Eduardo el Confesor

Resumen

Eduardo el Confesor (c. 1003 – 5 de enero de 1066) fue uno de los últimos reyes ingleses anglosajones. Considerado habitualmente como el último rey de la Casa de Wessex, gobernó desde 1042 hasta 1066.

Eduardo era el hijo de Æthelred el Despreocupado y Emma de Normandía. Sucedió al hijo de Cnut el Grande -y su propio hermanastro- Harthacnut. Restableció el gobierno de la Casa de Wessex tras el periodo de dominio danés desde que Cnut conquistó Inglaterra en 1016. Cuando Eduardo murió en 1066, le sucedió el hermano de su esposa, Harold Godwinson, que fue derrotado y asesinado ese mismo año por los normandos bajo el mando de Guillermo el Conquistador en la batalla de Hastings. El joven sobrino nieto de Eduardo, Edgar el Ætheling, de la Casa de Wessex, fue proclamado rey tras la batalla de Hastings en 1066, pero nunca fue coronado y fue depuesto pacíficamente al cabo de unas ocho semanas.

Los historiadores no se ponen de acuerdo sobre los 24 años de reinado de Eduardo. Su apodo refleja la imagen tradicional de él como poco mundano y piadoso. El de Confesor refleja su reputación de santo que no sufrió el martirio, a diferencia de su tío, el rey Eduardo el Mártir. Algunos describen el reinado de Eduardo el Confesor como el que condujo a la desintegración del poder real en Inglaterra y al avance en el poder de la Casa de Godwin, debido a las luchas internas que se iniciaron tras su muerte sin herederos al trono. Los biógrafos Frank Barlow y Peter Rex, por su parte, presentan a Eduardo como un rey exitoso, enérgico, ingenioso y a veces despiadado; sostienen que la conquista normanda poco después de su muerte empañó su imagen. Sin embargo, Richard Mortimer sostiene que el regreso de los Godwin del exilio en 1052 «significó el fin efectivo de su ejercicio del poder», citando que la reducida actividad de Eduardo implicaba «una retirada de los asuntos».

Aproximadamente un siglo después, en 1161, el Papa Alejandro III canonizó al rey. Eduardo fue uno de los santos nacionales de Inglaterra hasta que el rey Eduardo III adoptó a Jorge de Lydda como patrón nacional hacia 1350. La fiesta de San Eduardo es el 13 de octubre, y la celebran tanto la Iglesia de Inglaterra como la Católica.

Eduardo fue el séptimo hijo de Æthelred el Despreocupado, y el primero de su segunda esposa, Emma de Normandía. Eduardo nació entre 1003 y 1005 en Islip, Oxfordshire, y se le registra por primera vez como «testigo» de dos cédulas en 1005. Tenía un hermano mayor, Alfred, y una hermana, Godgifu. En los estatutos siempre figuraba detrás de sus hermanastros mayores, lo que demuestra que estaba por debajo de ellos.

Durante su infancia, Inglaterra fue objeto de incursiones e invasiones vikingas bajo el mando de Sweyn Forkbeard y su hijo Cnut. Tras la toma del trono por parte de Sweyn en 1013, Emma huyó a Normandía, seguida por Eduardo y Alfredo, y luego por Æthelred. Sweyn murió en febrero de 1014, y los principales ingleses invitaron a Æthelred a regresar con la condición de que prometiera gobernar «más justamente» que antes. Æthelred aceptó, enviando a Eduardo de vuelta con sus embajadores. Æthelred murió en abril de 1016, y le sucedió el hermanastro mayor de Eduardo, Edmund Ironside, que continuó la lucha contra el hijo de Sweyn, Cnut. Según la tradición escandinava, Eduardo luchó junto a Edmund; como Eduardo tenía como mucho trece años en ese momento, la historia es discutida. Edmundo murió en noviembre de 1016 y Cnut se convirtió en rey indiscutible. Eduardo volvió a exiliarse con su hermano y su hermana; en 1017 su madre se casó con Cnut. Ese mismo año, Cnut hizo ejecutar al último hermanastro mayor de Eduardo, Eadwig.

Eduardo pasó un cuarto de siglo en el exilio, probablemente en Normandía, aunque no hay pruebas de su ubicación hasta principios de la década de 1030. Probablemente recibió el apoyo de su hermana Godgifu, que se casó con Drogo de Mantes, conde de Vexin, hacia 1024. A principios de la década de 1030, Eduardo fue testigo de cuatro cartas en Normandía, firmando dos de ellas como rey de Inglaterra. Según Guillermo de Jumièges, el cronista normando, Roberto I, duque de Normandía, intentó una invasión de Inglaterra para colocar a Eduardo en el trono hacia 1034, pero se desvió hacia Jersey. También recibió el apoyo a su pretensión al trono de varios abades continentales, en particular de Roberto, abad de la abadía normanda de Jumièges, que más tarde se convirtió en el arzobispo de Canterbury de Eduardo. Se dice que Eduardo desarrolló una intensa piedad personal durante este periodo, pero los historiadores modernos lo consideran un producto de la posterior campaña medieval para su canonización. En opinión de Frank Barlow, «su estilo de vida parece haber sido el de un típico miembro de la nobleza rústica». Parecía tener pocas posibilidades de acceder al trono inglés durante este periodo, y su ambiciosa madre estaba más interesada en apoyar a Harthacnut, su hijo de Cnut.

Cnut murió en 1035 y Harthacnut le sucedió como rey de Dinamarca. No está claro si pretendía quedarse también con Inglaterra, pero estaba demasiado ocupado defendiendo su posición en Dinamarca como para venir a Inglaterra a hacer valer su derecho al trono. Por lo tanto, se decidió que su hermanastro mayor, Harold Harefoot, actuara como regente, mientras Emma mantenía Wessex en nombre de Harthacnut. En 1036, Eduardo y su hermano Alfredo llegaron por separado a Inglaterra. Emma afirmó más tarde que vinieron en respuesta a una carta falsificada por Harold en la que les invitaba a visitarla, pero los historiadores creen que probablemente les invitó en un esfuerzo por contrarrestar la creciente popularidad de Harold. Alfredo fue capturado por Godwin, conde de Wessex, que lo entregó a Harold Harefoot. Éste hizo cegar a Alfredo introduciéndole atizadores al rojo vivo en los ojos para incapacitarlo para la realeza, y Alfredo murió poco después a consecuencia de sus heridas. Se cree que el asesinato fue el origen de gran parte del odio de Eduardo hacia Godwin y una de las principales razones del destierro de Godwin en otoño de 1051. Se dice que Eduardo luchó con éxito en una escaramuza cerca de Southampton y luego se retiró a Normandía. Así demostró su prudencia, pero tenía cierta reputación como soldado en Normandía y Escandinavia.

En 1037, Harold fue aceptado como rey, y al año siguiente expulsó a Emma, que se retiró a Brujas. Entonces convocó a Eduardo y le exigió ayuda para Harthacnut, pero éste se negó, ya que no tenía recursos para lanzar una invasión, y renunció a cualquier interés por el trono. Harthacnut, con su posición en Dinamarca ya asegurada, planeó una invasión, pero Harold murió en 1040, y Harthacnut pudo cruzar sin oposición, con su madre, para hacerse con el trono inglés.

En 1041, Harthacnut invitó a Eduardo a volver a Inglaterra, probablemente como heredero porque sabía que no le quedaba mucho tiempo de vida. El Quadripartitus del siglo XII, en un relato considerado convincente por el historiador John Maddicott, afirma que fue llamado por la intervención del obispo Ælfwine de Winchester y el conde Godwin. Eduardo se reunió con «los señores de toda Inglaterra» en Hursteshever, probablemente el moderno Hurst Spit, frente a la isla de Wight. Allí fue recibido como rey a cambio de su juramento de que continuaría las leyes de Cnut. Según la Crónica Anglosajona, Eduardo juró como rey junto a Harthacnut, pero un diploma emitido por Harthacnut en 1042 lo describe como hermano del rey.

Tras la muerte de Harthacnut, el 8 de junio de 1042, Godwin, el más poderoso de los condes ingleses, apoyó a Eduardo, que le sucedió en el trono. La Crónica Anglosajona describe la popularidad de la que gozó en su acceso: «antes de ser enterrado, todo el pueblo eligió a Eduardo como rey en Londres». Eduardo fue coronado en la catedral de Winchester, sede real de los sajones occidentales, el 3 de abril de 1043.

Eduardo se quejó de que su madre había «hecho menos por él de lo que quería antes de ser rey, y también después». En noviembre de 1043, cabalgó hasta Winchester con sus tres principales condes, Leofric de Mercia, Godwin y Siward de Northumbria, para despojarla de sus bienes, posiblemente porque guardaba un tesoro que pertenecía al rey. Su consejero, Stigand, fue privado de su obispado de Elmham en Anglia Oriental. Sin embargo, ambos volvieron a ser favorecidos. Emma murió en 1052.La posición de Eduardo cuando llegó al trono era débil. La posición de Eduardo cuando llegó al trono era débil. Para gobernar con eficacia era necesario mantener las relaciones con los tres condes principales, pero la lealtad a la antigua casa de Wessex se había visto erosionada por el período de dominio danés, y sólo Leofric descendía de una familia que había servido a Æthelred. Siward era probablemente danés, y aunque Godwin era inglés, era uno de los nuevos hombres de Cnut, casado con la antigua cuñada de éste. Sin embargo, en sus primeros años Eduardo restauró la fuerte monarquía tradicional, mostrándose, en opinión de Frank Barlow, «un hombre vigoroso y ambicioso, un verdadero hijo del impetuoso Æthelred y la formidable Emma».

En 1043, el hijo mayor de Godwin, Sweyn, fue nombrado condado en las tierras medias del suroeste, y el 23 de enero de 1045 Eduardo se casó con la hija de Godwin, Edith. Poco después, su hermano Harold y su primo danés Beorn Estrithson recibieron también condados en el sur de Inglaterra. Godwin y su familia gobernaban ahora de forma subordinada todo el sur de Inglaterra. Sin embargo, en 1047 Sweyn fue desterrado por secuestrar a la abadesa de Leominster. En 1049, regresó para intentar recuperar su condado, pero se dice que Harold y Beorn se opusieron, probablemente porque les habían dado las tierras de Sweyn en su ausencia. Sweyn asesinó a su primo Beorn y se exilió de nuevo, y el sobrino de Eduardo, Ralph, recibió el condado de Beorn, pero al año siguiente el padre de Sweyn pudo conseguir su restitución.

La riqueza de las tierras de Eduardo superaba la de los mayores condes, pero estaban dispersas entre los condados del sur. No tenía una base de poder personal, y parece que no intentó construir una. En 1050-51 incluso pagó los catorce barcos extranjeros que constituían su armada permanente y abolió el impuesto recaudado para pagarla. Sin embargo, en los asuntos eclesiásticos y exteriores pudo seguir su propia política. El rey Magnus I de Noruega aspiraba al trono inglés, y en 1045 y 1046, temiendo una invasión, Eduardo tomó el mando de la flota de Sandwich. El hermano mayor de Beorn, Sweyn II de Dinamarca, «se sometió a Eduardo como un hijo», esperando su ayuda en su batalla con Magnus por el control de Dinamarca, pero en 1047 Eduardo rechazó la demanda de Godwin de que enviara ayuda a Sweyn, y sólo la muerte de Magnus en octubre salvó a Inglaterra de un ataque y permitió a Sweyn ocupar el trono danés.

Los historiadores modernos rechazan la opinión tradicional de que Eduardo empleaba principalmente a favoritos normandos, pero sí tenía extranjeros en su casa, incluidos algunos normandos, que se hicieron impopulares. El principal de ellos fue Roberto, abad de la abadía normanda de Jumièges, que conocía a Eduardo desde la década de 1030 y llegó a Inglaterra con él en 1041, convirtiéndose en obispo de Londres en 1043. Según la Vita Edwardi, se convirtió en «el más poderoso consejero confidencial del rey».

En los nombramientos eclesiásticos, Eduardo y sus asesores mostraron una predisposición contra los candidatos con conexiones locales, y cuando el clero y los monjes de Canterbury eligieron a un pariente de Godwin como arzobispo de Canterbury en 1051, Eduardo lo rechazó y nombró a Roberto de Jumièges, quien alegó que Godwin estaba en posesión ilegal de algunos bienes arzobispales. En septiembre de 1051, Eduardo recibió la visita de su cuñado, el segundo marido de Godgifu, Eustaquio II de Boulogne. Sus hombres provocaron una reyerta en Dover, y Eduardo ordenó a Godwin, como conde de Kent, que castigara a los burgueses de la ciudad, pero éste se puso de su parte y se negó. Eduardo aprovechó la oportunidad para poner en cintura a su poderoso conde. El arzobispo Robert acusó a Godwin de conspirar para matar al rey, como había hecho con su hermano Alfredo en 1036, mientras que Leofric y Siward apoyaron al rey y convocaron a sus vasallos. Sweyn y Harold convocaron a sus propios vasallos, pero ninguno de los dos bandos quería luchar, y parece que Godwin y Sweyn dieron cada uno un hijo como rehén, que fue enviado a Normandía. La posición de los Godwin se desintegró ya que sus hombres no estaban dispuestos a luchar contra el rey. Cuando Stigand, que actuaba como intermediario, transmitió la broma del rey de que Godwin podría tener su paz si restablecía a Alfredo y a sus compañeros vivos y sanos, Godwin y sus hijos huyeron, dirigiéndose a Flandes e Irlanda. Eduardo repudió a Edith y la envió a un convento, quizás porque no tenía hijos, y el arzobispo Robert instó a su divorcio.

Sweyn peregrinó a Jerusalén (muriendo a su regreso), pero Godwin y sus otros hijos regresaron, con un ejército que les siguió un año después, y recibieron un apoyo considerable, mientras que Leofric y Siward no apoyaron al rey. Ambos bandos temían que una guerra civil dejara el país abierto a la invasión extranjera. El rey estaba furioso, pero se vio obligado a ceder y a restaurar a Godwin y Harold en sus condados, mientras que Roberto de Jumièges y otros franceses huyeron, temiendo la venganza de Godwin. Edith fue restaurada como reina, y Stigand, que había actuado de nuevo como intermediario entre las dos partes en la crisis, fue nombrado arzobispo de Canterbury en lugar de Robert. Stigand conservó su actual obispado de Winchester, y su pluralismo fue una fuente continua de disputas con el Papa.

Hasta mediados de la década de 1050, Eduardo pudo estructurar sus condados para evitar que los Godwin se convirtieran en dominantes. Godwin murió en 1053, y aunque Harold sucedió en su condado de Wessex, ninguno de sus otros hermanos era conde en esa fecha. Su casa era entonces más débil de lo que había sido desde la sucesión de Eduardo, pero una sucesión de muertes entre 1055 y 1057 cambió por completo el control de los condados. En 1055, Siward murió, pero su hijo fue considerado demasiado joven para comandar Northumbria, y el hermano de Harold, Tostig, fue nombrado. En 1057, Leofric y Ralph murieron, y el hijo de Leofric, Ælfgar, le sucedió como Conde de Mercia, mientras que el hermano de Harold, Gyrth, sucedió a Ælfgar como Conde de Anglia Oriental. El cuarto hermano superviviente de los Godwin, Leofwine, recibió un condado en el sureste, extraído del territorio de Harold, y éste recibió el territorio de Ralph como compensación. Así, en 1057, los hermanos Godwin controlaban toda Inglaterra de forma subordinada, aparte de Mercia. No se sabe si Eduardo aprobó esta transformación o si tuvo que aceptarla, pero a partir de ese momento parece que empezó a retirarse de la política activa, dedicándose a la caza, que practicaba cada día después de asistir a la iglesia.

En la década de 1050, Eduardo llevó a cabo una política agresiva y, en general, exitosa en sus relaciones con Escocia y Gales. Malcolm Canmore estaba exiliado en la corte de Eduardo después de que su padre, Duncan I, muriera en una batalla en 1040, contra los hombres dirigidos por Macbeth que se apoderaron del trono escocés. En 1054, Eduardo envió a Siward a invadir Escocia. Derrotó a Macbeth, y Malcolm, que había acompañado a la expedición, obtuvo el control del sur de Escocia. En 1058, Malcolm había matado a Macbeth en la batalla y había tomado el trono escocés. En 1059 visitó a Eduardo, pero en 1061 comenzó a asaltar Northumbria con el objetivo de añadirla a su territorio.

En 1053, Eduardo ordenó el asesinato del príncipe del sur de Gales Rhys ap Rhydderch en represalia por una incursión en Inglaterra, y la cabeza de Rhys le fue entregada. En 1055, Gruffydd ap Llywelyn se estableció como gobernante de Gales, y se alió con Ælfgar de Mercia, que había sido proscrito por traición. Derrotaron al conde Ralph en Hereford, y Harold tuvo que reunir fuerzas de casi toda Inglaterra para hacer retroceder a los invasores hacia Gales. La paz concluyó con el restablecimiento de Ælfgar, que pudo suceder como conde de Mercia a la muerte de su padre en 1057. Gruffydd juró ser un fiel sub-rey de Eduardo. Es probable que Ælfgar muriera en 1062, y a su joven hijo Edwin se le permitió sucederle como conde de Mercia, pero Harold lanzó entonces un ataque sorpresa contra Gruffydd. Éste escapó, pero cuando Harold y Tostig volvieron a atacar al año siguiente, se retiró y fue asesinado por enemigos galeses. Eduardo y Harold pudieron entonces imponer el vasallaje a algunos príncipes galeses.

En octubre de 1065, el hermano de Harold, Tostig, conde de Northumbria, estaba cazando con el rey cuando sus teñidos en Northumbria se rebelaron contra su gobierno, que decían era opresivo, y mataron a unos 200 de sus seguidores. Nombraron a Morcar, hermano de Edwin de Mercia, como conde e invitaron a los hermanos a unirse a ellos para marchar hacia el sur. Se encontraron con Harold en Northampton, y Tostig acusó a Harold ante el rey de conspirar con los rebeldes. Tostig parece haber sido uno de los favoritos del rey y la reina, que exigieron que se reprimiera la revuelta, pero ni Harold ni nadie quiso luchar para apoyar a Tostig.Eduardo se vio obligado a someterse a su destierro, y la humillación puede haber provocado una serie de golpes que le llevaron a la muerte. Estaba demasiado débil para asistir a la consagración de su nueva iglesia en Westminster, que se había completado sustancialmente en 1060, el 28 de diciembre.

Probablemente Eduardo confió el reino a Harold y Edith poco antes de morir, el 5 de enero de 1066. El 6 de enero fue enterrado en la Abadía de Westminster, y Harold fue coronado ese mismo día.

Desde Guillermo de Malmesbury, a principios del siglo XII, los historiadores se han preguntado por las intenciones de Eduardo respecto a la sucesión. Una escuela de pensamiento apoya el caso normando de que Eduardo siempre tuvo la intención de que Guillermo el Conquistador fuera su heredero, aceptando la afirmación medieval de que Eduardo ya había decidido ser célibe antes de casarse, pero la mayoría de los historiadores creen que esperaba tener un heredero de Edith al menos hasta su disputa con Godwin en 1051. Es posible que Guillermo visitara a Eduardo durante el exilio de Godwin, y se cree que le prometió la sucesión en ese momento, pero los historiadores no se ponen de acuerdo sobre la seriedad de la promesa y sobre si posteriormente cambió de opinión.

El hijo de Edmund Ironside, Eduardo el Exiliado, era el que mejor podía ser considerado el heredero de Eduardo. Había sido llevado de pequeño a Hungría, y en 1054 el obispo Ealdred de Worcester visitó al emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, Enrique III, para conseguir su regreso, probablemente con vistas a convertirse en el heredero de Eduardo. El exiliado regresó a Inglaterra en 1057 con su familia, pero murió casi inmediatamente. Su hijo Edgar, que entonces tenía unos 6 años, fue educado en la corte inglesa. Se le dio la designación de Ætheling, que significa digno de trono, lo que puede significar que Eduardo consideró hacerlo su heredero, y fue declarado brevemente rey tras la muerte de Harold en 1066. Sin embargo, Edgar no aparece en las listas de testigos de los diplomas de Eduardo, y no hay pruebas en el Libro de Domesday de que fuera un terrateniente importante, lo que sugiere que fue marginado al final del reinado de Eduardo.

Después de mediados de la década de 1050, Eduardo parece haberse retirado de los asuntos, ya que cada vez dependía más de los Godwin, y puede haberse reconciliado con la idea de que uno de ellos le sucedería. Los normandos afirmaban que Eduardo envió a Harold a Normandía hacia 1064 para confirmar la promesa de la sucesión a Guillermo. La evidencia más fuerte proviene de un apologista normando, Guillermo de Poitiers. Según su relato, poco antes de la batalla de Hastings, Harold envió a Guillermo un enviado que admitía que Eduardo había prometido el trono a Guillermo, pero argumentaba que esto quedaba anulado por su promesa en el lecho de muerte a Harold. En respuesta, Guillermo no discutió la promesa en el lecho de muerte, sino que argumentó que la promesa anterior de Eduardo tenía prioridad. En opinión de Stephen Baxter, el «manejo de Eduardo de la cuestión de la sucesión fue peligrosamente indeciso, y contribuyó a una de las mayores catástrofes a las que los ingleses han sucumbido».

Las simpatías normandas de Eduardo se aprecian claramente en el principal proyecto de construcción de su reinado, la abadía de Westminster, la primera iglesia románica normanda de Inglaterra. Se empezó a construir entre 1042 y 1052 como iglesia funeraria real, se consagró el 28 de diciembre de 1065, se terminó después de su muerte, en torno a 1090, y se demolió en 1245 para dar paso al nuevo edificio de Enrique III, que aún sigue en pie. Era muy similar a la abadía de Jumièges, construida en la misma época. Roberto de Jumièges debió de participar estrechamente en ambos edificios, aunque no está claro cuál es el original y cuál la copia. Eduardo no parece haberse interesado por los libros y las artes asociadas, pero su abadía desempeñó un papel vital en el desarrollo de la arquitectura románica inglesa, lo que demuestra que fue un mecenas innovador y generoso.

Eduardo el Confesor fue el primer anglosajón y el único rey de Inglaterra canonizado, pero formaba parte de una tradición de santos reales ingleses (no canonizados), como Eadburh de Winchester, hija de Eduardo el Viejo, Edith de Wilton, hija de Edgar el Pacífico, y el niño-rey Eduardo el Mártir. La mayoría de los historiadores consideran que Eduardo el Confesor, con su propensión a los ataques de ira y su afición a la caza, es un santo improbable, y su canonización, política, aunque algunos sostienen que su culto se inició tan pronto que debió de tener algo creíble en lo que basarse.

Eduardo mostró una actitud mundana en sus nombramientos eclesiásticos. Cuando nombró a Roberto de Jumièges como arzobispo de Canterbury en 1051, eligió al destacado artesano Spearhafoc para sustituir a Roberto como obispo de Londres. Roberto se negó a consagrarlo, alegando que el Papa lo había prohibido, pero Spearhafoc ocupó el obispado durante varios meses con el apoyo de Eduardo. Después de que los Godwin huyeran del país, Eduardo expulsó a Spearhafoc, que huyó con una gran cantidad de oro y gemas que le habían dado para que Eduardo se hiciera una corona. Stigand fue el primer arzobispo de Canterbury que no era monje en casi cien años, y se dice que fue excomulgado por varios papas porque tenía Canterbury y Winchester en plural. Varios obispos buscaron la consagración en el extranjero debido a la irregularidad de la posición de Stigand. Eduardo solía preferir a los clérigos antes que a los monjes para los obispados más importantes y ricos, y probablemente aceptaba regalos de los candidatos a obispados y abadías. Sin embargo, sus nombramientos eran generalmente respetables. Cuando Odda de Deerhurst murió sin herederos en 1056, Eduardo se apoderó de las tierras que Odda había concedido a la abadía de Pershore y las cedió a su fundación de Westminster; la historiadora Ann Williams observa que «el Confesor no tenía en el siglo XI la fama de santo de la que gozó más tarde, en gran parte gracias a los esfuerzos de los propios monjes de Westminster».

Después de 1066, hubo un culto atenuado a Eduardo como santo, posiblemente desalentado por los primeros abades normandos de Westminster, que aumentó gradualmente a principios del siglo XII. Osberto de Clare, el prior de la abadía de Westminster, comenzó entonces a hacer campaña por la canonización de Eduardo, con el objetivo de aumentar la riqueza y el poder de la abadía. En 1138, había convertido la Vita Ædwardi Regis, la vida de Eduardo encargada por su viuda, en una vida de santo convencional. Aprovechó un pasaje ambiguo que podía significar que su matrimonio era casto, quizá para dar la idea de que la falta de hijos de Edith no era culpa suya, para afirmar que Eduardo había sido célibe. En 1139, Osberto fue a Roma para solicitar la canonización de Eduardo con el apoyo del rey Esteban, pero carecía del apoyo total de la jerarquía inglesa y Esteban se había peleado con la iglesia, por lo que el papa Inocencio II pospuso la decisión, declarando que Osberto carecía de suficientes testimonios de la santidad de Eduardo.

En 1159, hubo una disputada elección al papado, y el apoyo de Enrique II ayudó a asegurar el reconocimiento del papa Alejandro III. En 1160, un nuevo abad de Westminster, Laurence, aprovechó la oportunidad para renovar la reclamación de Eduardo. Esta vez contó con el pleno apoyo del rey y de la jerarquía inglesa, y un papa agradecido emitió la bula de canonización el 7 de febrero de 1161, fruto de la conjunción de los intereses de la abadía de Westminster, del rey Enrique II y del papa Alejandro III. Se le llamó «Confesor» como nombre de alguien que se creía que había vivido una vida santa pero no era un mártir. En la década de 1230, el rey Enrique III se aficionó al culto de San Eduardo y encargó una nueva vida, obra de Matthew Paris. Enrique también construyó una nueva y grandiosa tumba para Eduardo en la reconstruida Abadía de Westminster en 1269. Enrique III también puso a su hijo mayor el nombre de Eduardo.

Hasta aproximadamente 1350, Edmundo el Mártir, Gregorio el Grande y Eduardo el Confesor eran considerados santos nacionales ingleses, pero Eduardo III prefería la figura más guerrera de San Jorge, y en 1348 estableció la Orden de la Jarretera con San Jorge como patrón. En el castillo de Windsor, su capilla de San Eduardo el Confesor se volvió a dedicar a San Jorge, que fue aclamado en 1351 como patrón de la raza inglesa. Eduardo era un santo menos popular para muchos, pero era importante para la dinastía normanda, que pretendía ser la sucesora de Eduardo como último rey anglosajón legítimo.

El santuario de San Eduardo el Confesor en la Abadía de Westminster permanece donde estaba tras el traslado final de su cuerpo a una capilla al este del santuario el 13 de octubre de 1269 por Enrique III. El día de su traslado, el 13 de octubre (su primer traslado también había sido en esa fecha en 1163), es una fiesta opcional en la Iglesia católica de Inglaterra y Gales, y el calendario de santos de la Iglesia de Inglaterra lo designa como Fiesta Menor. Cada mes de octubre, la abadía celebra una semana de fiestas y oraciones en su honor. Eduardo también es considerado patrón de los matrimonios difíciles. Durante algún tiempo, la abadía afirmó que poseía un conjunto de galas de coronación que Eduardo había dejado para su uso en todas las futuras coronaciones. Tras la canonización de Eduardo, se consideraron reliquias sagradas, y a partir de entonces se utilizaron en todas las coronaciones inglesas desde el siglo XIII hasta la destrucción de las galas por Oliver Cromwell en 1649. Tras la Restauración de los Estuardo en 1660, el monarca mandó hacer réplicas de las galas destruidas para utilizarlas en futuras coronaciones; éstas se siguen utilizando como parte de las Joyas de la Corona del Reino Unido en las coronaciones modernas de los monarcas británicos, y una de las réplicas, la de la Corona de San Eduardo, sigue siendo un símbolo importante de la monarquía británica.

La Vita Ædwardi Regis afirma que «era una figura muy apropiada de hombre – de altura sobresaliente, y se distinguía por su pelo y barba blancos y lechosos, su cara llena y sus mejillas sonrosadas, sus manos blancas y delgadas, y sus dedos largos y translúcidos; en todo el resto de su cuerpo era una persona real intachable. Agradable, pero siempre digno, caminaba con los ojos bajos, muy afable con todos. Si alguna causa despertaba su temperamento, parecía tan terrible como un león, pero nunca revelaba su cólera con una rabieta». Esto, como señala el historiador Richard Mortimer, «contiene elementos evidentes del rey ideal, expresados en términos halagadores: alto y distinguido, afable, digno y justo».

Al parecer, Eduardo no estaba dispuesto a aceptar sobornos. Según el Liber Benefactorum de Ramsey, el abad del monasterio decidió que sería peligroso impugnar públicamente una demanda presentada por «cierto hombre poderoso», pero afirmó que pudo conseguir una sentencia favorable dando a Eduardo veinte marcos en oro y a su esposa cinco marcos.

Más información

Fuentes

  1. Edward the Confessor
  2. Eduardo el Confesor