Eduardo el Viejo

Resumen

Eduardo el Viejo (c. 874 – 17 de julio de 924) fue rey de los anglosajones desde 899 hasta su muerte en 924. Era el hijo mayor de Alfredo el Grande y su esposa Ealhswith. Cuando Eduardo accedió al trono, tuvo que derrotar un desafío de su primo Æthelwold, que tenía un fuerte derecho al trono como hijo del hermano mayor y predecesor de Alfredo, Æthelred.

Alfredo había sucedido a Æthelred como rey de Wessex en 871, y estuvo a punto de ser derrotado contra los vikingos daneses hasta su decisiva victoria en la batalla de Edington en 878. Tras la batalla, los vikingos seguían gobernando Northumbria, Anglia Oriental y Mercia Oriental, dejando sólo Wessex y Mercia Occidental bajo control anglosajón. A principios de la década de 880, Æthelred, Señor de los Mercios, el gobernante de Mercia occidental, aceptó el señorío de Alfredo y se casó con su hija Æthelflæd, y alrededor de 886 Alfredo adoptó el nuevo título de Rey de los Anglosajones como gobernante de todos los anglosajones no sometidos al dominio danés.

En el año 910, un ejército merciano y sajón occidental infligió una derrota decisiva a un ejército invasor norumbriano, poniendo fin a la amenaza de los vikingos del norte. En la década de 910, Eduardo conquistó el sur de Inglaterra, gobernado por los vikingos, en colaboración con su hermana Æthelflæd, que había sucedido como Señora de los Mercios tras la muerte de su marido en 911. Los historiadores discuten hasta qué punto Mercia fue dominada por Wessex durante este periodo, y tras la muerte de Æthelflæd en junio de 918, su hija Ælfwynn se convirtió brevemente en la segunda Dama de los Mercios, pero en diciembre Eduardo la llevó a Wessex e impuso un gobierno directo en Mercia. A finales de la década de 910 gobernaba Wessex, Mercia y Anglia Oriental, y sólo Northumbria permanecía bajo dominio vikingo. En el año 924 se enfrentó a una revuelta merciana y galesa en Chester y, tras sofocarla, murió en Farndon (Cheshire) el 17 de julio de 924. Le sucedió su hijo mayor Æthelstan.

Eduardo era admirado por los cronistas medievales y, en opinión de Guillermo de Malmesbury, era «muy inferior a su padre en el cultivo de las letras», pero «incomparablemente más glorioso en el poder de su gobierno». Los historiadores modernos lo ignoraron en gran medida hasta la década de 1990, y Nick Higham lo describió como «quizás el más olvidado de los reyes ingleses», en parte porque sobreviven pocas fuentes primarias de su reinado. Su reputación aumentó a finales del siglo XX y ahora se considera que destruyó el poder de los vikingos en el sur de Inglaterra y sentó las bases de un reino inglés unido en el sur.

Mercia era el reino dominante en el sur de Inglaterra en el siglo VIII y mantuvo su posición hasta que sufrió una derrota decisiva a manos de Wessex en la batalla de Ellandun en 825. A partir de entonces, los dos reinos se aliaron, lo que sería un factor importante en la resistencia inglesa a los vikingos. En el año 865, el Gran Ejército Pagano vikingo danés desembarcó en Anglia Oriental y lo utilizó como punto de partida para una invasión. Los anglianos orientales se vieron obligados a pagar a los vikingos, que invadieron Northumbria al año siguiente. Nombraron a un rey títere en 867, y luego se dirigieron a Mercia, donde pasaron el invierno de 867-868. El rey Burgred de Mercia se unió al rey Æthelred de Wessex y a su hermano, el futuro rey Alfredo, para un ataque combinado contra los vikingos, que se negaron a un compromiso; al final los mercianos compraron la paz con ellos. Al año siguiente, los daneses conquistaron Anglia Oriental, y en 874 expulsaron al rey Burgred y, con su apoyo, Ceolwulf se convirtió en el último rey de Mercia. En el año 877 los vikingos dividieron Mercia, quedándose con las regiones orientales y permitiendo a Ceolwulf quedarse con las occidentales. A principios de 878 invadieron Wessex, y muchos sajones occidentales se sometieron a ellos. Alfredo, que ahora era rey, se vio reducido a una base remota en la isla de Athelney, en Somerset, pero la situación se transformó cuando obtuvo una victoria decisiva en la batalla de Edington. Así pudo evitar que los vikingos se apoderaran de Wessex y Mercia occidental, aunque seguían ocupando Northumbria, Anglia oriental y Mercia oriental.

Los padres de Eduardo, Alfredo y Ealhswith, se casaron en 868. El padre de Ealhswith era Æthelred Mucel, Ealdorman de los Gaini, y su madre, Eadburh, era miembro de la familia real merciana. Alfredo y Ealhswith tuvieron cinco hijos que sobrevivieron a la infancia. La mayor fue Æthelflæd, que se casó con Æthelred, Señor de los Mercios, y gobernó como Dama de los Mercios tras su muerte. Eduardo fue el siguiente, y la segunda hija, Æthelgifu, se convirtió en abadesa de Shaftesbury. La tercera hija, Ælfthryth, se casó con Balduino, conde de Flandes, y el hijo menor, Æthelweard, recibió una educación erudita, incluyendo el aprendizaje del latín. Esto suele sugerir que estaba destinado a la iglesia, pero es poco probable en el caso de Æthelweard, ya que posteriormente tuvo hijos. También hubo un número desconocido de hijos que murieron jóvenes. Ninguna de las dos partes del nombre de Eduardo, que significa «protector de la riqueza», había sido utilizada con anterioridad por la casa real de Sajonia Occidental, y Barbara Yorke sugiere que puede haber sido nombrado en honor a su abuela materna Eadburh, reflejando la política de Sajonia Occidental de reforzar los vínculos con Mercia.

Los historiadores estiman que Eduardo nació probablemente a mediados de la década de 870. Su hermana mayor, Æthelflæd, nació probablemente un año después del matrimonio de sus padres, y Eduardo se crió con su hermana menor, Ælfthryth; Yorke sostiene que, por lo tanto, probablemente estaba más cerca de la edad de Ælfthryth que de Æthelflæd. Eduardo dirigió las tropas en la batalla de 893, y debe haber estado en edad de casarse en ese año, ya que su hijo mayor, Æthelstan, nació alrededor de 894. Según Asser en su Vida del Rey Alfredo, Eduardo y Ælfthryth fueron educados en la corte por tutores masculinos y femeninos, y leyeron obras eclesiásticas y seculares en inglés, como los Salmos y poemas en inglés antiguo. Se les inculcaron las cualidades cortesanas de gentileza y humildad, y Asser escribió que eran obedientes con su padre y amables con los visitantes. Este es el único caso conocido de un príncipe y una princesa anglosajones que recibieron la misma educación.

Como hijo de un rey, Eduardo era un ætheling, un príncipe de la casa real que podía optar a la realeza. Aunque tenía la ventaja de ser el hijo mayor del rey reinante, su acceso no estaba asegurado, ya que tenía primos que reclamaban con fuerza el trono. Æthelhelm y Æthelwold eran hijos de Æthelred, el hermano mayor de Alfredo y su predecesor como rey, pero habían sido descartados porque eran niños cuando su padre murió. Asser ofrece más información sobre la infancia y la juventud de Eduardo de la que se conoce sobre otros príncipes anglosajones, proporcionando detalles sobre la formación de un príncipe en un periodo de influencia carolingia, y Yorke sugiere que es posible que sepamos tanto debido a los esfuerzos de Alfredo por presentar a su hijo como el ætheling más digno del trono.

Æthelhelm sólo aparece en el testamento de Alfredo de mediados de la década de 880, y probablemente murió en algún momento de la década siguiente, pero Æthelwold aparece por encima de Eduardo en el único fuero en el que aparece, lo que probablemente indica un estatus superior. Æthelwold también puede haber tenido una ventaja porque su madre Wulfthryth fue testigo de un fuero como reina, mientras que la madre de Eduardo, Ealhswith, nunca tuvo un estatus superior al de esposa de rey. Sin embargo, Alfredo estaba en condiciones de dar a su propio hijo ventajas considerables. En su testamento, sólo dejó un puñado de propiedades a los hijos de su hermano, y el grueso de sus bienes a Eduardo, incluidas todas sus booklands (tierras investidas de un fuero que podían ser enajenadas por el titular, a diferencia de las folkland, que debían pasar a los herederos del cuerpo) en Kent. Alfredo también adelantó a hombres de los que se podía depender para apoyar sus planes de sucesión, como su cuñado, un ealdorman merciano llamado Æthelwulf, y su yerno Æthelred. Eduardo fue testigo de varios de los estatutos de su padre y a menudo le acompañó en sus peregrinaciones reales. En una carta de Kent del año 898, Eduardo aparece como rex Saxonum, lo que sugiere que Alfredo podría haber seguido la estrategia adoptada por su abuelo Egberto de reforzar la pretensión de su hijo de suceder en el trono de Sajonia Occidental haciéndole sub-rey de Kent.

Una vez que Eduardo creció, Alfredo pudo darle mandos militares y experiencia en la administración real. Los ingleses derrotaron nuevos ataques vikingos entre 893 y 896 y, en opinión de Richard Abels, la gloria correspondió a Æthelred y Eduardo más que al propio Alfredo. En 893 Eduardo derrotó a los vikingos en la batalla de Farnham, aunque no pudo dar continuidad a su victoria porque el periodo de servicio de sus tropas había expirado y tuvo que liberarlas. La situación se salvó con la llegada de tropas desde Londres dirigidas por Æthelred. Yorke sostiene que, aunque Alfredo llenó el witan con miembros cuyos intereses radicaban en la continuación de la línea de Alfredo, eso podría no haber sido suficiente para asegurar la adhesión de Eduardo si éste no hubiera demostrado su aptitud para la realeza.

Alrededor del año 893, Eduardo se casó probablemente con Ecgwynn, que le dio dos hijos, el futuro rey Æthelstan y una hija que se casó con Sitric Cáech, un rey vikingo de York. El cronista del siglo XII Guillermo de Malmesbury describió a Ecgwynn como una illustris femina (dama noble), y afirmó que Eduardo eligió a Æthelstan como su heredero como rey. Es posible que estuviera emparentada con San Dunstan, el aristócrata arzobispo de Canterbury del siglo X. Pero Guillermo de Malmesbury también afirmó que la ascensión de Æthelstan en 924 contó con la oposición de un noble que afirmaba que su madre era una concubina de baja cuna. La sugerencia de que Ecgwynn era la amante de Eduardo es aceptada por algunos historiadores como Simon Keynes y Richard Abels, pero Yorke y la biógrafa de Æthelstan, Sarah Foot, no están de acuerdo, argumentando que las alegaciones deben verse en el contexto de la sucesión disputada en 924, y no fueron un problema en la década de 890. Ecgwynn probablemente murió en el 899, ya que alrededor de la muerte de Alfredo Eduardo se casó con Ælfflæd, la hija del Ealdorman Æthelhelm, probablemente de Wiltshire.

Janet Nelson sugiere que hubo un conflicto entre Alfredo y Eduardo en la década de 890. Señala que la Crónica anglosajona contemporánea, elaborada bajo los auspicios de la corte en la década de 890, no menciona los éxitos militares de Eduardo. Sólo se conocen por la crónica de finales del siglo X de Æthelweard, como su relato de la batalla de Farnham, en la que, en opinión de Nelson, «se destacan las proezas militares de Eduardo y su popularidad entre un grupo de jóvenes guerreros». Hacia el final de su vida, Alfredo invistió a su joven nieto Æthelstan en una ceremonia que los historiadores ven como la designación de un eventual sucesor a la realeza. Nelson argumenta que, si bien esto puede haber sido propuesto por Eduardo para apoyar la ascensión de su propio hijo, por otro lado puede haber sido pensado por Alfredo como parte de un plan para dividir el reino entre su hijo y su nieto. Æthelstan fue enviado para ser criado en Mercia por Æthelflæd y Æthelred, pero no se sabe si esto fue idea de Alfredo o de Eduardo. La esposa de Alfredo, Ealhswith, fue ignorada en la Crónica Anglosajona en vida de su marido, pero salió de la oscuridad cuando su hijo accedió. Esto puede deberse a que apoyó a su hijo en contra de su marido.

Alfredo murió el 26 de octubre de 899 y Eduardo sucedió en el trono, pero Æthelwold disputó la sucesión. Se apoderó de las propiedades reales de Wimborne, simbólicamente importante por ser el lugar donde estaba enterrado su padre, y de Christchurch, ambas en Dorset. Eduardo marchó con su ejército al cercano castro de la Edad de Hierro de Badbury Rings. Æthelwold declaró que viviría o moriría en Wimborne, pero luego se marchó por la noche y cabalgó hacia Northumbria, donde los daneses lo aceptaron como rey. Eduardo fue coronado el 8 de junio de 900 en Kingston upon Thames.

En 901, Æthelwold llegó con una flota a Essex, y al año siguiente convenció a los daneses de Anglia Oriental para que invadieran Mercia inglesa y el norte de Wessex, donde su ejército saqueó y luego regresó a casa. Eduardo tomó represalias asaltando Anglia Oriental, pero cuando se retiró los hombres de Kent desobedecieron la orden de retirada y fueron interceptados por el ejército danés. Los dos bandos se enfrentaron en la batalla de Holme (quizá Holme, en Huntingdonshire) el 13 de diciembre de 902. Según la Crónica Anglosajona, los daneses «mantuvieron el lugar de la matanza», lo que significa que ganaron la batalla, pero sufrieron grandes pérdidas, incluyendo a Æthelwold y a un rey Eohric, posiblemente de los daneses de Anglia Oriental. Las pérdidas de los kentistas incluyeron a Sigehelm, ealdorman de Kent y padre de la tercera esposa de Eduardo, Eadgifu. La muerte de Æthelwold puso fin a la amenaza del trono de Eduardo.

En Londres, en 886, Alfredo había recibido la sumisión formal de «todo el pueblo inglés que no estaba sometido a los daneses», y a partir de entonces adoptó el título de Anglorum Saxonum rex (Rey de los anglosajones), que se utiliza en sus cartas posteriores y en todas las de Eduardo, excepto dos. Esto es visto por Keynes como «la invención de una política totalmente nueva y distintiva», que abarca tanto a los sajones occidentales como a los mercianos, que fue heredada por Eduardo con el apoyo de los mercianos en la corte sajona occidental, de los cuales el más importante era Plegmund, arzobispo de Canterbury. En el año 903, Eduardo emitió varios estatutos relativos a las tierras de Mercia. Tres de ellos están atestiguados por los líderes mercianos y su hija Ælfwynn, y todos contienen una declaración de que Æthelred y Æthelflæd «tenían entonces el gobierno y el poder sobre la raza de los mercianos, bajo el mencionado rey». Los líderes mercianos emitieron otros estatutos que no contenían ningún reconocimiento de la autoridad de Eduardo, pero no emitieron su propia moneda. Este punto de vista sobre el estatus de Eduardo es aceptado por Martin Ryan, quien afirma que Æthelred y Æthelflæd tenían «una parte considerable, pero finalmente subordinada, de la autoridad real» en la Mercia inglesa.

Otros historiadores no están de acuerdo. Pauline Stafford describe a Æthelflæd como «la última reina merciana», mientras que en opinión de Charles Insley Mercia mantuvo su independencia hasta la muerte de Æthelflæd en 918. Michael Davidson contrasta los estatutos de 903 con uno de 901 en el que los gobernantes mercianos estaban «por gracia de Dios, sosteniendo, gobernando y defendiendo la monarquía de los mercianos». Davidson comenta que «las pruebas de la subordinación merciana son decididamente mixtas. En última instancia, la ideología del «Reino de los Anglosajones» puede haber tenido menos éxito en lograr la absorción de Mercia y más algo que vería como un turbio golpe político». La Crónica anglosajona se compiló en la corte de Sajonia Occidental a partir de la década de 890, y los historiadores consideran que las entradas de finales del siglo IX y principios del X reflejan el punto de vista de Sajonia Occidental; Davidson observa que «Alfredo y Eduardo poseían hábiles «spin doctors»». Algunas versiones de la Crónica incorporan parte de un Registro Merciano perdido, que ofrece una perspectiva merciana y detalles de la campaña de Æthelflæd contra los vikingos.

A finales del siglo IX y principios del X, los gobernantes continentales consideraban prestigiosa la conexión por matrimonio con la casa real de Sajonia Occidental. A mediados de la década de 890, Alfredo había casado a su hija Ælfthryth con Balduino II de Flandes, y en 919 Eduardo casó a su hija Eadgifu con Carlos el Simple, rey de Francia Occidental. En 925, tras la muerte de Eduardo, otra hija, Eadgyth, se casó con Otón, futuro rey de Alemania y (tras la muerte de Eadgyth) emperador del Sacro Imperio Romano.

No se registran batallas entre los anglosajones y los vikingos daneses durante varios años después de la batalla del Holme, pero en el 906 Eduardo acordó la paz con los daneses de Anglia Oriental y Northumbria, lo que sugiere que había habido un conflicto. Según una versión de la Crónica Anglosajona, hizo la paz «por necesidad», lo que implica que se vio obligado a comprarlos. Alentó a los ingleses a comprar tierras en territorio danés, y se conservan dos cédulas relativas a fincas en Bedfordshire y Derbyshire. En 909, Eduardo envió un ejército combinado de sajones occidentales y mercianos que hostigó a los daneses de Northumbria y se apoderó de los huesos del santo real de Northumbria, Oswald, de la abadía de Bardney, en Lincolnshire. Oswald fue trasladado a un nuevo monasterio merciano establecido por Æthelred y Æthelflæd en Gloucester y los daneses se vieron obligados a aceptar la paz en los términos de Eduardo. Al año siguiente, los daneses de Northumbria tomaron represalias atacando Mercia, pero en su camino a casa se encontraron con un ejército combinado de mercios y sajones occidentales en la batalla de Tettenhall, donde los vikingos sufrieron una desastrosa derrota. Después de eso, los daneses de Northumbria nunca se aventuraron al sur del río Humber, y Eduardo y sus aliados mercianos pudieron concentrarse en la conquista del sur de Danelaw en Anglia Oriental y los cinco distritos de la Mercia oriental vikinga: Derby, Leicester, Lincoln, Nottingham y Stamford.

En 911 murió Æthelred, Señor de los Mercianos, y Eduardo tomó el control de las tierras mercianas alrededor de Londres y Oxford. A Æthelred le sucedió como gobernante su viuda Æthelflæd (hermana de Eduardo) como Señora de los Mercianos, y es probable que haya estado actuando como gobernante durante varios años, ya que Æthelred parece haber estado incapacitado en su vida posterior.

Eduardo y Æthelflæd iniciaron entonces la construcción de fortalezas para protegerse de los ataques vikingos y proteger el territorio capturado a éstos. En noviembre de 911, construyó un fuerte en la orilla norte del río Lea, en Hertford, para protegerse de los ataques de los daneses de Bedford y Cambridge. En 912, marchó con su ejército a Maldon, en Essex, y ordenó la construcción de un fuerte en Witham y un segundo fuerte en Hertford, lo que protegió a Londres de los ataques y animó a muchos ingleses que vivían bajo el dominio danés en Essex a someterse a él. En 913 hubo una pausa en sus actividades, aunque Æthelflæd continuó con la construcción de fortalezas en Mercia. En 914 un ejército vikingo navegó desde Bretaña y asoló el estuario del Severn. Luego atacó Ergyng en el sureste de Gales (actualmente Archenfield en Herefordshire) y capturó al obispo Cyfeilliog. Eduardo lo rescató por la cuantiosa suma de cuarenta libras de plata. Los vikingos fueron derrotados por los ejércitos de Hereford y Gloucester, y dieron rehenes y juramentos para mantener la paz. Eduardo mantuvo un ejército en el lado sur del estuario por si los vikingos rompían sus promesas, y tuvo que repeler los ataques en dos ocasiones. En otoño, los vikingos se dirigieron a Irlanda. El episodio sugiere que el sureste de Gales cayó dentro de la esfera de poder de Sajonia Occidental, a diferencia de Brycheiniog, justo al norte, donde dominaba Mercia. A finales de 914 Eduardo construyó dos fuertes en Buckingham, y el conde Thurketil, líder del ejército danés en Bedford, se sometió a él. Al año siguiente ocupó Bedford, y construyó otra fortificación en la orilla sur del río Great Ouse contra otra vikinga en la orilla norte. En 916 Eduardo volvió a Essex y construyó un fuerte en Maldon para reforzar la defensa de Witham. También ayudó al conde Thurketil y a sus seguidores a abandonar Inglaterra, reduciendo el número de ejércitos vikingos en las Tierras Medias.

El año decisivo de la guerra fue el 917. En abril Eduardo construyó un fuerte en Towcester como defensa contra los daneses de Northampton, y otro en un lugar no identificado llamado Wigingamere. Los daneses lanzaron ataques infructuosos contra Towcester, Bedford y Wigingamere, mientras que Æthelflæd capturó Derby, mostrando el valor de las medidas defensivas inglesas, a las que contribuyó la desunión y la falta de coordinación entre los ejércitos vikingos. Los daneses habían construido su propia fortaleza en Tempsford, en Bedfordshire, pero al final del verano los ingleses la asaltaron y mataron al último rey danés de Anglia Oriental. Los ingleses tomaron entonces Colchester, aunque no intentaron mantenerla. Los daneses tomaron represalias enviando un gran ejército para sitiar Maldon, pero la guarnición resistió hasta que fue relevada y el ejército en retirada fue fuertemente derrotado. Eduardo volvió entonces a Towcester y reforzó su fortaleza con un muro de piedra, y los daneses de la cercana Northampton se sometieron a él. Los ejércitos de Cambridge y Anglia Oriental también se sometieron, y a finales de año los únicos ejércitos daneses que seguían resistiendo eran los de cuatro de los Cinco Distritos, Leicester, Stamford, Nottingham y Lincoln.

A principios de 918, Æthelflæd consiguió la sumisión de Leicester sin luchar, y los daneses de la York norumbria le ofrecieron su lealtad, probablemente para protegerse de los vikingos nórdicos (noruegos) que habían invadido Northumbria desde Irlanda, pero murió el 12 de junio antes de poder aceptar la propuesta. No se sabe que se hiciera la misma oferta a Eduardo, y los vikingos nórdicos tomaron York en 919. Según la principal versión sajona occidental de la Crónica Anglosajona, tras la muerte de Æthelflæd los mercianos se sometieron a Eduardo, pero la versión merciana (el Registro Merciano) afirma que en diciembre de 918 su hija Ælfwynn «fue privada de toda autoridad en Mercia y llevada a Wessex». Es posible que Mercia haya hecho un intento de continuar con su semi-independencia, que fue suprimido por Eduardo, y entonces quedó bajo su dominio directo. Stamford se había rendido a Eduardo antes de la muerte de Æthelflæd, y Nottingham hizo lo mismo poco después. Según la Crónica Anglosajona del año 918, «todos los pueblos que se habían establecido en Mercia, tanto daneses como ingleses, se sometieron a él». Esto significaría que gobernó toda Inglaterra al sur del Humber, pero no está claro si Lincoln fue una excepción, ya que las monedas de la York vikinga de principios de la década de 920 probablemente se acuñaron en Lincoln. A algunos condes daneses se les permitió conservar sus propiedades, aunque probablemente Eduardo también recompensó a sus partidarios con tierras, y algunas las mantuvo en sus propias manos. Las evidencias monetarias sugieren que su autoridad era más fuerte en las Tierras Medias Orientales que en Anglia Oriental. Tres reyes galeses, Hywel Dda, Clydog e Idwal Foel, que anteriormente habían estado sometidos a Æthelflæd, dieron ahora su lealtad a Eduardo.

La principal moneda de la Inglaterra anglosajona posterior era el penique de plata, y algunas monedas llevaban un retrato estilizado del rey. Las monedas de Eduardo llevaban «EADVVEARD REX» en el anverso y el nombre del acuñador en el reverso. Los lugares de emisión no aparecían en su reinado, pero sí en el de su hijo Æthelstan, lo que permite establecer la ubicación de muchos acuñadores del reinado de Eduardo. Hubo cecas en Bath, Canterbury, Chester, Chichester, Derby, Exeter, Hereford, Londres, Oxford, Shaftesbury, Shrewsbury, Southampton, Stafford, Wallingford, Wareham, Winchester y probablemente otras ciudades. No se acuñó ninguna moneda en nombre de Æthelred o Æthelflæd, pero a partir del año 910 las cecas de la Mercia inglesa produjeron monedas con un inusual diseño decorativo en el reverso. Esto cesó antes del año 920, y probablemente representa la forma en que Æthelflæd distinguía su moneda de la de su hermano. También hubo una emisión menor de monedas a nombre de Plegmund, arzobispo de Canterbury. Durante el reinado de Eduardo, el número de acuñadores aumentó drásticamente: menos de 25 en el sur en los primeros diez años, y 67 en los últimos, y unos cinco en la Mercia inglesa, que pasaron a ser 23, además de 27 en el Danelaw conquistado.

En 908, Plegmund llevó las limosnas del rey y el pueblo inglés al Papa, la primera visita a Roma de un arzobispo de Canterbury en casi un siglo, y el viaje puede haber sido para buscar la aprobación papal para una propuesta de reorganización de las sedes de Sajonia Occidental. Cuando Eduardo llegó al trono, Wessex tenía dos diócesis, Winchester, en manos de Denewulf, y Sherborne, en manos de Asser. En 908 Denewulf murió y fue sustituido al año siguiente por Frithestan; poco después Winchester se dividió en dos sedes, con la creación de la diócesis de Ramsbury que abarcaba Wiltshire y Berkshire, mientras que Winchester se quedó con Hampshire y Surrey. Los estatutos falsos datan la división en el año 909, pero es posible que esto no sea correcto. Asser murió ese mismo año, y en alguna fecha entre 909 y 918 Sherborne se dividió en tres sedes, Crediton que cubría Devon y Cornualles, y Wells que cubría Somerset, dejando a Sherborne con Dorset. El efecto de los cambios fue fortalecer el estatus de Canterbury en comparación con Winchester y Sherborne, pero la división puede haber estado relacionada con un cambio en las funciones seculares de los obispos de Sajonia Occidental, para convertirse en agentes del gobierno real en los condados en lugar de las provincias, ayudando en la defensa y participando en los tribunales de los condados.

Al principio del reinado de Eduardo, su madre Ealhswith fundó la abadía de Santa María para monjas, conocida como Nunnaminster, en Winchester. La hija de Eduardo, Eadburh, se hizo monja allí, y fue venerada como santa y objeto de una hagiografía por Osberto de Clare en el siglo XII. En 901, Eduardo comenzó a construir una importante comunidad religiosa para hombres, posiblemente de acuerdo con los deseos de su padre. El monasterio estaba junto a la catedral de Winchester, que pasó a ser conocida como la Vieja Minster, mientras que la fundación de Eduardo se llamó Nueva Minster. Era mucho más grande que el Old Minster, y probablemente estaba destinado a ser un mausoleo real. Adquirió las reliquias del santo bretón Judoc, que probablemente llegaron a Inglaterra desde Ponthieu en el año 901, y el cuerpo de uno de los asesores más cercanos de Alfredo, Grimbald, que murió ese mismo año y que pronto fue venerado como santo. La madre de Eduardo murió en el año 902, y la enterró a ella y a Alfredo allí, trasladando el cuerpo de su padre desde el Old Minster. Los entierros a principios de la década de 920 incluyeron al propio Eduardo, a su hermano Æthelweard y a su hijo Ælfweard. Por otra parte, cuando Æthelstan se convirtió en rey en el año 924, no mostró ningún favor a la fundación de su padre, probablemente porque Winchester se puso en su contra cuando se disputó el trono tras la muerte de Eduardo. El único otro rey enterrado en la Nueva Cisterna fue Eadwig, en 959.

La decisión de Eduardo de no ampliar la Vieja Cisterna, sino de eclipsarla con un edificio mucho más grande, sugiere la animosidad hacia el obispo Denewulf, y esto se agravó al obligar a la Vieja Cisterna a ceder tanto el terreno para el nuevo emplazamiento, como una finca de 70 cueros en Beddington para proporcionar una renta a la Nueva Cisterna. Eduardo fue recordado por la Nueva Cisterna como un benefactor, pero en la Vieja Cisterna como rex avidus (rey codicioso). Es posible que construyera la nueva iglesia porque no creía que la Vieja Minster fuera lo suficientemente grande como para ser el mausoleo real de los reyes anglosajones, no sólo de los sajones occidentales como sus predecesores. Alan Thacker comenta:

Patrick Wormald observa: «Se piensa que ni Alfredo ni Eduardo eran muy queridos en la catedral de Winchester; y una de las razones por las que Eduardo trasladó el cuerpo de su padre al nuevo santuario familiar de al lado fue que allí estaba más seguro de recibir oraciones sinceras».

El nivel del aprendizaje anglosajón decayó gravemente en el siglo IX, especialmente en Wessex, y los eruditos mercianos, como Plegmund, desempeñaron un papel importante en el renacimiento del aprendizaje iniciado por Alfredo. Los mercianos ocupaban un lugar destacado en las cortes de Alfredo y Eduardo, y el dialecto y la erudición mercianos inspiraban respeto en Sajonia Occidental. No se sabe hasta qué punto los programas de Alfredo continuaron durante el reinado de su hijo. Se siguieron copiando traducciones al inglés de obras en latín realizadas durante el reinado de Alfredo, pero se conocen pocas obras originales. La escritura conocida como minúscula cuadrada anglosajona alcanzó su madurez en la década de 930, y sus primeras fases datan del reinado de Eduardo. Los principales centros académicos y de escritura fueron las catedrales de Canterbury, Winchester y Worcester; los monasterios no hicieron una contribución significativa hasta el reinado de Æthelstan. Se conserva muy poco de la producción de manuscritos del reinado de Eduardo.

Los únicos bordados a gran escala que se conservan y que ciertamente se hicieron en la Inglaterra anglosajona datan del reinado de Eduardo. Se trata de una estola, un manípulo y una posible faja extraídos del ataúd de San Cuthbert en la catedral de Durham en el siglo XIX. Fueron donados al santuario por Æthelstan en 934, pero las inscripciones de los bordados muestran que fueron encargados por la segunda esposa de Eduardo, Ælfflæd, como regalo a Frithestan, obispo de Winchester. Probablemente no llegaron a su destino porque Æthelstan estaba en malas condiciones con Winchester.

Casi todos los estatutos que se conservan del reinado de Eduardo son copias posteriores, y el único original que se conserva no es un estatuto del propio Eduardo, sino una concesión de Æthelred y Æthelflæd en 901. En ese mismo año se celebró una reunión en Southampton a la que asistieron su hermano y sus hijos, los gobernantes de su casa y casi todos los obispos, pero ningún ealdormen. Fue en esta ocasión cuando el rey adquirió tierras del obispo de Winchester para la fundación de la Nueva Minster, en Winchester. No se conservan cartas para el periodo comprendido entre el año 910 y la muerte del rey en el 924, para desconcierto y angustia de los historiadores. Los fueros se expedían normalmente cuando el rey concedía tierras, y es posible que Eduardo siguiera una política de retención de las propiedades que llegaban a sus manos para ayudar a financiar sus campañas contra los vikingos. Otra posibilidad es que Eduardo concediera propiedades sólo en condiciones que garantizaran su devolución a los miembros masculinos de la casa real; tales cartas no se encontrarían en los archivos eclesiásticos.

La cláusula 3 del código de leyes llamado I Eduardo establece que las personas acusadas convincentemente de perjurio no podrán exculparse mediante juramento, sino sólo mediante ordalía. Este es el comienzo de la historia continua en Inglaterra del juicio por ordalía; probablemente se menciona en las leyes del rey Ine (688 a 726), pero no en códigos posteriores como los de Alfredo. El sistema administrativo y legal en el reinado de Eduardo puede haber dependido en gran medida de los registros escritos, de los que casi no se conserva ninguno. Eduardo fue uno de los pocos reyes anglosajones que promulgó leyes sobre la tierra de los libros. En esta época había una creciente confusión sobre lo que era realmente bookland; Eduardo instó a resolver rápidamente las disputas sobre bookland y folkland, y su legislación estableció que la jurisdicción pertenecía al rey y a sus oficiales.

Según la Crónica Anglosajona, en el año 920 hubo una sumisión general de los gobernantes de Gran Bretaña a Eduardo:

La mayoría de los historiadores consideraron este pasaje como un informe directo hasta finales del siglo XX, y Frank Stenton observó que «cada uno de los gobernantes nombrados en esta lista tenía algo definitivo que ganar con el reconocimiento del señorío de Eduardo». Desde la década de 1980, esta presentación se ha visto con creciente escepticismo, sobre todo porque el pasaje de la Crónica es la única prueba de ello, a diferencia de otras presentaciones, como la de 927 a Æthelstan, para la que hay apoyo independiente de fuentes literarias y monedas. Alfred P. Smyth señala que Eduardo no estaba en condiciones de imponer a los escoceses y a los northumbrianos las mismas condiciones que a los vikingos conquistados, y argumenta que la Crónica presenta un tratado entre reyes como una sumisión a Wessex. Stafford observa que los gobernantes se habían reunido en Bakewell, en la frontera entre Mercia y Northumbria, y que generalmente se consideraba que las reuniones en las fronteras evitaban cualquier implicación de sumisión por cualquiera de las partes. Davidson señala que la expresión «elegido como padre y señor» se aplicaba a los grupos de ejércitos conquistados y a los burhs, no a las relaciones con otros reyes. En su opinión:

Eduardo continuó la política de Æthelflæd de fundar burhs en el noroeste, en Thelwall y Manchester en 919, y en Cledematha (Rhuddlan) en la desembocadura del río Clwyd en el norte de Gales en 921.

No se sabe nada de sus relaciones con los mercios entre 919 y el último año de su vida, cuando sofocó una revuelta mercia y galesa en Chester. Mercia y el Danelaw oriental se organizaron en condados en una fecha desconocida del siglo X, ignorando las fronteras tradicionales, e historiadores como Sean Miller y David Griffiths sugieren que la imposición del control directo por parte de Eduardo a partir de 919 es un contexto probable para un cambio que ignoró las sensibilidades mercianas. El resentimiento por los cambios, por la imposición del gobierno de la lejana Wessex y por las exigencias fiscales de los corregidores de Eduardo, puede haber provocado la revuelta en Chester. Murió en la finca real de Farndon, a doce millas al sur de Chester, el 17 de julio de 924, poco después de sofocar la revuelta, y fue enterrado en la New Minster de Winchester. En 1109, la New Minster fue trasladada fuera de las murallas de la ciudad para convertirse en la abadía de Hyde, y al año siguiente los restos de Eduardo y sus padres fueron trasladados a la nueva iglesia.

Según Guillermo de Malmesbury, Eduardo era «muy inferior a su padre en el cultivo de las letras», pero «incomparablemente más glorioso en el poder de su gobierno». Otros cronistas medievales expresaron opiniones similares, y en general se le consideraba inferior en el aprendizaje de los libros, pero superior en el éxito militar. Juan de Worcester lo describió como «el rey Eduardo el Viejo más invencible». Sin embargo, incluso como líder de la guerra sólo fue uno de una sucesión de reyes exitosos; sus logros se vieron ensombrecidos porque no tuvo una victoria famosa como la de Alfredo en Edington y la de Æthelstan en Brunanburh, y Guillermo de Malmesbury matizó sus elogios a Eduardo diciendo que «el principal premio de la victoria, a mi juicio, se debe a su padre». Eduardo también se ha visto ensombrecido por la admiración de los cronistas hacia su apreciada hermana, Æthelflæd.

Una de las principales razones del olvido de Eduardo es que se conservan muy pocas fuentes primarias sobre su reinado, mientras que hay muchas sobre Alfredo. Los historiadores lo ignoraron en gran medida hasta finales del siglo XX, pero ahora se le tiene en gran consideración. Keynes lo describe como «mucho más que la parte belicosa entre Alfredo y Æthelstan», y según Nick Higham: «Eduardo el Viejo es quizás el más olvidado de los reyes ingleses. Gobernó un reino en expansión durante veinticinco años y podría decirse que hizo tanto como cualquier otro individuo para construir un único reino anglosajón centrado en el sur, pero póstumamente sus logros han sido casi olvidados». En 1999 se celebró una conferencia sobre su reinado en la Universidad de Manchester, y las ponencias presentadas en esta ocasión se publicaron como libro en 2001. Antes de esta conferencia, no se había publicado ninguna monografía sobre el reinado de Eduardo, mientras que su padre ha sido objeto de numerosas biografías y otros estudios.

En opinión de F. T. Wainwright: «Sin desmerecer los logros de Alfredo, es bueno recordar que fue Eduardo quien reconquistó las Tierras Medias danesas y dio a Inglaterra casi un siglo de respiro de los graves ataques daneses». Higham resume el legado de Eduardo de la siguiente manera:

El cognomento de Eduardo «el Viejo» se utilizó por primera vez en la Vida de San Æthelwold de Wulfstan a finales del siglo X, para distinguirlo del rey Eduardo el Mártir.

Edward tuvo unos catorce hijos de tres matrimonios.

Se casó por primera vez con Ecgwynn alrededor de 893. Sus hijos fueron:

Hacia el año 900, Eduardo se casó con Ælfflæd, hija de Ealdorman Æthelhelm, probablemente de Wiltshire. Sus hijos fueron:

Eduardo se casó por tercera vez, hacia el año 919, con Eadgifu, hija de Sigehelm, Ealdorman de Kent. Sus hijos fueron:

Fuentes

  1. Edward the Elder
  2. Eduardo el Viejo