Eduardo el Mártir

Resumen

Eduardo (c. 962 – 18 de marzo de 978), a menudo llamado el Mártir, fue rey de los ingleses desde 975 hasta que fue asesinado en 978. Eduardo era el hijo mayor del rey Edgar el Pacífico, pero no era el heredero reconocido de su padre. A la muerte de Edgar, el liderazgo de Inglaterra fue disputado, con algunos apoyando la reclamación de Eduardo para ser rey y otros apoyando a su hermanastro menor Æthelred el Despreocupado, reconocido como hijo legítimo de Edgar. Eduardo fue elegido rey y fue coronado por sus principales partidarios clericales, los arzobispos Dunstan de Canterbury y Oswald de York.

Los grandes nobles del reino, los ealdormen Ælfhere y Æthelwine, se pelearon y casi estalló la guerra civil. En la llamada reacción antimonástica, los nobles aprovecharon la debilidad de Eduardo para despojar a los monasterios reformados benedictinos de las tierras y otras propiedades que el rey Edgar les había concedido.

El breve reinado de Eduardo terminó con su asesinato en el castillo de Corfe en 978 en circunstancias que no están del todo claras. Fue enterrado apresuradamente en Wareham, pero fue enterrado de nuevo con gran ceremonia en la abadía de Shaftesbury, en Dorset, a principios de 979. En 1001, los restos de Eduardo fueron trasladados a un lugar más destacado en la abadía, probablemente con la bendición de su hermanastro el rey Æthelred. Para entonces, Eduardo ya era considerado un santo.

En los siglos que siguieron a su muerte se escribieron varias vidas de Eduardo en las que se le representaba como un mártir, generalmente considerado como una víctima de la reina viuda Ælfthryth, madre de Æthelred. Hoy se le reconoce como santo en la Iglesia Católica, la Iglesia Ortodoxa Oriental y la Comunión Anglicana.

Se desconoce la fecha de nacimiento de Eduardo, pero era el mayor de los tres hijos de Edgar. Probablemente era un adolescente cuando sucedió a su padre, que murió a los 32 años en 975. Se sabe que Eduardo era hijo del rey Edgar, pero no era hijo de la reina Ælfthryth, la tercera esposa de Edgar. Todo esto, y no más, se sabe a través de los estatutos contemporáneos.

Fuentes posteriores de dudosa fiabilidad abordan la identidad de la madre de Eduardo. La primera fuente de este tipo es una vida de Dunstan escrita por Osbern de Canterbury, probablemente en la década de 1080. Osbern escribe que la madre de Eduardo era una monja de la abadía de Wilton a la que el rey sedujo. Cuando Eadmer escribió una vida de Dunstan unas décadas más tarde, incluyó un relato del parentesco de Eduardo obtenido de Nicolás de Worcester. En él se negaba que Eduardo fuera hijo de una relación entre Edgar y una monja, presentándolo como hijo de Æthelflæd, hija de Ordmær, «ealdorman de los Anglios Orientales», con quien Edgar se había casado en los años en que gobernaba Mercia (entre 957 y la muerte de Eadwig en 959). Goscelin ofrece otros relatos en su vida de la hija de Edgar, Santa Edith de Wilton, y en las historias de Juan de Worcester y Guillermo de Malmesbury. El conjunto de estos relatos sugiere que la madre de Eduardo fue probablemente una noble llamada Æthelflæd, apellidada Cándida o Eneda – «la Blanca» o «Pato Blanco».

Una carta de 966 describe a Ælfthryth, con quien Edgar se había casado en 964, como la «legítima esposa» del rey, y a su hijo mayor Edmund como el hijo legítimo del rey. Eduardo es señalado como hijo del rey. El obispo Æthelwold de Winchester era partidario de Ælfthryth y Æthelred, pero Dunstan, el arzobispo de Canterbury, parece haber apoyado a Eduardo, y una genealogía creada en su abadía de Glastonbury hacia 969 da preferencia a Eduardo sobre Edmund y Æthelred. Ælfthryth era la viuda de Æthelwald, Ealdorman de Anglia Oriental, y quizás la tercera esposa de Edgar. Cyril Hart sostiene que las contradicciones sobre la identidad de la madre de Eduardo, y el hecho de que Edmundo parece haber sido considerado el heredero legítimo hasta su muerte en 971, sugieren que Eduardo era probablemente ilegítimo. Sin embargo, Barbara Yorke cree que Æthelflæd era la esposa de Edgar, pero Ælfthryth era una reina consagrada cuando dio a luz a sus hijos, que por tanto se consideraban más «legítimos» que Eduardo. Æthelwold negó que Eduardo fuera legítimo, pero Yorke lo considera un «alegato especial oportunista».

El hermano mayor de Edmund, Æthelred, puede haber heredado su posición como heredero. En una carta de la Nueva Cisterna de Winchester, los nombres de Ælfthryth y su hijo Æthelred aparecen por delante del nombre de Eduardo. Cuando Edgar murió el 8 de julio de 975, Æthelred tenía probablemente nueve años y Eduardo sólo unos años más.

Edgar había sido un gobernante fuerte que había forzado las reformas monásticas en una iglesia y una nobleza probablemente reticentes, ayudado por los principales clérigos de la época, Dunstan, arzobispo de Canterbury; Oswald de Worcester, arzobispo de York; y el obispo Æthelwold de Winchester. Al dotar a los monasterios benedictinos reformados de las tierras necesarias para su sostenimiento, había desposeído a muchos nobles menores, y había reescrito los arrendamientos y préstamos de tierras en beneficio de los monasterios. El clero secular, muchos de los cuales habrían sido miembros de la nobleza, había sido expulsado de los nuevos monasterios. Mientras Edgar vivió, apoyó firmemente a los reformadores, pero tras su muerte, los descontentos que estos cambios habían provocado salieron a la luz.

Todas las figuras principales habían sido partidarias de la reforma, pero ya no estaban unidas. Las relaciones entre el arzobispo Dunstan y el obispo Æthelwold pueden haber sido tensas. El arzobispo Oswald estaba en desacuerdo con Ealdorman Ælfhere, Ealdorman de Mercia, mientras que Ælfhere y sus parientes eran rivales por el poder con la afinidad de Æthelwine, Ealdorman de Anglia Oriental. Se dice que Dunstan cuestionó el matrimonio de Edgar con la reina viuda Ælfthryth y la legitimidad de su hijo Æthelred.

Estos líderes estaban divididos en cuanto a si Eduardo o Æthelred debían suceder a Edgar. Ni la ley ni los precedentes ofrecían mucha orientación. La elección entre los hijos de Eduardo el Viejo había dividido su reino, y el hermano mayor de Edgar, Eadwig, se había visto obligado a ceder una gran parte del reino a Edgar. La reina viuda apoyó sin duda las pretensiones de su hijo Æthelred, con la ayuda del obispo Æthelwold; y Dunstan apoyó a Eduardo, con la ayuda de su compañero el arzobispo Oswald. Es probable que Ealdorman Ælfhere y sus aliados apoyaran a Æthelred y que Æthelwine y sus aliados apoyaran a Eduardo, aunque algunos historiadores sugieren lo contrario.

Fuentes posteriores sugieren que la percepción de la legitimidad jugó un papel en las discusiones, así como la edad relativa de los dos candidatos. Con el tiempo, Eduardo fue ungido por los arzobispos Dunstan y Oswald en Kingston upon Thames, muy probablemente en 975. Hay pruebas de que el acuerdo implicó cierto grado de compromiso. Parece que a Æthelred se le concedieron tierras que normalmente pertenecían a los hijos del rey, algunas de las cuales habían sido concedidas por Edgar a la abadía de Abingdon y que fueron recuperadas a la fuerza para Æthelred por los principales nobles.

Después de registrar la sucesión de Eduardo, la Crónica Anglosajona informa de la aparición de un cometa y de la hambruna y los «múltiples disturbios» que le siguieron. Los «múltiples disturbios», a veces llamados reacción antimonástica, parecen haber comenzado poco después de la muerte de Edgar. Durante este tiempo, el experimentado Ealdorman Oslac de Northumbria, gobernante efectivo de gran parte del norte de Inglaterra, fue exiliado debido a circunstancias desconocidas. Oslac fue sucedido como ealdorman por Thored, ya sea el hijo de Oslac de ese nombre o el hijo de Thored Gunnar mencionado por la Crónica en 966.

Eduardo, o más bien los que ejercían el poder en su nombre, también nombró a una serie de nuevos ealdormen para puestos en Wessex. Poco se sabe de dos de estos hombres, y es difícil determinar a qué facción pertenecían, si es que lo hacían. Edwin, que probablemente gobernó en Sussex, y quizás también en partes de Kent y Surrey, fue enterrado en Abingdon, una abadía patrocinada por Ælfhere. Æthelmær, que supervisaba Hampshire, poseía tierras en Rutland, lo que quizá sugiera vínculos con Æthelwine.

El tercer ealdorman, Æthelweard, hoy más conocido por su historia en latín, gobernó en el oeste. Æthelweard era descendiente del rey Æthelred de Wessex y probablemente hermano de la esposa del rey Eadwig. Parece haber sido partidario de Eduardo más que de alguna de las dos facciones.

En algunos lugares, el clero secular que había sido expulsado de los monasterios volvió, expulsando a su vez al clero regular. El obispo Æthelwold había sido el principal enemigo de los seculares, y el arzobispo Dunstan parece haber hecho poco para ayudar a su compañero reformador en esta época. En términos más generales, los magnates aprovecharon la oportunidad para deshacer muchas de las concesiones de Edgar a los monasterios y obligar a los abades a reescribir los arrendamientos y préstamos para favorecer a la nobleza local. Ealdorman Ælfhere fue el líder en este sentido, atacando la red de monasterios de Oswald en toda Mercia. El rival de Ælfhere, Æthelwine, aunque era un firme protector de su monasterio familiar de la abadía de Ramsey, trataba con dureza a la abadía de Ely y a otros monasterios. En algún momento de estos desórdenes, Ælfhere y Æthelwine parecen haber estado a punto de entrar en guerra abierta. Esto puede estar relacionado con las ambiciones de Ælfhere en Anglia Oriental y con los ataques a la abadía de Ramsey. Æthelwine, apoyado por su pariente Ealdorman Byrhtnoth de Essex y otros no especificados, reunió un ejército e hizo retroceder a Ælfhere.

Se conservan muy pocas cartas del reinado de Eduardo, tal vez sólo tres, lo que deja el breve reinado de Eduardo en la oscuridad. Por el contrario, se conservan numerosas cartas de los reinados de su padre Edgar y de su hermanastro Æthelred. Todas las cartas de Eduardo que se conservan se refieren al corazón real de Wessex; dos tratan de Crediton, donde el antiguo tutor de Eduardo, Sideman, era obispo. Durante el reinado de Edgar, los troqueles para las monedas se cortaban sólo en Winchester y se distribuían desde allí a otras cecas de todo el reino. El reinado de Eduardo permitió que los troqueles se cortaran localmente en York y en Lincoln. La impresión general es la de una reducción o ruptura de la autoridad real en las tierras medias y el norte. La maquinaria del gobierno siguió funcionando, ya que los consejos y sínodos se reunieron como era habitual durante el reinado de Eduardo, en Kirtlington, en Oxfordshire, después de la Pascua de 977, y de nuevo en Calne, en Wiltshire, al año siguiente. Durante la reunión de Calne, algunos consejeros murieron y otros resultaron heridos por el derrumbe del suelo de su sala.

La versión de la Crónica Anglosajona que contiene el relato más detallado registra que Eduardo fue asesinado en la noche del 18 de marzo de 978, mientras visitaba a Ælfthryth y Æthelred, probablemente en el montículo sobre el que ahora se levantan las ruinas del castillo de Corfe o cerca de él. Añade que fue enterrado en Wareham «sin ningún honor real». El compilador de esta versión de la Crónica, el manuscrito E, llamado Crónica de Peterborough, dice

«No se ha hecho una acción peor para la raza inglesa que ésta, desde que buscaron por primera vez la tierra de Gran Bretaña. Los hombres lo asesinaron, pero Dios lo exaltó. En vida fue un rey terrenal; después de la muerte es ahora un santo celestial. Sus parientes terrenales no quisieron vengarlo, pero su Padre Celestial lo ha vengado mucho».

Otras recensiones de la Crónica informan con menos detalle, el texto más antiguo sólo dice que fue asesinado, mientras que las versiones de la década de 1040 dicen que fue martirizado.

De otras fuentes tempranas, la vida de Oswald de Worcester, atribuida a Byrhtferth de Ramsey, añade que Eduardo fue asesinado por los consejeros de Æthelred, que le atacaron cuando estaba desmontando. Coincide en que fue enterrado sin ceremonia en Wareham. El arzobispo Wulfstan II alude al asesinato de Eduardo en su Sermo Lupi ad Anglos, escrito no más tarde de 1016. Un estudio reciente traduce sus palabras como sigue:

«Y una traición muy grande a un señor es también en el mundo, que un hombre traicione a su señor hasta la muerte, o lo expulse vivo de la tierra, y ambas cosas han sucedido en esta tierra: Eduardo fue traicionado, y luego asesinado, y después quemado…»

Fuentes posteriores, más alejadas de los acontecimientos, como la Passio S. Eadwardi de finales del siglo XI y Juan de Worcester, afirman que Ælfthryth organizó el asesinato de Eduardo, mientras que Enrique de Huntingdon escribió que ella misma mató a Eduardo.

Los historiadores modernos han ofrecido una variedad de interpretaciones del asesinato de Eduardo. Se han propuesto tres teorías principales. En primer lugar, que Eduardo fue asesinado, como afirma la vida de Oswald, por nobles al servicio de Æthelred, bien como resultado de una disputa personal, bien para colocar a su señor en el trono. La vida de Oswald retrata a Eduardo como un joven inestable que, según Frank Stenton: «había ofendido a muchas personas importantes por su intolerable violencia de palabra y comportamiento. Mucho tiempo después de haber pasado a ser venerado como un santo, se recordaba que sus arrebatos de ira habían alarmado a todos los que lo conocían, y especialmente a los miembros de su propia casa». Esto puede ser un tropo de la hagiografía.

En la segunda versión, Ælfthryth estaba implicada, ya sea de antemano al planear el asesinato, o después al permitir que los asesinos quedaran libres e impunes.

Una tercera alternativa, señalando que Eduardo en 978 estaba muy cerca de gobernar en solitario, propone que el Ealdorman Ælfhere estaba detrás del asesinato para preservar su propia influencia y para evitar que Eduardo se vengara de las acciones de Ælfhere al principio del reinado. John toma nota de ello e interpreta la participación de Ælfhere en el nuevo entierro de Eduardo como una penitencia por el asesinato.

El cuerpo de Eduardo permaneció en Wareham durante un año antes de ser desenterrado. Ælfhere inició el reenterramiento, tal vez como un gesto de reconciliación. Según la vida de Oswald, el cuerpo de Eduardo se encontró incorrupto cuando fue desenterrado (lo que se tomó como una señal milagrosa). El cuerpo fue llevado a la abadía de Shaftesbury, un convento con conexiones reales que había sido dotado por el rey Alfredo el Grande y donde la abuela de Eduardo y Æthelred, Ælfgifu, había pasado sus últimos años.

Los restos de Eduardo fueron enterrados de nuevo con una lujosa ceremonia pública. Versiones posteriores, como la Passio S. Eadwardi, tienen relatos más complicados. Se dice que el cuerpo de Eduardo fue ocultado en un pantano, donde fue revelado por acontecimientos milagrosos. La Passio data el nuevo entierro en el 18 de febrero.

En 1001, las reliquias de Eduardo (pues se le consideraba un santo, aunque nunca fue canonizado) fueron trasladadas a un lugar más destacado dentro del convento de Shaftesbury. Se dice que las ceremonias fueron dirigidas por el entonces obispo de Sherborne, Wulfsige III, acompañado por un clérigo de alto rango al que la Passio llama Elsinus, a veces identificado con Ælfsige, el abad de la New Minster, en Winchester. El rey Æthelred, preocupado por la amenaza de una invasión danesa, no asistió en persona, pero emitió una carta a las monjas de Shaftesbury a finales de 1001 concediéndoles tierras en Bradford on Avon, lo que se cree que está relacionado. Un calendario de santos del siglo XIII da como fecha de esta traslación el 20 de junio.

El auge del culto a Eduardo se ha interpretado de diversas maneras. A veces se presenta como un movimiento popular, o como el producto de un ataque político contra el rey Æthelred por parte de antiguos partidarios de Eduardo. También se ha considerado que Æthelred fue una de las fuerzas clave en la promoción del culto a Eduardo y al de su hermana Eadgifu (Edith de Wilton). Se cree que fue él quien hizo la carta en 1001 concediendo tierras a Shaftesbury en la elevación de las reliquias de Eduardo, y algunos relatos sugieren que Æthelred legisló la observación de las fiestas de Eduardo en toda Inglaterra en un código de leyes de 1008. No está claro si esta innovación, aparentemente redactada por el arzobispo Wulfstan II, data del reinado de Æthelred. En cambio, puede haber sido promulgada por el rey Cnut. David Rollason ha llamado la atención sobre la creciente importancia de los cultos de otros santos reales asesinados en este periodo. Entre ellos están los cultos de los sobrinos del rey Ecgberht de Kent, cuyas vidas forman parte de la Leyenda de Mildrith, y los de los santos mercianos Kenelm y Wigstan.

Durante el siglo XVI y la Reforma inglesa, el rey Enrique VIII dirigió la disolución de los monasterios y muchos lugares sagrados fueron demolidos. Los restos de Eduardo fueron ocultados para evitar su profanación.

En 1931, las reliquias fueron recuperadas por Wilson-Claridge durante una excavación arqueológica; su identidad fue confirmada por el Dr. T. E. A. Stowell, un osteólogo. En 1970, los exámenes realizados a las reliquias sugirieron que el joven había muerto de la misma manera que Edward. Wilson-Claridge quería que las reliquias fueran a parar a la Iglesia Ortodoxa Rusa en el exterior. Su hermano, sin embargo, quería que se devolvieran a la abadía de Shaftesbury. Durante décadas, las reliquias se guardaron en una caja de cubiertos en una cámara acorazada del Midland Bank de Woking, Surrey, debido a la disputa no resuelta sobre cuál de las dos iglesias debía tenerlas.

Con el tiempo, la Iglesia Ortodoxa Rusa del Exterior salió victoriosa y colocó las reliquias en una iglesia del cementerio de Brookwood, en Woking, y la ceremonia de consagración tuvo lugar en septiembre de 1984. Allí también se organizó la Hermandad de monjes de San Eduardo. La iglesia se llama ahora Iglesia Ortodoxa de San Eduardo Mártir, y está bajo la jurisdicción de una comunidad ortodoxa griega tradicionalista. Sin embargo, aunque los huesos son de una fecha aproximada, son de un hombre de veintitantos o treinta y pocos años, y no de un joven en plena adolescencia.

En la Iglesia Ortodoxa, San Eduardo es considerado un portador de la Pasión, un tipo de santo que acepta la muerte por amor a Cristo. Eduardo fue ampliamente venerado antes de que se formalizara el proceso de canonización, y también se le considera santo en la Iglesia Ortodoxa Oriental, la Iglesia Católica Romana y la Comunión Anglicana. Su fiesta se celebra el 18 de marzo, día de su asesinato. La Iglesia Ortodoxa lo conmemora por segunda vez cada año, el 3 de septiembre, y recuerda el traslado de sus reliquias a la posesión ortodoxa el 13 de febrero.

Citas

Fuentes

  1. Edward the Martyr
  2. Eduardo el Mártir
  3. ^ The regnal numbering of English monarchs starts after the Norman conquest, which is why Edward the Martyr, who was the second King Edward, is not referred to as Edward II.
  4. 1 2 3 Higham, 1997, p. 7.
  5. 1 2 3 Hart (1), 2004, p. 783.
  6. 1 2 Williams, 2003, p. 2.
  7. Williams, 2003, p. 3.
  8. Williams, 2003, pp. 3—4.
  9. Hart, «Edward», p. 783; Williams, Æthelred the Unready, p. 2.
  10. Higham, Miller et Williams sont de cet avis, mais Hart voit en Æthelwine un partisan d»Æthelred.
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