Edmundo II de Inglaterra

Resumen

Edmund Ironside (a veces también conocido como Edmund II) fue rey de los ingleses del 23 de abril al 30 de noviembre de 1016. Era hijo del rey Æthelred el Desprevenido y de su primera esposa, Ælfgifu de York. El reinado de Edmundo se vio empañado por una guerra que había heredado de su padre; su cognomento «Ironside» le fue dado «por su valor» al resistir la invasión danesa dirigida por Cnut el Grande.

No se esperaba que Edmund fuera rey de Inglaterra; sin embargo, en junio de 1014 habían muerto dos hermanos mayores, lo que le convirtió en heredero. A finales de ese mismo año, Inglaterra fue conquistada por Sweyn Forkbeard, que murió poco después. Æthelred pudo reclamar el trono, a pesar de la oposición. El hijo de Sweyn, Cnut, fue derrotado y regresó a Dinamarca, donde reunió una fuerza de invasión para reconquistar Inglaterra. No llegaría hasta dentro de un año.

Tras recuperar el trono, la familia real se dedicó a reforzar su dominio sobre el país con la ayuda de Eadric Streona (cuñado de Edmund). Las personas que se habían puesto del lado de los daneses en 1014 fueron castigadas, y algunas fueron asesinadas. En un caso, dos hermanos, Morcar y Sigeferth, fueron asesinados y sus posesiones fueron tomadas por Æthelred. La viuda de Sigeferth, Ealdgyth, fue encarcelada en un monasterio, pero ya había captado la atención de Edmund. Cnut regresó a Inglaterra en agosto de 1015. Durante los siguientes meses, Cnut saqueó la mayor parte de Inglaterra. Edmund se unió a Æthelred para defender Londres, pero en 1016 Edmund se nombró extraoficialmente Conde de las Tierras Medias del Este y levantó una revuelta contra su padre. Sin el permiso del rey, se llevó a Ealdgyth del monasterio y se casó con ella; habría sido un matrimonio políticamente ventajoso, ya que era miembro de una de las familias más fuertes de las Tierras Medias.

Æthelred murió el 23 de abril de 1016, convirtiendo a Edmund en rey. No fue hasta el verano de 1016 cuando se produjeron combates serios: Edmundo libró cinco batallas contra los daneses, que terminaron con su derrota el 18 de octubre en la batalla de Assandun, tras la cual acordaron dividir el reino, quedándose Edmundo con Wessex y Cnut con el resto del país. Edmundo murió poco después, el 30 de noviembre, dejando dos hijos, Eduardo y Edmundo; sin embargo, Cnut se convirtió en rey de toda Inglaterra y exilió a los restantes miembros de la familia de Edmundo.

La fecha exacta del nacimiento de Edmund no está clara, pero podría ser posterior al año 993, cuando fue firmante de los estatutos junto con sus dos hermanos mayores. Era el tercero de los seis hijos del rey Æthelred el Despreocupado y su primera esposa, Ælfgifu, que probablemente era hija del conde Thored de Northumbria. Sus hermanos mayores fueron Æthelstan (fallecido en 1014) y Egbert (fallecido hacia 1005), y los menores, Eadred, Eadwig y Edgar. Tuvo cuatro hermanas, Eadgyth (o Edith), Ælfgifu, Wulfhilda y la abadesa de la abadía de Wherwell. Su madre murió hacia el año 1000, tras lo cual su padre volvió a casarse, esta vez con Emma de Normandía, que tuvo dos hijos, Eduardo el Confesor y Alfredo, y una hija, Goda.

Æthelstan y Edmund estaban muy unidos, y probablemente se sintieron amenazados por la ambición de Emma por sus hijos. La Vida de Eduardo el Confesor, escrita cincuenta años después, afirmaba que cuando Emma estaba embarazada de él, todos los ingleses prometieron que si el niño era varón lo aceptarían como rey. Sin embargo, esta afirmación puede ser sólo propaganda.

Cuando Sweyn Forkbeard se hizo con el trono a finales de 1013 y Æthelred huyó a Normandía, los hermanos no parecen haberle seguido, sino que se quedaron en Inglaterra. Æthelstan murió en junio de 1014 y dejó a Edmund una espada que había pertenecido al rey Offa de Mercia. Su testamento también reflejaba la estrecha relación entre los hermanos y la nobleza de las Tierras Medias del Este.

Sweyn murió en febrero de 1014, y los Cinco Condados aceptaron a su hijo Cnut como rey. Sin embargo, Æthelred regresó a Inglaterra y lanzó un ataque sorpresa que derrotó a los vikingos y obligó a Cnut a huir de Inglaterra. En 1015, Sigeferth y Morcar acudieron a una asamblea en Oxford, probablemente con la esperanza de un perdón real, pero fueron asesinados por Eadric Streona. El rey Æthelred ordenó entonces que la viuda de Sigeferth, Ealdgyth, fuera capturada y llevada a la abadía de Malmesbury, pero Edmund la capturó y se casó con ella desafiando a su padre, probablemente para consolidar su base de poder en las Tierras Medias del Este. A continuación, recibió la sumisión de los habitantes de los Cinco Condados. Al mismo tiempo, Cnut lanzó una nueva invasión de Inglaterra. A finales de 1015, Edmundo levantó un ejército, posiblemente ayudado por los vínculos de su esposa y su madre con las Tierras Medias y el norte, pero los mercianos al mando de Eadric Streona se unieron a los sajones occidentales para someterse a Cnut. A principios de 1016 el ejército reunido por Edmundo se dispersó cuando Æthelred no apareció para dirigirlo, probablemente por enfermedad. Edmund reunió entonces un nuevo ejército y, junto con el conde Uhtred de Northumbria, asoló los territorios mercianos de Eadric Streona, pero cuando Cnut ocupó Northumbria, Uhtred se sometió a él, sólo para ser asesinado por Cnut. Edmund se fue a Londres.

Æthelred murió el 23 de abril de 1016, y los ciudadanos y consejeros de Londres eligieron a Edmundo como rey y probablemente lo coronaron, mientras que el resto de los witanos, reunidos en Southampton, eligieron a Cnut. Edmundo montó entonces un último esfuerzo para reactivar la defensa de Inglaterra. Mientras los daneses sitiaban Londres, Edmundo se dirigió a Wessex, donde el pueblo se sometió a él y reunió un ejército. Libró batallas inconclusas contra los daneses y sus partidarios ingleses en Penselwood, en Somerset, y Sherston, en Wiltshire. A continuación, levantó el asedio de Londres, que había sido resistido con éxito por los ciudadanos, y derrotó a los daneses cerca de Brentford. Renovaron el asedio mientras Edmundo se dirigía a Wessex para reunir más tropas, regresando para aliviar de nuevo Londres, derrotar a los daneses en Otford y perseguir a Cnut hasta Kent. Eadric Streona se pasó a Edmund, pero en la decisiva batalla de Assandun, el 18 de octubre, Eadric y sus hombres huyeron y Cnut derrotó decisivamente a Edmund. Es posible que haya habido una batalla más en el bosque de Dean, tras la cual los dos reyes, persuadidos por los witanos, negociaron una paz dividiendo el país entre ellos. Edmund recibió Wessex, mientras que Cnut se quedó con Mercia y probablemente con Northumbria.

El 30 de noviembre de 1016, Edmund murió. El lugar de su muerte es incierto, aunque en general se acepta que ocurrió en Londres, y no en Oxford, donde Enrique de Huntingdon afirmó que fue en su versión de los hechos, que incluía la muerte de Edmund por múltiples puñaladas mientras defecaba en un retrete. Geoffrey Gaimar narra un suceso similar en el que el arma fue una ballesta; pero dado que otros cronistas medievales, incluido el Encomium Emmae Reginae, no mencionan el asesinato, se piensa que la causa de la muerte de Edmund pudo ser las heridas recibidas en batalla o alguna enfermedad. Sin embargo, es posible que fuera asesinado.

Edmund fue enterrado cerca de su abuelo, el rey Edgar el Pacífico, en la abadía de Glastonbury, en Somerset. Sin embargo, la abadía fue destruida durante la Disolución de los Monasterios en el siglo XVI, y los restos de un monumento o cripta pueden haber sido saqueados; por lo tanto, la ubicación de sus restos no está clara.

En opinión de M. K. Lawson, la intensidad de la lucha de Edmundo contra los daneses en 1016 sólo es igualada por la de Alfredo el Grande en 871, y contrasta con el fracaso de Æthelred. El éxito de Edmund a la hora de levantar un ejército tras otro sugiere que los órganos de gobierno, bajo un liderazgo competente, no tenían nada de malo. Probablemente fue «un líder de hombres muy decidido, hábil y, de hecho, inspirador». Cnut visitó su tumba en el aniversario de su muerte y depositó en ella un manto decorado con pavos reales para ayudar a su salvación, ya que los pavos reales simbolizan la resurrección.

Edmund tuvo dos hijos de Ealdgyth: Eduardo el Exiliado y Edmund Ætheling. Según Juan de Worcester, Cnut los envió a Suecia, donde probablemente esperaba que fueran asesinados y olvidados, pero el rey Olof de Suecia los envió a Kiev, donde su hija Ingegerd era la gran princesa. Los niños acabaron en Hungría, donde Edmund murió, pero Eduardo prosperó. Eduardo regresó del exilio a Inglaterra en 1057, pero murió a los pocos días de su llegada. Su hijo Edgar Ætheling fue proclamado rey brevemente tras la batalla de Hastings en 1066, pero más tarde se sometió a Guillermo el Conquistador. Edgar tuvo una vida larga y agitada: luchó en la rebelión contra Guillermo el Conquistador desde 1067 hasta 1075; combatió junto al hijo del Conquistador, Roberto Curthose, en campañas en Sicilia (y acompañó a Roberto en la Primera Cruzada (1099-1103). Todavía estaba vivo en 1125.

En 1070, la hija de Eduardo el Exiliado, Margarita, se convirtió en reina de Escocia. A través de ella y sus descendientes, Edmund es el antepasado de los posteriores monarcas británicos.

Fuentes

Fuentes

  1. Edmund Ironside
  2. Edmundo II de Inglaterra
  3. ^ Numbers were not used to identify kings until well after the Norman Conquest of 1066, so their use to identify Anglo-Saxon kings is anachronistic. However, since Edmund I is usually identified as such, Edmund Ironside is sometimes referred to in the same manner.
  4. M. K. Lawson, Edmund II, Oxford Online DNB, 2004
  5. M. K. Lawson, Edmund II, Oxford Online DNB, 2004
  6. Simon Keynes, Æthelred the Unready, Oxford Online DNB, 2009
  7. Roach 2017, p. 299.
  8. Roach 2017, p. 301-306.
  9. Roach 2017, p. 306-308.
  10. «Five Boroughs of the Danelaw». Wikipedia (em inglês). 5 de abril de 2021. Consultado em 8 de abril de 2021
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