comprar el apoyo del estamento eclesiástico del sureste; la austeridad de su testamento indica que comprendía la importancia de la riqueza personal para un rey. La realeza de Wessex había sido frecuentemente disputada entre las diferentes ramas de la línea real, y es un logro digno de mención de Ecgberht el haber sido capaz de asegurar la sucesión sin problemas de Æthelwulf. Además, la experiencia de Æthelwulf como rey, en el subreino formado a partir de las conquistas de Ecgberht en el sureste, le habría resultado valiosa cuando subió al trono.

Ecgberht fue enterrado en Winchester, al igual que su hijo, Æthelwulf, su nieto, Alfredo el Grande, y su bisnieto, Eduardo el Viejo. Durante el siglo IX, Winchester comenzó a mostrar signos de urbanización, y es probable que la secuencia de enterramientos indique que Winchester gozaba de gran consideración por parte de la línea real sajona occidental.

Fuentes secundarias

Fuentes

  1. Ecgberht, King of Wessex
  2. Egberto de Wessex
  3. ^ Ashley, p. 313
  4. ^ Garmonsway, G.N. ed., The Anglo-Saxon Chronicle, London, J. M. Dent & Sons, Ltd., pp. xxxii,2,4
  5. ^ Stenton, Anglo-Saxon England, pp. 65–66
  6. ^ Garmonsway, G.N. ed., The Anglo-Saxon Chronicle, London, J. M. Dent & Sons, Ltd., pp. xxxii,2,4
  7. Ashley, p. 313
  8. A crônica descreve a esposa de Egberto como «Redburga regis Francorum sororia» (irmã ou meia irmã do imperador dos francos). Historiadores do século XIX citaram o manuscrito para identificar sua esposa, como W. G. Searle em obras de 1897 e 1899. Outros historiadores da época eram céticos, como William Hunt, que omitiu Redburga em seu artigo sobre Egberto no Dictionary of National Biography original de 1889. Alguns genealogistas e historiadores do século XX seguiram Searle e nomearam Redburga como a esposa do rei, porém historiadores acadêmicos a ignoram ao falar de Egberto, como Janet Nelson em seu artigo de 2004 sobre Etelvulfo na Oxford Dictionary of National Biography, que afirma que sua mãe é desconhecida.[5]
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