Ebenezer Howard

Resumen

Ebenezer Howard, nacido el 29 de enero de 1850 en Londres y fallecido el 1 de mayo de 1928 en Welwyn Garden City, Hertfordshire, fue un urbanista británico. Tuvo una influencia duradera en el diseño de las ciudades.

Ebenezer Howard era hijo de un comerciante, nacido en Londres el 29 de enero de 1850. Estuvo expuesto al mundo rural a una edad temprana, primero en Suffolk, luego en Cheshunt, Hertfordshire, y finalmente completó su educación a la edad de 15 años en Stoke Hall, Ipswich.

Como oficinista, aprendió taquigrafía a los 15 años, pero fue en gran medida autodidacta. Su primer empleador, el Dr. Parker del City Temple, para quien transcribía sermones, comentó que podría haber sido un buen predicador.

Viajes a Estados Unidos

A los 21 años, influido por un tío agricultor, se marchó con dos compañeros a Estados Unidos. Se estableció en Nebraska, en el condado de Howard, donde trabajó en 65 hectáreas. Se dio cuenta de que no estaba hecho para ser agricultor.

Después se fue a Chicago, donde trabajó como reportero judicial. Llegó cuando la ciudad se estaba reconstruyendo tras el gran incendio de 1871, que destruyó gran parte del distrito comercial. Howard fue testigo de la regeneración de esta zona y del rápido desarrollo de los suburbios.

En Estados Unidos descubrió y admiró a los poetas Walt Whitman y Ralph Waldo Emerson. El paisajista estadounidense Frederick Law Olmsted elabora un plan urbanístico para una comunidad suburbana, en la que el trazado es informal, con amplias parcelas para las casas y carreteras trazadas como vías rápidas. Olmsted también diseñó Central Park en Nueva York.

Regreso al Reino Unido: sensibilización

Regresó al Reino Unido en 1876, donde encontró trabajo en Hansard como editor de los informes oficiales del Parlamento, trabajo que mantuvo durante el resto de su vida. Se encargó de registrar los debates, las comisiones y los comités.

En 1879 se casó con Elizabeth Ann Bills, de la que tuvo tres hijas y un hijo, y nueve nietos. Regresó a América entre 1876 y 1898 debido a la introducción de la máquina de escribir Remington en Inglaterra.

A través de su trabajo, Howard se dio cuenta y se mantuvo al tanto de las dificultades que tenía el Parlamento para encontrar soluciones a los problemas de vivienda y trabajo. En el centro del problema estaba el éxodo rural masivo que estaba experimentando Inglaterra en ese momento, con el trasfondo de la Gran Depresión.

El campo era demasiado pobre: el trabajo estaba mal pagado y los trabajadores agrícolas no podían esperar pagar una renta suficiente para fomentar la construcción de nuevas viviendas. Muchos se trasladaron a las ciudades industriales victorianas con la esperanza de obtener mejores salarios y oportunidades de trabajo, dejando el campo vacío.

Sin embargo, estas ciudades se hacinaron, los precios y los alquileres eran elevados y el suministro de agua y el sistema de alcantarillado eran inadecuados. La contaminación industrial y las malas condiciones de vida provocaron varias epidemias de cólera entre 1831 y 1854. La única solución que se encontró fue ampliar las viviendas a los suburbios.

Alrededor de 1884-85, la Comisión Real sobre la Vivienda de la Clase Obrera informó sobre las malas condiciones de la vivienda, y en 1888 un importante estudio sobre las condiciones de la vivienda urbana realizado por Charles Booth descubrió que 300.000 de los 900.000 habitantes del este de Londres vivían en condiciones de extrema pobreza.

Ebenezer Howard se convierte en un crítico de las duras condiciones de vida en la metrópoli y de las injusticias sociales que allí imperan.

En los diversos círculos intelectuales que frecuentaba, Howard oía hablar mucho de la cuestión de la tierra. Se intercambiaron muchas ideas sobre la propiedad de la tierra, la nacionalización, la fiscalidad, el valor y la miseria urbana.

Es consciente de los intentos de los industriales de crear grupos comunitarios para sus empleados. Se puede hacer referencia a varios experimentos, como el de Copley en 1849-53, pero los más notables son los de W.H. Lever (1851-1925) y George Cadbury (1839-1922), ambos implicados posteriormente en el movimiento de las ciudades jardín.

Lever construyó un imperio gracias al éxito de Port Sunlight, y en 1888 comenzó a crear una maqueta de pueblo en la orilla oeste del río Mersey, cerca de su fábrica, que se asemejaba a la maqueta de Prices Patent Candles de alrededor de 1853.

Lever, que se interesa por la arquitectura y el urbanismo, también ha construido una casa en Thornton Hough, y sus promociones se están convirtiendo en una gran atracción para los políticos.

Cadbury produjo una comunidad ligeramente diferente, dejando la mitad del alojamiento al público.

A partir de 1895, el arquitecto-planificador Bournville se dejó influir por el movimiento Arts and Crafts y creó urbanizaciones de casas de campo adosadas con sus propios jardines, que permitían a las familias cultivar sus propios alimentos. La calidad y el diseño de las viviendas influirían posteriormente en las primeras urbanizaciones del London County Council, así como en la construcción de New Earswick. Este último pueblo, construido por los empleados de Rowntree en 1902, fue iniciado por Parker y Unwin y continuado por Letchworth. Prefiguró muchas de las ideas que desarrollarían para la ciudad jardín.

Las lecturas de Howard incluyen una variedad de obras sobre diversas teorías políticas y económicas, y más tarde atribuyó a varios filósofos y reformistas el casi descubrimiento de las ciudades jardín. John Ruskin, en particular, parece haberse acercado al concepto de ciudad jardín, con sus descripciones de la integración de la ciudad y el campo.

William Morris desarrolló el concepto de «decencia medioambiental» en sus conferencias para la Liga Socialista, que según él incluía: «espacio suficiente, viviendas sanas, limpias y bien construidas, abundante espacio de jardín, conservación del paisaje natural, libre de contaminación y basura». Raymond Unwin, que sería el arquitecto de la primera ciudad jardín, se unió a la Liga Socialista en la década de 1880 y estuvo estrechamente relacionado con Morris.

Howard también quedó impresionado por la novela utópica de Edward Bellamy de 1888, Looking Backward (una visión de Boston en el año 2000), hasta el punto de encargar 100 ejemplares para distribuirlos entre sus amigos. Esta visión utópica de una ciudad futura y de una sociedad preocupada por mejorar la civilización le llevó a cuestionar las cuestiones sociales.

Sin embargo, a diferencia de este último, no era ni colectivista ni autoritario. También admiraba al anarquista ruso Pierre Kropotkin, que defendía la idea de que la invención de la electricidad permitiría el desarrollo de pueblos agroindustriales autogestionados.

El concepto de ciudad jardín

En 1898, publicó Mañana-. Un camino pacífico hacia la reforma real, en el que proponía disolver la ciudad en el campo, extrayendo las principales ventajas de ambos territorios en su proyecto de ciudad jardín, que debía actuar como un imán que atrajera a la gente a costa de la ciudad y el campo. El libro se convirtió rápidamente en un gran éxito.

Abogó por la creación de un nuevo tipo de ciudad suburbana, que denominó Ciudades-Jardín. Los concibió como una comunidad, gobernada por una especie de consejo de administración. Se planificarían, limitándolas a 32.000 habitantes. Las ciudades serían completamente independientes, gestionadas y financiadas por los ciudadanos con interés económico en ellas.

Tendrían forma circular, con un radio de poco más de un kilómetro, de tamaño limitado (4 km2 como máximo) y en el centro de una zona de unos 20 km2 de terreno agrícola. La parte urbanizada se dividiría en seis distritos, cada uno de ellos delimitado por bulevares penetrantes. En el centro habría un parque rodeado de servicios a disposición de la población (ayuntamiento, teatro, hospital, etc.). Las tiendas se situarían en el Palacio de Cristal, una especie de galería de cristal que protege a sus habitantes de las inclemencias del tiempo. La ciudad estaría rodeada por una línea de ferrocarril bordeada de fábricas y mercados.

En su opinión, son el ejemplo perfecto de la simbiosis entre la ciudad y la naturaleza. En efecto, al estar situados en la periferia de las ciudades, permiten disfrutar de las ventajas de la ciudad (vida en sociedad, trabajo bien remunerado), mientras se vive en el campo y se tiene la posibilidad de disfrutar de la naturaleza, del contacto con Dios y de los bajos alquileres.

Para frenar la marea de la urbanización, argumentó Howard, era necesario atraer a la gente a las ciudades jardín independientes. Sus residentes experimentarían la «alegre unión» de la ciudad y el campo. Vivirían en el corazón de estos felices bloques en bonitas casas rodeadas de jardines; irían a pie a las fábricas situadas en el borde de los bloques; y serían alimentados por los agricultores en una zona verde exterior, lo que ayudaría a evitar que la ciudad se extendiera más hacia el campo.

Describe su concepto detalladamente con diagramas y argumentos económicos, pero deja claro que el plan debe adaptarse a la ubicación de la ciudad.

La Asociación de Ciudades Jardín

Su libro fue recibido con reacciones mixtas. Sin embargo, Howard lo promovió y en junio de 1899 encontró suficiente gente interesada en su idea para fundar la Asociación de Ciudades Jardín, ahora conocida como la Asociación de Planificación Urbana y Rural, la asociación medioambiental más antigua de Inglaterra. En las reuniones de la asociación se discuten formas prácticas de aplicar sus planes.

Estos miembros son una selección de políticos, industriales y profesionales que consideran una multitud de campos en las comisiones. En mayo de 1900, la asociación resolvió constituir una sociedad anónima, pero no la creó hasta dos años después.

En 1901, Ralph Neville K.C. se incorporó a la asociación y fue elegido presidente. Thomas Adams, topógrafo escocés interesado en la renovación rural, fue nombrado secretario. La primera conferencia de la Asociación de Ciudades Jardín se celebró en 1901, de la mano de George Cadbury. Entre los oradores estaba Raymond Unwin, que felicitó al Consejo del Condado de Londres por su reciente legislación para mejorar las viviendas de las clases trabajadoras. Bernard Shaw también contribuyó, al igual que F. Lee Ackerman y H Claphham Lander (el diseñador de los pisos cooperativos de East Sollershott).

La publicidad de esta conferencia y de la Asamblea General de diciembre de 1901 fue considerable y Adams representó y promovió la Asociación en la prensa y en conferencias.

Howard revisó y volvió a publicar su libro en 1902 con el nombre de Garden Cities of Tomorrow (Ciudades jardín del mañana), como se conoce desde entonces.

En 1902 se formó la Garden City Pioneer Company para encontrar y adquirir un emplazamiento para la primera ciudad jardín. Ralph Neville KC era el presidente, Howard era el director general, y la junta directiva incluía a Edward Cadbury, THW Idris y HD Pearsall, un ingeniero. Entre los principales accionistas se encuentran George Cadbury, William Lever y A. Harmswoth (el propietario del Daily Mail).

Se consideraron varios emplazamientos, pero en 1903 Herbert Warrent, asesor jurídico de la empresa, examinó el emplazamiento de Letchford Manor, en Hertfordshire, al norte de Londres. La finca no era lo suficientemente grande, pero se compraron terrenos vecinos a otros propietarios. El emplazamiento se aprobó en septiembre de 1903 y se declaró abierto el 9 de octubre de 1903 en una ceremonia dirigida por el conde Grey, teniente de Northumberland.

Se contactó con varios planificadores para diseñar el plan. Se presentaron tres proyectos: Barry Parker y Raymond Unwin, Lethaby y Riccado y Lucas y Cranfield. Los tres grupos se inspiraron en el movimiento Arts & Crafts.

Barry Parker y Raymond Unwin presentaron los bocetos a la Junta en enero de 1904, para que la Great Northern Railway los aprobara; fueron aceptados provisionalmente. En febrero se publicaron estos planes en nombre de la empresa y se celebró una presentación pública en Londres. En marzo de 1904, Parker y Unwin fueron nombrados arquitectos consultores para supervisar el proyecto.

Raymond Unwin, que más tarde inspiró la parte de «política urbana» del programa New Deal del presidente estadounidense Roosevelt, no siguió al pie de la letra las prescripciones de Howard y, en su lugar, se basó en el plan de Sir Christopher Wren de 1666 para la reconstrucción de Londres: una ciudad organizada en torno a una plaza central bordeada de edificios oficiales y culturales.

Una segunda urbanización, diseñada según los mismos principios entre 1905 y 1907 por Parker y Unwin en el suburbio londinense de Hampstead, ejerció tal fascinación sobre los hombres de su época que los legisladores que redactaron la Ley de Vivienda y Urbanismo en 1909 y 1919 llegaron a sugerir «la adopción del modelo de Ciudad Jardín para la construcción de viviendas sociales».

Sus contactos con los arquitectos alemanes Hermann Muthesius y Bruno Taut dieron lugar a la aplicación de los principios del diseño humano en muchos proyectos de vivienda construidos en los años de Weimar. Hermann Muthesius desempeñó un papel importante en la creación de la primera ciudad jardín alemana en Hellerau en 1909, la única ciudad jardín de Alemania en la que se adoptaron plenamente las ideas de Howard.

La ciudad jardín individual formaba parte de un plan más amplio que proponía una agrupación de ciudades jardín en torno a una ciudad central, conectadas entre sí, compartiendo instalaciones de ocio y servicios. Para ello, Howard adquirió los terrenos de Welwyn poco después de la puesta en marcha de Letchworth.

La Sra. Howard murió en 1904, justo cuando empezaba la construcción de Letchworth, y el propio Howard vino a vivir a la primera ciudad jardín en 1905. Se volvió a casar en 1907. Vivió durante un tiempo en Norton Way South y en Homesgarth desde 1911.

Una segunda ciudad jardín, Welwyn, se puso en marcha después de la Primera Guerra Mundial (en 1919). Sus planos fueron confiados al arquitecto Louis de Soissons. Se trasladó allí en 1921 y permaneció hasta su muerte, el 1 de mayo de 1928, tras serle diagnosticada una infección de pecho y un cáncer de estómago en marzo. Fue nombrado caballero en 1927.

Sin embargo, sus ciudades-jardín no alcanzaron el tamaño que pretendía en un principio y no se reprodujeron. Sin embargo, algunas de sus ideas fueron retomadas por los urbanistas del Reino Unido después de la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, varias iniciativas se alejan a veces del significado original del término «ciudad jardín», como en Francia, donde el simple proyecto de viviendas sociales con jardín queda lejos de la idea inicial de Howard. Como señala Le Point en un número especial dedicado a las utopías: «Al contrario de lo que pensaban él y Kropotkin, los nuevos medios de transporte no han permitido tanto la aparición de una nueva forma de concebir la ciudad como el desarrollo infinito de los suburbios, lo que ha dado lugar a las megaciudades en expansión de hoy en día.

Howard fue elegido presidente de la recién creada Federación de Ciudades Jardín y Urbanismo en 1913, un organismo de influencia internacional que ahora se conoce como FIHUAT

La rama francesa de la FIHUAT es la COFHUAT (Confédération française pour l»Habitation, l»Urbanisme et l»Aménagement des Territoires).

Entre los descendientes directos de Ebenezer Howard se encuentran su nieto Geoffrey Howard (jugador de cricket y administrador), director de cricket, así como su tataranieto, el educador George Colin Howard y su hija Leah Elisabeth Howard.

Howard era un gran defensor del esperanto y a menudo utilizaba esta lengua en sus conferencias. En 1907, al recibir a 500 esperantistas en Letchworth Garden City, la primera ciudad jardín, Howard predijo que la lengua, y su nueva utopía, pronto se extenderían por todo el mundo.

Fue nombrado caballero por el rey Jorge V.

Enlaces externos

Fuentes

  1. Ebenezer Howard
  2. Ebenezer Howard
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