Eduardo II de Inglaterra

Resumen

Eduardo II, también conocido como Eduardo de Caernarvon por su lugar de nacimiento (25 de abril de 1284 – 21 de septiembre de 1327), fue el rey Plantagenet de Inglaterra (1307-1327), hijo y sucesor de Eduardo I. En vida de su padre se convirtió en conde de Pontier (1290) y en el primer príncipe de Gales de la historia de la monarquía inglesa (1301). Continuó la guerra de Eduardo I con Roberto el Bruce en Escocia, pero no tuvo mucho éxito: en 1314 fue derrotado completamente en la batalla de Bannockburn y más tarde se vio obligado a firmar una tregua durante trece años. En el continente, Eduardo II libró una guerra con la corona francesa, que le hizo perder parte de sus dominios en Aquitania (1324).

Eduardo siempre estuvo en desacuerdo con los barones por sus favoritos; los historiadores debaten si estos favoritos eran los amantes del rey. En 1311, tuvo que dictar órdenes especiales que restringían los poderes de la corona y desterraban a su favorito, Piers Gaveston, pero pronto fueron anuladas. El resultado fue la guerra civil: un grupo de barones -dirigidos por el primo del rey, Tomás de Lancaster- tomó prisionero a Gaveston y lo hizo ejecutar (1312).

Los amigos y consejeros de Eduardo se convirtieron más tarde en miembros de la familia Dispenser, sobre todo Hugh le Dispenser el Joven (otro posible amante del rey). En 1321, Lancaster se alió con otros barones para apoderarse de las tierras de los Dispensadores, pero Eduardo derrotó a los rebeldes en Borobridge e hizo ejecutar a Lancaster. Durante un tiempo, el rey pudo consolidar su poder ejecutando a sus enemigos y confiscando sus tierras, pero la oposición latente a su régimen creció. Cuando la esposa del rey, Isabel de Francia, viajó al continente para mantener conversaciones de paz con Francia (1325), se opuso a Eduardo y se negó a regresar. Su aliado y amante era el exiliado Roger Mortimer; en 1326 desembarcaron en Inglaterra con una pequeña fuerza. El régimen de Eduardo cayó y el rey huyó a Gales, donde fue arrestado. En enero de 1327 Eduardo II abdicó en favor de su hijo de catorce años Eduardo III. Murió el 21 de septiembre en el castillo de Berkeley; según la mayoría de las fuentes fue un asesinato cometido por orden de Mortimer.

Los contemporáneos criticaron a Eduardo, señalando los fracasos en Escocia y la represión de los últimos años de su reinado. Los historiadores del siglo XIX creían que, a la larga, el desarrollo de las instituciones parlamentarias durante su reinado había desempeñado un papel positivo para Inglaterra. En el siglo XXI continúa el debate sobre si Eduardo fue el rey incompetente que varias fuentes describen.

Eduardo II fue el héroe de varias obras del Renacimiento inglés, entre ellas la tragedia de Christopher Marlowe (1592), que inspiró otras obras, como el drama épico de Bertolt Brecht y la película de Derek Jarman.

Eduardo II fue el cuarto hijo del rey Eduardo I de Inglaterra y su primera esposa, Leonor de Castilla. Pertenecía a la dinastía Plantagenet, que gobernaba Inglaterra desde 1154, habiendo heredado el reino de la dinastía normanda. El abuelo de Eduardo II era Enrique III, y su bisabuelo era Juan el Desdentado, el más joven de los hijos de Enrique II. Por parte de su madre era sobrino de Alfonso X el Sabio, rey de Castilla, y heredero del condado de Pontier en Picardía como descendiente de Simón de Dammartin. De su padre heredaría, además de la corona inglesa, el señorío de Irlanda y las tierras del suroeste de Francia, que los Plantagenet poseían como vasallos del monarca francés.

Los descendientes de Eduardo I y Leonor de Castilla fueron muy numerosos: la pareja tuvo un total de al menos trece hijos, siendo Eduardo II el más reciente. Sólo seis sobrevivieron hasta la edad adulta, incluidas cinco hijas. María de Woodstock se hizo monja, mientras que las otras cuatro princesas se casaron. Tres de las princesas fueron casadas por sus padres con duques de los Países Bajos: Leonor con Enrique III de Bar, Margarita con Juan II de Brabante y Elisabeth con Juan I de Holanda. Esta última, viuda, regresó a Inglaterra y se convirtió en la esposa de Humphrey de Bogun, cuarto conde de Hereford, mientras que Johanna se casó con otro destacado barón inglés, Gilbert de Clair, séptimo conde de Gloucester. Numerosos descendientes de estas dos princesas pasaron a engrosar las filas de la alta nobleza inglesa.

Infancia

El futuro rey nació el 25 de abril de 1284 en el castillo de Caernarvon, en el norte de Gales. A veces se le llama Eduardo de Carnarvon por su lugar de nacimiento. Para entonces, Gales llevaba menos de un año bajo el dominio inglés, y Carnarvon puede haber sido elegido deliberadamente como lugar de nacimiento del siguiente hijo real: era simbólicamente importante para los galeses, un asentamiento que había existido desde la Gran Bretaña romana, y el centro de la nueva administración real para la parte norte de la región. Un profeta contemporáneo, que creía que el fin de los tiempos estaba cerca, profetizó un gran futuro para el niño, nombrándolo el nuevo Rey Arturo que llevaría a Inglaterra a la gloria. Los escritores anticuarios de la Nueva Era, empezando por John Stowe (1584), afirmaron que Eduardo I había prometido a los galeses un gobernante nacido en Gales que no sabía una palabra de inglés, y que éste era el príncipe recién nacido que fue llevado a sus nuevos súbditos en un escudo, pero este relato es una mera leyenda. Eduardo se convirtió en Príncipe de Gales mucho más tarde, en febrero de 1301.

El nombre de Eduardo era de origen inglés y asociaba al recién nacido con el santo rey anglosajón Eduardo el Confesor. Los hermanos del príncipe recibieron nombres normandos y castellanos más tradicionales. Eduardo tenía tres hermanos mayores: Juan y Enrique, que murieron antes de que él naciera, y Alfonso, que murió en agosto de 1284. Eduardo siguió siendo el único hijo del rey y, por tanto, heredero del trono. Aunque el príncipe nació relativamente sano, se temía que también él muriera, dejando a su padre sin heredero varón. Tras su nacimiento fue atendido por una enfermera llamada Mariota o Mary Monsel; cuando ésta cayó enferma unos meses después, Alice de Leygrave asumió ese cargo. Eduardo apenas conocía a su propia madre, que había estado en Gascuña con su marido en sus primeros años. Tenía una corte separada con sus sirvientes bajo la supervisión del secretario Gilles de Audenarde.

En 1290 el padre de Eduardo confirmó el Tratado de Birgamme, una de cuyas disposiciones era el futuro matrimonio del príncipe (que entonces tenía seis años) con su par Margarita de Noruega, reina nominal de Escocia. A través de este matrimonio, Eduardo iba a convertirse en gobernante de ambos reinos británicos; pero el plan nunca se cumplió, porque Margarita murió ese año. Poco después, murió la madre de Eduardo, de quien heredó el condado de Pontier. Más tarde, el rey decidió encontrar una novia para su hijo en Francia, para asegurar una paz duradera entre los dos países, pero en 1294 estalló otra guerra anglo-francesa. Eduardo I pidió entonces la hija de Guy de Dampier, conde de Flandes, pero esto también fracasó debido a las obstrucciones del rey Felipe el Hermoso de Francia.

Supuestamente, Eduardo recibió su educación religiosa de los frailes dominicos invitados a la corte por su madre en 1290. Su tutor era Guy Fère, responsable de la disciplina, las lecciones de equitación y las habilidades militares. Sin embargo, no se sabe con certeza qué nivel de educación tenía Eduardo. Sin embargo, se sabe que su madre se empeñó en dar una buena educación a sus otros hijos, y Guy Fer era un hombre relativamente culto para la época. Los investigadores han considerado durante mucho tiempo a Eduardo II como un hombre poco instruido, principalmente porque recitó su juramento en su coronación en francés y no en latín, y porque mostró interés por el trabajo físico. Las pruebas ya no se interpretan de esta manera, pero todavía hay pocas pruebas que arrojen luz sobre el nivel de educación de Edward. Es de suponer que Eduardo hablaba principalmente anglonormando en la vida cotidiana, pero también tenía algunos conocimientos de inglés y posiblemente de latín (Roy Haines no está seguro de esto). Era bastante culto para su época, le gustaba la poesía, componía un poco él mismo y era un gran escritor de cartas.

Muchos biógrafos sugieren que la infancia de Eduardo II se vio ensombrecida por la falta de amor en su familia, lo que afectó a su carácter y predeterminó la aparición de graves problemas psicológicos. Poco conocido por su madre, el príncipe quedó al cuidado de su padre, que siempre estaba preocupado y se volvía más y más opresivo a medida que pasaban los años, y Eduardo tuvo que vagar con la casa real, siendo la única residencia hogareña King Langley en Hertfordshire. Los relatos recientes sugieren que la infancia del monarca no fue inusual ni particularmente solitaria para la época, y que recibió una educación típica de un miembro de la familia real.

Características de la personalidad

El príncipe se interesaba por los caballos y su cría y se convirtió en un buen jinete; también le gustaban los perros, especialmente los galgos, y los entrenaba él mismo. Eduardo tenía desde hacía tiempo un león, que llevaba a todas partes en un carro. El príncipe no estaba especialmente interesado en la caza (caza y cetrería), un pasatiempo popular en la época. Sin embargo, fue él quien encargó a William Sweetie, jefe de caza, que escribiera El arte de la caza, la primera obra sobre el tema en la Europa medieval. A Edward le gustaba la música -sobre todo la galesa- y sentía un gran aprecio por el recién inventado instrumento de la mole, así como por los órganos. Eduardo no participaba en torneos (no se sabe si por falta de habilidad o por una orden paterna en nombre de la seguridad), pero sin duda aprobaba este tipo de entretenimiento.

El príncipe creció en altura (unos 1,80 metros o 180 centímetros) y en musculatura. Para los estándares de la época, se consideraba que Edward tenía una buena apariencia. Se le describe como «uno de los hombres más fuertes del reino» y «un hombre maravillosamente guapo»; era de constitución proporcionada y vestía con elegancia. Eduardo tenía fama de ser elocuente y generoso con los que servían en su corte. Le gustaba remar, cavar zanjas, plantar setos y tratar con los campesinos y el pueblo llano, algo controvertido para un noble de su época y criticado por sus contemporáneos. Sin embargo, el historiador Seymour Phillips observa que sobreviven pocas pruebas que demuestren que Eduardo estaba dispuesto a realizar tales actividades.

Edward tenía sentido del humor y era aficionado a las bromas pesadas y a las travesuras. Una vez recompensó a un hombre que se cayó ridículamente de un caballo delante de él; el pintor Jack St Albans recibió 50 chelines de Eduardo por bailar sobre una mesa «y hacerle reír hasta que se cayó». En la corte de Eduardo siempre había varios bufones, con los que incluso podía entablar divertidas peleas. A este rey le gustaba jugar a la ruleta y a los dados, y podía perder grandes sumas, gastando considerables sumas en disfraces y en el vino y la buena comida que sabía disfrutar. A menudo se emborrachaba, y mientras estaba borracho se volvía agresivo y podía soltar cualquier secreto. Incluso sobrio, era «rápido e imprevisible», irritable, vengativo y testarudo. Podía soportar el resentimiento durante años y luego dar rienda suelta a sus sentimientos, capaz de todo tipo de crueldad. No era conocido por su crueldad, pero era un hombre del mismo nombre, un hombre del mismo nombre, y un hombre del mismo nombre.

Juventud

Entre 1297 y 1298, mientras Eduardo I luchaba contra los franceses en el continente, el príncipe permaneció en Inglaterra como regente. A su regreso, el rey firmó el tratado de paz de 1303, casando a la hermana de Felipe el Hermoso, Margarita, y acordando el futuro matrimonio del príncipe Eduardo con la hija de Felipe, Isabel, que entonces tenía sólo dos años. En teoría, este matrimonio significaba que la porción disputada de Aquitania sería heredada por los descendientes mutuos de Eduardo y Felipe, y las disputas terminarían allí. El joven Eduardo parece haber desarrollado una buena relación con su nueva madrastra, que se convirtió en la madre de sus dos hermanastros, Thomas Brotherton y Edmund Woodstock (en 1300 y 1301 respectivamente). Desde su llegada, Eduardo había apoyado a sus hermanos con dinero y títulos. Los contemporáneos criticaron a Eduardo II por parecer haber apoyado más a su favorito, Piers Gaveston, que a sus hermanos, pero el detallado estudio de Alison Marshall muestra una gran generosidad hacia Thomas y Edmund. Marshall escribe que en este caso las críticas a Edward fueron injustas.

Tras acabar con los franceses, Eduardo I avanzó una vez más hacia Escocia (1300), esta vez llevando a su hijo como comandante de la retaguardia en el asedio del castillo de Caerlaverock. En la primavera de 1301, el rey proclamó a Eduardo Príncipe de Gales, concediéndole el condado de Chester y tierras en el norte de Gales; al parecer, esperaba que esto ayudara a pacificar la región y diera a su hijo cierta independencia financiera. Eduardo aceptó los presagios de sus vasallos galeses y se unió a su padre en la campaña de Escocia de 1301. Se trasladó al norte con una fuerza de 300 soldados, capturando el castillo de Turnberry. El príncipe Eduardo también participó en la campaña de 1303, en particular en el asedio del castillo de Briha. En la primavera de 1304, negoció con los líderes rebeldes escoceses, pero no tuvo éxito, y más tarde se unió a su padre para asediar el castillo de Stirling.

En 1305 Eduardo y su padre se pelearon, quizás por dinero. El príncipe discutió con el obispo Walter Langton, el tesorero del rey, y la cuestión fue supuestamente por la cantidad de apoyo que Eduardo estaba recibiendo de la Corona. Eduardo I se puso del lado del tesorero, prohibiendo a Eduardo y a sus compañeros acercarse a menos de treinta millas de la corte real, negándoles el dinero. Sólo gracias a la intercesión de la joven reina se reconciliaron padre e hijo.

La guerra en Escocia volvió a estallar en 1306, cuando Robert the Bruce mató a su rival John Comyn y se proclamó rey. Eduardo I levantó un nuevo ejército, pero decidió que esta vez su hijo sería el comandante formal. El Príncipe Eduardo fue nombrado Duque de Aquitania y luego nombrado caballero, junto con otros trescientos jóvenes, en una magnífica ceremonia en la Abadía de Westminster. En medio de un gran festín en un salón contiguo, cuya decoración recordaba al rey Arturo y las Cruzadas, la asamblea hizo un juramento colectivo para derrotar a Bruce. En particular, el Príncipe de Gales se comprometió a no pasar ni dos noches en el mismo lugar hasta conseguir la victoria. Poco se sabe de los acontecimientos que siguieron: Bruce fue incapaz de ofrecer una resistencia seria y las fuentes informan de una brutal acción punitiva por parte de los ingleses. No está claro qué papel jugaron las tropas del Príncipe Eduardo en esto. El cronista William Rishanger lo responsabilizó de la masacre y el historiador Seymour Phillips ha señalado que muchos de los otros relatos de Rishanger son exactamente inexactos; en consecuencia, también en este caso, el cronista puede haber distorsionado la imagen real. Eduardo regresó a Inglaterra en septiembre mientras continuaban las negociaciones diplomáticas sobre la fecha definitiva de su matrimonio con Isabel de Francia.

Relación con Gaveston

Poco después de 1300, el joven príncipe entabló amistad con Piers Gaveston, hijo de un caballero gascón que se había unido al séquito real. Gaveston se convirtió en escudero y pronto fue aclamado como amigo íntimo de Eduardo; en 1306 fue nombrado caballero junto al príncipe. En 1307, el rey desterró a Sir Pierce a sus dominios franceses. Según una crónica, Eduardo pidió a su padre que concediera a Haveston el condado de Cornualles o el de Pontier y Montreuil, pero el rey se enfadó tanto por la petición que le arrancó el pelo a su hijo y desterró al frustrado conde al continente. Al príncipe se le prohibió visitar a Gaveston, aunque había expresado su deseo de hacerlo.

La naturaleza de la relación de Eduardo con Gaveston, al igual que con los favoritos posteriores, es objeto de debate en la historiografía. Las pruebas existentes son insuficientes para decir algo definitivo y, en particular, para hablar inequívocamente de una base homosexual para esta amistad. Hay diferentes opiniones: John Boswell piensa que Eduardo y Gaveston eran amantes; Geoffrey Hamilton cree que el componente sexual de la relación estaba presente, pero no era el principal; Michael Prestwich se inclina por la versión de que Eduardo y Gaveston se hermanaron, pero con un «elemento sexual» en la relación (Miri Rubin (ed. ) sostiene que Eduardo y Pierce eran muy amigos y colaboraban políticamente; Seymour Phillips sugiere que es más probable que Eduardo considerara a Gaveston como su gemelo. Se sabe que tanto Eduardo como Gaveston estuvieron casados y que ambos tuvieron hijos en sus matrimonios; Eduardo tuvo un hijo ilegítimo y puede haber tenido un romance con su sobrina, Elinor de Clare.

Las crónicas del siglo XIV describen la relación del rey Eduardo II con su favorita de forma bastante ambigua. Según el autor de La Crónica de las Guerras Civiles de Eduardo II (1320), Gaveston «estaba tan encariñado con el príncipe que deseaba acercarlo a sí mismo y prefería comunicarse con él, unido por un vínculo de afecto inquebrantable, más que con todos los demás mortales». El autor de La vida de Eduardo II (1326) escribió que «no recuerda haber oído a un hombre tan aficionado a otro». Las denuncias de homosexualidad se registraron por primera vez de forma explícita en 1334, cuando Adam Orleton, obispo de Worcester, fue acusado de declarar a Eduardo «sodomita» en 1326. Orleton, defendiéndose, explicó que se refería al consejero de Eduardo, Hugh le Dispenser el Joven, y no al difunto monarca. Los Annales Paulini (inglés) (rus. (1325-1350) registra que Eduardo amaba a Gaveston «sin medida»; la Crónica de Lanercost (hacia 1350) habla de lo «inapropiado» de su cercanía. La Crónica de la Abadía de Moe (en inglés) (rus. 1390) simplemente señala que Eduardo «se entregó demasiado al pecado de la sodomía».

Los que se oponen a la teoría de la homosexualidad escriben que Edward y Gaveston pueden haber sido simplemente amigos. Los comentarios de los cronistas contemporáneos están redactados de forma imprecisa, y las declaraciones de Orleton tenían, al menos en parte, una motivación política y eran muy similares a las acusaciones similares contra el papa Bonifacio VIII y los templarios en 1303 y 1308 respectivamente. Los cronistas posteriores pueden haber derivado sus alegaciones de las declaraciones de Orleton. Además, la actitud de las fuentes hacia Eduardo estuvo muy influenciada negativamente por los acontecimientos del final de su reinado. Historiadores como Michael Prestwich y Seymour Phillips sugieren que, debido a la publicidad de la corte real inglesa, es poco probable que las relaciones homosexuales del monarca se mantuvieran en secreto; mientras tanto, no se sabe que el clero, el padre o el suegro de Eduardo las condenaran o comentaran de alguna manera.

Según una hipótesis propuesta por el historiador Pierre Chaplet, Eduardo y Gaveston eran hermanos gemelos. Este tipo de relación, en la que ambas partes juraban apoyarse mutuamente como «hermanos de armas», era habitual en los amigos íntimos de la Edad Media. Muchos cronistas escriben que Eduardo y Gaveston se trataban de hermano a hermano, y uno de ellos se refiere explícitamente a su hermanamiento. Chapplet cree que los dos pueden haber hecho un juramento formal en 1300 o 1301 y que si uno de ellos hubiera jurado posteriormente separarse del otro se habría considerado como hecho bajo coacción y por lo tanto inválido. Pero tal juramento no excluía necesariamente las relaciones sexuales. Alan Bray sugiere que el hermanamiento puede haber sido un intento de los amantes de legitimar su relación entrando en una especie de «unión del mismo sexo».

Coronación y boda

Eduardo I reunió otro ejército para la campaña escocesa de 1307, al que se uniría el príncipe Eduardo ese verano, pero la salud del rey empeoró y murió el 7 de julio en Bough-by-the-Sands. Al enterarse, Eduardo se dirigió inmediatamente a Londres, donde fue proclamado rey el 20 de julio. El 4 de agosto juró a sus partidarios escoceses en Dumfries. Eduardo convocó inmediatamente a Gaveston desde el exilio, y le dio el título de Conde de Cornualles, con unas propiedades que generaban la enorme cantidad de 4.000 libras, casi tanto como la paga de la Reina. Pronto casó al favorito con su sobrina Margaret de Clare, una de las novias más nobles y ricas de Inglaterra. El rey ordenó el arresto de su antiguo rival, el obispo Langton, y lo despojó de su cargo de tesorero.

En enero de 1308, Eduardo partió hacia Francia en busca de su novia, dejando a Gaveston a cargo del reino. El movimiento fue inusual: un caballero desconocido recibió poderes sin precedentes, confirmados por un «Gran Sello» especialmente grabado. Al parecer, Eduardo esperaba que el matrimonio con la hija del rey francés reforzara su posición en Aquitania y mejorara sus finanzas. Pero las negociaciones no fueron fáciles: Eduardo y Felipe el Hermoso se desagradaban mutuamente, y el rey francés estaba dispuesto a negociar duramente por la magnitud de la viudez de Isabel y los detalles de las tierras de los Plantagenet en Francia. Finalmente se llegó a un acuerdo por el que Eduardo prestó un juramento feudal a Felipe por el Ducado de Aquitania y aceptó una comisión para finalizar los términos del Tratado de París de 1303.

La boda se celebró en Boulogne el 25 de enero de 1308. El regalo de bodas de Eduardo a Isabel fue un salterio y ella recibió regalos de su padre, por valor de más de 21 000 libras, y un fragmento de la Santa Cruz. La pareja llegó a Inglaterra en febrero, donde el Palacio de Westminster estaba preparado para la coronación y para un suntuoso banquete de bodas, con mesas de mármol, cuarenta hornos y fuentes de vino. Tras un cierto retraso, la ceremonia tuvo lugar el 25 de febrero bajo la dirección del arzobispo de Canterbury, Robert Winchelsea. En la coronación, Eduardo juró «las leyes y costumbres justas que el pueblo del reino determine». El significado exacto de estas palabras no está claro: puede que se refirieran a que el nuevo rey concedía a sus vasallos el derecho a promulgar nuevas leyes a cambio de sus augurios (y, según una fuente, su asentimiento a la presencia de Gaveston). La boda fue estropeada por una multitud de espectadores impacientes que, llenando el palacio, derribaron el muro y obligaron a Eduardo a huir por la puerta trasera.

Isabella sólo tenía 12 años en el momento de su matrimonio y durante sus primeros años juntos Edward puede haber tenido amantes. En esta época (probablemente ya en 1307) tuvo un hijo fuera del matrimonio: Adam Fitzroy. El primer hijo de Eduardo e Isabel, el futuro Eduardo III, nació en 1312. La pareja tuvo otros tres hijos: Juan de Eltham en 1316, Leonor de Woodstock en 1318 y Juana de Tower en 1321.

El conflicto sobre Gaveston

Los barones aceptaron inicialmente el regreso de Piers Gaveston del exilio en 1307, pero los oponentes del favorito crecieron rápidamente en número. Los estudiosos sugieren que Gaveston ejerció una influencia indebida en la política de la corona: un cronista se quejó de que «en un reino gobernaban dos reyes, uno de nombre y otro de hecho». Según otra fuente, «si algún conde o magnate necesitaba pedir al rey un favor especial para avanzar en su causa, el rey lo enviaba a Pierce, y cualquier cosa que éste dijera u ordenara debía hacerse inmediatamente». Se sospechaba de Gaveston (también fue muy conspicuo en la coronación de Eduardo, lo que enfureció a la nobleza inglesa y francesa. En el banquete nupcial, Eduardo parece haber favorecido la compañía de Gaveston en detrimento de la de Isabella, lo que aumentó el resentimiento de todos.

El Parlamento, reunido en febrero de 1308, pidió al rey que confirmara por escrito su disposición a considerar las propuestas de los barones. Se negó a hacerlo, tal vez por temor a que se le pidiera que expulsara a un favorito. Los barones, que acudieron armados, se declararon dispuestos a «defender la dignidad de la corona, aunque para ello sea necesario desobedecer al rey». Sólo la mediación del menos radical Enrique de Lacy, conde de Lincoln, impidió que el conflicto se agravara: este noble persuadió a los barones para que se retiraran. En abril se reunió un nuevo Parlamento y los barones volvieron a exigir la expulsión de Gaveston. Esta vez contaron con el apoyo de Isabel y la corona francesa. Finalmente, Eduardo cedió y accedió a enviar a Gaveston a Aquitania, pero el arzobispo de Canterbury amenazó con excomulgarlo si regresaba. En el último momento Eduardo cambió de opinión y decidió enviar a Gaveston a Dublín como teniente de Irlanda.

Eduardo no tardó en entablar negociaciones con el Papa Clemente V y Felipe el Hermoso, tratando de persuadirlos para que facilitaran el regreso de Gaveston a Inglaterra; a cambio ofreció el arresto de los templarios ingleses y la liberación de la prisión del obispo Langton. En enero de 1309, Eduardo convocó una nueva reunión entre representantes de la Iglesia y barones clave. Dicha reunión tuvo lugar en marzo o abril. Un nuevo parlamento reunido pronto se negó a permitir que Gaveston regresara a Inglaterra, pero ofreció a Eduardo nuevos impuestos a cambio de que el rey aceptara la reforma.

Eduardo aseguró al Papa que el conflicto relacionado con Gaveston había terminado por completo. Debido a estas promesas y a las dificultades de procedimiento, Clemente V accedió a anular la amenaza del arzobispo de excomulgar a Gaveston; esto significaba que éste podía regresar. El regreso del favorito real tuvo lugar en junio de 1309. En una reunión del parlamento al mes siguiente, Eduardo hizo una serie de concesiones al descontento de Gaveston, incluyendo el acuerdo de limitar el poder del mayordomo del rey (Ang.) y del mariscal de la corte real, limitar el impopular derecho de la corona a requisar bienes para uso real, abandonar los recién introducidos derechos de aduana y devaluar la moneda. A cambio, el Parlamento aceptó nuevos impuestos para la guerra con Escocia. Así, durante un tiempo, Eduardo y los barones llegaron a un compromiso.

Ordenanzas de 1311

Tras el regreso de Gaveston, sus relaciones con los principales barones siguieron deteriorándose. El favorito real fue visto como arrogante; comenzó a llamar a los condes con apodos insultantes, siendo uno de los más poderosos llamado «el perro de Warwick». El conde de Lancaster y los enemigos de Gaveston se negaron a unirse al parlamento en 1310 debido a la presencia del favorito del rey. Las finanzas de Eduardo empeoraron -debía 22.000 libras a los banqueros italianos Frescobaldi- y se enfrentó al descontento por las requisas. Sus intentos de reunir un ejército para otra campaña escocesa fracasaron, y los condes suspendieron los nuevos impuestos.

El rey y el parlamento se reunieron de nuevo en febrero de 1310. Se suponía que se iba a debatir la política hacia Escocia, pero rápidamente se sustituyó por discusiones sobre temas domésticos. Los barones, que volvieron a llegar armados, exigieron un consejo de 21 lores guardianes, que llevara a cabo una amplia reforma del gobierno y de la corte real y se convirtiera en un órgano de facto que restringiera el poder del monarca. Le dijeron a Eduardo que si no se satisfacían sus demandas, «se negarían a considerarlo como su rey, y no considerarían posible que siguiera manteniendo el juramento que había hecho, ya que él mismo no había cumplido los juramentos que había hecho en su coronación». El rey tuvo que aceptar. Los portadores de la orden fueron elegidos, y la oposición y los conservadores se dividieron casi por igual entre ellos. Mientras los ordenantes elaboraban planes de reforma, Eduardo y Gaveston marcharon con un ejército de 4.700 hombres a Escocia, donde las condiciones seguían empeorando. Robert the Bruce rehuyó la batalla y los ingleses, que nunca se enfrentaron al enemigo, tuvieron que volver a casa por falta de suministros y dinero.

Para entonces, los Ordinarios habían elaborado planes de reforma; Eduardo tenía poco poder político para rechazar su adopción en octubre. Estas ordenanzas, en particular, prohibían al rey ir a la guerra, conceder tierras o abandonar el país sin la aprobación parlamentaria. Estos últimos se hicieron con el control de la administración real, se abolió el sistema de requisas, se expulsó a los banqueros de Frescobaldi y se introdujo un sistema de control sobre el cumplimiento de las ordenanzas. Además, Gaveston fue desterrado una vez más, esta vez se le prohibió el acceso a cualquiera de las tierras de Eduardo, incluyendo Aquitania e Irlanda, y se le despojó de sus títulos. Eduardo se retiró a sus propiedades en Windsor y King»s Langley (Gaveston había abandonado Inglaterra, posiblemente hacia el norte de Francia o Flandes.

La muerte de Gaveston y la resolución temporal del conflicto

Las fricciones entre Eduardo y los barones no cesaron, y los condes, opuestos al rey, mantuvieron sus ejércitos movilizados hasta finales de 1311. Para entonces Eduardo se había distanciado de su primo, el poderoso conde de Lancaster, que poseía cinco condados a la vez (Lancaster, Leicester, Lincoln, Salisbury y Derby) y obtenía enormes beneficios de sus posesiones, unas 11.000 libras al año (casi el doble de los ingresos del siguiente barón más rico). Respaldado por los condes de Arundel, Gloucester, Hereford, Pembroke y Warwick, Lancaster lideró una facción influyente, pero él mismo no tenía ningún interés en el gobierno y no era un político especialmente dotado o eficaz.

Eduardo respondió a la amenaza baronial revocando las ordenanzas y devolviendo a Gaveston a Inglaterra. El rey y su favorito se reunieron en York en enero de 1312. Los barones se enfurecieron y se reunieron en Londres, donde cinco condes juraron matar a Gaveston y el arzobispo de Canterbury lo excomulgó. Se decidió capturar al favorito y evitar que escapara a Escocia. Eduardo, Isabel y Gaveston, tomados por sorpresa por estos acontecimientos, partieron hacia Newcastle, perseguidos por Lancaster y sus partidarios. Abandonando la mayoría de sus posesiones, huyeron en barco a Scarborough, donde Gaveston permaneció, mientras Eduardo e Isabel regresaron a York. Tras un breve asedio, Gaveston se rindió a los condes de Pembroke y Surrey, que prometieron que no le harían daño y que su caso sería escuchado por el Parlamento. Llevaba mucho oro, plata y joyas (más tarde se le acusó de haberlas robado a Eduardo.

De regreso al norte, Pembroke se detuvo en la aldea de Deddington y se dirigió a su esposa, dejando a Gaveston bajo guardia. El conde de Warwick aprovechó la oportunidad para capturar a Gaveston, llevándolo al castillo de Warwick, donde Lancaster y sus partidarios se reunieron el 18 de junio. Tras un breve juicio, Gaveston, a quien no se le permitió decir una palabra, fue declarado culpable de violar una de las Ordenanzas y ejecutado al día siguiente.

El asesinato entristeció y enfureció a Eduardo; su deseo de venganza contra los barones le guió en años posteriores. Según el Cronista, «el rey desarrolló un odio mortal y duradero hacia los condes a causa de la muerte de Gaveston». El «partido» de la baronía se dividió, con Pembroke y Surrey enfadados por la arbitrariedad de Warwick y poniéndose posteriormente del lado de Eduardo, mientras que Lancaster y sus partidarios consideraron la ejecución de Gaveston como legal y necesaria para la estabilidad del reino. La amenaza de la guerra civil volvió a surgir. Pero el 20 de diciembre de 1312, con la mediación de los legados papales y de Luis de Evreux (tío de la reina), se alcanzó la paz: Eduardo concedió a los barones un perdón formal, a cambio de su participación en una nueva campaña contra los escoceses. Lancaster y Warwick no aprobaron inmediatamente el tratado, por lo que las negociaciones continuaron durante gran parte de 1313.

Mientras tanto, el conde de Pembroke estaba negociando con Francia, tratando de resolver una antigua disputa sobre Gascuña. Eduardo e Isabel acordaron visitar París en junio de 1313 para reunirse con Felipe el Hermoso. Probablemente Eduardo esperaba no sólo resolver el problema del sur de Francia, sino también ganarse el apoyo de su suegro en su conflicto con los barones, mientras que para Felipe era una oportunidad de impresionar a su yerno con su poder y riqueza. Fue una visita espectacular: durante ella, los dos reyes tuvieron tiempo de armar a los hijos de Felipe y a otros 200 hombres en una gran ceremonia en la catedral de Notre Dame, beber a orillas del Sena y anunciar públicamente que ellos y sus reinas se unirían en una nueva cruzada. Felipe aceptó una solución indulgente en Gascuña y el evento sólo se vio empañado por un grave incendio en las habitaciones donde se alojaban Eduardo y su séquito.

A su regreso de Francia, Eduardo se encontró en mejor posición que antes. Tras tensas negociaciones en octubre de 1313, se llegó a un compromiso con los condes, incluidos Lancaster y Warwick, esencialmente muy similar al proyecto de acuerdo de diciembre pasado. La posición financiera de Eduardo mejoró gracias a que el Parlamento aceptó un aumento de impuestos, un préstamo de 160.000 florines (25.000 libras) del Papa, 33.000 libras prestadas por Felipe y otros préstamos concertados por el nuevo banquero italiano de Eduardo. Por primera vez durante el reinado de Eduardo, su gobierno contó con una financiación adecuada.

Batalla de Bannockburn

En 1314, Robert the Bruce había recuperado la mayoría de las fortalezas escocesas, incluida Edimburgo, y estaba atacando el norte de Inglaterra, llegando hasta Carlisle. Eduardo, con el apoyo de los barones, resolvió asestar un duro golpe a los «rebeldes». Reunió un gran ejército, que al parecer contaba con entre 15.000 y 20.000 hombres, otros 22.000 de infantería y 3.000 caballeros solos. Según el autor de la «Vita Edvardi», «nunca antes había salido de Inglaterra una hueste semejante; si se hubiera extendido en longitud con muchos carros, habría cubierto un área de 20 leguas». Este ejército estaba dirigido por el propio rey, y con él marchaban los condes de Pembroke, Hereford, Gloucester, Ulster, los barones Mortimer, Beaumont, Clifford, Dispenser, algunos señores escoceses. Los condes de Lancaster, Warwick, Surrey y Arundel se negaron a participar en la campaña, alegando que la guerra no había sido aprobada por el Parlamento y que, por tanto, se había producido una violación de las Ordenanzas. Mientras tanto, Bruce había sitiado el castillo de Stirling, una fortaleza escocesa clave; el comandante del castillo había prometido al enemigo rendirse si Eduardo no llegaba antes del 24 de junio. El rey se enteró a finales de mayo y decidió inmediatamente avanzar hacia el norte desde Berrick para defender Stirling. Robert bloqueó su camino al sur de la ciudad en el bosque de Torwood. Contaba con 500 jinetes y, según varios relatos, con 10.000 infantes.

Los dos ejércitos confluyeron el 23 de junio en Bannockburn creek (se produjeron los primeros enfrentamientos, con los ataques ingleses rechazados y el comandante de vanguardia, Henry de Bogun, muerto. Al día siguiente, Eduardo hizo avanzar a todo su ejército y se enfrentó a los escoceses que salían del bosque. Al parecer, no había esperado que el enemigo se le uniera en la batalla, y como resultado su ejército no se había reorganizado a partir de sus órdenes de marcha: los arqueros que deberían haber roto la línea del enemigo estaban en la retaguardia, no al frente. La caballería inglesa tuvo dificultades para operar en el terreno montañoso, y los lanceros de Robert, alineados con shiltrones, rechazaron su ataque. La vanguardia fue destruida junto con su comandante, el Conde de Gloucester (sobrino del rey). Los escoceses contraatacaron entonces, haciendo retroceder a los ingleses a un valle fluvial pantanoso y provocando allí una auténtica masacre.

El poeta Robert Baston, que vio la batalla de Bannockburn con sus propios ojos, la describió así:

Eduardo se mostró reacio a abandonar el campo de batalla durante mucho tiempo, pero al final cedió a las súplicas del conde de Pembroke, que se dio cuenta de que la batalla estaba finalmente perdida. El rey huyó, perdiendo su sello personal, su escudo y su caballo. Eduardo juró construir un monasterio carmelita en Oxford si podía eludir la persecución. Primero llegó a Stirling, pero el comandante, según algunos relatos, simplemente se negó a dejarle entrar, mientras que otros se ofrecieron a entrar, sólo para rendirse pronto al enemigo junto con la guarnición. Eduardo cabalgó entonces hasta Dunbar, y desde allí por mar se dirigió al sur. Stirling pronto cayó. Estos acontecimientos fueron un desastre para los ingleses: sufrieron grandes pérdidas y ya no pudieron reclamar el control de Escocia.

Profundización de la crisis

El fiasco de Bannockburn aumentó la influencia política de la oposición y obligó a Eduardo a restablecer las Ordenanzas de 1311. Durante un tiempo, Lancaster se convirtió en el gobernante de facto de Inglaterra, y el rey se convirtió en una marioneta en sus manos. En 1316, el conde presidió un gran consejo real, prometiendo hacer cumplir las ordenanzas a través de una nueva comisión de reforma, pero parece que dejó su cargo poco después. Los desacuerdos entre él y otros barones, y la mala salud, pueden haber sido la causa. Lancaster se negó a reunirse con Eduardo en el Parlamento durante los dos años siguientes, lo que impidió que el gobierno funcionara eficazmente. Esto imposibilitó una nueva marcha hacia Escocia y suscitó el temor público a una guerra civil. Tras largas negociaciones, Eduardo y Lancaster llegaron al Tratado de Leek en agosto de 1318, y Lancaster y sus partidarios fueron indultados, creándose un nuevo consejo real, encabezado por el conde de Pembroke. De este modo, se evitó temporalmente el conflicto abierto.

La situación de la realeza se complicó por los fenómenos climáticos negativos que se produjeron en el conjunto del norte de Europa, dando lugar a lo que se conoce como la Gran Hambruna. Todo comenzó con los aguaceros de finales de 1314, seguidos de un invierno muy frío y de lluvias torrenciales en la primavera siguiente; debido a estos fenómenos meteorológicos, murió mucho ganado. Las anomalías climáticas continuaron hasta 1321 y provocaron una sucesión de pérdidas de cosechas. Los ingresos procedentes de las exportaciones de lana cayeron en picado y el coste de los alimentos aumentó a pesar de los intentos del gobierno por controlar los precios. Eduardo intentó estimular el comercio interior, aumentar las importaciones de grano y mantener los precios bajos, pero no con demasiado éxito. Según el Cronista, había «una carencia como nunca se había visto en épocas». La gente se comía a los caballos, a los perros y, al parecer, incluso a los niños. Las peticiones de provisiones para la corte real durante los años de hambruna no hicieron más que aumentar las tensiones.

Mientras tanto, Robert the Bruce utilizó su victoria en Bannockburn para mejorar su posición. Tomó Berwick, haciéndose así con el control de toda Escocia, mientras que su hermano Eduardo desembarcó en Irlanda en 1315 y fue proclamado Alto Rey. En un momento dado, incluso hubo una amenaza de que Escocia e Irlanda se unieran bajo un solo monarca. En Lancashire y Bristol, en 1315, y en Glamorgan, en Gales, en 1316, estallaron levantamientos populares, pero fueron rápidamente aplastados. La flota de Bruce dominó el Mar de Irlanda, saqueando la costa de Gales. Eduardo el Bruce fue derrotado en la batalla de Foghart Hills en 1318, y su cabeza cortada fue enviada a Eduardo II, pero más tarde los escoceses desembarcaron en Irlanda (aunque avanzaron poco en sus incursiones). El norte de Inglaterra resultó ser el más vulnerable para el enemigo: se había convertido en un escenario de constantes incursiones, y Eduardo II no podía defenderlo contra los bandidos. Las comunidades locales tuvieron que pagar a los escoceses ellos mismos. Por ejemplo, el Obispado de Durham pagó 5333 libras a Robert the Bruce en 1311-1327, y la mitad de esa suma a la Corona inglesa. En total durante estos años los escoceses podían obtener como pago 20 mil libras (a esto hay que añadir un tributo en especie – ganado, provisiones, etc.). En 1319 Eduardo sitió Berwick, pero no pudo tomar esta fortaleza y se retiró en invierno, acordando una tregua de dos años. Durante este asedio, los escoceses hicieron una incursión devastadora en lo más profundo de Yorkshire y derrotaron a una milicia reunida por el arzobispo en Myton (Inglaterra).

La hambruna y el fracaso en la política escocesa se veían como un castigo divino por los pecados del rey y el resentimiento hacia Eduardo crecía; un poeta contemporáneo escribió sobre los «malos días de Eduardo II» en este contexto. En 1318 apareció en Oxford un trastornado mental llamado John Deirdre que afirmaba ser el verdadero Eduardo II que había sido intercambiado al nacer. El impostor fue ejecutado, pero sus afirmaciones tuvieron eco entre quienes criticaban a Eduardo por no actuar con la suficiente realeza y carecer de la capacidad de un liderazgo fuerte. El descontento se vio exacerbado por la aparición de nuevos favoritos del rey: Hugh de Audley y Roger Damory, y más tarde Hugh le Dispenser el Joven. Muchos de los que habían mantenido posiciones moderadas y habían ayudado a negociar un compromiso pacífico en 1318 comenzaron a desertar hacia los oponentes de Eduardo, por lo que la perspectiva de una guerra civil creció.

Guerra de dispensadores

Las fricciones entre los barones y los favoritos de la realeza se convirtieron en un conflicto armado en 1321. Para entonces, el principal favorito del rey era Hugh le Dispenser, que pertenecía a una familia relativamente menor, pero que había conseguido casarse con la sobrina de Eduardo de la familia de Clere ya en 1306. Su padre había servido fielmente a la corona durante toda su vida; él mismo había apoyado durante mucho tiempo a los señores de Ordeiner, pero en 1318 se convirtió en el amigo más cercano de Eduardo, chambelán y miembro del consejo real. El historiador Froissart afirmaba que Dispenser «era sodomita e incluso se decía que se había asociado con el rey». No hay pruebas inequívocas de que Hugo el Joven y Eduardo fueran amantes. Sin embargo, independientemente de la naturaleza de su relación, Dispenser ejerció una enorme influencia sobre el rey y la utilizó para crear su propio principado territorial en el marqués de Gales. A través del matrimonio obtuvo un tercio de las vastas tierras de los de Cler, y ahora reclamaba los dos tercios restantes y las fincas vecinas. Los enemigos de Dispenser en esta situación eran sus suegros, Hugh de Audley y Roger Damory (también herederos de los de Cler), así como los barones más poderosos de las Marcas -Humphrey de Bogun, 4º conde de Hereford, y Roger Mortimer, 3º barón de Wigmore- y señores menores. Esta coalición estaba liderada por un viejo adversario de Eduardo, Thomas Lancaster. Según el cronista, «Sir Hugh y su padre deseaban elevarse por encima de todos los caballeros y barones de Inglaterra», por lo que existía «un profundo odio y resentimiento» contra ellos, así que lo único que necesitaban era una excusa para iniciar una guerra civil.

La ocasión se presentó en 1320: a petición de Dispenser el Joven, Eduardo le entregó Gower, en Glamorgan, previamente confiscada a John Mowbray. Al hacerlo, el rey violó flagrantemente las costumbres de las Marcas, según las cuales los bienes raíces se transmitían de familia en familia. Mowbray formó inmediatamente una alianza con Audley, Damory y Mortimer y recibió una promesa de apoyo de Lancaster. Reunidos el 27 de febrero de 1321, los aliados decidieron reunir tropas y trasladarlas a las tierras de Dispenser en el sur de Gales para forzar aún más a Eduardo a expulsar a los favoritos. Eduardo y Hugo el Joven se enteraron de estos planes en marzo y viajaron al oeste, con la esperanza de que la mediación del moderado conde de Pembroke evitara que el conflicto se agravara. Esta vez, sin embargo, Pembroke se negó a intervenir. El apoyo incondicional de Eduardo a su favorito llevó a la mayoría de los barones marqueses y a muchos otros señores a unirse a la rebelión contra la Corona. Los rebeldes ignoraron la convocatoria del Parlamento, el rey tomó represalias confiscando las tierras de Audley y los combates estallaron en mayo.

Los barones invadieron las tierras de Dispenser, donde ocuparon Newport, Cardiff y Caerphilly. A continuación, saquearon Glamorgan y Gloucestershire, se reunieron con Lancaster en Pontefract y organizaron una sesión de «parlamento privado» durante la cual se realizó una unión formal. Más tarde, una asamblea de barones y representantes de la Iglesia condenó a los dispensadores por violar las Ordenanzas. En julio, los rebeldes liderados por Mortimer se acercaron a Londres y exigieron que el rey expulsara a los dispensadores, acusándolos de usurpar el poder supremo. Los barones declararon abiertamente que derrocarían a Eduardo si se negaban. Se vio obligado a firmar decretos de expulsión de los subalternos, de confiscación de sus bienes y de indulto a los Señores de las Marcas por sedición (19-20 de agosto de 1321).

Inmediatamente después de estos acontecimientos, Eduardo comenzó a preparar la venganza. Con la ayuda de Pembroke, reunió una coalición que incluía a sus hermanastros, varios condes y obispos, y se preparó para otra guerra. El rey comenzó con el influyente barón de Kent, Bartholomew de Badlesmere, en la rebelión: la reina Isabel partió (presumiblemente en nombre de su marido) hacia Canterbury, y en el camino se acercó a la fortaleza de Bartholomew, el castillo de Leeds, para pedir refugio allí para pasar la noche. El barón no se encontraba en el castillo, y su esposa, como era de esperar, se negó a dejar entrar a la reina, temiendo su imponente escolta y viendo que Isabel se había desviado por alguna razón de la ruta tradicional entre Canterbury y Londres. Los hombres de la Baronesa incluso mataron a varios de los escoltas de la Reina, y Eduardo tuvo una razón legítima para tomar las armas. Leeds fue asediado. Mortimer y Hereford acudieron en su ayuda, pero Lancaster, enemigo personal de Badlesmere, se negó a apoyarlos y se detuvieron a medio camino. El rey fue apoyado por sus hermanos, los condes de Surrey, Arundel, Pembroke y Richmond, de modo que un ejército de 30.000 hombres se reunió en Leeds. En general, la opinión pública estaba del lado de la Corona, ya que Isabel era muy querida. El 31 de octubre de 1321, Leeds se rindió. La Baronesa y sus hijos fueron enviados a la Torre.

Esta fue la primera victoria militar de Eduardo II. Ahora estaba dispuesto a repartir a sus enemigos y a sus seres queridos de la forma más cruel, sin juicio. En diciembre, el rey trasladó un ejército a las marchas galesas. No hubo resistencia organizada; Roger Mortimer y su tío, el barón de Chirk, se rindieron al rey y fueron encadenados, sus propiedades confiscadas. La misma suerte corrieron las tierras de Bogun, Damory, Audley y el barón Berkeley. Este último también acabó en la cárcel. El conde de Hereford huyó al norte, a Lancaster, que negoció una alianza con Robert the Bruce. En marzo, el rey también se trasladó allí. En el camino, Roger Damory fue hecho prisionero, condenado a muerte, perdonado inmediatamente «porque el rey lo quería mucho», pero murió de sus heridas tres días después. Las tropas de Lancaster fueron derrotadas primero en el puente de Burton el 10 de marzo, y luego en la batalla de Boroughbridge el 16 de marzo (donde murió el conde de Hereford). Lancaster se rindió, fue declarado culpable de traición y condenado a muerte por un tribunal de Pontefract. El 22 de marzo el conde fue decapitado, y los historiadores dicen que fue la primera vez desde Guillermo el Conquistador que un noble inglés fue ejecutado por traición.

Edward y Dispensadores

Eduardo castigó a los rebeldes a través de un sistema de tribunales especiales en todo el país: a los jueces se les comunicaban de antemano las sentencias que se impondrían a los acusados, y a éstos no se les permitía hablar en su propia defensa. Algunos fueron ejecutados, otros enviados a prisión o multados; se confiscaron tierras y se detuvo a los familiares supervivientes. Varias docenas de hombres fueron ejecutados, incluidos los barones Badlesmere y Clifford. Los cuerpos de los ejecutados fueron cortados en cuatro trozos y expuestos al público durante dos años. El conde de Pembroke, a quien Eduardo había perdido la confianza, fue arrestado y sólo fue liberado después de haber declarado todas sus posesiones como prenda de su propia lealtad. Dos hombres de Mortimer, un tío y un sobrino, debían permanecer en prisión por el resto de sus vidas (fueron condenados a muerte, pero el rey convirtió su ejecución en cadena perpetua). Las hijas de este último fueron enviadas a monasterios, los hijos del conde de Hereford y la viuda y la suegra de Lancaster fueron encarcelados. Eduardo pudo recompensar a sus leales, especialmente a la familia Dispenser, con haciendas confiscadas y nuevos títulos. Las multas y confiscaciones enriquecieron a Eduardo: en los primeros meses recibió más de 15.000 libras, y en 1326 tenía 62.000 libras en sus arcas.

El autor de «La vida de Eduardo II» escribe sobre la situación de Inglaterra en 1322:

¡Oh, la miseria! Es duro ver a la gente, tan recientemente vestida de púrpura y telas finas, en harapos, encadenada, encarcelada. La crueldad del rey ha crecido tanto que nadie, ni siquiera el más grande o el más sabio, se atreve a desafiar su voluntad. La nobleza se ve intimidada por las amenazas y las represalias. La voluntad del rey ya no se inhibe. Por lo tanto, el poder prevalece ahora sobre la razón, porque la voluntad del rey, aunque no sea razonable, tiene fuerza de ley.

En marzo de 1322 el Parlamento se reunió en York y abolió formalmente las Ordenanzas y acordó nuevos impuestos para financiar la guerra de Escocia. Se reunió un ejército de unos 23.000 hombres para una nueva marcha hacia el norte. Eduardo llegó a Edimburgo y saqueó la abadía de Holyrood, pero Robert the Bruce rehuyó la batalla, atrayendo al enemigo hacia el interior. Los planes de entrega de suministros por mar fracasaron y los ingleses se quedaron rápidamente sin provisiones. Según John Barbour, los ingleses no encontraron ni un alma durante toda la campaña; sólo se cruzaron con una vaca coja, y el conde de Surrey dijo «Esta es la carne más cara que he visto nunca». Edward tuvo que retirarse. Los escoceses le persiguieron; en Byland saquearon la retaguardia inglesa, capturando al conde de Richmond, y el propio rey escapó a duras penas a York. El hijo ilegítimo del rey, Adam, fue asesinado en la campaña, y la reina Isabel, con sede en Tynemouth, escapó por poco de la captura y tuvo que huir por mar. El rey planeó una nueva campaña, subiendo los impuestos para ello, pero hubo un marcado descenso de la confianza pública en su política escocesa. Andrew Harkley, comandante militar condecorado, poco antes de convertirse en conde de Carlisle, inició conversaciones de paz por separado con Bruce. El tratado de enero de 1323 establecía que Eduardo reconocería a Roberto como rey de Escocia, que cesaría sus ataques a Inglaterra y que pagaría la enorme suma de 40.000 marcos. Eduardo, al enterarse, se enfureció y mandó ejecutar inmediatamente a Harkley, pero pronto acordó una tregua de trece años con Bruce.

Hugh Dispenser el Joven vivió y gobernó de forma señorial tras su regreso del exilio, desempeñando un papel clave en el gobierno de Eduardo y llevando a cabo su propia política a través de una amplia red de vasallos. Recibió toda la herencia de Cleres, poniendo el sur de Gales bajo su control, y siguió adquiriendo tierras por medios legales e ilegales. Para ello, Dispenser contó con el apoyo de Robert Baldock y Walter Stapledon, canciller y tesorero de Eduardo respectivamente. Mientras tanto, el descontento con Edward crecía. Hubo rumores de milagros cerca de la tumba del conde de Lancaster y de la horca en la que se ejecutó a la oposición en Bristol. El caos causado por la confiscación de tierras contribuyó a la ruptura de la ley y el orden. La antigua oposición intentó liberar a los prisioneros retenidos por Eduardo en el castillo de Wallingford y el más importante de los señores encarcelados de la marca, Roger Mortimer, escapó de la Torre a Francia el 1 de agosto de 1323.

Guerra con Francia

Un desacuerdo entre Eduardo y la corona francesa sobre el Ducado de Aquitania condujo en 1324 a un conflicto militar conocido como la Guerra de Saint-Sardot. El cuñado de Eduardo, Carlos IV el Hermoso, que subió al trono en 1322, llevó a cabo una política más agresiva que sus predecesores. En 1323, exigió que Eduardo acudiera a París y prestara juramento por Aquitania, y que los hombres de Eduardo en el ducado dejaran entrar a los funcionarios franceses y les permitieran cumplir las órdenes dadas en París. Uno de los vasallos de Eduardo construyó una bastida en el pueblo de Saint-Sardot en Agen (inglés) (territorio ruso, disputado en la frontera de Gascuña. El vasallo de Carlos tomó la bastida, pero los gascones la rechazaron y colgaron a los funcionarios capturados del rey francés. Eduardo, negando su responsabilidad en el incidente, reprendió a los animosos vasallos, pero las relaciones entre los dos reyes se agriaron de todos modos. En 1324, Eduardo envió al conde de Pembroke a París para resolver la situación, pero en el camino cayó inesperadamente enfermo y murió. Carlos anunció la confiscación del ducado y trasladó un ejército a Aquitania para hacer cumplir la decisión.

Las fuerzas militares de Eduardo en el suroeste de Francia contaban con unos 4.400 hombres, mientras que el ejército francés al mando de Carlos Valois tenía 7.000; Valois tomó Agen, Razance, Condom y el condado de Gor sin luchar. En la fuerte fortaleza de La Réol, el virrey de Eduardo en Aquitania, su hermano Edmundo de Kent, tomó la defensa. Repelió el primer asalto, pero el enemigo consiguió abrir una brecha en la muralla con la artillería. El ejército, que iba a salir de Inglaterra para ayudar a La Reole, se sublevó a causa de los salarios impagados. Como resultado, Edmund tuvo que rendirse (22 de septiembre de 1324), pidió una tregua hasta el 14 de abril de 1325 y juró que persuadiría a su hermano para que hiciera la paz o regresara. Ahora sólo una franja de costa bastante estrecha con Burdeos y Bayona permanecía bajo el control de Eduardo. El rey ordenó la detención de todos los franceses en sus posesiones y confiscó las tierras de Isabel por su origen francés. En noviembre de 1324, se reunió con los condes y los representantes de la Iglesia, que le recomendaron que marchara personalmente al continente con un ejército. Eduardo decidió permanecer en Inglaterra, enviando en su lugar al Conde de Surrey. Mientras tanto, se inician nuevas negociaciones con el rey francés. Carlos presentó varias propuestas, la más atractiva para el bando inglés era que si Isabel y el príncipe Eduardo iban a París y el príncipe ofrecía un juramento al rey francés por Gascuña, éste pondría fin a la guerra y devolvería Agénie. Eduardo y sus partidarios temían enviar al príncipe a Francia, pero acordaron en marzo de 1325 enviar a la reina sola. Los acontecimientos posteriores demostraron que se trataba de un trágico error.

La embajada de Isabel y Eduardo mantuvo conversaciones con los franceses a finales de marzo. Las negociaciones no fueron fáciles y sólo se llegó a un acuerdo cuando Isabella discutió personalmente el asunto con su hermano Charles. Las condiciones fueron favorables a Francia: en particular, Eduardo tuvo que prestar personalmente un juramento a Carlos por Aquitania, y los funcionarios de sus dominios franceses fueron nombrados en adelante por la corona francesa; el duque sólo podía nombrar a los châteletains. Poco dispuesto a entrar en una nueva guerra, Eduardo aceptó el tratado, pero decidió transferir los estados continentales a su hijo mayor y envió al príncipe a París. Eduardo hijo cruzó el Canal de la Mancha y juró vasallaje a Carlos IV en septiembre de 1324. Pero éste no entregó al nuevo duque todas sus posesiones, conservando a Agéné. Eduardo II tomó represalias al desconocer el juramento de su hijo, y Carlos volvió a confiscar el ducado. La situación quedó sin resolver hasta el final del reinado de Eduardo II.

Romper con Isabella

Eduardo II esperaba que su esposa y su hijo regresaran ya a Inglaterra, pero Isabel se quedó en Francia y no mostró ninguna intención de marcharse. El matrimonio de Eduardo e Isabel pareció exitoso hasta 1322, pero cuando la reina partió hacia Francia en 1325 las relaciones entre la pareja se deterioraron significativamente. Parece que Isabel odiaba a Dispenser el Joven, sobre todo por su abuso de las mujeres de alto estatus. La reina se avergüenza de haber tenido que huir del ejército escocés en tres ocasiones durante su matrimonio, la última de las cuales la achacó a Dispenser en 1322. La última paz de Eduardo con Roberto el Bruce perjudicó gravemente a varias familias nobles que poseían tierras en Escocia, incluidos los Beaumont, amigos íntimos de Isabel. La reina se enfadó por la confiscación de sus tierras en 1324; finalmente, Eduardo, a causa de la guerra de San Sardeaux, hizo que le quitaran sus hijos y los puso bajo la custodia de su esposa, Dispenser.

Isabella ignoró los llamamientos de su marido para que volviera. Eduardo apeló repetidamente a su hijo para que volviera a casa y a su cuñado Carlos IV para que interviniera, pero ni siquiera esto tuvo efecto. Mientras tanto, alrededor de la reina en París, los oponentes de Eduardo comenzaron a reunirse: Sir John Maltravers, el Conde de Richmond, John Cromwell – a los que se unió el Conde de Kent, que odiaba a los favoritos reales. Los planes para derrocar a los dispensadores e incluso asesinar al rey se discutieron en la casa de la reina y en su presencia. Éste, al enterarse de ello en el otoño de 1325, ordenó a su esposa que fuera inmediatamente a Londres. Ella respondió diciendo que Dispenser se interponía entre ella y su marido y que no regresaría «hasta que ese insolente fuera eliminado», ni permitiría que su hijo volviera a Inglaterra. A partir de entonces, Isabella vistió ostentosamente ropas de viuda y Eduardo dejó de pagar sus gastos. La reina pronto conoció a Roger Mortimer, que se convirtió en su amante y principal aliado en la lucha contra su marido; el romance se hizo público en febrero de 1326.

Por la misma época, Eduardo II se enteró de que su esposa había establecido una alianza con Guillermo I, conde de Hainaut: el príncipe Eduardo se casaría con la hija de Guillermo y, a cambio, éste le prometía ayuda militar. Esta noticia perturbó al rey, y llamó a un ejército. La carta oficial decía: «La reina no regresará al rey, ni liberará a su hijo, a quien el rey cree que ha hecho caso a la instigación de Mortimer, el peor enemigo y rebelde del rey, y ha hecho arreglos con la gente del país y otros extraños para invadirlo. Sin embargo, el aterrizaje no se produjo pronto. El rey recurrió al Papa, que envió a sus legados para resolver el conflicto. Primero se reunieron con Isabel, que expresó su voluntad de reconciliarse con su marido si éste despedía a los Dispensadores; pero Eduardo se negó a hacerlo y señaló que pensaba anular el matrimonio. En respuesta, la reina aceleró los preparativos para el desembarco. El conde Guillermo le prometió 132 barcos de transporte y ocho barcos militares, y en agosto de 1326 el príncipe Eduardo y Philippa d»Hainaut se comprometieron.

Invasión

En agosto y septiembre de 1326 Eduardo preparó fortificaciones a lo largo de la costa inglesa en caso de un ataque desde el continente. Se concentró una armada en los puertos de Portsmouth, en el sur, y Harwich, en la costa este, y se envió una fuerza de 1.600 hombres a Normandía en un ataque de sabotaje. Eduardo emitió una proclama a sus súbditos instándoles a defender el reino, pero no surtió efecto. A nivel local, la autoridad del rey era muy débil, los dispensadores no eran del agrado de muchos, y muchos de los encargados por Eduardo de defender el país resultaron ser incompetentes, desertaron rápidamente a los rebeldes o simplemente no querían luchar. En particular, se ordenó el envío de 2.200 hombres a Port Harwich para defenderlo, pero sólo llegaron 55; gran parte del dinero asignado para preparar la costa para la defensa nunca se gastó.

Mortimer, Isabel y el príncipe Eduardo, acompañados por el hermanastro del rey, Edmund Woodstock, desembarcaron en Harwich, en la bahía de Orwell, el 24 de septiembre con un pequeño ejército (al parecer, entre 500 y 2.700 hombres) y no encontraron resistencia. Los enemigos de Dispensers comenzaron rápidamente a unirse a ellos, siendo el primero otro hermano del rey, Thomas Brotherton, Lord Marshal y hombre más poderoso de Anglia Oriental. Le siguieron Enrique Lancaster, que había heredado el condado de su hermano Tomás, otros señores y una serie de clérigos de alto rango. De todos los barones, sólo los condes de Arundel y Surrey permanecieron leales a la corona. Residiendo en los salones de la fortificada y segura Torre, Eduardo trató de encontrar apoyo en la capital, pero Londres se rebeló contra él y, el 2 de octubre, el rey huyó de la ciudad con los dispensadores. La capital se sumió en el caos: las turbas atacaron a los funcionarios y partidarios que quedaban del rey, asesinaron a su antiguo tesorero, Walter Stapledon, en la catedral de San Pablo, y ocuparon la Torre, liberando a los prisioneros.

Eduardo continuó hacia el oeste, llegando a Gloucester entre el 9 y el 12 de octubre; esperaba llegar a Gales y levantar un ejército allí, pero no recibió ningún apoyo real. En un momento dado, sólo le quedaban 12 arqueros, y el rey les rogó que no le abandonaran. Los planes de Eduardo cambiaron: en Chepstow, se embarcó con el joven Dispenser, probablemente con la esperanza de llegar primero a Landy (la isla favorita de la bahía de Bristol) y luego a Irlanda, donde podría encontrar refugio y apoyo. Sin embargo, una tormenta obligó al rey a desembarcar en Cardiff. Se refugió en el castillo de Caerphilly, desde donde comenzó a enviar cartas a los vasallos y decretos de reclutamiento. Pero estos mensajes no surtieron efecto; el 31 de octubre incluso sus sirvientes le habían abandonado.

Así, el poder de Eduardo en Inglaterra se derrumbó en un mes. Los rebeldes mostraron inicialmente su lealtad al rey: Isabel declaró inmediatamente después del desembarco que su objetivo era vengar la muerte de Tomás Lancaster y acabar con los «enemigos del reino», los Dispensadores. La proclama del 15 de octubre afirmaba que Hugo el Joven se había «denunciado como tirano manifiesto y enemigo de Dios, de la Santa Iglesia, del queridísimo soberano-rey y de todo el reino», por lo que Isabel y sus aliados pretendían «proteger el honor y el beneficio del … soberano-rey». No había nada parecido a una crítica a Edward en este documento. Pero el mismo día, el obispo Adam Orleton pronunció un sermón ante una audiencia repleta en Wallingford, atacando al rey con virulencia. Según el obispo, Eduardo en un momento dado «llevaba un cuchillo escondido en su media para matar a la reina Isabel, y decía que a falta de otras armas podría roerla hasta la muerte con sus dientes»; supuestamente esta fue la razón por la que su esposa tuvo que abandonarlo. De ahí que Orleton llegara a la conclusión de que la rebelión estaba justificada y el rey debía ser depuesto: «Cuando el jefe de Estado enferma y se debilita, la necesidad obliga a destituirlo sin recurrir a intentos inútiles de utilizar otros medios». El sermón tuvo un gran éxito y provocó un estallido de odio contra Eduardo.

Los rebeldes aprovecharon el intento del rey de alejarse de Chepstow en su beneficio. El consejo, reunido el 26 de octubre bajo la presidencia de la reina, declaró que Eduardo había abandonado a su pueblo y nombró al príncipe de Gales como «guardián del reino» en su ausencia. Dispenser el Viejo, rodeado en Bristol, se rindió, fue inmediatamente condenado y ejecutado. Eduardo y Hugo el Joven huyeron de Caerphilly hacia el 2 de noviembre, dejando atrás joyas, considerables suministros y al menos 13.000 libras; es posible que aún tuvieran la esperanza de llegar a Irlanda. El 16 de noviembre, el rey y su favorito fueron encontrados y detenidos por un grupo de búsqueda dirigido por Enrique de Lancaster cerca de Llantrisant. Eduardo fue llevado al castillo de Monmouth y luego de vuelta a Inglaterra, donde fue encarcelado en la fortaleza de Enrique de Lancaster en Kenilworth.

Hugh Dispenser el Joven fue condenado, declarado traidor y sentenciado a ser ahorcado, destripado y descuartizado; la ejecución tuvo lugar el 24 de noviembre de 1326. El antiguo canciller de Eduardo, Robert Baldock, murió en la prisión de Flithian; el conde de Arundel fue decapitado sin juicio. A finales de noviembre el golpe se convirtió en un hecho consumado. Eduardo otorgó el Gran Sello Real a su esposa, y ahora ella firmaba los documentos en su nombre.

Negación

Habiendo perdido cualquier poder real, Eduardo seguía siendo formalmente rey, lo que suponía un grave problema para los rebeldes. Gran parte de la nueva administración no estaba dispuesta a permitir su liberación y su regreso al poder. Mientras tanto, las leyes y costumbres de Inglaterra no preveían un procedimiento para deponer a un monarca. En enero de 1327, el Parlamento se reunió en Westminster, y Eduardo fue llamado a abdicar. Pero el rey rechazó a los diputados que comparecieron ante él. Les «echó maldiciones y declaró con firmeza que no quería aparecer entre sus enemigos, o más bien traidores». Entonces el Parlamento se reunió el 12 de enero de 1327 y acordó que Eduardo II debía ser depuesto y sustituido por su hijo, Eduardo III. Esta decisión fue apoyada por una turba de londinenses a los que se les permitió entrar en Westminster Hall. Los diputados aprobaron unos «Artículos de Destitución» especialmente redactados, en los que se afirmaba que Eduardo II era incapaz de gobernar por sí mismo, que se dejaba influenciar constantemente por malos consejeros, que «se entregaba a vanas diversiones y actividades impropias de un rey», que sólo pensaba en su propio beneficio y que, como consecuencia, perdió Escocia, las tierras de Irlanda y Gascuña.

Además, por sus vicios y debilidades personales y por su crédula adhesión a los malos consejos, arruinó a la Santa Iglesia. Mantuvo a algunos de los clérigos encarcelados y a otros en un profundo dolor. Además, muchas personas grandes y nobles de su reino fueron sometidas a una muerte vergonzosa, arrojadas a la cárcel, desterradas, exiliadas y desheredadas.

El Príncipe de Gales fue inmediatamente proclamado rey, pero se negó a aceptar la corona hasta que su padre renunciara a ella: el príncipe se dio cuenta de que si obtenía el poder del Parlamento, éste podría deponerlo en el futuro. Así pues, una nueva delegación, con representantes de todos los estamentos, partió hacia Keniluert. El 20 de enero de 1327 se reunió con Eduardo. Antes de eso, tres diputados, encabezados por Adam Orleton, dijeron al rey que si abdicaba, su hijo le sucedería, pero que si se negaba, su hijo también podría ser desheredado y la corona pasaría a otro candidato (obviamente se refería a Roger Mortimer). Entre lágrimas, Eduardo aceptó abdicar. El 21 de enero, Sir William Trussell, en representación del reino en su conjunto, retiró su juramento y puso fin formalmente al reinado de Eduardo II. Se envió una proclamación a Londres, anunciando que Eduardo, ahora llamado Eduardo de Carnarvon, abdicaba voluntariamente del reino. Ya el 2 de febrero se coronó al nuevo monarca.

Conclusión

Durante el invierno de 1326-1327 Eduardo pasó en Kenilworth bajo el cuidado de Enrique Lancaster. Allí el prisionero fue tratado con respeto, de acuerdo con su dignidad. Eduardo vivía con bastante comodidad; se sabe que la reina le enviaba regularmente comidas, ropa fina y otros regalos. Al mismo tiempo, Edward se encontraba en un estado de depresión. Suplicó en repetidas ocasiones que se le permitiera ver a su mujer y a sus hijos, pero sus peticiones quedaron sin respuesta. Se le ha atribuido el poema «Queja de Eduardo II», que se dice que fue escrito durante su encarcelamiento, pero muchos estudiosos contemporáneos han expresado sus dudas al respecto.

En marzo de 1327 se supo que los rivales del nuevo gobierno estaban conspirando para liberar a Eduardo, por lo que el prisionero fue trasladado a un lugar más seguro: el castillo de Berkeley, en Gloucestershire, donde el antiguo rey llegó el 5 de abril de 1327. Ahora estaba en manos de Thomas Berkeley (yerno de Mortimer, encarcelado durante cuatro años después de la batalla de Borobbridge) y de John Maltravers, antes aliado de Thomas Lancaster; el tercero era Sir Thomas Gurney, un estrecho colaborador de Mortimer que había servido con él en la Torre. Así que los tres tenían razones para tener aversión a Eduardo, y algunas fuentes informan de que el prisionero fue maltratado. Por ejemplo, un cronista afirma que en su viaje de tres días a Berkeley, Eduardo no pudo dormir, pasó frío con sus ligeras ropas, le llamaron burlonamente «loco» y llevaba una corona de paja; finalmente, para disimular su aspecto, le afeitaron la barba y le pusieron un chichón en la cabeza y agua fría en una zanja. Presumiblemente, todos estos cuentos son ficciones que se remontan a finales del siglo XIV. Se sabe, por los libros de cuentas de Berkeley, que se adquirió mucha comida buena -carne de vaca, capones, huevos, queso, etc., y vino- para las necesidades de Eduardo. Lord Berkeley, según un relato, recibió la orden de tratar al prisionero «con todo respeto».

Los partidarios de Eduardo entre los monjes dominicos y los antiguos caballeros de la corte siguieron intentando liberarlo. En junio consiguieron entrar en el castillo de Berkeley. Una versión es que asaltaron el castillo y secuestraron al ex rey, pero éste fue capturado más tarde y el 27 de julio volvió a su antigua posición; otra es que Eduardo fue llevado por sus carceleros debido a la amenaza que suponía, y durante algún tiempo el ex rey fue trasladado en secreto de castillo en castillo (en Corfe y otros fuertes, cuyos nombres se desconocen) hasta que fue devuelto a Berkeley. A principios de septiembre, se descubrió otro complot para liberar a Eduardo, dirigido por el caballero galés Rhys ap Griffith. Y el 23 de septiembre de 1327, Eduardo III recibió la noticia de que su padre había muerto en el castillo de Berkeley la noche del 21 de septiembre.

Muerte

No hay fuentes creíbles que detallen la muerte de Eduardo II. Los más antiguos no especifican la causa de la muerte, ni hablan de estrangulamiento. Los Anales de San Pablo, por ejemplo, informan de que «el rey Eduardo murió en el castillo de Berkeley, donde se le mantuvo encarcelado». Según Adam Muirimut (hacia 1337), circularon rumores de que Mortimer había ordenado matar al prisionero «por precaución» y que Maltravers y Gurnay habían estrangulado al antiguo rey. El testimonio de un tal Hywel ap Griffith, dado en 1331, habla de un «asesinato ruin y traicionero» sin detalles, mientras que la crónica de Brutus sugiere que la muerte fue consecuencia de una enfermedad. Según el London Chronicle de la década de 1340, el rey fue «asesinado a traición» por Maltravers y Berkeley. Por último, el canónigo de Bridlington, que escribió una biografía del rey antes de 1340, dice que «hay varios relatos de esta muerte» y que él mismo no dio importancia a las numerosas versiones.

Tras la ejecución de Mortimer (1330) surge una forma inusual de matar a Eduardo que se hace muy popular. El relato más antiguo al respecto se encuentra en la crónica de Bruto: el antiguo rey fue introducido «con un largo cuerno en lo más profundo de su ano, y luego tomaron una vara de bronce al rojo vivo y la introdujeron a través del cuerno en su cuerpo y la hicieron girar muchas veces en sus entrañas». Así que los asesinos hicieron su trabajo sin dejar rastro, y castigaron a Edward por sus tendencias homosexuales. Esta versión fue apoyada por la Historia Aurea (el rey «fue asesinado introduciendo un hierro incandescente a través de un cuerno insertado en su culo») y Ranulf Higden (dijo que Eduardo «fue vergonzosamente asesinado por una vara al rojo vivo que fue perforada a través de su ano»).

El tema fue tratado con todo el detalle posible por Geoffrey Baker, que escribió su crónica entre 1350 y 1358. Según este autor, los carceleros recibieron una carta de la reina que estaba redactada de forma muy inteligente. En una frase, se omitió una coma, por lo que se presta a diferentes interpretaciones. La frase Eduardum occidere nolite timere bonum est con una coma después de nolite se traduce como »No matar a Eduardo, debe temer hacerlo» y con una coma después de timere »No temer matar a Eduardo, hacerlo» (una traducción corta es »ejecutar no puede tener piedad»). Maltravers y Gournay comprendieron lo que se esperaba de ellos. Primero intentaron llevar a Eduardo a la muerte natural haciéndole pasar hambre, manteniéndolo despierto durante largos periodos y sujetándolo contra un pozo de cadáveres de animales en descomposición. Cuando vieron que era inútil, decidieron matarlo. Por la noche, Maltravers y Gurnay emborracharon a Edward, luego le dejaron dormir, entraron en su habitación con cuatro soldados, le pusieron una gran mesa sobre el estómago y le sujetaron las piernas. A través del cuerno, los asesinos introdujeron en los intestinos del rey «una varilla de las que usan los braseros, al rojo vivo», «y así quemaron los órganos vitales». En ese momento, Edward gritó tan fuerte que se le oyó en el pueblo de al lado, «y todo el mundo se dio cuenta de que estaban matando a un hombre».

La muerte del antiguo rey parece «sospechosamente oportuna», como señala Mark Ormrod, ya que mejoró considerablemente la posición de Mortimer. La mayoría de los historiadores sugieren que Eduardo fue asesinado por orden de los nuevos gobernantes, aunque la certeza absoluta es imposible. La teoría de la varilla al rojo vivo aparece en la mayoría de las biografías posteriores de Eduardo, pero los historiadores modernos suelen refutarla: el asesinato por ese medio no podía ser un misterio. El investigador Seymour Phillips considera más probable la estrangulación, y señala que la historia del cuerno puede ser cierta, pero es sospechosamente similar a los relatos anteriores sobre la muerte del rey Edmund el Nacido de Hierro. Esta similitud es reconocida por Ian Mortimer y Pierre Chaplet. Paul Doherty señala que los historiadores contemporáneos son más que escépticos sobre «la descripción sensacionalista de la muerte de Eduardo». Michael Prestwich escribe que gran parte de la historia de Geoffrey Baker «pertenece al mundo de la novela más que a la historia», pero aún así admite que Edward «muy posiblemente» murió por la inserción de una varilla al rojo vivo en su ano. Por último, el episodio de la carta se reconoce como una clara ficción por dos razones: Mateo de París cuenta exactamente lo mismo sobre el asesinato de la reina de Hungría en 1252, y Adam Orleton, a quien Baker atribuye la autoría de la carta, estaba en Aviñón en el momento de la muerte de Eduardo.

Hay versiones de que Eduardo no murió en Berkeley en 1327. La noticia de la vida del antiguo rey llegó a su hermano Edmund de Kent en 1330; éste creyó que la noticia era cierta e incluso escribió algunas cartas a Eduardo, pero más tarde se descubrió que era una provocación de Mortimer. Como resultado, Edmund fue acusado de traición y ejecutado. Otra versión se basa en la «Carta de Fieschi» enviada a Eduardo III por un sacerdote italiano llamado Manuelo de Fieschi a mediados de la década de 1330 y principios de 1340. Esta carta dice que Eduardo escapó del castillo de Berkeley con la ayuda de un criado y se convirtió en ermitaño en las tierras del Imperio. Se dice que en la catedral de Gloucester un ujier fue enterrado y su cuerpo mostrado a Isabel por sus asesinos para escapar del castigo. La carta se relaciona a menudo con un informe de un encuentro entre Eduardo III y un hombre llamado Guillermo de Gales en Amberes en 1338; el hombre afirmaba ser Eduardo II.

Algunas partes de la carta son exactas, pero muchos detalles han sido criticados por los historiadores como inverosímiles. Algunos investigadores apoyan la versión expuesta en la carta. Paul Doherty duda de la autenticidad de la carta y de la identidad de William Wallace, pero admite que Eduardo pudo sobrevivir al encarcelamiento. Alison Ware cree que lo esencial de los hechos descritos en la carta es cierto y la utiliza como prueba de que Isabella es inocente del asesinato de Edward. Ian Mortimer cree que la historia de la carta de Fieschi es en general cierta, pero que en realidad Eduardo fue liberado en secreto por Mortimer e Isabel, y luego fingió su muerte; Eduardo III apoyó esta versión de los hechos después de llegar al poder, aunque sabía la verdad. Cuando se publicó por primera vez, la versión de Mortimer fue criticada por la mayoría de los historiadores, especialmente por David Carpenter.

Algunos de los sospechosos de estar implicados en el asesinato, como Sir Thomas Gurney, Maltravers y William Oakley, huyeron posteriormente. Eduardo III perdonó a Thomas Berkeley después de que un jurado concluyera en 1331 que el barón no había participado en el asesinato del difunto rey. El mismo jurado decidió que William Oakley y Gurnay eran culpables. Nunca más se supo de Oakley, Gournay huyó a Europa, fue capturado en Nápoles y murió de camino a Inglaterra. John Maltravers no fue acusado formalmente, sino que fue a Europa y desde allí se puso en contacto con Eduardo III, quizá para sellar el trato y contarle todo lo que sabía de los acontecimientos de 1327. Finalmente, en 1364 se le permitió regresar a Inglaterra.

El reinado de Isabel y Mortimer no duró mucho. La reina y su adlátere habían puesto a los ingleses en contra de sí mismos con un tratado poco rentable con Escocia y con fuertes gastos; además, las relaciones entre Mortimer y Eduardo III se deterioraron constantemente. En 1330 se produjo un golpe de estado en el castillo de Nottingham: el rey arrestó a Mortimer y posteriormente lo hizo ejecutar por catorce cargos de traición, incluido el asesinato de Eduardo II. El gobierno de Eduardo III culpó a Mortimer de todos los problemas de los últimos tiempos, rehabilitando políticamente al difunto rey.

Funerales y cultos

El cuerpo de Eduardo fue embalsamado en el castillo de Berkeley y mostrado allí a los representantes de Bristol y Gloucester. El 20 de octubre fue llevado a la Abadía de Gloucester y el 21 de octubre Eduardo fue enterrado en el coro, aparentemente pospuesto para que el joven rey pudiera asistir. Probablemente se eligió Gloucester porque otras abadías se negaron a recibir el cuerpo del rey, o se les prohibió hacerlo. El funeral se organizó a lo grande y costó al tesoro un total de 351 libras, incluyendo leones dorados, estandartes de pan de oro y barreras de roble para contener a la multitud prevista.

Para el funeral, se hizo una figura de madera de Eduardo II con una corona de cobre y se presentó al público en lugar del cuerpo; este fue el primer uso conocido de la escultura de retrato para tales fines en Inglaterra. Esto fue probablemente necesario debido a la condición del cuerpo del rey, que había estado muerto durante tres meses. El corazón de Eduardo fue colocado en un ataúd de plata y posteriormente enterrado con Isabel en la iglesia franciscana de Newgate, en Londres. Su tumba fue un ejemplo temprano de escultura de retrato en alabastro inglés con un dosel de oolita. Eduardo fue enterrado con la camisa, la cofia y los guantes de su coronación; la escultura lo representa como rey, con cetro y orbe en las manos. La escultura tiene un labio inferior característico, por lo que es posible que esta escultura tenga un gran parecido con el retrato de Edward.

La tumba se convirtió rápidamente en un lugar de peregrinación popular, probablemente con la ayuda de los monjes locales, que carecían de la atracción de los peregrinos. Las abundantes donaciones de los visitantes permitieron a los monjes reconstruir gran parte de la iglesia en la década de 1330. Se hicieron ciertas alteraciones en el plano de la iglesia para permitir que los peregrinos, atraídos por los informes de los milagros ocurridos cerca de la tumba, caminaran alrededor de la tumba en gran número. El cronista Geoffrey Baker escribe sobre Eduardo como un mártir justo, y Ricardo II apoyó un intento infructuoso de canonizar a Eduardo en 1395. La tumba se abrió en 1855: contenía un ataúd de madera, todavía en buen estado, y un ataúd de plomo sellado. En 2007-2008 se llevó a cabo una importante restauración de la tumba, que costó más de 100.000 libras.

Eduardo II e Isabel de Francia tuvieron cuatro hijos:

Eduardo tuvo al menos otro hijo ilegítimo, Adam Fitzroy (inglés) (c. 1307-1322), que acompañó a su padre en las campañas escocesas de 1322 y murió poco después.

Estilo de gobierno

Al final, según los estudiosos, Eduardo no fue un buen gobernante. Michael Prestwich escribe que el rey «era perezoso e incompetente, propenso a los arrebatos de furia por asuntos de poca importancia, pero indeciso cuando se trataba de asuntos importantes»; también lo hace Roy Haines, que describe a Eduardo como «incompetente y vicioso» y «no un hombre de acción». John Norwich escribe que «la debilidad y la indecisión, la embriaguez y un flujo interminable de catamitas» llevaron al rey «a la ruina inminente». Eduardo delegó en sus subordinados no sólo los asuntos rutinarios del gobierno, sino las decisiones importantes del mismo. Por esta razón, Pierre Chaplet concluye que Eduardo «no fue tanto un rey incompetente como uno reacio», prefiriendo apoyarse en favoritos como Gaveston o Dispenser el Joven. El favoritismo en este caso tuvo graves consecuencias políticas, aunque el monarca intentó comprar la lealtad de la nobleza mediante la entrega de dinero.

Sin embargo, Eduardo era capaz de interesarse por los asuntos menores del gobierno y ocasionalmente tomaba parte activa en los asuntos de Estado.

Uno de los principales problemas de Eduardo durante la mayor parte de su reinado fue la falta de dinero; de las deudas de su padre, incluso en la década de 1320 quedaban sin pagar unas 60.000 libras. Bajo el mandato de Edward, muchos otros tesoreros y funcionarios relacionados con las finanzas cambiaron, pero pocos permanecieron en sus puestos durante mucho tiempo. Los tesoros se engrosaron con la recaudación de impuestos, a menudo impopulares, y la requisición de bienes. El rey hizo muchos préstamos, primero a través de la familia Frescobaldi y luego a través de su banquero Antonio Pessagno. Hacia el final de su reinado, Eduardo se interesó mucho por los asuntos financieros, desconfiando de sus propios funcionarios e intentando reducir los gastos de su propia corte para mejorar el estado del tesoro.

Eduardo administraba la justicia real a través de una red de jueces y funcionarios. No está claro hasta qué punto se involucró personalmente en las cortes del país, pero parece que el rey tuvo cierta participación en ellas durante la primera mitad de su reinado e intervino personalmente en varias ocasiones después de 1322. Eduardo utilizó ampliamente el derecho romano para defender sus acciones y las de sus favoritos, lo que puede haber suscitado las críticas de quienes lo veían como una desviación de los principios básicos del derecho común inglés. Los contemporáneos también criticaron a Eduardo por permitir que los dispensadores explotaran el sistema de la corte real para sus propios fines; los dispensadores ciertamente abusaron de los tribunales, aunque no está claro hasta qué punto. Durante el reinado de Eduardo, las bandas armadas y los incidentes de violencia se extendieron por toda Inglaterra, desestabilizando a muchos miembros de la nobleza local; gran parte de Irlanda estaba plagada de anarquía.

Durante el reinado de Eduardo creció el papel del parlamento en la toma de decisiones políticas, aunque, como señala la historiadora Clare Valente, las asambleas seguían siendo «un acontecimiento tanto como una institución». A partir de 1311, los representantes de los caballeros y de los ciudadanos, que más tarde formarían la Cámara de los Comunes, además de los barones, fueron llamados al parlamento. El Parlamento se opuso a menudo a la imposición de nuevos impuestos, pero la oposición activa a Eduardo provino de los barones, que intentaron utilizar las asambleas parlamentarias para dar legitimidad a sus demandas políticas. Resistiendo durante muchos años, en la segunda mitad de su reinado Eduardo comenzó a interferir en el parlamento para conseguir sus propios fines políticos. No está claro si en 1327 Eduardo fue depuesto por una asamblea formal del parlamento o simplemente por una asamblea de las clases políticas junto con el parlamento existente.

La corte real de Eduardo no tenía una ubicación permanente, sino que viajaba por todo el país con el rey. Ubicada en el Palacio de Westminster, la corte ocupaba un complejo de dos salones, siete cámaras y tres capillas, así como otras salas más pequeñas, pero debido al conflicto escocés, la mayor parte de la corte pasaba en Yorkshire y Northumbria. En el centro de la corte se encontraba el haushold real de Eduardo, dividido a su vez en «salón» y «cámara»; su tamaño variaba, pero en 1317 contenía unos 500 hombres, entre caballeros, escuderos, personal de cocina y establos. El haushold estaba rodeado de un grupo más amplio de cortesanos y también parece haber atraído a un círculo de prostitutas y elementos criminales.

La música y los juglares gozaban de gran popularidad en la corte de Eduardo, en contraste con la caza, que parece un pasatiempo menos importante; se prestaba poca atención a los reyes y a los torneos. Eduardo estaba más interesado en la arquitectura y la pintura que en las obras literarias, que eran poco patrocinadas en la corte. La vajilla de oro y plata, las piedras preciosas y los esmaltes eran muy utilizados. Eduardo tenía un camello como mascota, y en su juventud llevaba un león durante la campaña de Escocia. Los entretenimientos de la corte pueden haber sido exóticos: en 1312 tuvo un encantador de serpientes italiano ante él, y al año siguiente 54 bailarinas francesas desnudas.

Religión

El enfoque religioso de Eduardo era normal para su época; el historiador Michael Prestwich lo describe como «un hombre de creencias religiosas muy tradicionales». En su corte había servicios y limosnas diarias, y Eduardo bendecía a los enfermos, aunque con menos frecuencia que sus predecesores. Eduardo permaneció cerca de los dominicos que participaron en su educación y siguió su consejo cuando, en 1319, pidió al Papa permiso para ser ungido con el santo óleo de Santo Tomás de Canterbury; la petición fue rechazada. Eduardo apoyó la expansión universitaria, fundando el King»s Hall (inglés) en Cambridge para promover la educación religiosa y civil, el Oriel College (inglés) en Oxford y una efímera universidad en Dublín.

Eduardo mantuvo buenas relaciones con Clemente V, a pesar de sus frecuentes intervenciones en los asuntos de la Iglesia de Inglaterra, incluyendo el castigo a los obispos con los que no estaba de acuerdo. Con el apoyo del Papa, trató de asegurar el apoyo financiero de la Iglesia de Inglaterra para la guerra contra los escoceses, incluyendo la recaudación de impuestos y el préstamo de los fondos recaudados para las Cruzadas. La Iglesia de Inglaterra hizo relativamente pocos intentos de influir en el comportamiento del rey, quizá por la preocupación de los obispos por su propio bienestar.

El Papa Juan XXII, elegido en 1316, buscó el apoyo de Eduardo para una nueva cruzada y en general apoyó al rey. En 1317, a cambio del apoyo papal en la guerra con Escocia, Eduardo aceptó reanudar los pagos anuales a la Santa Sede a los que el rey Juan había accedido en 1213; pero pronto cesó los pagos y nunca realizó los augurios que se habían previsto en el acuerdo de 1213. En 1325 el rey pidió a Juan XXII que ordenara a la Iglesia de Irlanda que predicara abiertamente a favor de su derecho a gobernar la isla y que amenazara a sus oponentes con la excomunión.

Los cronistas contemporáneos de Eduardo fueron en su mayoría muy críticos con él. Por ejemplo, la Policrónica, la Vita Edwardi Secundi, la Vita et Mors Edwardi Secundi y la Gesta Edwardi de Carnarvon condenan la personalidad del rey, sus hábitos y la elección de sus cortesanos. Otras fuentes transmiten las críticas de Eduardo a sus contemporáneos, incluida la Iglesia y los cortesanos. Se escribieron panfletos sobre el rey quejándose del fracaso militar y de la opresión administrativa. En la segunda mitad del siglo XIV algunos cronistas, como Geoffrey Baker, rehabilitaron a Eduardo, presentándolo como un mártir y un santo en potencia. Su bisnieto Ricardo II veneraba la memoria de su antepasado: en 1390 dispuso que se recitaran oraciones continuamente en su tumba y es evidente que esperaba el milagro necesario para la canonización. Pero el milagro no llegó, y la tradición de venerar a Eduardo II se abandonó pronto. Al mismo tiempo, el derrocamiento de este rey por los barones fue un precedente para la oposición de épocas posteriores. En 1386, por ejemplo, Thomas Gloucester amenazó abiertamente a Ricardo II con que, si no aceptaba las demandas de los señores apelantes, el Parlamento aprobaría su deposición basándose en la experiencia de 1327.

Los historiadores de los siglos XVI y XVII prestaron más atención a la relación de Eduardo con Gaveston, comparando el reinado de Eduardo con los acontecimientos que rodearon la relación del duque de Epernon con el rey Enrique III de Francia y del duque de Buckingham con Carlos I. En la primera mitad del siglo XIX, Charles Dickens y Charles Knight, entre otros, popularizaron la figura de Eduardo entre el público victoriano, centrándose en la relación del rey con sus favoritos y refiriéndose cada vez más a su posible homosexualidad. Sin embargo, desde la década de 1870, el debate académico abierto sobre la orientación de Edward se ha visto limitado por los cambiantes valores ingleses. A principios del siglo XX, el gobierno aconsejaba a las escuelas inglesas que evitaran hablar de la vida privada de Eduardo en las clases de historia.

A finales del siglo XIX gran parte de los datos administrativos de la época estaban a disposición de los historiadores, como William Stubbs, Thomas Tout (rus.) y J.S. Davies, que se centraron en el desarrollo del sistema constitucional y gubernamental de Inglaterra durante el reinado de Eduardo. Criticaron la «inadecuación» de Eduardo como rey, pero destacaron el desarrollo del papel del parlamento y el declive del poder real personal, que consideraron un avance positivo. El modelo de consideración del reinado de Eduardo en la historiografía cambió en la década de 1970; un nuevo enfoque facilitado por la publicación de nuevos documentos del periodo en el último cuarto del siglo XX. Los trabajos de Geoffrey Denton, Geoffrey Hamilton, John Maddicott y Seymour Phillips desplazan la atención hacia el papel de los líderes individuales en el conflicto. Con la excepción del trabajo de Hilda Johnstone sobre los primeros años de la vida de Eduardo y la investigación de Natalie Fryde sobre sus últimos años, la investigación histórica importante se centró en los principales magnates más que en el propio Eduardo, hasta las sustanciales biografías del rey publicadas por Roy Haines y Seymour Phillips en 2003 y 2011.

Eduardo II fue el héroe de varias obras del Renacimiento tardío inglés. La imagen moderna del rey se vio influida en gran medida por la tragedia de Christopher Marlowe Eduardo II (inglés). Representada por primera vez hacia 1592, la obra narra la relación de Eduardo con Gaveston, reflejando las ideas del siglo XVI sobre los efectos negativos del favoritismo en los monarcas, con una clara alusión al amor entre personas del mismo sexo. Marlowe describe la muerte de Eduardo como un asesinato, comparándola con el martirio. El dramaturgo no describió el arma homicida, pero las producciones solían seguir la historia tradicional del atizador al rojo vivo. El personaje principal de la obra se compara con los contemporáneos del autor, el rey Jaime I de Inglaterra y el rey Enrique III de Francia; puede haber influido en la imagen de Ricardo II en la Crónica de William Shakespeare. El mismo tema fue elegido por Michael Drayton (The Legend of Piers Gaveston, 1593), Richard Niccols (The Life and Death of Edward II, 1610), Elizabeth Carey (The Life, Reign and Death of Edward II, 1626) y Richard Niccols (The Life and Death of Edward the Second).

El artista Marcus Stone pintó a Eduardo II y Piers Gaveston en 1872. Expuesto originalmente en la Royal Academy of Arts, fue retirado posteriormente porque los contemporáneos lo consideraron una clara alusión a las relaciones homosexuales, consideradas inaceptables en la época.

En 1924, el dramaturgo alemán Bertolt Brecht, junto con Lyon Feuchtwanger, revisó significativamente la obra de Marlowe y puso en escena La vida de Eduardo II de Inglaterra. Esta fue la primera experiencia de creación de «teatro épico».

En 1969, el director de teatro Toby Robertson creó una obra basada en la obra de Marlowe con Ian McKellen en el papel principal. La producción tuvo un gran éxito y se representó en gira por muchos países europeos. La obra provocó un escándalo por las muestras de amor entre personas del mismo sexo. Un año después se emitió una versión televisiva de la producción en la BBC, que causó sensación porque era la primera vez que se mostraba un beso gay en pantalla en el Reino Unido.

El cineasta Derek Jarman adaptó la obra de Marlowe en 1991, creando un pastiche posmoderno del original. La película presenta a Eduardo (interpretado por Stephen Waddington) como un líder fuerte y abiertamente homosexual que acaba siendo derrotado por poderosos enemigos. El guión de Jarmen se basa en la carta de Fieschi: Edward escapa del cautiverio en la película. La película fue premiada en el Festival de Venecia (como mejor actriz) y en el Festival de Berlín (premios FIPRESCI y Teddy). Al mismo tiempo que la película, Jarmen también escribió un ensayo titulado Quir Edward II en el que se pronunciaba de forma mucho más clara que en la película contra la homofobia y las leyes que discriminan a los homosexuales.

La imagen moderna del rey también se vio influenciada por su aparición en 1995 en la película de Mel Gibson, ganadora del Oscar, Braveheart (lleva ropa de seda, se maquilla, evita la sociedad femenina y es incapaz de comandar un ejército en la guerra de Escocia. La película ha sido criticada por sus inexactitudes históricas y la representación negativa de la homosexualidad. Eduardo II aparece en al menos otras dos películas sobre la guerra de Escocia: se trata de Bruce (interpretado por Billy Hawle como Eduardo).

David Bintley hizo de la obra de Marlowe la base de su ballet Eduardo II, representado en 1995. La música del ballet formó parte de la sinfonía homónima de John McCabe, escrita en 2000. Basado en la misma obra, en 2018 el compositor George Benjamin escribió una ópera, Lecciones de amor y violencia, basada en un libreto de Martin Crimp, con gran éxito de crítica.

El escritor francés Maurice Druon hizo de Eduardo II uno de los personajes de su serie de novelas históricas, Los Reyes Malditos. En particular, la novela La loba francesa describe el derrocamiento de este rey, su encarcelamiento y su muerte, y Druon se ciñe a la versión del póquer. Así describe la aparición de Eduardo II en relación con los acontecimientos de 1323:

El rey era, sin duda, un hombre muy guapo, musculoso, ágil y atlético; su cuerpo, endurecido por el ejercicio y los juegos, resistía la obesidad rastrera a medida que se acercaba a los cuarenta años. Pero a quien lo mirara más de cerca, le llamaría la atención la ausencia de arrugas en su frente, como si los cuidados del estado no hubieran impreso su huella en ella, le llamaría la atención las bolsas bajo los ojos, las fosas nasales inexpresivamente delineadas; la línea de la barbilla bajo una ligera barba rizada no mostraba ni energía ni poder, ni siquiera verdadera sensualidad, era simplemente demasiado grande y larga… Ni siquiera la sedosa barba podía ocultar la fragilidad mental del rey. Se frotó la cara con una mano lánguida, luego la agitó en el aire y después jugueteó con las perlas cosidas en su chaqueta. Su voz, que consideraba autoritaria, le era infiel a pesar de sus esfuerzos. Su espalda, aunque ancha, era desagradable, y la línea que iba desde el cuello hasta los lomos parecía ondularse como si su columna vertebral se doblara bajo el peso de su torso. Eduardo nunca pudo perdonar a su esposa por haberle aconsejado una vez que no mostrara la espalda si quería imponer el respeto de sus barones. Las piernas de Eduardo, inusualmente rectas y esbeltas, eran con mucho el don más valioso que la naturaleza había concedido a este hombre tan inadecuado para su papel y que había sido coronado por un descuido directo del destino.

El Rey de Inglaterra aparece en dos adaptaciones televisivas de Los Reyes Malditos. En la miniserie de 1972, es interpretado por Michel Bon y en la película de 2005 por Christopher Buchholz.

Fuentes

  1. Эдуард II
  2. Eduardo II de Inglaterra
  3. Несмотря на то, что Эдуард сделал Гавестона графом Корнуоллом в 1307 году, королевская канцелярия отказывалась признавать за Гавестоном этот титул до 1309 года[101].
  4. Неясно, кто и с какими намерениями написал эту часть коронационной клятвы. Историки спорят, в частности, по поводу времени латинской фразы aura eslau — в клятве может говориться не о будущих законах, а об уважении уже существующих законов и обычаев. Также неясно, в какой степени изменения коронационной клятвы были связаны с широкими политическими разногласиями между Эдуардом и баронами, а не с более конкретным беспокойством насчёт позиции Гавестона[110].
  5. Вивиан Гэлбрейт занимает скептическую позицию; Мэй Маккисак не делает определённых выводов, отмечая, что «если он и правда был автором англо-нормандской жалобы, ему приписываемой, он знал кое-что о стихосложении»; М. Смоллвуд говорит, что «вопрос авторства не решён»; Клэр Валенте пишет: «Я думаю, маловероятно, что Эдуард II написал это стихотворение»[324][325][326][327].
  6. Il est impossible de convertir avec précision des sommes d»argent médiévales dans les devises et prix modernes. En comparaison, il a coûté à Édouard Ier environ 15 000 £ pour construire le château de Conwy ainsi que son enceinte, alors que le revenu annuel d»un noble du XIVe siècle, tel Richard le Scrope, s»élevait à 600 £.
  7. Les biographies anciennes d»Édouard II le considéraient comme peu éduqué, principalement parce qu»il prononça son serment de fidélité lors de son couronnement en français, plutôt qu»en latin, et qu»il accordait beaucoup d»intérêt à l»artisanat et à l»agriculture. Son emploi du français à son couronnement n»est désormais plus interprété de cette façon mais les historiens n»en savent toujours pas plus sur son niveau d»éducation. Mettre en lien son intérêt pour l»artisanat et une supposée faible intelligence semble injuste.
  8. Es imposible convertir con precisión sumas de dinero medieval en ingresos y precios modernos. En comparación, a su padre Eduardo I le costó alrededor de £ 15 000 construir el castillo y las murallas de Conwy, mientras que el ingreso anual de un noble del siglo XIV como Richard le Scrope era de alrededor de £ 600.[15]​[16]​
  9. ^ It is impossible to accurately convert sums of medieval money into modern incomes and prices. For comparison, it cost Edward»s father, Edward I, around £15,000 to build the castle and town walls of Conwy, while the annual income of a 14th-century nobleman such as Richard le Scrope, 1st Baron Scrope of Bolton, was around £600 a year.[11]
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