Eduardo VI de Inglaterra

Resumen

Eduardo VI (en inglés: Edward VI), nacido el 12 de octubre de 1537 en el palacio de Hampton Court y fallecido el 6 de julio de 1553 en el palacio de Greenwich, se convirtió en rey de Inglaterra e Irlanda el 28 de enero de 1547 a la edad de nueve años y fue coronado el 20 de febrero del mismo año. Eduardo era hijo de Enrique VIII de Inglaterra y de su tercera esposa, Jane Seymour. Fue el tercer monarca de la Casa de Tudor, y el primer rey de Inglaterra que tuvo una educación protestante.

Como Eduardo nunca alcanzó la mayoría de edad, Inglaterra fue gobernada por un gobierno tutelar durante su reinado. Esta fue encabezada por el tío del rey, Eduardo Seymour, primer duque de Somerset, a quien sucedió Juan Dudley, primer duque de Northumberland.

El reinado de Eduardo estuvo marcado por los problemas económicos y los cambios sociales que llevaron a brotes de malestar y rebelión en 1549. Una guerra inicialmente exitosa con Escocia terminó en derrota. La transición de la Iglesia inglesa al protestantismo se llevó a cabo bajo el mandato de Eduardo, quien, a pesar de su corta edad, estaba muy interesado en los asuntos religiosos. Aunque Enrique VIII había roto los lazos entre la Iglesia de Inglaterra y la Iglesia Católica, nunca permitió que se abandonaran las doctrinas y ceremonias católicas. Entre las reformas llevadas a cabo bajo Eduardo se encuentran la abolición del celibato sacerdotal y la sustitución de la misa litúrgica por servicios en inglés. El hombre que estuvo detrás de la mayoría de las reformas fue Thomas Cranmer, arzobispo de Canterbury, que escribió el Libro de Oración Común, que se convirtió en obligatorio y aún se utiliza en la Iglesia de Inglaterra.

Eduardo cayó enfermo en enero de 1553, y cuando se dio cuenta de que esta enfermedad sería fatal, decidió, junto con el gobierno de los guardianes, intentar evitar que la hermanastra del rey, la católica María, le sucediera en el trono y devolviera Inglaterra a la Iglesia católica. Por ello, redactaron una especie de testamento, el Devise for the Succession, que, en contra del orden de sucesión adoptado por el Parlamento bajo Enrique VIII, pretendía obviar el derecho al trono de María y de la otra hermanastra del rey, Isabel, y entregar la corona a Lady Jane Grey. Sin embargo, el apoyo a María, como legítima heredera al trono, fue demasiado fuerte, y Jane Grey fue depuesta tras reinar sólo nueve días. María trató entonces de derogar la legislación reformista que Eduardo había impuesto, pero tras su muerte en 1558 Isabel I vino a asegurarse de que el legado protestante de Eduardo VI continuara.

Nacimiento

El príncipe Eduardo nació el 12 de octubre de 1537 en la cámara de su madre en Hampton Court, en Middlesex. Era hijo de Enrique VIII de Inglaterra y de su tercera esposa, Jane Seymour. Cuando se anunció que había nacido un heredero varón al trono, se produjeron celebraciones espontáneas y se rindieron homenajes al príncipe «que tanto hemos anhelado». Las iglesias cantaron el Te Deum, se encendieron hogueras y «más de dos mil salvas de cañón se dispararon esa noche en la Torre». La reina Juana, que pareció recuperarse rápidamente tras el parto, hizo enviar cartas, escritas y firmadas de antemano, en las que se anunciaba el nacimiento de «un príncipe, concebido en el más legítimo matrimonio entre mi Señor la Majestad del Rey y nosotros». Edward fue bautizado el 15 de octubre. Su hermanastra María actuó como madrina, y su otra hermanastra Isabel llevó su traje de bautismo, y el maestro de ceremonias, o rey de armas principal, proclamó que el pequeño príncipe era duque de Cornualles y conde de Chester. El 23 de octubre, sin embargo, la Reina cayó enferma y murió la noche siguiente de fiebre de parto. Enrique VIII escribió a Francisco I de Francia que «la providencia de Dios… ha mezclado mi alegría con la amargura por la muerte de la que me dio esta felicidad».

Educación y formación

Edward era un niño sano con buen apetito incluso cuando era amamantado. El deleite de su padre por su hijo era muy grande; en mayo de 1538, un testigo contó que había visto al rey «acurrucarse con él en sus brazos… y lo coloque en una ventana a la vista de la gente para darles gran confianza». En septiembre de ese año, el Lord Canciller de Enrique, Thomas Audley, 1er Barón Audley de Walden, informó de que Eduardo estaba creciendo rápidamente y gozaba de buena salud, y hay otras fuentes que lo describen como un niño bien educado y feliz. La historiografía que afirmaba que Eduardo era un niño enfermizo ha sido desmentida por investigaciones recientes. A la edad de cuatro años, el príncipe contrajo una fiebre que puso en peligro su vida, pero a pesar de las enfermedades ocasionales y la mala vista, gozó de una salud principalmente buena hasta los últimos seis meses de su vida. (En 1552, Eduardo también sufrió ataques leves de sarampión y viruela).

Desde el principio, Eduardo fue colocado en su propia casa bajo la supervisión de Margaret Bryan, que fue nombrada su Lady Mistress, una especie de cruce entre una dama de compañía y una institutriz. Hasta los seis años, el Príncipe fue educado, como él mismo diría más tarde en su diario, «entre las mujeres». La corte formal que se formó en torno al príncipe fue presidida primero por Sir William Sidney, y más tarde por Sir Richard Page, que era el padrastro de la esposa de Eduardo Seymour, Ana Stanhope. Enrique se preocupó de que la casa de su hijo cumpliera con los más altos estándares de seguridad e higiene, y subrayó que Eduardo era «la joya más preciada de todo el reino». Los visitantes describieron al príncipe, al que se le proporcionaron muy generosamente juguetes y comodidades, incluido su propio grupo de juglares, como un niño bien contento.

Cuando Edward tenía seis años, comenzó su educación formal bajo la dirección del obispo Richard Cox y John Cheke. Edward se describe a sí mismo como centrado en «el estudio de las lenguas, la Biblia, la filosofía y todas las artes liberales». También recibió clases de francés, español e italiano de Roger Ascham, que también era el informante de Elizabeth. También se sabe que Eduardo estudió geometría y que le enseñaron a tocar varios instrumentos, entre ellos el laúd y el virginal. Coleccionaba globos terráqueos y mapas y, según el historiador monetario C. E. Challis, desarrolló una temprana comprensión de la economía que demostraba un alto nivel de inteligencia. La educación religiosa que recibió Edward fue principalmente reformista. Las personas que vinieron a atender las necesidades religiosas del príncipe fueron probablemente designadas por Thomas Cranmer, arzobispo de Canterbury, que era un destacado reformista. Tanto Cox como Cheke se convirtieron al catolicismo por influencia de Erasmo de Rotterdam, y ambos se vieron obligados a exiliarse durante el reinado de María. En 1549, Eduardo ya había escrito un tratado en el que describía al Papa como el Anticristo, y escribió varias reflexiones sobre problemas teológicos. Sin embargo, se pueden encontrar varios rasgos católicos en la práctica religiosa del joven Eduardo, como la celebración de la misa litúrgica y la veneración de reliquias e imágenes de santos.

Las hermanastras de Eduardo, María e Isabel, eran muy devotas de él y lo visitaban a menudo. En una ocasión, Isabel le regaló una camisa «de su propia manufactura». Eduardo disfrutaba de la compañía de Mary, aunque le disgustaba su afición a los bailes extranjeros. «En 1543, Enrique VIII invitó a todos sus hijos a la corte para celebrar juntos la Navidad, como señal de reconciliación con sus hijas después de que ambas fueran declaradas ilegítimas y excluidas de la sucesión. En la primavera de 1544, Enrique hizo aprobar un nuevo Acta de Sucesión que reinsertaba a las hijas en la sucesión y también estipulaba que si el rey moría antes de que Eduardo alcanzara la mayoría de edad, se nombraría un gobierno tutelar. El hecho de que la familia real pudiera reunirse en cierta armonía puede deberse a la sexta esposa de Enrique, Katarina Parr, que rápidamente se hizo amiga de los tres hijos del rey. Eduardo la llamó su «madre más querida» y en septiembre de 1546 le escribió: «Recibí tanto que me benefició de ti que mi mente apenas puede comprenderlo».

Eduardo tuvo compañeros de juego, entre ellos un nieto del chambelán de Eduardo, Sir William Sidney, que recordaba de adulto que el príncipe había sido «un niño maravillosamente agradable, con un carácter muy amable y generoso». Eduardo fue educado junto a los hijos de nobles prominentes que habían sido especialmente designados para formar parte de su corte, como una especie de corte en miniatura. Entre ellos, Barnaby Fitzpatrick, hijo de un par irlandés, se convirtió en un amigo especialmente cercano del Príncipe. Edward estaba más preocupado por sus estudios que sus compañeros, y parece que los superó a todos. Le movía el sentido del deber, pero también su deseo de competir con su hermanastra Isabel, cuyos logros académicos eran muy comentados, y superarlos. Eduardo vivía en un entorno muy regio, sus habitaciones estaban colgadas con tapices flamencos y sus ropas, libros y cubiertos estaban adornados con joyas y oro. Al igual que su padre, Eduardo estaba fascinado por el arte militar y varios retratos del príncipe le muestran portando una daga enjoyada, tal y como podemos ver en los retratos de Enrique VIII. Eduardo escribe con entusiasmo en su diario sobre, por ejemplo, las guerras inglesas contra Francia y Escocia y sobre aventuras como la ocasión en que John Dudley, primer duque de Northumberland, estuvo a punto de ser capturado en Musselburgh en 1547.

«La propuesta en bruto»

El 1 de julio de 1543, Enrique VIII firmó el Tratado de Greenwich con los escoceses, tras lo cual se selló la paz con los esponsales entre Eduardo y María Estuardo, de siete meses de edad. La posición negociadora de los escoceses era débil después de su devastadora pérdida en la batalla de Solway Moss en noviembre anterior, por lo que Enrique exigió que María le fuera entregada para ser educada en Inglaterra. Cuando los escoceses decidieron romper el tratado en diciembre de 1543 y, en su lugar, revivir la antigua alianza con Francia, Enrique se puso furioso. En abril de 1544, ordenó al tío de Eduardo, Eduardo Seymour, primer duque de Somerset, que invadiera Escocia y «que todos perezcan por el fuego y la espada, que queme la ciudad de Edimburgo, que será tan arrasada y desfigurada cuando hayáis saqueado y tomado lo que podáis de ella, que quedará para siempre un recuerdo eterno de cómo la venganza de Dios les golpeó como un rayo por su falsedad y traición». Seymour obedeció la orden librando la más brutal guerra de agresión a la que Inglaterra había sometido a los escoceses. Esta guerra, que se libró hasta bien entrado el reinado de Eduardo, ha pasado a ser conocida en la historia como «El rudo cortejo».

Enrique VIII murió el 28 de enero de 1547, cuando Eduardo tenía sólo nueve años. Un grupo de miembros destacados del Consejo del Rey, encabezados por Eduardo Seymour y Guillermo Paget, decidieron aplazar el anuncio de la muerte del Rey hasta que pudieran asegurarse de que el acceso del Príncipe al trono se produjera sin problemas. Seymour y Sir Anthony Browne, el Lord Chamberlain, fueron a Hertford a buscar a Eduardo y lo llevaron a Enfield, donde vivía la hermanastra de Eduardo, Isabel. Edward y Elizabeth se enteraron allí de que su padre había muerto, y les leyeron su testamento. El Lord Canciller, Thomas Wriothesley, 1er Conde de Southampton, anunció la muerte del Rey ante el Parlamento el 31 de enero, y se ordenó que Eduardo fuera proclamado públicamente Rey. El nuevo rey fue llevado a la Torre de Londres, donde fue recibido con gran aclamación. Al día siguiente, los representantes de los principales nobles del reino se reunieron en la Torre para jurar lealtad a Eduardo, y Eduardo Seymour fue proclamado jefe del gobierno tutelar como Lord Protector. Enrique VIII fue enterrado en el castillo de Windsor el 16 de febrero; de acuerdo con sus deseos, fue colocado en la misma tumba que Jane Seymour.

La coronación de Eduardo tuvo lugar el domingo 20 de febrero en la Abadía de Westminster, y fue la primera coronación real en Inglaterra en casi 40 años. La ceremonia se acortó en vista de la corta edad del rey, pero también porque la Reforma hizo que algunos elementos se consideraran demasiado católicos. En la víspera de la coronación, Eduardo cabalgó en procesión desde la Torre hasta el Palacio de Westminster entre multitudes que lo aclamaban y cuadros, muchos de los cuales tomaban prestados motivos de la coronación de un rey anterior del trono: Enrique VI de Inglaterra. Durante el servicio de coronación, Cranmer afirmó el Acta de Supremacía y llamó a Eduardo un segundo Josías, instándole a seguir aplicando la reforma de la Iglesia de Inglaterra. Tras el servicio, se celebró un banquete en Westminster Hall, donde, según describió posteriormente Eduardo en su diario, se sentó en el asiento alto y comió con la corona en la cabeza.

Consejo de Regencia

El testamento de Enrique VIII enumeraba dieciséis albaceas que servirían como consejo de la corona de Eduardo hasta su mayoría de edad. El contenido del testamento de Enrique VIII ha sido la base de los conflictos entre los historiadores a lo largo de la historia. Algunos han argumentado que personas del círculo cercano al rey lo manipularon a él o a la voluntad para crear una situación que les diera el mayor poder posible. Según esta teoría, la composición de la corte inmediata del rey se modificó a finales de 1546 para dar cabida al mayor número posible de reformistas.

Además, dos consejeros conservadores perdieron su posición en el círculo inmediato de asesores del rey: a Stephen Gardiner no se le permitió el acceso al rey durante sus últimos meses de enfermedad, y Thomas Howard, tercer duque de Norfolk, fue acusado de alta traición: el día antes de la muerte del rey, las vastas propiedades del duque fueron confiscadas y luego fue obligado a pasar todo el reinado de Eduardo en la Torre. Otros historiadores han argumentado que la exclusión de Gardiner se debió a razones distintas de la religión, que Norfolk no era especialmente conservador en cuestiones religiosas, que muchos conservadores permanecieron en el Consejo Privado y que es cuestionable el grado de radicalidad de los hombres más cercanos al rey, como Sir Anthony Denny, que era el guardián del sello utilizado para copiar la firma del rey.

En cualquier caso, a la muerte de Enrique VIII le siguió una fastuosa entrega de títulos y propiedades de la corona a los albaceas y a sus parientes y amigos. El testamento contenía una «cláusula de donaciones no realizadas» que permitía repartir tierras y títulos de esta manera. Sobre todo, Eduardo Seymour se benefició, siendo nombrado Lord Protector, Gobernador de la Persona del Rey, y elevado de Conde de Hertford a Duque de Somerset.

La decisión de nombrar un Lord Protector iba en contra de lo que Enrique VIII había decretado en su testamento. Había estipulado explícitamente que los fideicomisarios debían tomar decisiones conjuntas y que el voto de nadie debía tener más peso que el de los demás. Sin embargo, pocos días después de la muerte de Enrique, los albaceas habían decidido conceder a Somerset prácticamente privilegios y poderes reales. Trece de los dieciséis albaceas apoyaron esta decisión, argumentando que era una decisión que tenían derecho a tomar al unísono en virtud del testamento de Enrique VIII. Los generosos regalos que se distribuyeron pueden verse como sobornos de Seymour a los albaceas. Se sabe que Seymour hizo arreglos con William Paget, secretario privado de Enrique VIII, y que también consiguió el apoyo de Sir Anthony Browne, que era uno de los chambelanes de Enrique.

El nombramiento de un Lord Protector se ajustaba a la tradición histórica. La idoneidad de Somerset para el cargo se vio subrayada por sus éxitos militares en Escocia y Francia. En marzo de 1547, obtuvo del Rey el poder cuasi real de nombrar él mismo a los miembros del Consejo de la Corona y de consultarlos sólo cuando lo deseara. Como dijo el historiador Geoffrey Elton: «desde ese momento su sistema autocrático fue completo». Siguió gobernando principalmente por proclamación, y sólo llamaba al Consejo cuando quería que le dieran el visto bueno a las decisiones que ya había tomado.

Somerset consiguió hacerse con el poder sin problemas y con eficacia. François van der Delft, que era el embajador imperial, informó de que «gobierna de forma suprema y absoluta», con Paget como secretario, pero Delft también previó que podría tener problemas con John Dudley, que había sido elevado recientemente a conde de Warwick. Sin embargo, durante los primeros días del Protectorado, sólo Thomas Wriothesley, primer conde de Southampton, que era Lord Canciller, y el propio hermano de Somerset, Thomas Seymour, se atrevieron a criticarlo. Wriothesley, que era conservador en materia religiosa, se opuso a que Somerset ejerciera el poder real sobre el Consejo de la Corona. Somerset se encargó entonces de destituirlo tras ser acusado de nepotismo.

Thomas Seymour

La resistencia de Thomas Seymour, el propio hermano de Somerset, fue más difícil de atacar para Somerset. Como tío del rey, Thomas Seymour exigió el gobierno de la persona del rey y un puesto en el Consejo de la Corona. Somerset intentó sobornar a su hermano con una baronetía, el nombramiento de Lord Almirante y un puesto en el Consejo de la Corona, pero Thomas Seymour apuntó más alto. Comenzó a introducir dinero de bolsillo extra para el pequeño rey, mientras le decía a Eduardo que la tacañería de Somerset lo convertía en un «rey mendigo». También animó al rey a deshacerse de Somerset en un plazo de dos años para que pudiera «ejercer el poder gubernamental como lo hacen otros reyes», pero Eduardo, que había sido educado para someterse al consejo de la corona, no pareció morder el anzuelo de Seymour. En abril, Seymour utilizó el permiso del rey para ir a espaldas de Somerset y del Consejo de la Corona y casarse con la viuda de Enrique VIII, Catalina Parr. Al hacerlo, se hizo cargo de la casa de la reina viuda, que también incluía a Lady Jane Grey, de 11 años, y a Lady Elizabeth, de 13.

En el verano de 1548, Seymour cortejó a la joven Isabel, lo que fue descubierto por Catalina Parr. Por lo tanto, Elizabeth fue enviada a vivir con Anthony Denny. En septiembre, Catalina Parr murió al dar a luz, y Thomas Seymour reanudó inmediatamente su noviazgo con Isabel, con vistas a casarse con ella. Puede que Isabel apreciara el cortejo, pero, al igual que Eduardo, era reacia a hacer nada sin el permiso del Consejo Privado del Rey. En enero de 1549, el Consejo Privado hizo arrestar a Thomas Seymour, que fue acusado, entre otras cosas, de malversación de fondos reales. El rey Eduardo, a quien Thomas Seymour había planeado casar con Jane Grey, testificó contra su tío en persona, y contó el dinero de bolsillo que se había introducido de contrabando. En ausencia de pruebas claras de alta traición, no podía ser procesado. Por lo tanto, Somerset emitió una orden especial, conocida como «Act of Attainder», que permitió que Thomas Seymour fuera ejecutado sin sentencia. Seymour fue decapitado el 20 de marzo de 1549.

Guerra

La principal baza de Somerset era su indudable habilidad como soldado, que había demostrado en la guerra contra Escocia y durante la defensa de Boulogne-sur-Mer en 1546. Por lo tanto, su principal interés como Lord Protector era la guerra contra Escocia. Tras una aplastante victoria en la batalla de Pinkie Cleugh en septiembre de 1547, ordenó que una red de guarniciones inglesas se extendiera hasta Dundee. Sin embargo, a estos éxitos les siguieron problemas para decidir cómo continuar la guerra, ya que su sueño de unir los reinos mediante guerras de conquista era cada vez más irreal. Los escoceses forjaron una alianza con Francia, que envió fuerzas para defender Edimburgo en 1548. El rey escocés, Jacobo V de Escocia, envió a su hija María Estuardo a Francia, donde se comprometió con el príncipe heredero francés. Este movimiento puso fin a cualquier plan de casarla con Eduardo VI. Las guarniciones que Somerset dejó en Escocia estuvieron a punto de quebrar las finanzas del Estado. Un ataque francés a Boulogne en agosto de 1549 obligó finalmente a Somerset a iniciar una retirada de Escocia.

Rebelión

En 1548, los disturbios se extendieron en Inglaterra. A partir de abril de 1549, estallaron una serie de rebeliones armadas, espoleadas por el descontento tanto religioso como económico. Los dos levantamientos más graves, que requirieron que el Estado desplegara una fuerza militar, fueron los de Devon y Cornualles, y los de Norfolk. La primera rebelión se llama a veces la Rebelión del Libro de Oración, y se basaba principalmente en la orden de que los servicios se celebraran en inglés. La segunda rebelión, liderada por un comerciante llamado Robert Kett (por lo que la rebelión se conoce como la Rebelión de Kett), fue causada principalmente por los conflictos que surgieron cuando los señores prominentes decidieron apoderarse de las tierras de pastoreo que anteriormente habían sido tierras comunes. Una complicación es que los rebeldes creían que sus acciones eran legales y que se ganarían el apoyo de la Corona, ya que creían que eran los señores los que estaban infringiendo la ley.

Las mismas explicaciones sobre las revueltas se escucharon en todo el país, no sólo en Norfolk y el Oeste. La creencia de que la corona, es decir, Somerset, simpatizaría con los rebeldes se debe probablemente a la serie de anuncios contradictorios que Somerset hizo durante este tiempo. Algunos de estos anuncios incluían expresiones de simpatía con los aldeanos cuyos bienes comunes habían sido cercados por los señores locales y anunciaban que la corona tenía la intención de tomar medidas; otros daban una amnistía a las personas que habían destruido dichos cercados «por tontería y por error», siempre y cuando los autores se arrepintieran. Otra causa de confusión fueron los comités que Somerset creó para resolver las disputas sobre los cercados entre los ganaderos de ovino del norte de Inglaterra. Estos enviados estaban dirigidos por un reformador llamado John Hales, cuya retórica logró establecer un vínculo entre la cuestión del cercamiento y la teología reformada y el concepto de la Mancomunidad de Dios. Los grupos locales de campesinos a menudo percibían que estos comités les daban permiso para actuar contra los señores que cercaban los bienes comunes. El rey Eduardo escribió en su diario que las rebeliones de 1549 comenzaron «porque se habían enviado ciertas comisiones para derribar cercados».

Independientemente de lo que el público pensara de Somerset, los desastrosos acontecimientos de 1549 se consideraron un gran fracaso por parte del gobierno, y el Consejo de la Corona se apresuró a señalar a Somerset como culpable. En julio de 1549, Paget escribió a Somerset: «Todos los hombres del Consejo de la Corona han desaprobado vuestras acciones… Deseo a Dios que tan pronto como las cosas empezaron a moverse hayáis tomado medidas enérgicas y hecho justicia solemne para consternación de los demás…».

La caída de Somerset

La serie de acontecimientos que condujeron a la caída de Somerset se ha calificado a menudo de golpe de Estado. En algún momento antes del 1 de octubre de 1549, Somerset había sido advertido de que su posición de poder estaba amenazada. Emitió una proclama en la que pedía al pueblo que le apoyara, luego se llevó al joven rey con él y se retiró a la seguridad del castillo de Windsor, donde Eduardo estaba escribiendo: «Creo que estoy preso». Mientras tanto, el Consejo de la Corona hizo que se anunciaran los detalles de los fallos y la mala gestión del gobierno y las finanzas bajo Somerset. También señalaron que el poder del duque emanaba de ellos, no de la voluntad de Enrique VIII. El 11 de octubre, el Consejo hizo detener a Somerset y Edward fue llevado a Richmond. Eduardo resumió los cargos contra Somerset en su diario: «ambición, orgullo, inicio de guerras precipitadas en mi juventud, mala gestión de Newhaven (Ambleteuse, en la actual Francia), enriquecimiento con mis tesoros, seguimiento de sus propias opiniones y hacer todo con (sólo) su propia autoridad». En febrero de 1550, Juan Dudley, conde de Warwick, surgió como nuevo líder del Consejo de la Corona y, de hecho, sucesor de Somerset. Aunque Somerset fue liberado y reintegrado al Consejo de la Corona, fue ejecutado al año siguiente tras intentar derrocar a Dudley. Eduardo recoge en su diario la muerte de su tío: «Al duque de Somerset le cortaron la cabeza en Tower Hill, entre las ocho y las nueve de la mañana».

Los historiadores han observado el marcado contraste entre el ascenso al poder de Somerset, durante el cual mostró muy buenas cualidades organizativas, y su posterior gobierno, en el que estas cualidades faltaron y el gobierno fue muy ineficiente. En 1549, sus costosas guerras habían fracasado, la corona estaba al borde de la ruina y habían estallado rebeliones y revueltas en todo el país. Sin embargo, hasta la última década, Somerset gozaba de una buena reputación entre los historiadores, gracias en gran parte a todas las proclamas que había emitido y que parecían apoyar al público contra los señores injustos. En el siglo XXI, sin embargo, se le ha retratado más a menudo como un líder arrogante y fuera de onda que carecía de habilidad política y administrativa.

A diferencia del duque de Somerset, su sucesor, John Dudley, elevado a duque de Northumberland en 1551, ha sido descrito anteriormente por los historiadores como un codicioso intrigante que se encumbró y enriqueció a costa de la Corona. Sin embargo, desde la década de 1970, la percepción de su reinado ha cambiado y ahora incluye sus habilidades administrativas y la eficacia con la que restauró la estabilidad y el poder de la Corona tras los fracasos de Somerset.

El único que desafió el ascenso al poder de Dudley fue el lord canciller Thomas Wriothesley, primer conde de Southampton, cuyos partidarios conservadores habían unido fuerzas con los seguidores de Dudley para unir el Consejo de la Corona, según informó el embajador de Carlos V, con el fin de derogar varias de las reformas religiosas de Somerset. Northumberland, sin embargo, no tenía esos planes, esperando en cambio que el fuerte protestantismo del rey permitiera nuevas reformas. Por lo tanto, argumentó que Eduardo era lo suficientemente mayor como para gobernarse a sí mismo, al tiempo que sustituía la corte inmediata del rey por sus propios partidarios. Paget se unió a Northumberland, dándose cuenta de que, aunque se reintrodujera el catolicismo, Carlos V seguiría sin apoyar a Inglaterra en la guerra contra Escocia, y a cambio Paget recibió un título baronal. Southampton hizo que se reunieran pruebas para ejecutar a Somerset, con el fin de chantajear a Northumberland haciendo que éste afirmara que Northumberland había sido cómplice de su desgobierno. Northumberland contraatacó persuadiendo al Parlamento para que liberara a Somerset, lo que hizo el 14 de enero de 1550. Northumberland sobornó entonces a varios miembros del Consejo de la Corona, con títulos y propiedades, para que depusieran a Southampton, con lo que Northumberland fue nombrado Presidente del Consejo de la Corona y Guardián de la Casa del Rey. El cargo de Lord Presidente del Consejo de la Corona le otorgaba el mismo poder que Somerset había tenido anteriormente como Lord Protector, pero sin la connotación negativa que los últimos acontecimientos habían dado a ese cargo. Northumberland era ahora efectivamente jefe de estado.

A medida que Eduardo crecía, era capaz de entender más y más los asuntos del reino. Sin embargo, se ha debatido hasta qué punto tomó parte activa en las decisiones. El historiador Stephen Albutt sostiene que las opiniones sobre el rey han variado desde «una marioneta elocuente hasta un rey precoz, emprendedor y esencialmente adulto». Cuando Eduardo tenía 14 años, se creó un consejo especial, el Consejo del Patrimonio, cuyos miembros fueron elegidos por el propio Eduardo. Esto fue un paso para que Eduardo asumiera el poder. En las reuniones semanales del Consejo, Eduardo debía familiarizarse con el gobierno del Imperio. Sin embargo, tan importante como el Consejo era la Cámara Privada del Rey, o cortejo interno, donde Eduardo trabajaba estrechamente con, por ejemplo, William Cecil y William Petre, que era Secretario de Estado. El ámbito en el que el rey pudo ejercer mayor influencia fue el de la religión, donde se le aconsejó llevar a cabo profundas reformas.

El duque de Northumberland utilizó una serie de métodos totalmente diferentes a los de Somerset. Northumberland se aseguró de que el Consejo de la Corona fuera muy activo y decidiera todo en conjunto, y en lugar de gobernar solo, pretendía tener siempre la mayoría del Consejo de la Corona de su lado. Para compensar el hecho de que, a diferencia de Somerset, no tenía vínculos familiares con el rey, hizo que muchos de sus propios familiares y amigos fueran nombrados miembros del Consejo de la Corona. También nombró a miembros de su familia para la corte del rey. Se dio cuenta de que la mejor manera de garantizar su propio poder era controlar la agenda del Consejo de la Corona. El historiador John Guy ha descrito así la táctica de Northumberland: «Al igual que Somerset, se convirtió en un rey falso, con la diferencia de que abrazó la burocracia con el pretexto de que Eduardo había asumido todo el poder real, mientras que Somerset hizo valer su derecho como Lord Protector a ser virtualmente rey».

Las estrategias bélicas de Northumberland eran más pragmáticas que las de Somerset, y a veces se le ha criticado por ser abiertamente débil. En 1550 hizo la paz con Francia, acordando devolver Boulogne y retirar todas las tropas inglesas de Escocia. En 1551 se acordó un compromiso entre Eduardo e Isabel de Valois, hija de Enrique II de Francia. Eduardo envió un «hermoso diamante» de la colección de joyas que Enrique VIII había adquirido para Catalina Parr. Northumberland simplemente se había dado cuenta de que Inglaterra no podía permitirse más guerra. En casa, también, Northumberland trató de poner fin a los problemas. Para evitar futuras rebeliones, nombró a representantes de la corona para que estuvieran destinados en los distintos condados, incluyendo a los tenientes de navío, que comandaban las fuerzas militares y rendían cuentas al Consejo de la Corona.

Junto con William Paulet y Walter Mildmay, Northumberland se propuso hacer frente a las malas finanzas del reino. Sin embargo, no pudieron resistirse a intentar inicialmente aumentar los ingresos mediante la devaluación. El desastre económico resultante obligó a Northumberland a dejar la política fiscal en manos del experto Thomas Gresham. En 1552, aplicando principalmente la ley de Gresham a la bolsa de Amberes, que era esencial para la economía inglesa, había conseguido restablecer la confianza en la moneda, los precios bajaron y el comercio se recuperó. Aunque las finanzas del gobierno no se recuperaron del todo hasta Isabel I, Northumberland sentó las bases de una economía más fuerte. El gobierno también realizó grandes esfuerzos para acabar con la corrupción y revisó la forma de recaudar y gastar los ingresos fiscales. Esta ha sido calificada como una de las mejores y más importantes medidas de la era Tudor.

El régimen de Northumberland siguió la misma política religiosa que el de Somerset, apoyando un programa de reforma cada vez más vigoroso. Aunque la influencia práctica de Eduardo VI en el gobierno fue limitada, su intenso protestantismo hizo obligatoria una administración reformista. Su llegada al trono fue gestionada por la facción de la Reforma, que continuó en el poder durante todo su reinado. El hombre en el que Eduardo tenía más confianza, Thomas Cranmer, arzobispo de Canterbury, introdujo una serie de reformas religiosas que revolucionaron la Iglesia de Inglaterra, que pasó de ser una iglesia que, a pesar de su negación de la supremacía papal, había sido predominantemente católica, a ser institucionalmente protestante. La confiscación de las propiedades de la iglesia que había comenzado durante el reinado de Enrique VIII continuó bajo el gobierno de Eduardo, incluyendo el desmantelamiento de las capillas de misa. Esto supuso un gran beneficio económico para la Corona y los nuevos propietarios de los bienes adquiridos. Por tanto, las reformas eclesiásticas fueron tanto políticas como religiosas durante el reinado de Eduardo VI. Durante el último período de su gobierno, la Iglesia se había arruinado, y gran parte de los bienes de los obispos habían sido transferidos a personas ajenas a la Iglesia.

A los historiadores les ha resultado difícil describir y documentar con precisión las creencias religiosas reales de Somerset y Northumberland, respectivamente. Existe un desacuerdo sobre la sinceridad de su protestantismo. Sin embargo, nadie ha dudado de la devoción religiosa del rey Eduardo (algunos lo han llamado fanatismo) Se dice que Eduardo leía doce capítulos de la Biblia a diario y disfrutaba escuchando sermones, y que más tarde sería elogiado por John Foxe. Eduardo fue retratado tanto en vida como posteriormente como un nuevo Josías, el rey bíblico que destruyó los ídolos de Baal. Podía parecer fastidioso en su anticatolicismo, y en una ocasión pidió a Catalina Parr que persuadiera a su hermanastra María para que «se abstuviera de bailes y placeres extranjeros que no son propios de una princesa completamente cristiana». Sin embargo, Jennifer Loach, que ha escrito una biografía de Eduardo, sostiene que hay que tener cuidado con aceptar de forma demasiado acrítica la imagen piadosa de Eduardo pintada por los historiadores reformados, como en el influyente Libro de los Mártires de John Foxe, donde el lector encuentra, entre otras cosas, un grabado en madera que representa al joven rey escuchando un sermón pronunciado por Hugh Latimer. En su primera infancia, Eduardo siguió las normas católicas imperantes y asistió a la misa litúrgica, pero más tarde, bajo la influencia de Thomas Cranmer y la de sus informantes reformistas, llegó a formarse la opinión de que la religión en Inglaterra debía ser reformada.

El desarrollo de la Reforma inglesa se vio influenciado por el conflicto entre los tradicionalistas católicos y los radicales reformados que, entre otras cosas, destruían imágenes de santos y se quejaban de que la Reforma no iba lo suficientemente lejos ni lo suficientemente rápido. Sin embargo, se impusieron varias doctrinas protestantes, como que la fe era la única salvadora y que la comunión debía ser compartida por la congregación y el clero. El Código de la Iglesia se modificó en 1550 para que los sacerdotes fueran nombrados como funcionarios del Estado, y no por ordenación como antes. También se cambió la descripción de su trabajo para dejar claro que eran los sirvientes de la congregación y no el enlace entre la congregación y Dios. Cranmer se había propuesto redactar un nuevo orden de culto en inglés, que se hizo obligatorio con la primera Ley de Uniformidad en 1549. Este Libro de Oración Común pretendía ser un compromiso que satisficiera tanto a los tradicionalistas como a los reformistas, pero en su lugar llegó a considerarse una mezcla tibia que no iba lo suficientemente lejos en ninguna dirección como para satisfacer a ninguno de los dos grupos. Los radicales argumentaban que se mantenían demasiados «ritos papistas», mientras que muchos tradicionalistas, entre ellos Stephen Gardiner y Edmund Bonner, que era obispo de Londres y que fue encarcelado en la Torre, sostenían que era contrario a los principios del cristianismo.

Después de 1551, Eduardo comenzó a tener una influencia más activa en la política eclesiástica en su papel de Jefe Supremo de la Iglesia, y esto significó que la Reforma se puso en marcha. Los cambios que ahora promovía el rey eran también una respuesta a las críticas de reformistas como John Hooper, obispo de Gloucester, y el escocés John Knox, que en ese momento estaba empleado como clérigo en Newcastle por el duque de Northumberland y cuyos sermones llevaron, entre otras cosas, a instar al rey a oponerse a la genuflexión durante la administración de la Santa Cena. Cranmer también recibió la influencia de los eminentes teólogos reformados Martin Bucer y Peter Martyr Vermigli. El desarrollo de la Reforma también se aceleró con el nombramiento de más obispos reformistas. En el invierno de 1551-52, Cranmer reescribió el Libro de Oración Común y la versión revisada resultó ser más claramente reformista que la anterior. También estableció doctrinas reformadas como la naturaleza simbólica de la Eucaristía. Esto puso efectivamente fin a la celebración de la misa litúrgica en Inglaterra. Según Elton, la publicación del Libro de Oración revisado de Cranmer en 1552, junto con la segunda Ley de Uniformidad en 1552, marcó «la transición final de la Iglesia de Inglaterra al protestantismo». El Libro de Oración de 1552 sigue siendo la base de los servicios de culto de la Iglesia inglesa. Sin embargo, Cranmer no pudo llevar a cabo todas sus reformas cuando en la primavera de 1553 se hizo evidente que el joven rey que hizo posible la Reforma estaba muriendo.

Nuevo orden de sucesión

En enero de 1553, Eduardo VI cayó enfermo, y en junio quedó claro, tras varias rondas de recuperaciones temporales y recaídas, que el rey se estaba muriendo. Si el rey moría y era sucedido por su hermanastra católica María, esto pondría en peligro toda la Reforma inglesa, y tal curso de los acontecimientos era temido tanto por Eduardo como por sus ministros. Eduardo también se opuso al derecho de María al trono por haber sido declarada ilegítima y por ser mujer. También tenía estas objeciones a su otra hermanastra Elizabeth. En febrero de 1553, María realizó una visita oficial a la corte de Eduardo y fue recibida por el Consejo Privado del Rey «como si fuera la reina de Inglaterra», según describió el embajador imperial. A pesar de ello, poco antes de la muerte del rey se intentó cambiar la línea de sucesión.

Enrique VIII había sentado un precedente con su testamento, en el que él mismo designaba a sus sucesores en lugar de seguir estrictamente la ley de sucesión. Con un documento llamado «Mi designación para la sucesión», Eduardo VI también trató de cambiar el orden de la sucesión ignorando el derecho de herencia de sus hermanastras y nombrando como su sucesora a Lady Jane Grey, de 16 años, nieta de María Tudor (reina de Francia). El 21 de mayo de 1553 tuvo lugar un triple matrimonio cuando Lady Jane se casó con Lord Guildford Dudley, cuarto hijo del duque de Northumberland, su hermana Lady Catherine Grey se casó con un hijo de William Herbert, primer conde de Pembroke, y una hermana de Guildford Dudley se casó con un descendiente de la Casa de Plantagenet, antigua casa real de Inglaterra. Esto tuvo lugar «en un despliegue verdaderamente real».

A principios de junio, Eduardo supervisó personalmente la redacción de una versión transcrita del orden de sucesión que había escrito. Cuando los abogados del Rey terminaron el texto, el Rey lo firmó en seis lugares. El 15 de junio, convocó a un grupo de eminentes jueces y abogados a su lecho de enfermo y, bajo la supervisión del duque de Northumberland, les ordenó «con palabras agudas y miradas furiosas» que prepararan la ordenanza de sucesión para convertirla en ley, incluso en el Parlamento. Además, tomó la precaución de hacer firmar a sus principales consejeros y abogados un juramento en el que se comprometían a velar por el fiel cumplimiento de la última voluntad del Rey tras su muerte. Finalmente, el Acta de Sucesión fue firmada el 21 de junio por más de 100 nobles, regidores, obispos y alguaciles, muchos de los cuales afirmaron más tarde haber sido obligados a hacerlo por el duque de Northumberland. Olvidaron convenientemente que también habían recibido grandes propiedades donadas por el Duque.

Unos meses más tarde, cuando uno de los jueces, Edward Montagu, trató de excusar sus acciones en una petición de clemencia a la reina María, describió cómo él y algunos de los otros habían intentado negarse a firmar el Acta de Sucesión, cuestionando la legalidad del documento. Pero entonces el Duque de Northumberland «entró en la cámara del consejo… y estaba en una gran rabia y furia, tan enfadado que temblaba, y en el curso de su furioso discurso llamó a este Sir Edward «traidor», y además declaró que lucharía con la camisa desnuda con cualquier hombre en esa disputa». Más tarde, cuando el propio rey Eduardo ordenó a los lores que obedecieran, Montagu oyó a varios de ellos declarar que «serían traidores si se negaban a hacerlo». Thomas Cranmer, que no se llevaba bien con Northumberland, y que era muy reacio a firmar el documento, sólo cedió cuando Eduardo insistió en que esperaba de Cranmer un mayor respeto a su testamento que de cualquier otro. Ahora era de dominio público que el rey se estaba muriendo y que había planes para impedir el acceso de María. Francia, muy reacia a ver a un pariente cercano del Emperador en el trono, hizo saber a Northumberland que apoyaba el plan. Aunque los diplomáticos extranjeros estaban convencidos de que la mayoría del pueblo inglés apoyaba la pretensión de María al trono, seguían opinando que Lady Jane debía ser proclamada reina con éxito: «Estar en posesión real del poder es una cosa de la mayor importancia, especialmente entre bárbaros como los ingleses», escribió el embajador imperial Simon Renard a Carlos V.

Edward había redactado a menudo documentos políticos como ejercicios. En su último año lo aplicó cada vez más a los asuntos reales del gobierno. Uno de esos documentos fue el primer borrador de su «Orden de Sucesión». Eduardo estipuló que en caso de «ausencia de mi descendencia corporal», el trono sería heredado únicamente por los herederos varones, es decir, la madre de Jane Grey, Jane Grey o sus hermanas. Al acercarse su muerte, y posiblemente gracias a la persuasión de Northumberland, modificó la disposición para que Jane y sus hermanas pudieran ascender al trono por sí mismas. Sin embargo, Eduardo sólo concedió los derechos de Jane como una excepción a la regla masculina. Si el orden de sucesión se hubiera seguido literalmente, el derecho a la herencia habría correspondido a la madre de Jane, Frances Grey, duquesa de Suffolk, pero ella, que ya había renunciado a sus pretensiones en apoyo de sus hijos en el testamento de Enrique, parece haber renunciado también esta vez tras una visita a Eduardo. Las cartas de privilegio del 21 de junio excluían a las dos hermanastras del rey por ilegitimidad de nacimiento, ya que ambas habían sido declaradas ilegítimas durante el reinado de Enrique VIII. Este razonamiento podría aplicarse no sólo a María sino también a la protestante Isabel. Los términos de la sucesión alterada fueron una violación directa del Acta de Sucesión de Enrique VIII de 1543 y el resultado de un pensamiento apresurado e ilógico.

Durante siglos, el intento de cambiar la línea de sucesión se ha visto principalmente como un acto individual del duque de Northumberland. Sin embargo, desde la década de 1970, muchos historiadores atribuyen el inicio del acuerdo de sucesión y el llamamiento a su aplicación como una iniciativa del rey. Diarmaid MacCulloch ha retratado los «sueños adolescentes de Eduardo de fundar un reino evangélico de Cristo», mientras que David Starkey ha señalado que «Eduardo tuvo algunos coautores, pero la voluntad motriz fue suya». Entre otros miembros del Consejo Privado del Rey, se sospecha que John Gates, amigo de confianza de Northumberland, sugirió a Eduardo que cambiara su acuerdo de sucesión para que la propia Jane Grey -y no sólo uno de sus hijos- pudiera heredar la corona. Por mucho que contribuyera, Eduardo estaba convencido de que su palabra era la ley, y apoyó sin reservas la decisión de desheredar a sus hermanastras: «excluir a María de la sucesión era un asunto que estaba en la mente del joven rey».

Enfermedad y muerte

Eduardo cayó enfermo en enero de 1553 con fiebre y tos. Empeoró continuamente. El embajador imperial, Scheyfve, informó de que «sufre mucho cuando le sobreviene la fiebre, especialmente por la dificultad para respirar, debido a una constricción de los órganos del lado derecho… Considero que esto es un embrujo y una señal de Dios». Eduardo se sintió lo suficientemente bien a principios de abril como para salir y disfrutar del aire fresco en Westminster, y luego trasladarse a su palacio en Greenwich, pero a finales de mes había vuelto a empeorar. Sin embargo, el 7 de mayo ya estaba en franca mejoría y su médico no dudaba de que se recuperaría por completo. Unos días más tarde, el Rey fue visto sentado en una ventana observando los barcos en el Támesis. Sin embargo, el 11 de junio, Eduardo volvió a empeorar rápidamente, y Scheyfve, que tenía un informante en la corte del rey, informó de que «los fluidos que expulsa por la boca son a veces de color amarillo verdoso y negro, y a veces rosados, como el color de su sangre». Sus médicos creían ahora que sufría un tumor con fugas, localizado en un pulmón, y admitieron que la vida del rey no podía salvarse. Al poco tiempo, las piernas de Edvard se habían hinchado tanto que sólo podía tumbarse de espaldas, y estaba perdiendo las fuerzas para resistir la enfermedad. A su informante, John Cheke, le susurró: «Me alegro de morir».

Eduardo hizo su última aparición pública el 1 de julio, cuando apareció en una ventana del Palacio de Greenwich. Los que lo vieron se horrorizaron de lo delgado y enfermo que parecía. Durante los dos días siguientes, grandes multitudes llegaron al palacio con la esperanza de volver a ver al rey, pero el 3 de julio se les dijo que hacía demasiado frío para que el rey apareciera. Eduardo murió el 6 de julio en el Palacio de Greenwich. En ese momento tenía 15 años. Según el legendario relato de John Foxe sobre la muerte del rey, sus últimas palabras fueron: «Soy débil, Señor ten piedad de mí y recibe mi espíritu». Fue enterrado en la Abadía de Westminster el 8 de agosto de 1553, con los ritos reformados realizados por Thomas Cranmer. La procesión fue encabezada por un gran grupo de niños y seguida por el pueblo de Londres con «llanto y lamentos», el coche fúnebre, adornado con túnicas doradas, estaba coronado por un muñeco de cera que representaba a Eduardo, con corona, cetro y liga. Al paso del cortejo fúnebre por Londres, la reina María asistió a la misa de ánimas de Eduardo en la Torre, donde Jane Grey estaba por entonces encarcelada.

Se desconoce la causa exacta de la muerte de Edvard. Al igual que con otras muertes de la familia real en el siglo XVI, se rumoreó que el rey había sido envenenado, pero no se han encontrado pruebas que lo confirmen. Muchos creyeron que el duque de Northumberland, cuya impopularidad quedó patente por los acontecimientos ocurridos poco después de la muerte de Eduardo, había ordenado el supuesto envenenamiento. Otra teoría era que los católicos habían envenenado al rey con la esperanza de que María le sucediera en el trono. El cirujano que abrió el pecho de Eduardo tras su muerte anunció que «la enfermedad de la que murió Su Majestad era una enfermedad de los pulmones». El embajador veneciano informó de que Eduardo había muerto de neumonía, es decir, de tuberculosis, un diagnóstico aceptado por muchos historiadores. Skidmore cree que Eduardo contrajo la enfermedad después de contraer sarampión y viruela en 1552, lo que debilitó su sistema inmunológico. En cambio, Loach sostiene que los síntomas del rey son los típicos de una neumonía, que luego habría provocado una insuficiencia renal.

Reinas Jane y Mary

La hermanastra de Eduardo, María, que había visto por última vez a Eduardo en febrero, se había mantenido informada del estado de salud de su hermano a través de sus contactos con los embajadores imperiales, y también a través de Northumberland, que se mantenía en contacto con María para que no sospechara. Carlos V le aconsejó que aceptara la corona aunque se la ofrecieron con la condición de que no reintrodujera el catolicismo. Cuando María se enteró de que Eduardo estaba al borde del precipicio, abandonó Hunsdon House, cerca de Londres, y se apresuró a ir a sus propiedades en Kenninghall, en Norfolk, donde podía contar con el apoyo de sus arrendatarios. Northumberland envió barcos a la costa de Norfolk para impedir su huida o la llegada de fuerzas del continente. Retrasó el anuncio de la muerte del rey mientras reunía sus fuerzas, y Jane Grey fue llevada a la Torre el 10 de julio. Ese mismo día fue proclamada reina por los plebeyos en las calles de Londres. El Consejo de la Corona recibió un mensaje de María en el que afirmaba su derecho de nacimiento a la corona y ordenaba al Consejo que la proclamara reina, cosa que ya había hecho por sí misma. El Consejo respondió que Juana era reina por la autoridad de Eduardo, y que María era una pretendiente injusta y apoyada sólo por «algunas personas indecentes y mezquinas»

Northumberland no tardó en darse cuenta de que se había equivocado mucho sobre cómo iban a resultar las cosas, sobre todo cuando no consiguió asegurar la persona de María antes de la muerte de Eduardo. Aunque muchos de los que acudieron a María eran conservadores que esperaban que el protestantismo fuera derrotado, también la apoyaron muchos para los que su derecho legal al trono prevalecía sobre las consideraciones religiosas. Northumberland se vio obligado a renunciar al control de un nervioso consejo en Londres y a lanzar una imprevista caza de María en Anglia Oriental, desde donde llegaron noticias del creciente apoyo a ella por parte de nobles y terratenientes, así como de «innumerables compañías del pueblo llano». El 14 de julio, Northumberland salió de Londres con tres mil hombres y llegó a Cambridge al día siguiente. Mientras tanto, María reunió sus fuerzas en el castillo de Framlingham, en Suffolk, reuniendo un ejército de casi veinte mil hombres el 19 de julio.

Los miembros del Consejo de la Corona se dieron cuenta de que habían cometido un terrible error. Bajo el liderazgo de Enrique Fitzalan, decimonoveno conde de Arundel y conde de Pembroke, el Consejo proclamó públicamente a María como reina el 19 de julio, poniendo fin a los nueve días de la reina Juana en el trono. Cuando el pueblo de Londres se enteró de que María había sido declarada reina legítima, los vítores estallaron en las calles. Northumberland, atrapado en Cambridge, recibió una carta del Consejo de la Corona en la que se le ordenaba proclamar a María como reina, cosa que hizo. William Paget y el Conde de Arundel cabalgaron hasta Framlingham para pedir clemencia a la Reina, y Arundel arrestó entonces a Northumberland el 24 de julio. Northumberland fue decapitado el 22 de agosto, tras haber renunciado a las doctrinas reformadas y haber vuelto al catolicismo. Su salto religioso horrorizó a Lady Jane Grey, que permaneció fiel al protestantismo. Jane acompañó a su suegro al patíbulo el 12 de febrero de 1554, después de que su padre participara en la Rebelión de Wyatt.

Herencia protestante

Aunque Eduardo VI sólo reinó seis años y murió a los quince años, su reinado contribuyó de forma duradera a la Reforma en Inglaterra y a la estructura de la Iglesia inglesa. La última década de gobierno de Enrique VIII había visto un retorno a puntos de vista más conservadores y una cierta pausa en la Reforma. En contraste con estas condiciones, el gobierno de Eduardo trajo éxitos radicales para las fuerzas reformadas. Durante sus seis años, la Iglesia pasó de tener una liturgia y una estructura predominantemente católica romana a otra habitualmente identificada como protestante. La introducción del Libro de Oración Común, el Ordinal de 1550, y los cuarenta y dos artículos de Cranmer, formaron la base de las doctrinas que aún practica la Iglesia de Inglaterra. El propio Eduardo aprobó todos estos cambios, y aunque fueron reformadores como Thomas Cranmer, Hugh Latimer y Nicholas Ridley, respaldados por el decidido Consejo Evangélico de Eduardo, quienes redactaron muchas de las nuevas doctrinas, las convicciones religiosas del rey fueron cruciales para la profunda reforma bajo su mandato.

Los intentos de la reina María de deshacer las reformas de su hermano encontraron grandes obstáculos. A pesar de su creencia en la supremacía papal, gobernaba constitucionalmente como cabeza de la Iglesia de Inglaterra, una contradicción que le repugnaba. Se encontró completamente incapaz de restaurar el gran número de propiedades de la iglesia que habían sido cedidas o vendidas a propietarios privados. Aunque quemó a varios líderes eclesiásticos protestantes, muchos reformistas se exiliaron o permanecieron activos de forma subversiva en Inglaterra bajo su mandato, creando un torrente de propaganda reformista que no pudo contener. Sin embargo, el protestantismo no estaba todavía muy arraigado entre el pueblo inglés, y si María hubiera vivido más tiempo es posible que su Reconstrucción Católica hubiera tenido éxito. En ese caso, el gobierno de Eduardo, y no el de ella, habría llegado a ser visto como una aberración histórica.

Cuando María murió en 1558, la Reforma continuó en Inglaterra, y la mayoría de las reformas instituidas bajo el gobierno de Eduardo fueron reinstauradas bajo el acuerdo religioso isabelino. La reina Isabel I sustituyó a los consejeros y obispos de María por antiguos partidarios de Eduardo, como William Cecil, primer barón de Burghley y antiguo secretario de Northumberland, y el obispo Richard Cox, antiguo tutor de Eduardo, que predicó un sermón anticatólico en la apertura del Parlamento en 1558. El Parlamento aprobó una Ley de Uniformidad en la primavera siguiente, restaurando el Libro de Oración de Cranmer de 1552 con algunas modificaciones. Los treinta y nueve artículos de 1563 se basaron en gran medida en los 42 artículos de Cranmer. Las reformas teológicas que tuvieron lugar durante el reinado de Eduardo proporcionaron una base importante para la política de Isabel en materia religiosa, aunque el aspecto internacional de la Reforma de Eduardo nunca volvió a aparecer.

Patrimonio práctico

Eduardo VI fundó tres instituciones benéficas, como el Hospital de Cristo, una escuela que fundó 10 días antes de su muerte.

Eduardo VI en la ficción

Eduardo VI es uno de los personajes principales de la novela de 1882 de Mark Twain El príncipe y el mendigo, que ha sido filmada en varias ocasiones.

Fuentes

  1. Edvard VI av England
  2. Eduardo VI de Inglaterra
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