Edmundo I de Inglaterra

Resumen

Edmund I o Eadmund I (920

Æthelstan había triunfado como rey de Inglaterra al sur del Humber y se convirtió en el primer rey de toda Inglaterra cuando conquistó York, gobernada por los vikingos, en el año 927, pero tras su muerte Anlaf Guthfrithson fue aceptado como rey de York y extendió el dominio vikingo a los Cinco Distritos del noreste de Mercia. En un principio, Edmundo se vio obligado a aceptar el revés, el primer gran revés para la dinastía sajona occidental desde el reinado de Alfredo, pero pudo recuperar su posición tras la muerte de Anlaf en 941. En 942, Edmundo recuperó el control de los Cinco Condados y en 944 recuperó el control de toda Inglaterra al expulsar a los reyes vikingos de York. Eadred tuvo que hacer frente a nuevas revueltas cuando se convirtió en rey y York no fue finalmente conquistada hasta 954. Æthelstan había logrado una posición dominante sobre otros reyes británicos y Edmund la mantuvo, quizás aparte de Escocia. El rey del norte de Gales, Idwal Foel, puede haberse aliado con los vikingos, ya que fue asesinado por los ingleses en 942. El reino británico de Strathclyde también puede haberse aliado con los vikingos, ya que Edmundo lo asoló en 945 y luego lo cedió a Malcolm I de Escocia. Edmundo también continuó las relaciones amistosas de su hermano con los gobernantes continentales, varios de los cuales estaban casados con sus hermanastras.

Edmundo heredó los intereses de su hermano y sus principales consejeros, como Oda, a quien nombró arzobispo de Canterbury en 941, Æthelstan Medio Rey, ealdorman de Anglia Oriental y Ælfheah el Calvo, obispo de Winchester. El gobierno a nivel local fue llevado a cabo principalmente por los ealdormen, y Edmund realizó cambios sustanciales en el personal durante su reinado, pasando de la dependencia principal de Æthelstan de los sajones occidentales a un mayor protagonismo de los hombres con conexiones mercianas. A diferencia de los parientes cercanos de los reyes anteriores, su madre y su hermano atestiguaron muchas de las cartas de Edmund, lo que sugiere un alto grado de cooperación familiar. Edmundo también fue un activo legislador, y se conservan tres de sus códigos. Entre sus disposiciones se incluyen las que intentan regular los feudos y enfatizar la santidad de la persona real.

El principal movimiento religioso del siglo X, la reforma benedictina inglesa, alcanzó su punto álgido bajo Edgar, pero el reinado de Edmund fue importante en sus primeras etapas. Nombró a Dunstan abad de Glastonbury, donde se le unió Æthelwold. Ellos serían dos de los líderes de la reforma e hicieron de la abadía el primer centro importante de difusión de la misma. A diferencia del círculo de su hijo Edgar, Edmund no consideraba que el monacato benedictino fuera la única vida religiosa que valía la pena y también patrocinó establecimientos no reformados (no benedictinos).

En el siglo IX, los cuatro reinos anglosajones de Wessex, Mercia, Northumbria y Anglia Oriental fueron atacados cada vez más por las incursiones vikingas, que culminaron con la invasión del Gran Ejército Pagano en 865. En el año 878, los vikingos habían invadido Anglia Oriental, Northumbria y Mercia, y estuvieron a punto de conquistar Wessex, pero ese año los sajones occidentales contraatacaron bajo el mando de Alfredo el Grande y lograron una victoria decisiva en la batalla de Edington. En los años 880 y 890 los anglosajones gobernaban Wessex y Mercia occidental, pero el resto de Inglaterra estaba bajo el mando de los reyes vikingos. Alfredo construyó una red de fortalezas, que le ayudaron a frustrar nuevos ataques vikingos en la década de 890 con la ayuda de su yerno, Æthelred, Señor de los Mercios, y de su hijo mayor Eduardo, que se convirtió en rey a la muerte de Alfredo en 899. En 909 Eduardo envió una fuerza de sajones occidentales y mercianos para atacar a los daneses de Northumbria y al año siguiente los daneses tomaron represalias con una incursión en Mercia. Mientras marchaban de vuelta a Northumbria, fueron sorprendidos por un ejército anglosajón y derrotados decisivamente en la batalla de Tettenhall, poniendo fin a la amenaza de los vikingos de Northumbria durante una generación. En la década de 910, Eduardo y Æthelflæd, su hermana y viuda de Æthelred, ampliaron la red de fortalezas de Alfredo y conquistaron la Mercia oriental y la Anglia oriental, gobernadas por los vikingos. Cuando Eduardo murió en 924, controlaba toda Inglaterra al sur del Humber.

A Eduardo le sucedió su hijo mayor, Æthelstan, que se hizo con el control de Northumbria en 927, convirtiéndose así en el primer rey de toda Inglaterra. A partir de entonces, se autodenominó rey de los ingleses, y poco después los reyes galeses y los de Escocia y Strathclyde reconocieron su señorío. Después adoptó títulos más grandiosos, como Rex Totius Britanniae (rey de toda Gran Bretaña). En 934 invadió Escocia y en 937 una alianza de ejércitos de Escocia, Strathclyde y los vikingos invadió Inglaterra. Æthelstan consiguió una victoria decisiva en la batalla de Brunanburh, consolidando su posición dominante en Gran Bretaña.

El monacato benedictino había florecido en Inglaterra en los siglos VII y VIII, pero decayó gravemente a finales del siglo VIII y en el IX. Cuando Alfredo subió al trono en 871, los monasterios y el conocimiento del latín estaban en horas bajas, pero se produjo un resurgimiento gradual a partir de la época de Alfredo. Esto se aceleró durante el reinado de Æthelstan, y dos líderes de la reforma benedictina inglesa de finales del siglo X, Dunstan y Æthelwold, alcanzaron la madurez en la corte cosmopolita e intelectual de Æthelstan en la década de 930.

El padre de Edmundo, Eduardo el Viejo, tuvo tres esposas, ocho o nueve hijas, varias de las cuales se casaron con la realeza continental, y cinco hijos. Æthelstan fue el único hijo conocido de la primera esposa de Eduardo, Ecgwynn. Su segunda esposa, Ælfflæd, tuvo dos hijos, Ælfweard, que puede haber sido reconocido en Wessex como rey cuando su padre murió en 924, pero que murió menos de un mes después, y Edwin, que se ahogó en 933. Alrededor del año 919, Eduardo se casó con Eadgifu, hija de Sigehelm, edil de Kent. Edmundo, que nació en 920 o 921, era el hijo mayor de Eadgifu. Su hijo menor, Eadred, le sucedió como rey. Edmund tenía una o dos hermanas completas. Eadburh fue una monja de Winchester que posteriormente fue venerada como santa. El historiador del siglo XII Guillermo de Malmesbury atribuye a Edmundo una segunda hermana de pleno derecho que se casó con Luis, príncipe de Aquitania; se llamaba Eadgifu, el mismo nombre que su madre. El relato de Guillermo es aceptado por los historiadores Ann Williams y Sean Miller, pero la biógrafa de Æthelstan, Sarah Foot, sostiene que no existió y que Guillermo la confundió con Ælfgifu, una hija de Ælfflæd.

Edmundo era un niño pequeño cuando su hermanastro Æthelstan se convirtió en rey en 924. Creció en la corte de Æthelstan, probablemente con dos importantes exiliados continentales, su sobrino Luis, futuro rey de los francos occidentales, y Alain, futuro duque de Bretaña. Según Guillermo de Malmesbury, Æthelstan demostró un gran afecto hacia Edmund y Eadred: «siendo apenas unos niños a la muerte de su padre, los educó con cariño en la infancia, y cuando crecieron les dio una parte de su reino». Es posible que Edmundo formara parte de la expedición a Escocia en 934, ya que, según la Historia de Sancto Cuthberto, Æthelstan ordenó que, en caso de muerte, Edmundo llevara su cuerpo al santuario de Cuthbert en Chester-le-Street. Edmund luchó en la batalla de Brunanburh en el año 937, y en un poema que conmemora la victoria en la Crónica Anglosajona (ASC), Edmund ætheling (príncipe de la casa real) tiene un papel tan destacado -y es alabado por su heroísmo junto a Æthelstan- que el historiador Simon Walker ha sugerido que el poema fue escrito durante el reinado de Edmund. En una asamblea real poco antes de la muerte de Æthelstan en el año 939, Edmund y Eadred atestiguaron una concesión a su hermana mayor, Eadburh, ambos como regis frater (hermano del rey). Es posible que sus atestaciones se debieran a la conexión familiar, pero también es posible que tuvieran la intención de mostrar la valía del trono de los hermanastros del rey cuando se sabía que no le quedaba mucho tiempo de vida. Esta es la única carta de Æthelstan atestiguada por Edmund cuya autenticidad no ha sido cuestionada. Æthelstan murió sin hijos el 27 de octubre de 939 y la sucesión de Edmund en el trono fue indiscutible. Fue el primer rey que sucedió en el trono de toda Inglaterra, y probablemente fue coronado en Kingston-upon-Thames, quizás el domingo de Adviento, el 1 de diciembre de 939.

La pérdida y recuperación del norte

Brunanburh salvó a Inglaterra de la destrucción como reino unido, y contribuyó a asegurar que Edmund sucediera sin problemas en el trono, pero no lo preservó de los desafíos a su gobierno una vez que se convirtió en rey. La cronología del desafío vikingo es controvertida, pero según la versión más aceptada, la muerte de Æthelstan animó a los vikingos de York a aceptar el reinado de Anlaf Guthfrithson, el rey de Dublín que había dirigido las fuerzas vikingas derrotadas en Brunanburh. Según ASC D: «Aquí los northumbrianos desmintieron sus promesas y eligieron a Anlaf de Irlanda como su rey». Anlaf estaba en York a finales de 939 y al año siguiente invadió el noreste de Mercia, con el objetivo de recuperar los territorios del sur del reino de York que habían sido conquistados por Eduardo y Æthelflæd. Marchó hacia Northampton, donde fue rechazado, y luego asaltó el antiguo centro real merciano de Tamworth, con una considerable pérdida de vidas en ambos bandos. En su camino de vuelta hacia el norte fue sorprendido en Leicester por un ejército al mando de Edmund, pero la batalla fue evitada por la mediación del arzobispo Wulfstan de York, en nombre de los vikingos, y probablemente el arzobispo de Canterbury actuando en nombre de los ingleses. En Leicester, acordaron un tratado por el que se entregaban a Guthfrithson los cinco distritos de Lincoln, Leicester, Nottingham, Stamford y Derby. Este fue el primer revés serio para los ingleses desde que Eduardo el Viejo comenzó a hacer retroceder las conquistas vikingas a principios del siglo X, y fue descrito por el historiador Frank Stenton como «una rendición ignominiosa». Guthfrithson hizo acuñar monedas en York con el peso vikingo inferior al estándar inglés,

Guthfrithson murió en 941, lo que permitió a Edmund revertir sus pérdidas. En 942 recuperó los Cinco Distritos, y su victoria se consideró tan importante que se conmemoró con un poema en la Crónica Anglosajona:

Al igual que otros poemas del siglo X de la Crónica anglosajona, éste muestra una preocupación por el nacionalismo inglés y la dinastía real sajona occidental, y en este caso muestra a los ingleses y daneses cristianos unidos bajo Edmund en su victoriosa oposición a los paganos nórdicos (noruegos). Stenton comentó que el poema

Sin embargo, Williams se muestra escéptico, argumentando que el poema no es contemporáneo, y que es dudoso que los contemporáneos vieran su situación en esos términos. Ese mismo año, Edmundo concedió grandes propiedades en el norte de Mercia a un importante noble, Wulfsige el Negro, continuando con la política de su padre de conceder tierras en el Danelaw a los partidarios para que tuvieran interés en resistir a los vikingos.

Guthfrithson fue sucedido como rey de York por su primo, Anlaf Sihtricson, que fue bautizado en el año 943 con Edmund como padrino, lo que sugiere que aceptó el señorío de Sajonia Occidental. Sihtricson emitió su propia moneda, pero es evidente que tenía rivales en York, ya que allí también se emitieron monedas con otros dos nombres: Ragnall, un hermano de Anlaf Guthfrithson que también aceptó el bautismo bajo el patrocinio de Edmund, y un desconocido Sihtric. Las monedas de los tres hombres se emitieron con el mismo diseño, lo que puede sugerir una autoridad conjunta. En el año 944, Edmundo expulsó a los gobernantes vikingos de York y tomó el control de la ciudad con la ayuda del arzobispo Wulfstan, que había apoyado previamente a los vikingos, y de un ealdorman de Mercia, probablemente Æthelmund, que había sido nombrado por Edmundo en el año 940.

A la muerte de Edmund, su sucesor Eadred se enfrentó a nuevas revueltas en Northumbria, que no fueron finalmente derrotadas hasta el año 954. En opinión de Miller, el reinado de Edmundo «muestra claramente que, aunque Æthelstan había conquistado Northumbria, todavía no formaba realmente parte de una Inglaterra unida, ni lo sería hasta el final del reinado de Eadred». Las repetidas revueltas de los habitantes de Northumbria demuestran que conservaban ambiciones separatistas, que sólo abandonaron bajo la presión de los sucesivos reyes del sur. A diferencia de Æthelstan, Edmund y Eadred rara vez reclamaron jurisdicción sobre toda Gran Bretaña, aunque cada uno de ellos se describía a sí mismo como «rey de los ingleses» incluso en momentos en los que no controlaba Northumbria. En los estatutos, Edmundo se autodenominaba a veces con el título menor de «rey de los anglosajones» en 940 y 942, y sólo reivindicó ser rey de toda Gran Bretaña una vez que obtuvo el control total de Northumbria en 945. Nunca se describió a sí mismo como Rex Totius Britanniae en sus monedas.

Relaciones con otros reinos británicos

Edmund heredó de Æthelstan el dominio sobre los reyes de Gales, pero Idwal Foel, rey de Gwynedd en el norte de Gales, aparentemente se aprovechó de la temprana debilidad de Edmund para negarle lealtad y puede haber apoyado a Anlaf Guthfrithson, ya que según los Annales Cambriæ fue asesinado por los ingleses en 942. Entre el 942 y el 950 su reino fue conquistado por Hywel Dda, el rey de Deheubarth en el sur de Gales, a quien el historiador de Gales Thomas Charles-Edwards describe como «el más firme aliado de los «emperadores de Gran Bretaña» ingleses entre todos los reyes de su época». Los testimonios de los reyes galeses en las cartas inglesas parecen haber sido escasos en comparación con los del reinado de Æthelstan, pero en opinión del historiador David Dumville no hay razón para dudar de que Edmund conservara su señorío sobre los reyes galeses. En una carta del año 944 en la que dispone de tierras en Devon, Edmundo es llamado «rey de los ingleses y gobernante de esta provincia británica», lo que sugiere que el antiguo reino británico de Dumnonia aún no se consideraba totalmente integrado en Inglaterra, aunque el historiador Simon Keynes «sospecha de alguna interferencia »local»» en la redacción del título de Edmundo.

En 945 tanto Escocia como Strathclyde tenían reyes que habían asumido el trono desde Brunanburh, y es probable que mientras Escocia se alió con Inglaterra, Strathclyde mantuvo su alianza con los vikingos. En ese año, Edmund asaltó Strathclyde. Según el cronista del siglo XIII Roger de Wendover, la invasión contó con el apoyo de Hywel Dda, y Edmund mandó cegar a dos hijos del rey de Strathclyde, quizá para privar a su padre de herederos dignos de trono. A continuación, Edmundo entregó el reino a Malcolm I de Escocia a cambio del compromiso de defenderlo por tierra y por mar, una decisión que los historiadores interpretan de forma diversa. Dumville y Charles-Edwards la consideran como la concesión de Strathclyde al rey escocés a cambio de un reconocimiento del señorío de Edmundo, mientras que Williams piensa que probablemente significa que aceptó el señorío de Malcolm en la zona a cambio de una alianza contra los vikingos de Dublín, y Stenton y Miller la ven como el reconocimiento por parte de Edmundo de que Northumbria era el límite norte de la Inglaterra anglosajona.

Según la hagiografía de un monje gaélico llamado Cathróe, atravesó Inglaterra en su viaje desde Escocia al continente; Edmundo lo convocó a la corte y Oda, arzobispo de Canterbury, lo condujo ceremonialmente a su barco en Lympne. Los clérigos viajeros desempeñaban un papel importante en la circulación de manuscritos e ideas en este periodo, y es poco probable que Cathróe fuera el único clérigo celta en la corte de Edmundo.

Relaciones con Europa continental

Edmund heredó de la corte cosmopolita de Æthelstan fuertes contactos continentales, que se vieron reforzados por los matrimonios de sus hermanas con reyes y príncipes extranjeros. Edmundo continuó la política continental de su hermano y mantuvo sus alianzas, especialmente con su sobrino el rey Luis IV de Francia Occidental y con Otón I, rey de Francia Oriental y futuro emperador del Sacro Imperio. Luis era sobrino y cuñado de Otón, mientras que Otón y Edmundo eran cuñados. Es casi seguro que hubo amplios contactos diplomáticos entre Edmundo y los gobernantes continentales que no han quedado registrados, pero se sabe que Otón envió delegaciones a la corte de Edmundo. A principios de la década de 940, algunos señores normandos buscaron la ayuda del príncipe danés Harald contra Luis, y en 945 Harald capturó a Luis y lo entregó a Hugo el Grande, duque de los francos, que lo mantuvo prisionero. Edmundo y Otón protestaron y exigieron su inmediata liberación, pero ésta sólo se produjo a cambio de la entrega de la ciudad de Laon a Hugo.

El nombre de Edmund figura en el libro de la cofradía de la abadía de Pfäfers, en Suiza, quizá a petición del arzobispo Oda cuando se alojaba allí de camino a Roma o desde allí para recoger su palio. Al igual que en el caso de las delegaciones diplomáticas, es probable que se trate de una rara prueba de los amplios contactos entre eclesiásticos ingleses y continentales que continuaron desde el reinado de Æthelstan.

Administración

Edmundo heredó los intereses de su hermano y sus principales consejeros, como Æthelstan Medio Rey, ealdorman de Anglia Oriental, Ælfheah el Calvo, obispo de Winchester, y Oda, obispo de Ramsbury, que fue nombrado arzobispo de Canterbury por Edmundo en 941. Æthelstan medio rey presenció por primera vez una carta como ealdorman en el año 932, y a los tres años de la ascensión de Edmund se le habían unido dos de sus hermanos como ealdormen; sus territorios cubrían más de la mitad de Inglaterra y su esposa fomentó al futuro rey Edgar. El historiador Cyril Hart compara el poder de los hermanos durante el reinado de Edmundo con el de los Godwin un siglo después. La madre de Edmund, Eadgifu, que había estado en eclipse durante el reinado de su hijastro, también fue muy influyente.

Durante la primera mitad del año 940 no hubo cambios en los atestados de los ealdormen en comparación con el final del reinado de Æthelstan, pero más tarde en el año el número de ealdormen se duplicó de cuatro a ocho, con tres de los nuevos ealdormen cubriendo distritos de Mercian. Se incrementó la confianza en la familia de Æthelstan medio rey, que se enriqueció con subvenciones en el año 942. Los nombramientos pueden haber sido parte de las medidas de Edmund para hacer frente a la incursión de Anlaf.

Eadgifu y Eadred atestiguaron muchos de los estatutos de Edmund, lo que demuestra un alto grado de cooperación familiar; al principio Eadgifu atestiguó primero, pero a partir de algún momento de finales de 943 o principios de 944 Eadred tomó la delantera, quizás reflejando su creciente autoridad. Eadgifu atestiguó alrededor de un tercio, siempre como regis mater (madre del rey), incluyendo todas las subvenciones a instituciones religiosas e individuos. Eadred atestiguó más de la mitad de los fueros de su hermano. El protagonismo de Eadgifu y Eadred en las atestaciones de los fueros no tiene parangón con ninguna otra madre y pariente masculino del rey de Sajonia Occidental.

Charters

El período comprendido entre el 925 y el 975, aproximadamente, fue la edad de oro de las cartas reales anglosajonas, cuando alcanzaron su máximo esplendor como instrumentos de gobierno real, y los escribas que redactaron la mayoría de las cartas de Edmund constituyeron una secretaría real que heredó de su hermano. Desde el año 928 hasta el 935, las cartas fueron elaboradas por el muy erudito escriba designado por los estudiosos como Æthelstan A en un estilo muy elaborado. Keynes comenta: «Sólo deteniéndose en las glorias y complejidades de los diplomas redactados y escritos por Æthelstan A se puede apreciar la elegante simplicidad de los diplomas que siguieron». Un escriba conocido como Edmund C escribió una inscripción en un libro evangélico (BL Cotton Tiberius A. ii folio 15v) durante el reinado de Æthelstan y redactó cartas para Edmund y Eadred entre 944 y 949.

La mayoría de las cartas de Edmundo pertenecen a la «corriente» diplomática, incluidas las de Edmundo C, pero cuatro forman parte de un grupo, que data principalmente del reinado de Eadred, llamado «cartas aliterativas». Fueron redactadas por un erudito, seguramente alguien del entorno de Cenwald, obispo de Worcester, o quizás el propio obispo. Estos estatutos se caracterizan tanto por una elevada proporción de palabras que empiezan por la misma letra como por el uso de palabras poco habituales. Ben Snook describe los estatutos como «obras literarias impresionantes» y, al igual que gran parte de los escritos de la época, su estilo muestra la influencia de Aldhelm, un destacado erudito y obispo de Sherborne de principios del siglo VIII.

Acuñación

La única moneda de uso común en el siglo X era el penique. Los principales diseños de monedas en el reinado de Edmundo eran los tipos H (horizontales), con una cruz u otra decoración en el anverso rodeada por una inscripción circular que incluía el nombre del rey, y el nombre del acuñador horizontalmente en el reverso. También había un número considerable de BC (con un retrato del rey, a menudo dibujado de forma tosca, en el anverso). Durante un período del reinado de Æthelstan, muchas monedas mostraban la ciudad de la ceca, pero esto se había convertido en algo raro en el momento de la ascensión de Edmund, excepto en Norwich, donde continuó durante la década de 940 para los tipos BC.

Después del reinado de Eduardo el Viejo se produjo un ligero descenso en el peso de las monedas bajo Æthelstan, y el deterioro se incrementó después de alrededor de 940, continuando hasta la reforma de la acuñación de Edgar en torno a 973. Sin embargo, basándose en una muestra muy pequeña, no hay pruebas de un descenso en el contenido de plata bajo Edmund. En su reinado se produjo un aumento de la diversidad regional de la moneda que duró veinte años, hasta que se volvió a una relativa unidad de diseño a principios del reinado de Edgar.

Legislación

Se conservan tres códigos legales de Edmundo, que continúan la tradición de reforma legal de Æthelstan. Se llaman I Edmund, II Edmund y III Edmund. El orden de publicación está claro, pero no las fechas de publicación. El I Edmund se ocupa de asuntos eclesiásticos, mientras que los otros códigos tratan del orden público.

I Edmund fue promulgado en un consejo en Londres convocado por Edmund y al que asistieron los arzobispos Oda y Wulfstan. El código es muy similar a las «Constituciones» promulgadas anteriormente por Oda. Se amenazaba a los clérigos no célibes con la pérdida de sus propiedades y la prohibición de ser enterrados en suelo consagrado, y también había disposiciones relativas a las cuotas eclesiásticas y a la restitución de los bienes de la iglesia. Una cláusula que prohibía a un asesino acercarse a la vecindad del rey, a menos que hubiera hecho penitencia por su crimen, reflejaba un creciente énfasis en la santidad de la realeza. Edmund fue uno de los pocos reyes anglosajones que promulgó leyes relacionadas con la brujería y la idolatría, y el código condena el falso testimonio y el uso de drogas mágicas. La asociación entre el perjurio y el uso de drogas mágicas era tradicional, probablemente porque ambos implicaban la ruptura de un juramento religioso.

En II Edmund, el rey y sus consejeros se declaran «muy afligidos por los múltiples actos ilegales de violencia que hay entre nosotros», y se proponen promover «la paz y la concordia». El objetivo principal es regular y controlar las disputas de sangre.) deben poner fin a las venganzas tras los asesinatos: el asesino debe pagar el wergeld (indemnización) a los familiares de la víctima. Si no se paga el wergeld, el asesino tiene que soportar el feudo, pero se prohíben los ataques contra él en iglesias y casas reales. Si los parientes del asesino lo abandonan y se niegan a contribuir a un wergeld y a protegerlo, la voluntad del rey es que queden exentos del feudo: cualquier pariente de la víctima que se vengue de ella incurrirá en la hostilidad del rey y sus amigos y perderá todas sus posesiones. En opinión de la historiadora Dorothy Whitelock, la necesidad de legislar para controlar el feudo se debió en parte a la afluencia de colonos daneses que creían que era más varonil llevar a cabo una vendetta que resolver una disputa aceptando una compensación. En este código se registran por primera vez varios préstamos escandinavos, como hamsocn, el delito de ataque a una casa; la pena es la pérdida de todos los bienes del infractor, mientras que el rey decide si también pierde la vida. Los préstamos escandinavos no se encuentran en los demás códigos de Edmundo, y es posible que éste estuviera especialmente dirigido a sus súbditos daneses. En contraste con la preocupación de Edmundo por el nivel de violencia, felicita a su pueblo por su éxito en la represión de los robos. El código fomenta una mayor iniciativa local en el cumplimiento de la ley, al tiempo que subraya la dignidad y la autoridad real de Edmundo.

La relación entre los reyes anglosajones y sus principales hombres era personal; los reyes eran señores y protectores a cambio de promesas de lealtad y obediencia, y esto se explica en términos basados en la legislación carolingia por primera vez en el III Edmund, emitido en Colyton en Devon. En ella se exige que «todos juren en nombre del Señor, ante quien es sagrado, que serán fieles al rey Edmundo, como corresponde a un hombre ser fiel a su señor, sin ninguna disputa o disensión, abiertamente o en secreto, favoreciendo lo que favorece y desechando lo que desecha». La amenaza del castigo divino era importante en una sociedad que tenía un poder coercitivo limitado para castigar el incumplimiento de la ley y la deslealtad. El historiador militar Richard Abels sostiene que «todos» (omnes) jurarán no significa literalmente todos, sino que debe entenderse que se trata de aquellos hombres cualificados para prestar juramento administrado por los corregidores reales en los tribunales de la comarca, es decir, los medianos y grandes terratenientes, y que el juramento de Edmundo unía a sus diversos pueblos al vincularlos todos a él personalmente. El énfasis en el señorío se observa también en las disposiciones que establecen la obligación de los señores de responsabilizarse de sus seguidores y de ser garantes de ellos.

El III Edmundo también se preocupaba por evitar los robos, especialmente los de ganado. La comunidad local está obligada a cooperar en la captura de los ladrones, vivos o muertos, y a colaborar en el seguimiento del ganado robado, mientras que el comercio debía ser presenciado por un alto corregidor, un sacerdote, un tesorero o un corregidor de puerto. Según una disposición descrita por el historiador jurídico Patrick Wormald como truculenta «hemos declarado con respecto a los esclavos que, si varios de ellos cometen un robo, su líder será capturado y asesinado, o colgado, y cada uno de los demás será azotado tres veces y se le quitará el cuero cabelludo y se le mutilará el dedo meñique como muestra de su culpabilidad». El código contiene la primera referencia a la centena como unidad administrativa de gobierno local en una disposición que obliga a quien se niegue a colaborar en la detención de un ladrón a pagar 120 chelines al rey y 30 chelines a la centena.

Williams comenta que «tanto en el segundo código como en la legislación de Colyton, las funciones de los cuatro pilares de la sociedad medieval, la realeza, el señorío, la familia y la vecindad, son claramente evidentes». Wormald describe los códigos como «una lección sobre la variedad de los textos legales anglosajones», pero considera más importante lo que tienen en común, especialmente un tono retórico elevado que llega a tratar el asesinato como una afrenta a la persona real. El historiador Alaric Trousdale considera que «la financiación explícita de las instituciones administrativas locales y el mayor poder de los funcionarios locales en la aplicación de la ley» son contribuciones originales de la legislación de Edmund. Edmund figura en las leyes de su nieto Æthelred el Despreocupado como uno de los sabios legisladores del pasado.

Religión

El principal movimiento religioso del siglo X, la reforma benedictina inglesa, alcanzó su punto álgido bajo Edgar, pero el reinado de Edmund fue importante en las primeras etapas, que fueron dirigidas por Oda y Ælfheah, ambos monjes. Oda tenía fuertes conexiones con los centros continentales de la reforma, especialmente la abadía de Fleury. Había sido uno de los principales consejeros de Æthelstan y había ayudado a negociar el regreso de Luis a Francia como rey de los francos en 936. Dunstan sería una figura clave en la reforma y arzobispo de Canterbury, y según su primer biógrafo fue una figura destacada en la corte de Edmundo hasta que sus enemigos convencieron a Edmundo para que lo expulsara, sólo para que el rey cambiara de opinión después de escapar por poco de la muerte y le diera una propiedad real en Glastonbury, incluyendo su abadía. Williams rechaza la historia porque no hay pruebas de que fuera influyente en este periodo; su hermano dio fe de los fueros, pero él no. Es posible que Edmundo diera a Dunstan la abadía para mantenerlo a distancia porque era una influencia demasiado perturbadora en la corte. Se le unió Æthelwold, otro futuro líder reformista, y pasaron gran parte de la siguiente década estudiando los textos benedictinos en Glastonbury, que se convirtió en el primer centro de difusión de la reforma monástica.

Edmund visitó el santuario de San Cuthbert en la iglesia de Chester-le-Street, probablemente de camino a Escocia en 945. Rezó en el santuario y se encomendó a sí mismo y a su ejército al santo. Sus hombres donaron 60 libras al santuario, y Edmund colocó dos brazaletes de oro sobre el cuerpo del santo y lo envolvió con dos costosos pallia graeca (trozos de tela griega). Una de las pallia graeca era probablemente una excelente seda bizantina encontrada en la tumba de Cuthbert, conocida como la «seda de la diosa de la naturaleza». También «concedió la paz y la ley mejor que nunca a todo el territorio de San Cuthbert». La muestra de respeto y apoyo de Edmund al santuario reflejaba tanto el poder político de la comunidad de San Cuthbert en el norte como la reverencia del sur hacia él. Según Guillermo de Malmesbury, Edmund llevó al sur, a la abadía de Glastonbury, las reliquias de importantes santos de Northumbria, como Aidan.

Otro signo del renacimiento religioso fue el número de mujeres aristócratas que adoptaron una vida religiosa. Varias recibieron subvenciones de Edmund, entre ellas una monja llamada Ælfgyth, que fue patrona de la abadía de Wilton, y Wynflæd, la madre de la primera esposa de Edmund. Æthelstan había concedido dos fincas a religiosas, Edmund hizo siete concesiones de este tipo y Eadred cuatro. Después de esto, la práctica cesó abruptamente, aparte de una donación más. El significado de las donaciones es incierto, pero la explicación más probable es que, a mediados del siglo X, algunas mujeres religiosas de la aristocracia recibieron las fincas para que pudieran elegir cómo seguir su vocación, ya fuera estableciendo un convento o llevando una vida religiosa en sus propias casas.

En el reinado del hijo de Edmund, Edgar, Æthelwold y su círculo insistieron en que el monacato benedictino era la única forma de vida religiosa que merecía la pena, pero ésta no era la opinión de reyes anteriores como Edmund. Se preocupó por apoyar la religión, pero no se comprometió con una ideología concreta de desarrollo religioso. En sus concesiones continuó la política de Æthelstan. Cuando Gérard de Brogne reformó la abadía de San Bertín imponiendo la regla benedictina en 944, los monjes que rechazaban los cambios huyeron a Inglaterra y Edmundo les dio una iglesia propiedad de la corona en Bath. Puede que tuviera motivos personales para su ayuda, ya que los monjes habían dado sepultura a su hermanastro, Edwin, que se había ahogado en el mar en 933, pero el incidente demuestra que Edmundo no consideraba válida sólo una regla monástica. Es posible que también concediera privilegios a la abadía no reformada (no benedictina) de Bury St Edmunds, pero la autenticidad de la carta es discutida.

Aprender

El aprendizaje del latín revivió en el reinado de Æthelstan, influenciado por modelos continentales y por el estilo hermenéutico del principal erudito del siglo VII y obispo de Sherborne, Aldhelm. El renacimiento continuó en el reinado de Edmundo, y la producción de libros galeses se hizo cada vez más influyente. Los manuscritos galeses fueron estudiados y copiados, e influyeron en el uso temprano de la escritura minúscula carolingia en Inglaterra, aunque las fuentes continentales también son importantes. En el reinado de Edmund también se desarrolló un nuevo estilo de escritura minúscula cuadrada nativa, que se utilizó en los diplomas reales de mediados de siglo. La escuela de Oda en Canterbury fue alabada por los cronistas posteriores a la Conquista, especialmente por la presencia allí de Frithegod, un brillante erudito continental y el más hábil poeta de la Inglaterra de mediados del siglo X. La recensión «vaticana» de la Historia Brittonum se elaboró en Inglaterra en el reinado de Edmundo, probablemente en el año 944.

Edmund probablemente se casó con su primera esposa, Ælfgifu, en la época de su ascenso al trono, ya que su segundo hijo nació en 943. Sus hijos Eadwig y Edgar llegaron a ser reyes de Inglaterra. No se conoce el padre de Ælfgifu, pero su madre está identificada por una carta de Edgar que confirma una concesión de su abuela Wynflæd de tierras a la abadía de Shaftesbury. Ælfgifu también fue benefactora de la abadía de Shaftesbury; cuando murió en 944 fue enterrada allí y venerada como santa. Edmund no tuvo hijos conocidos de su segunda esposa, Æthelflæd, que murió después de 991. Su padre, Ælfgar, se convirtió en ealdorman de Essex en 946. Edmund le regaló una espada profusamente decorada con oro y plata, que Ælfgar presentó más tarde al rey Eadred. El segundo marido de Æthelflæd fue Æthelstan Rota, un ealdorman del sureste de Mercia, y su testamento sobrevive.

El 26 de mayo de 946, Edmund fue asesinado en una pelea en Pucklechurch, en Gloucestershire. Según el cronista posterior a la conquista, Juan de Worcester:

Los historiadores Clare Downham y Kevin Halloran descartan el relato de Juan de Worcester y sugieren que el rey fue víctima de un asesinato político, pero esta opinión no ha sido aceptada por otros historiadores.

Al igual que su hijo Edgar treinta años después, Edmund fue enterrado en la abadía de Glastonbury. El lugar puede haber reflejado su prestigio espiritual y el respaldo real al movimiento de reforma monástica, pero como su muerte fue inesperada es más probable que Dunstan tuviera éxito en reclamar el cuerpo. Sus hijos eran todavía niños pequeños, por lo que le sucedió como rey su hermano Eadred, que a su vez fue sucedido por el hijo mayor de Edmund, Eadwig, en 955.

Las opiniones de los historiadores sobre el carácter y la trayectoria de Edmund difieren mucho. La historiadora Barbara Yorke comenta que cuando se delegaban poderes sustanciales existía el peligro de que los súbditos se volvieran demasiado poderosos: los reyes que siguieron a Æthelstan llegaron al trono jóvenes y tuvieron reinados cortos, y las familias de Æthelstan «Medio Rey» y Ælfhere, Ealdorman de Mercia, En opinión de Cyril Hart: «Durante todo su breve reinado, el joven rey Edmundo permaneció fuertemente bajo la influencia de su madre Eadgifu y del »Medio Rey», que entre ambos debieron decidir gran parte de la política nacional. » Por el contrario, Williams describe a Edmundo como «un gobernante enérgico y contundente» y Stenton comenta que «demostró ser tanto belicoso como políticamente eficaz», mientras que en opinión de Dumville, de no ser por su temprana muerte «aún podría haber sido recordado como uno de los más notables de los reyes anglosajones».

El historiador Ryan Lavelle comenta que «se puede argumentar, como ha hecho recientemente Alaric Trousdale, a favor de asignar a Edmundo un papel central en los logros del Estado inglés del siglo X». Trousdale comenta que el periodo entre los reinados de Æthelstan y Edgar ha sido comparativamente descuidado por los historiadores: los reinados de Edmund, Eadred y Eadwig «a menudo se agrupan como una especie de periodo intermedio entre los reinados mucho más interesantes de Æthelstan y Edgar». Sostiene que «la legislación del rey Edmund muestra una ambición hacia un control más estricto de las localidades a través de una mayor cooperación entre todos los niveles de gobierno, y que el rey y el arzobispo colaboraban estrechamente en la reestructuración del marco administrativo inglés». Trousdale ve una transición que «estuvo marcada, en parte, por un pequeño pero significativo alejamiento de la dependencia de las estructuras administrativas tradicionales de Sajonia Occidental y de los bloques de poder que habían gozado de influencia bajo el rey Æthelstan, hacia una mayor cooperación con intereses y familias de Mercia y Anglia Oriental». También considera que Edmundo se aleja de la centralización del poder de Æthelstan para establecer una relación más colegiada con las autoridades seculares y eclesiásticas locales. La imagen de Trousdale contrasta con la de otros historiadores, como Sarah Foot, que hace hincapié en los logros de Æthelstan, y George Molyneaux en su estudio sobre la formación del estado anglosajón tardío en el reinado de Edgar.

Fuentes

  1. Edmund I
  2. Edmundo I de Inglaterra
  3. ^ He is called Edmund the Elder in Sharon Turner»s early nineteenth-century History of the Anglo-Saxons.[1] Other nicknames include Edmund the Deed-Doer,[2][3] Edmund the Just[3] and Edmund the Magnificent[3] (Latin Edmundus Magnificus).[2]
  4. ^ According to William of Malmesbury, Edmund was about eighteen years old when he succeeded to the throne in 939.[11]
  5. ^ Edmund attested one other charter of Æthelstan which some scholars regard as genuine, S 455, dated to between 934 and 939.[18] (A charter»s S number is its number in Peter Sawyer»s list of Anglo-Saxon charters, available online at the Electronic Sawyer.)
  6. ^ In 1918 Murray Beaven commented that conflicting dates in the different manuscripts of the Anglo-Saxon Chronicle and the difficulty of distinguishing between Anlaf (or Olaf) Guthfrithson and his cousin Anlaf Sihtricson, who both ruled York in this period, makes Edmund»s reign «one of the obscurest in our national annals». ASC D states that the Northumbrians accepted «Anlaf from Ireland» as king in 941 and that he seized Tamworth to 943. Beaven argued that these entries refer to the actions of Anlaf Guthfrithson in 939 and 940, and that after his death in 941 Anlaf Sihtricson was accepted as king of York.[21] Most historians accept Beaven»s arguments,[22] and this article follows his chronology, but several historians dispute aspects of it. Alex Woolf suggests that Æthelstan did not resume direct rule of York after Brunanburh, instead appointing Erik Bloodaxe as sub-king, and that he was expelled by Anlaf Guthfrithson in the spring of 940.[23] Clare Downham rejects Woolf»s thesis, but defends the ASC D chronology, arguing that it describes events after Anlaf Guthfrithson»s death in 941: in her view, Edmund»s victory in the Five Boroughs did not recover territory lost to Anlaf Guthfrithson, but rather took full control over land which had for many years been ruled by pagan Vikings.[24] Kevin Halloran takes Downham»s thesis further, arguing that Anlaf Guthfrithson was never king of York.[25]
  7. Stenton 1971, p. 319-321.
  8. Stenton 1971, p. 339-340.
  9. Stenton 1971, p. 342-343.
  10. a et b Foot 2011, p. 43.
  11. Foot 2011, p. 31.
  12. ASC A, s. a. 937
  13. F. M. Stenton, Anglo-Saxon England, S. 356
  14. B. Yorke, Wessex in the Early Middle Ages, S. 96
  15. Edmund I (king of England), «Edmund-I» Encyclopædia Britannica
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