Demetrio Calcocondilas

Resumen

Demetrio Chalcondila (italianizado del griego Δημήτριος Χαλκονδύλης (Demétrios Kalkokondýles) latinizado como Demetrio Chalcocondyles) (Atenas, agosto de 1423 – Milán, 9 de enero de 1511) fue un humanista griego.

Demetrio Calcondila pertenecía a una familia aristocrática destacada culturalmente (entre sus miembros el historiador Laónico) y políticamente en el Ducado de Atenas gobernado por la familia florentina Acciaiuoli.

A la muerte de Antonio I Acciaiuoli en 1435, su viuda María Melissena, emparentada con los Calcondila, quiso arrebatar el ducado a los herederos florentinos y encargó a Giorgio Calcondila, tío de Demetrio y jefe del partido nacionalista pro-helénico, que se dirigiera al sultán Murad II para obtener el reconocimiento formal del nuevo gobierno. Sin embargo, una revuelta de la facción Acciaiuoli tomó el poder en Atenas e instaló a los dos sobrinos de Antonio I. Los calcondirios, entre los que probablemente se encontraba Demetrio, huyeron de Atenas y se refugiaron en el Peloponeso.

No hay información segura sobre la vida y la formación filosófica de Demetrio durante este periodo, pero sí sabemos que en 1449 llegó de Atenas a Roma, donde profundizó en la filosofía platónica, que enseñó, junto con el griego antiguo, a estudiantes particulares en Perugia.

En 1462, Demetrio demostró sus cualidades literarias y filosóficas publicando un panfleto en defensa de Teodoro Gaza, su maestro, que había sido atacado por un filósofo filoplatónico griego, Miguel Apostolio, que reprochaba a Gaza sus teorías proaristotélicas.

En octubre de 1463 Demetrio obtuvo la cátedra de griego antiguo en la Universidad de Padua, desde donde, entre 1471 y 1472, intentó trasladarse, con la ayuda de amigos influyentes, a Florencia, consiguiéndolo sólo en 1475 tras el traslado a Milán de Andrónico Calixto, que ocupó la sede florentina en lugar de Argiropulo.

Con su nombramiento en el estudio florentino, Demetrio había llegado a la cima de su carrera académica, aunque todavía no había producido ninguna obra importante para difundir y apoyar la cultura griega bizantina en Italia, que había entrado en crisis tras la muerte de Besarión (1472), a quien Demetrio había intentado en vano conquistar repetidamente, y de Gaza (1475).

Aparte del protagonismo que le otorga el fresco de Ghirlandaio en el coro de Santa Maria Novella, que lo representa junto a Ficino, Landino y Poliziano, la casi ausencia de fuentes que le conciernan sugiere que la estancia de Demetrio en la corte de Lorenzo el Magnífico no contribuyó a mejorar la situación filosófica y cultural de la Grecia bizantina en Italia. En cambio, su actividad más fructífera fue la enseñanza y la lectura de los clásicos, teniendo como discípulos a Poliziano, Pico della Mirandola, Giovanni De» Medici y muchos otros entusiastas del griego que, de este modo, tuvieron la oportunidad de escuchar en directo a uno de los últimos intelectuales de origen griego que han sobrevivido.

En 1484, a la edad de sesenta y un años, Calcondila se casó con una mujer, cuyo nombre y apellido no han sobrevivido, y con la que tuvo diez hijos.

Mientras tanto, su notoriedad decayó debido a la labor intelectual de Poliziano que, en competencia con Demetrio, comenzó a leer a los autores griegos y, en contra de los intelectuales que, como Gaza, habían exaltado a la Atenas caída, engrandeció a Florencia como la nueva Hélade, donde el conocimiento de la lengua y la literatura griegas estaba ya muy extendido.

Probablemente como reacción a este papel disminuido, Demetrio hizo publicar en Florencia, el 9 de diciembre de 1488, la primera obra impresa que contenía los escritos de Homero, Heródoto, Plutarco y Dione Crisóstomo, la Ilíada, la Odisea, la Batracomiomaquia y los Himnos.

Las malas relaciones con los miembros del Estudio Florentino convencieron a Demetrio para que intentara trasladarse a Roma. En octubre de 1488, consiguió ser recibido por el Papa Inocencio VIII, pero su petición no fue atendida.

En julio de 1491, Ludovico el Moro le ofreció la cátedra de griego en Milán, que Demetrio pudo aceptar, con el consentimiento de Lorenzo el Magnífico.

En la corte del moro, Demetrio tuvo tanto éxito y fama que en 1494 se le convenció para que publicara en Milán la única obra enteramente suya que ha sobrevivido: un manual escolar para el aprendizaje del griego: el ᾿Ερωτήματα. En esos años fue profesor de Gian Giorgio Trissino, a quien transmitió su pasión por el estudio del griego antiguo y su amor por la literatura clásica.

Con la ocupación francesa del ducado de Milán, Demetrio se refugió en Ferrara, pensando que su carrera estaba ya comprometida, pero en marzo de 1501 recibió una invitación de Georges d»Amboise, legado de Luis XII, para volver a su cátedra milanesa.

En Milán, el viejo maestro ateniense, a la edad de 78 años, tuvo a Ptolomeo, su décimo y último hijo.

La última obra de Calcondila data de 1504: dedicada al arzobispo de París E. Poncher, es una traducción al latín del compendio parcial de las Historias romanas de Casio Dione, escrito por Juan Xifilino en el siglo XI.

El 9 de enero de 1511, Demetrio Calcondila murió en Milán a la edad de 88 años y fue enterrado en la iglesia de Santa Maria della Passione.

Según Benedetto Giovio, Poliziano criticó a Calcondila como «aridus atque ieiunus» (seco y ayuno), mientras que Erasmo de Rotterdam lo elogió como «probus» y «eruditus», pero de una «mediocritas» intelectual fundamental. Trissino, por su parte, le tenía en tan alta estima que a la muerte de su maestro mandó hacer una placa conmemorativa, que aún existe en la iglesia de Santa Maria della Passione.

Fuentes

  1. Demetrio Calcondila
  2. Demetrio Calcocondilas
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