Demócrito

Resumen

Demócrito de Abdera (griego Δημόκριτος Dêmókritos, «elegido por el pueblo»), nacido hacia el 460 a.C. en Abdera y fallecido en el 370 a.C., fue un filósofo griego considerado materialista por su concepción de un Universo formado por átomos y vacío.

Fue discípulo de Leucipo, el fundador del atomismo; Diógenes Laërce atribuye erróneamente a Epicuro la obra sobre el atomismo de Demócrito.

Estrabón, basándose en la opinión de Posidonio, dice que el atomismo debe atribuirse a Mochus, un protofilósofo de Sidón, anterior a la guerra de Troya (y que, por tanto, vivió mucho antes que Leucipo y Demócrito).

Las aportaciones exactas de Demócrito son difíciles de separar de las de su mentor Leucipo, ya que a menudo se mencionan juntas en los textos de los doxógrafos. Sus especulaciones sobre los átomos se acercan a la comprensión decimonónica de la estructura atómica: por eso Demócrito es considerado a posteriori como el más científico de los filósofos griegos, incluso como el «padre de la ciencia moderna», aunque sus ideas se basan en fundamentos muy diferentes a los de ésta. La verdadera convergencia radica en la duda y el escepticismo de Demócrito, que expresa en la frase: «en realidad, no sabemos nada, porque la verdad está en el fondo del pozo», cercana al planteamiento del investigador moderno, siempre crítico, que se aleja cautelosamente de las certezas establecidas.

Aunque en gran medida ignorado en la antigua Atenas, Demócrito era bien conocido por su compatriota Aristóteles; Platón también estaba familiarizado con el atomismo de Demócrito, como puede verse en el Timeo, donde hay claras analogías entre, por un lado, el atomismo platónico y su concepción de la patología de los tejidos, y, por otro, las enfermedades y la muerte del organismo vivo y el cosmos en Demócrito; Tales analogías sugieren la hipótesis de una influencia de Demócrito en algunas páginas del Timeo; pero Platón nunca nombra a Demócrito, lo que permitió a un antiplatonista como Aristoxeno formular una explicación no exenta de cierto tono polémico malicioso:

«Aristoxeno informa, en los Comentarios Históricos, que Platón había tenido la intención de quemar todos los escritos de Demócrito que pudo reunir, pero que los pitagóricos Amiclas y Clinias lo rechazaron, diciéndole que no ganaría nada con ello, ya que estaban muy difundidos. Lo que confirma este relato es que Platón, que habló de casi todos los filósofos antiguos, no menciona ni una sola vez a Demócrito, ni siquiera cuando le correspondería luchar contra él, sin duda porque sabía bien con qué formidable oponente se enfrentaría. (Diógenes Laërce, IX, Demócrito, párrafo 5).

Demócrito es a menudo clasificado como un filósofo presocrático, aunque era algo más joven que Sócrates, y murió unos treinta años después de él.

Demócrito, tercer hijo de Hegesístrato, Atenácrito o Damasipo, nació en Abdera en la 80ª Olimpiada (460-457) o, según otros, en la 77ª Olimpiada (en 470-469). Estuvo activo hacia el 433 a.C. y murió a la edad de 103 años (entre el 366 y el 356).

Fue educado por magos persas que le enseñaron teología y astronomía, después de que Jerjes I, rey de los persas, llegara a Abdera en el 480 a.C., y luego se convirtió en discípulo de Leucipo, activo hacia el 440 a.C.

Un gran viajero

Tras heredar una gran suma de dinero de su padre, viajó mucho.

Demócrito aprendió geometría de los sacerdotes de Egipto y astrología en Persia. También se dice que viajó a la India, donde conoció a los gimnosofistas, a Etiopía y a Babilonia. Incluso fue a Atenas y se reunió con Sócrates sin darse a conocer, por indiferencia a la fama. Según Diógenes Laërce, el personaje desconocido de los Rivales (diálogo apócrifo de Platón) que discute sobre filosofía con Sócrates podría ser Demócrito. Sin embargo, este paso a Atenas ya se consideraba dudoso en la antigüedad.

«De todos mis contemporáneos he viajado la mayor parte de la tierra, estudiando los mayores temas. He visto el mayor número de cielos y países. He escuchado a la mayoría de los hombres eruditos, y nadie me ha superado todavía en el arte de combinar líneas y demostrar sus propiedades, ni siquiera los agrimensores de Egipto, con los que pasé 80 años en tierra extranjera.»

– Citado en Clemente de Alejandría, Stromata (leer en línea), I, 15, 316.

A su regreso de sus viajes, tras dilapidar su fortuna, le esperaba una inesperada desgracia. Sus enemigos le acusaron de haber disipado toda su riqueza en viajes inútiles emprendidos por vana curiosidad. El Filósofo compareció ante el Senado de Abdera y, en su defensa, se contentó con leer las primeras páginas de un tratado que acababa de terminar, titulado Gran orden del mundo. Los jueces aplaudieron y le dieron mil alabanzas y una recompensa de 500 talentos. Luego vivió en la pobreza, y fue mantenido por Damaste, su hermano.

Por otra parte, según Plinio el Viejo (la misma anécdota se atribuye a Tales, en términos ligeramente diferentes), demostró a sus conciudadanos, que «denigraban los estudios a los que se dedicaba», que era capaz de hacerse rico, aunque no le interesaba, porque según él, «quien sabe disfrutar de lo poco que tiene es siempre suficientemente rico». Habría procedido de la siguiente manera: estimando una subida del precio del petróleo sobre la base de consideraciones astrológicas, compró la mayor parte de las acciones para revenderlas cuando el precio subiera. Los notables habrían notado entonces tanto su inteligencia como su indiferencia a la ganancia (o su honestidad) cuando devolvió los bienes sin pedir el fruto de su especulación.

Demócrito y Protágoras

Aulu-Gelle cuenta que Demócrito, paseando un día por las cercanías de Abdera, se encontró con un porteador llamado Protágoras, que llevaba una carga de madera unida por un solo lazo y colocada en tal balanza que su peso estaba como disminuido. El filósofo preguntó a Protágoras quién le había enseñado a equilibrar su carga de esta manera. Protágoras contestó que él mismo había encontrado este camino, y para demostrarlo deshizo inmediatamente su fardo y luego lo restauró en poco tiempo con el mismo cuidado. Sorprendido por la inteligencia de este hombre, se dice que Demócrito propuso que fuera admitido entre sus discípulos. Se dice que Protágoras aceptó y se convirtió en un filósofo sofista.

Esta anécdota, sin embargo, no encaja bien con las fechas que se manejan actualmente para Demócrito (-460, es decir, 30 años más joven que Protágoras), y la hipótesis de una relación entre Demócrito y Protágoras puede ser en sí misma una invención tardía.

Ciencia

Teofrasto criticó las teorías en sus obras: según Demócrito, «el sol repele y expulsa el aire, condensándolo», lo que Teofrasto considera absurdo. En particular, criticó a Demócrito por no explicar todo de la misma manera, ni siquiera todo lo que entra en el mismo género.

Conocimientos enciclopédicos

Según Demetrios de Falero, Demócrito, que tenía pasión por el conocimiento, se encerraba en una cabaña en el fondo de su jardín para estudiar. Tenía amplios conocimientos generales de ética, matemáticas y física, cosmología y astrología, medicina, botánica y zoología. Además de sus tratados científicos, escribió tratados sobre temas técnicos: agricultura, pintura, técnicas militares. Todos estos textos se han perdido y sólo se conservan los títulos y raros fragmentos.

Parece que fue partidario de los pitagóricos, y admiraba a Pitágoras (una de las obras que se le atribuyen se titula Pitágoras, o el estado de la sabiduría). Incluso puede haber estado en contacto con Philolaos de Crotone. Los conocimientos de Demócrito eran, pues, inmensos. Esta polimatía hizo que los abderitanos le apodaran el filósofo (sophia).

Sus dotes de observación, que engrandecen la imagen legendaria de Demócrito, capaz de sutiles deducciones, basadas en observaciones que escapan al resto de los mortales y que son más o menos mágicas, asombraron a sus contemporáneos, y se cuentan varias anécdotas al respecto:

«Se dice que una joven acompañó a Hipócrates, y que el primer día Demócrito le dijo: «Buenos días, virgen», y al día siguiente, «Buenos días, mujer». Y efectivamente, la chica había perdido su virginidad durante la noche».

– Diógenes Laërce, Vidas, IX, 42.

Una vida reclusa

Su popularidad no hizo a Demócrito más sociable. Por el contrario, se aplicó más al estudio; y para no distraerse con las visitas inoportunas y las conversaciones de desfile, tan comunes entre los eruditos, buscó la soledad y la oscuridad. Rara vez salía de su estudio», dice Cicerón, «pero vivía entre los hombres como si no hubiera hombres en el mundo. Un nuevo retiro le atrajo de nuevo, y pensó que allí estaría mejor escondido. Eran tumbas oscuras, lejos de la ciudad.

Luciano de Samosata dice que Demócrito estaba firmemente convencido de que el alma moría con el cuerpo, y que todo lo que se dice sobre los espectros, los fantasmas y el retorno de los espíritus, era por tanto una quimera. En estas tumbas, Demócrito pasaba semanas enteras para estudiar más tranquilamente: allí se entregaba a profundas meditaciones. Los jóvenes trataron de asustarlo; se disfrazaron de espectros, se pusieron las máscaras más espantosas, y vinieron a buscarlo en su retiro con lo que creían más capaz de inspirarle miedo. Pero Demócrito no se dignó a mirarlos, y se contentó con decirles mientras escribía: «Dejad de hacer el ridículo».

La risa de Demócrito

Su carácter risueño se hizo legendario y se contrapuso al carácter irritable de Heráclito:

«Cualquier encuentro con los hombres le daba a Demócrito algo de lo que reírse.

– Juvenal, Sátiras X verso 47.

Así, Rabelais, en el capítulo 20 de Gargantúa, describe a los dos personajes Eudemón y Ponócrates llorando de risa ante el discurso capcioso del sofista Janotus de Bragmardo: «De este modo, se encontrarían representando a Demócrito democratizando, y a Heráclito democratizando.

En la iconografía, Demócrito es representado a menudo riendo, ya que su propensión a reírse de todo y a vivir aislado del mundo hizo que sus compatriotas lo consideraran un loco (la risa de Demócrito se cita varias veces en Elogio de la locura de Erasmo), hasta el punto de que el médico Hipócrates fue llamado para tratarlo. En lugar de un enfermo necesitado de ayuda considerada, encontró a un filósofo sabio y diligente sentado tranquilamente a la sombra en un verde césped. El filósofo tenía un libro en su regazo: otros varios estaban repartidos a su derecha e izquierda, y como siempre se reía mucho mientras discutía con el doctor.

«¿Cuál es la causa de esta alegría? ¿Hay algo de mi discurso que te escandalice?»

Tras unos momentos de silencio, el filósofo comenzó un maravilloso discurso sobre las rarezas y disparidades del género humano. Demostró que nada es más cómico o risible que toda la vida; que se ocupa en buscar bienes imaginarios, en formar proyectos que requerirían varias vidas sumadas; que se escapa en el momento en que uno se atreve a confiar más en su fuerza, cuando se confía más en la duración, que finalmente no es más que una ilusión perpetua que seduce tanto más rápidamente, que seduce tanto más fácilmente, ya que uno lleva consigo el principio de la seducción.

Me gustaría», continuó Demócrito, «que todo el universo se revelara de repente a nuestros ojos. Qué veríamos allí, sino hombres débiles, ligeros, ansiosos, apasionados por nimiedades, por granos de arena; sino inclinaciones bajas y ridículas, que se enmascaran con el nombre de virtud; sino pequeños intereses, rencillas familiares, negociaciones llenas de engaños, que se acogen en secreto y que no nos atreveríamos a producir a plena luz del día; Cuántos enlaces formados por el azar, cuántas similitudes de gusto que pasan por una serie de reflexiones; ¡cuántas cosas que nuestra debilidad, nuestra extrema ignorancia, nos llevan a considerar bellas, heroicas, brillantes, aunque al final sólo sean dignas de desprecio! Y después de eso, dejaríamos de reírnos de los hombres, de burlarnos de su supuesta sabiduría y de todo lo que tanto presumen.

«Este discurso, que he abreviado a propósito, llenó de sorpresa y admiración a Hipócrates. Se dio cuenta de que, para ser un verdadero filósofo, era necesario convencerse detalladamente de que en el mundo no hay más que locos y niños. Tontos más dignos de compasión que de ira; niños a los que hay que compadecer y contra los que nunca está permitido amargarse o enfadarse.

Tras el examen, Hipócrates declaró que Demócrito era «sabio entre los sabios, y el único capaz de hacer sabios a los hombres».

La risa de Demócrito suele contrastarse con el llanto de Heráclito.

«En cuanto a los sabios, Heráclito y Demócrito, lucharon contra la ira, el uno llorando, el otro riendo.

– Stobey, Miscelánea, III, XX, 53.

La risa de Demócrito era triste y satírica, una forma de resistencia. Se reía de la locura, del ridículo y, en general, de la estupidez de los hombres. El mundo es cómico para Demócrito, trágico para Heráclito. Demócrito se conforma con el mundo tal y como es y prefiere reírse de los defectos de la sociedad antes que llorar por ellos. Considera que el espectáculo del mundo es inmutable y que la única alternativa a la melancolía es el hedonismo.

Ceguera

Se quedó ciego, aunque se desconoce la causa exacta de su ceguera:

«Demócrito se privó voluntariamente de la luz de los ojos, porque consideraba que, al meditar sobre las causas naturales, sus pensamientos y reflexiones tendrían más vigor y exactitud si los liberaba de los estorbos provocados por los seductores encantos de la vista.»

– Aulu-Gelle, Noches del Ático (leído en línea), X, 17.

Tertuliano especifica que se habría cegado para escapar del simulacro de seducción femenina. Pero este punto es negado por Plutarco.

Fin de la vida

Murió a la edad de 90 años y fue enterrado con fondos públicos. Parece que se dejó morir, comiendo cada vez menos, para dejar atrás la vejez que debilitaba su memoria, y murió de agotamiento. He aquí una anécdota:

«Se dice que el propio Demócrito de Abdera decidió poner fin a su vida a causa de su vejez, y se privó de la comida diaria; fue la época en que tuvo lugar la Tesmoforia. Pero las mujeres de su casa le rogaron que no muriera durante la fiesta, para que pudiera dedicarse por completo a su celebración; y después de ser persuadido, les ordenó que le trajeran un tarro lleno de miel; así sobrevivió durante un número suficiente de días, contentándose con oler la miel; después hizo que le quitaran la miel y murió. Demócrito siempre fue muy aficionado a la miel; y a un curioso que le preguntó cómo mantener la buena salud, le respondió: «Humedece el interior con miel, y el exterior con aceite.»

– Ateneo, Deipnosofistas (leer en línea), II, 46e.

Su fama era inmensa y despertaba celos. Timón de Flionte, que era muy crítico con casi todos los filósofos, lo celebra así:

«Oh, sapientísimo Demócrito, maestro de la palabra, sabio orador, entre los mejores que he leído».

Timón también dice de él:

«Qué sabio es este Demócrito, pastor de palabras, y he leído sus ingeniosas charlas antes que nadie.

Demócrito estudió una gama tan amplia de temas que a veces se le considera uno de los primeros enciclopedistas.

Principios de la naturaleza

Para Demócrito, al igual que para Leucipo, la naturaleza en su conjunto se compone de dos principios: los átomos, ἂτομα, (literalmente: »no verificable», lo que está lleno) y el vacío (o la nada). La existencia de los átomos puede deducirse de este principio: «Nada viene de la nada, y nada, después de ser destruido, vuelve a ella». Así, siempre hay plenitud, es decir, ser, y el no-ser es el vacío. Para Demócrito, sólo los átomos y el vacío son reales, el resto que aparece a los sentidos es sólo apariencia. Según Teofrasto, los atomistas distinguían entre dos categorías de percepciones: una se ajusta a la realidad externa, la otra es infiel a ella. A la primera categoría pertenecen las percepciones de lo pesado, lo duro y lo denso. A la segunda pertenecen las percepciones del color, el sonido, el sabor, el olor y la temperatura.

Existe un número infinito de átomos, es decir, de realidades individuales e irreductibles, que circulan aleatoriamente por el vacío y se combinan en formaciones más o menos complejas. Los átomos son, pues, corpúsculos sólidos e indivisibles, separados por espacios vacíos, y cuyo tamaño los hace escapar a nuestros sentidos. Se describen como lisos o rugosos, ganchudos, curvos o redondos (se definen por su forma, figura y tamaño), y no pueden ser afectados o modificados por su dureza.

Los átomos se mueven en remolino por todo el universo y son el origen de todos los compuestos (desde el sol hasta el alma), lo que incluye también todos los elementos (fuego, agua, aire y tierra). Los átomos se mueven eternamente en el vacío infinito. A veces chocan y rebotan al azar o se combinan según sus formas, pero nunca se fusionan. La generación es entonces una reunión de átomos, y la destrucción, una separación, los átomos se mantienen juntos hasta que una fuerza más fuerte viene a dispersarlos desde el exterior. Es bajo la acción de los átomos y del vacío que las cosas aumentan o se desintegran: estos movimientos constituyen las modificaciones de las cosas sensibles. Estas aglomeraciones y enredos de átomos constituyen, pues, el devenir. Por tanto, el ser no es uno, sino que está compuesto de corpúsculos.

El vacío es el no-ser en el que se mueven los átomos: hay vacío no sólo en el mundo (el intervalo entre los átomos), sino fuera de él. Así, el ser y el no-ser son igualmente reales.

Las cosas formadas por átomos tienen tres tipos de diferencias que las constituyen:

Sin embargo, estos tres rasgos del atomismo de Demócrito han llegado hasta nosotros a través de su principal detractor, Aristóteles. En su Metafísica, Aristóteles sustituye los términos «morphè, taxis y thésis», es decir, forma, orden y posición, por los términos originales de Demócrito «rhythmos, diathigè». Gracias a este cambio de vocabulario, Aristóteles puede refutar la tesis atomista: si los átomos tienen formas diferentes sin dejar de ser físicamente indivisibles, son divisibles al menos por el pensamiento, es decir, matemáticamente divisibles. Aristóteles objeta así que los atomistas no saben distinguir entre indivisibilidad, física y matemática.

Según Aristóteles: para Empédocles, por la acción del cielo, la Tierra se mantiene tranquila por efecto de un remolino que la rodea; para Anaxímenes, Anaxágoras y Demócrito, es una conejera vasta y plana.

Cosmología

Anaxarco, que profesaba las teorías de Demócrito, creía en la pluralidad de mundos. La cosmología del filósofo abderita admitía un número infinito de mundos. Los mundos existen en el vacío y son infinitos en número, de diferentes tamaños y dispuestos de diferentes maneras en el espacio: están más o menos juntos, y en algunos lugares hay más o menos mundos. Algunos de estos universos son totalmente idénticos. Son engendradas y perecederas, cada una sujeta a la evolución que las hace nacer, alcanza un punto máximo y luego muere. Cuando un mundo muere, se forman otros alrededor de los núcleos creados por el encuentro fortuito de los átomos viajeros. Algunas están en fases de crecimiento, otras desaparecen, o chocan entre sí y se destruyen. Los mundos están así gobernados por fuerzas creadoras ciegas, y no hay providencia. Las causas del envejecimiento, la decadencia y la desaparición de los mundos antiguos las conocemos por tres textos de la doxografía de Demócrito. En primer lugar, San Hipólito dice que «los mundos perecen unos por otros cayendo unos sobre otros». Luego, dos textos de Aetius afirman que en el sistema de Demócrito, algunos átomos tienen las dimensiones de todo un cosmos, y que los mundos perecen porque los más grandes superan a los más pequeños. Como todos los cuerpos compuestos en la física de Demócrito, los mundos irradian nubes de átomos que pueden encontrarse con otros mundos más pequeños y hacerlos perecer; el resultado es una lluvia de átomos heterogéneos y extraños que luego se derrama sobre nuestro cosmos, y golpea a los organismos de nuestro mundo. Esto es lo que podríamos llamar la patología del cosmos según Demócrito. Hostil al mito y a la maravilla, este filósofo propuso la hipótesis de un agente patógeno de origen extraterrestre para explicar ciertas enfermedades raras. La estructura del tejido orgánico en la biología de Demócrito hace que los seres vivos sean muy vulnerables a la proyección de corpúsculos más grandes que los que los componen. Así, los seres vivos de nuestro mundo acaban viéndose afectados por las extrañas enfermedades a las que alude Plutarco cuando presta a Demócrito o a sus seguidores una amenaza en forma de partículas de origen extracósmico. Más tarde, Platón, deseando evitar que su universo único perezca, declaró su intención de eliminar de su física las causas que arruinan los mundos de Demócrito.

En algunos universos hay seres vivos (animales, plantas), en otros no hay seres vivos ni agua (humedad). Según Demócrito, en algunos de estos universos no hay sol ni luna, y en los que los tienen, son de distinto tamaño. El universo en su conjunto se expande hasta que ya no puede abarcar nada.

Psicología

Al igual que Diógenes de Apolonia, para Demócrito el alma está compuesta por átomos de aire, de ahí la necesidad de respirar para regenerar el alma permanentemente y mantenerse con vida.

Biología y física

Demócrito expone una hipótesis de generación espontánea de las especies vivas. Su visión de la naturaleza fue retomada por Epicuro e inspiró a Lucrecio para su obra De rerum natura (Sobre la naturaleza).

Sobre el problema de la semilla (¿cómo puede nacer un individuo adulto compuesto de varias sustancias a partir de una sustancia aparentemente homogénea?), Demócrito es probablemente el primero en proponer la idea de que la semilla, al ser extraída de todas las partes del cuerpo, ya las contiene todas (teoría de la preformación). Esta doctrina fue aceptada y adoptada en el Corpus Hipocrático.

El concepto de átomo de Demócrito, escrito en griego antiguo como »ἡ ἂτομος ἰδέα», »E atomos idea», se compone de »idea» e »inseparable» o »indivisible». Pero »ἂτομος», un adjetivo concedido en género y número, puede traducirse como »sin cortar» o »irrompible», en lugar de »átomo» como sustantivo del género neutro en el sentido moderno. El sustantivo «átomo» apareció más tarde con el significado de «parte de la materia indivisible», en Aristóteles, en el Nuevo Testamento, etc. Fueron los físicos modernos quienes concibieron un «átomo» pequeño y corpuscular, y lo llamaron así porque al principio se supuso erróneamente que era «irrompible». En griego moderno, la palabra «το άτομο» (to atomo), un sustantivo neutro, significa sobre todo, muy comúnmente «individuo, persona».

Teoría del conocimiento

La teoría atomista de la materia es atribuida específicamente a Demócrito por Aristóteles en su tratado Sobre la generación y la corrupción. Según Aristóteles, su argumento puede resumirse de la siguiente manera:

«Si cualquier cuerpo es infinitamente divisible, hay dos posibilidades: o no queda nada, o queda algo. En el primer caso, la división no puede conducir a la nada pura y dura, porque entonces la materia sólo tendría una existencia virtual, en el segundo caso nos planteamos la pregunta: ¿qué queda? La respuesta más lógica es la existencia de elementos reales, indivisibles e inseparables llamados átomos.

Como en la naturaleza sólo hay átomos y vacío, las cualidades sensibles son convenciones. Las cosas visibles, todo lo que es perceptible para los sentidos, está formado por corpúsculos. Con esta visión del mundo, Demócrito es el padre de la ciencia moderna. No se embarcó en un programa de investigación, sino en discusiones a un alto nivel de abstracción, donde lo que importaba no eran tanto los datos empíricos a favor de una teoría, sino la economía y la coherencia de los argumentos en los que se basaba. Según G. Lloyd, «Dar una valoración justa de la misma es, sin embargo, un problema, cuya dificultad se ve agravada por la tentación de equiparar el atomismo antiguo con las teorías modernas que llevan el mismo nombre a pesar de las diferencias fundamentales entre ellas.

Demócrito distingue entre dos formas de conocimiento: el conocimiento a través de los sentidos, que critica y llama bastardo y oscuro, y el conocimiento a través del intelecto, que llama legítimo y verdadero. La razón es el criterio del conocimiento legítimo.

Todas nuestras sensaciones son convenciones, es decir, cosas determinadas por nuestras opiniones y afectos. Verdadero e inteligible son, pues, los únicos elementos de los que se compone toda la naturaleza, los átomos y el vacío, es decir, algo que no es sensible. La posición, la forma y el orden son entonces sólo accidentes.

Pero hay que añadir varias consideraciones sobre nuestra capacidad de conocer por medio de los sentidos:

Ética y antropología

El materialismo mecanicista de los filósofos atómicos debería haber eliminado teóricamente toda referencia a lo divino; ejemplar por su ateísmo a los ojos de la mayoría, Demócrito admitió sin embargo la existencia objetiva de los dioses; es cierto que estos dioses, entidades materiales creadas mecánicamente, no tienen lugar en su cosmología, su antropología o su ética, que siguen siendo conformistas y tradicionales. Por tanto, ya no hay que temer el juicio de estos dioses: ya no son todopoderosos porque son materiales, no son inmortales y no tienen acción en el mundo. Por lo tanto, los hombres pueden actuar para cambiar el curso de las cosas. Sigue un conjunto de sentencias morales denominadas γνῶμαι, gnômai, destinadas a que el sabio alcance una existencia serena librándose de los miedos (a la muerte, por ejemplo), las ansiedades y otras ficciones que impiden la tranquilidad del alma. En el pensamiento ético de Demócrito, la vida buena se define por un bien interior del sujeto, un estado de ánimo designado en griego por la noción de eutimia (εὐθυμία), buen humor, a veces traducido como tranquilidad (literalmente «buen thumos») . Este bien interior tiene su sede en el alma, la razón es apta para conservarlo, y su posesión es el principio de las buenas acciones. La ética socrática parece estar prefigurada de esta manera. Si hay una filosofía hedonista en Demócrito, ésta reside en la alegría como meta de la moral, a la que se añade la utilidad como criterio del bien.

Demócrito también desarrolló una antropología social marcada por el optimismo del progreso. Al igual que el sofista Protágoras, aceptaba la idea de que no podía haber sociedad si algunos de sus miembros no podían observar la ley común del respeto y la justicia. Pero esta antropología social está, en Demócrito, desprovista de todo principio trascendental y concebida en términos estrictamente humanos: lo justo y lo injusto son valores puramente utilitarios. Por tanto, la sociedad está justificada para defenderse de cualquier agresión externa o interna, y para matar al malo, como se mataría a un animal dañino. Con este mismo espíritu de equilibrio social y cohesión de grupo, Demócrito condenaba el acaparamiento y abogaba por los préstamos entre particulares: «Cuando los que tienen se atreven a prestar dinero a los que no tienen, para ayudarles y hacerles un favor, en esto ya hay compasión, fin de la soledad, se hacen amigos, se defienden mutuamente y hay concordia entre los ciudadanos.

Según Diógenes Laërce, Thrasyllus de Mendes había compuesto Prolegómenos a la lectura de los libros de Demócrito y había clasificado la obra en forma de trece tetralogías, al igual que con Platón, es decir, 52 obras, pero éstas se perdieron o fueron destruidas, sobre todo en el siglo III de nuestra era. Su pensamiento y algunos fragmentos de su obra nos han sido transmitidos por numerosos doxógrafos, entre ellos Simplicio, Aristóteles, Diógenes Laerece y Plutarco. Los antiguos nos dicen que Demócrito «escribía sobre todo»: sobre matemáticas, compuso notables tratados, según el testimonio de Arquímedes, que da ejemplos de los hallazgos matemáticos de Demócrito. También escribió sobre biología, como científico que había practicado la disección, sobre física, sobre filología, historia literaria y música, y formuló su sistema de la naturaleza; su obra sobre moral se encuentra en dos colecciones que incluyen más de doscientas máximas y textos breves, citas o extractos de antologías publicadas después de su muerte. Aunque no queda ni una sola obra completa de esta amplísima obra, hemos conservado una lista de los títulos de sus obras:

Matemáticas

Demócrito era famoso en varios campos matemáticos, entre ellos la astronomía. Escribió obras sobre números, líneas continuas y sólidos, todas ellas desaparecidas y de las que sólo se conocen los títulos. Sus obras geométricas pueden haber tenido un impacto significativo en su época, antes de la publicación de los Elementos de Euclides. Según Arquímedes, fue Demócrito quien descubrió que el volumen de un cono o pirámide es un tercio del volumen de un cilindro o prisma con la misma base y altura, considerando el cono como una pila de láminas finas. Eudoxus lo demostró entonces.

Lista de control

Según Diógenes, estos extractos se publican a veces por separado.

Debido a su materialismo, Demócrito fue uno de los eruditos más vilipendiados de la antigüedad: su filosofía del atomismo supuso un desafío fundamental a la concepción teleológica del mundo esbozada por Anaxágoras y luego desarrollada por Platón en el Timeo y en el Libro X de las Leyes. Por lo tanto, a corto plazo, esta filosofía se encontró con la decidida oposición de Platón, pero también de Aristóteles y sus sucesores. En la época romana, se enfrentó a los estoicos. Más tarde, del siglo VI al VIII, la tradición atomista entró en conflicto con los intereses de los eruditos cristianos, que la condenaron y optaron por transmitirnos todo el legado de las obras de Platón, pero nada de la no menos extensa obra de Demócrito. La Fontaine recordó las burlas que Demócrito recibió del pueblo, entre los aderitanos, por su doctrina atomista, que consideraban insana. El pintor Camille Corot representa a Demócrito y a los Aderitanos en un paisaje presentado en el Salón de 1841, actualmente en el Museo de Bellas Artes de Nantes.

Sin embargo, Demócrito fue admirado por los más grandes filósofos. Cicerón dijo de él: «No hay nada de lo que no se ocupe». Séneca lo consideraba «el más sutil de todos los antiguos». Aristóteles, Teofrasto, Tertuliano, Epicuro y luego su compañero Metrodoro de Chio, los estoicos Cleanthe y Sphæros del Bósforo dedicaron tratados enteros a discutir su sistema. Ramus y más tarde Spinoza consideraron que la importancia de su obra había sido subestimada y que, según Jean-Paul Dumont, estaba en el origen del «atomismo dogmático de los epicúreos», del «nihilismo radical» de un Metroidus de Chio y del relativismo fenomenista de Protágoras y Pirrón. En la época moderna, la contribución de Demócrito al desarrollo del racionalismo en la ética fue notable; según Nietzsche, «Demócrito es el padre de todas las tendencias de la Aufklärung y del racionalismo». Marx eligió como tema de su tesis doctoral en 1841: La diferencia en la filosofía de la naturaleza en Demócrito y Epicuro. Un moderno erudito, el físico J.C. Feinberg, ha trazado un brillante paralelismo entre la predicción de Albert Einstein sobre la división del átomo, y la imaginación de Demócrito sobre la teoría atómica como realidad primordial de la materia. Pues la gloria de Demócrito reside en que fue el primero en utilizar la palabra átomo y en concebir la materia como corpuscular y no como continua.

Entre los fragmentos atribuidos a Demócrito, algunos pertenecen a otro autor, que los estudiosos creen que es Bolos de Mendes (200 a.C.), en concreto el que escribió Sobre la agricultura o las Geórgicas. Este Bolos dejó varios escritos sobre alquimia (y tintes), magia, propiedades ocultas.

«Bolos de Mendes, Pitágoras. Obras: Cuestiones extraídas de la lectura de las investigaciones que nos llaman la atención, Prodigios y Drogas Naturales. Esta última obra incluye el Tratado sobre las piedras simpáticas y antipáticas y el Tratado sobre las señales del Sol, la Luna, la Osa, la Lámpara y el Arco Iris. Bolos, filósofo de la democracia».

– Suidas, artículo «Bolos».

Enlaces externos

Fuentes

  1. Démocrite
  2. Demócrito
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