David Smith (escultor)

Resumen

Roland David Smith (9 de marzo de 1906 – 23 de mayo de 1965) fue un escultor y pintor expresionista abstracto estadounidense, más conocido por crear grandes esculturas geométricas abstractas de acero.

Roland David Smith nació el 9 de marzo de 1906 en Decatur, Indiana, y se trasladó a Paulding, Ohio, en 1921, donde cursó el instituto. Entre 1924 y 25, asistió a la Universidad de Ohio en Athens (un año) y a la Universidad de Notre Dame, que abandonó tras dos semanas porque no había cursos de arte. Entre medias, Smith aceptó un trabajo de verano en la cadena de montaje de una fábrica de automóviles. A continuación, estudió brevemente arte y poesía en la Universidad George Washington de Washington, D.C.

Al trasladarse a Nueva York en 1926, conoció a Dorothy Dehner (con la que estuvo casado de 1927 a 1952) y, siguiendo su consejo, se incorporó a sus estudios de pintura en la Art Students League de Nueva York. Entre sus profesores estaban el pintor estadounidense John Sloan y el pintor modernista checo Jan Matulka, que había estudiado con Hans Hofmann. Matulka introdujo a Smith en la obra de Picasso, Mondrian, Kandinsky y los constructivistas rusos. En 1929, Smith conoció a John D. Graham, que más tarde le presentó la escultura de acero soldado de Pablo Picasso y Julio González.

Primeros trabajos

La temprana amistad de Smith con pintores como Adolph Gottlieb y Milton Avery se reforzó durante la Depresión de la década de 1930, cuando participó en el Proyecto Federal de Arte de la Administración del Progreso de las Obras en Nueva York. A través del artista ruso emigrado John Graham, Smith conoció a artistas de vanguardia como Stuart Davis, Arshile Gorky y Willem de Kooning. También descubrió las esculturas soldadas de Julio González y Picasso, lo que le llevó a interesarse cada vez más por combinar la pintura y la construcción.

En las Islas Vírgenes, en 1931-32, Smith realizó su primera escultura con trozos de coral. En 1932, instaló una fragua y un yunque en su estudio de la granja de Bolton Landing que él y Dehner habían comprado unos años antes. Smith empezó a fabricar objetos tridimensionales con madera, alambre, coral, metal soldado y otros materiales encontrados, pero pronto pasó a utilizar un soplete de oxiacetileno para soldar cabezas de metal, que son probablemente las primeras esculturas de metal soldado realizadas en Estados Unidos. Una misma obra puede estar compuesta por varios materiales, diferenciados por pátinas y policromías variadas.

En 1940, los Smith se distanciaron de la escena artística neoyorquina y se trasladaron definitivamente a Bolton Landing, cerca del lago George, en el norte del estado de Nueva York. En Bolton Landing, dirigía su estudio como una fábrica, abastecida con grandes cantidades de materia prima. El artista colocaba sus esculturas en lo que se denomina un campo superior y otro inferior, y a veces las ponía en hileras, «como si fueran cultivos agrícolas».

Durante la Segunda Guerra Mundial, Smith trabajó como soldador para la American Locomotive Company, en Schenectady, Nueva York, montando locomotoras y tanques M7. Dio clases en el Sarah Lawrence College.

Después de 1945

Después de la guerra, con los conocimientos adicionales que había adquirido, Smith dio rienda suelta a su energía reprimida y a sus ideas en una explosión de creación entre 1945 y 1946. Su producción se disparó y se dedicó a perfeccionar su propio y personal simbolismo.

Tradicionalmente, la escultura en metal consistía en vaciados de bronce, que los artesanos producían utilizando un molde hecho por el artista. Sin embargo, Smith hacía sus esculturas desde cero, soldando piezas de acero y otros metales con su soplete, de forma muy parecida a como un pintor aplica la pintura a un lienzo; sus esculturas son casi siempre obras únicas.

Smith, que a menudo decía: «Yo pertenezco a los pintores», hizo esculturas de temas que nunca antes se habían mostrado en tres dimensiones. Hizo paisajes escultóricos (por ejemplo, Hudson River Landscape), esculturas de bodegones (por ejemplo, Head as Still Life) e incluso una escultura de una página de escritura (The Letter). Quizás su concepto más revolucionario era que la única diferencia entre la pintura y la escultura era la adición de una tercera dimensión; declaró que la «concepción del escultor es tan libre como la del pintor». Su riqueza de respuesta es tan grande como su capacidad de dibujo».

Smith recibió la prestigiosa beca Guggenheim en 1950, que fue renovada al año siguiente. Liberado de las limitaciones financieras, realizó más piezas y de mayor tamaño, y por primera vez pudo permitirse hacer esculturas completas en acero inoxidable. También comenzó a realizar esculturas en serie, las primeras de las cuales fueron las Agrícolas de 1951-59. No deja de ganar reconocimiento, dando conferencias en universidades y participando en simposios. Se separó de Dehner en 1950 y se divorció en 1952. Durante su estancia como artista visitante en la Universidad de Indiana, Bloomington, en 1955 y 1956, Smith produjo las Forjas, una serie de once esculturas de acero forjado industrialmente. Para crear las Forgings, cortaba, taponaba, aplanaba, pellizcaba y doblaba cada barra de acero, para después pulir, oxidar, pintar, lacar o encerar su superficie.

A partir de mediados de la década de 1950, Smith exploró la técnica de bruñir sus esculturas de acero inoxidable con una lijadora, técnica que encontraría su máxima expresión en su serie Cubi (Zig I, de 1961, mide 2,5 metros; y 5 Ciarcs, de 1963, mide casi 3 metros). Por último, a finales de la década de 1950, Smith comenzó a utilizar la pintura en aerosol -entonces todavía un medio nuevo- para crear formas estarcidas a partir del espacio negativo, en obras estrechamente vinculadas a su giro de finales de carrera hacia los planos geométricos y los sólidos.

Su familia también crecía; se volvió a casar y tuvo dos hijas, Rebeca (nacida en 1954) y Cándida (nacida en 1955). En honor a sus hijas nombró bastantes de sus obras posteriores (por ejemplo, Bec-Dida Day, 1963, Rebecca Circle, 1961, Hi Candida, 1965).

El número de febrero de 1960 de la revista Arts estaba dedicado a la obra de Smith; ese mismo año tuvo su primera exposición en la Costa Oeste, una muestra individual en la Everett Ellin Gallery de Los Ángeles. Al año siguiente rechazó un tercer premio en el Carnegie International, diciendo que «el sistema de premios en nuestros días es arcaico».

En 1962, Gian Carlo Menotti invitó a Smith a realizar esculturas para el Festival dei Due Mondi de Spoleto. Con acceso libre a una acería abandonada y con un grupo de ayudantes, produjo unas sorprendentes 27 piezas en 30 días. Sin haber terminado con los temas que había desarrollado, hizo que se enviaran toneladas de acero desde Italia a Bolton Landing, y durante los 18 meses siguientes realizó otras 25 esculturas conocidas como la serie Voltri-Bolton.

Pinturas y dibujos

Smith siguió pintando y dibujando durante toda su vida. En 1953, producía entre 300 y 400 dibujos al año. Sus temas abarcaban la figura y el paisaje, así como marcas gestuales, casi caligráficas, realizadas con yema de huevo, tinta china y pinceles y, a finales de la década de 1950, los «sprays». Solía firmar sus dibujos con las antiguas letras griegas delta y sigma, que representaban sus iniciales. En el invierno de 1963-64, comenzó una serie conocida como los «Últimos desnudos». Los cuadros de esta serie son esencialmente dibujos de desnudos sobre lienzo. Dibuja con pintura de esmalte exprimida de jeringuillas o botellas sobre un lienzo extendido en el suelo. Sin título (Desnudo lineal verde) está pintado con un esmalte verde oliva metálico, y ejemplifica las últimas pinturas de acción del artista.

Obras importantes

Smith solía trabajar en serie. Quizá sea más conocido por los Cubis, que fueron una de las últimas piezas que completó antes de su muerte. Las esculturas de esta serie están hechas de acero inoxidable con un acabado cepillado a mano que recuerda los trazos gestuales de la pintura expresionista abstracta. Las obras de Cubi consisten en arreglos de formas geométricas, que ponen de manifiesto su interés por el equilibrio y el contraste entre el espacio positivo y el negativo.

Antes de los Cubis, Smith obtuvo una gran atención por sus esculturas, a menudo descritas como «dibujos en el espacio». Originalmente se formó como pintor y dibujante, y esculturas como Hudson River Landscape (1950) y The Letter (ambas de 1950) desdibujaron las distinciones entre escultura y pintura. Estas obras utilizan un delicado trazado más que una forma sólida, con una apariencia bidimensional que contradice la idea tradicional de escultura en redondo.

Al igual que muchos artistas del periodo modernista, como Jackson Pollock y Mark Rothko, gran parte de las primeras obras de Smith estaban muy influidas por el surrealismo. Algunos de los mejores ejemplos se ven en las Medallas al Deshonor, una serie de relieves en bronce que denuncian las atrocidades de la guerra. Las imágenes de estas medallas son extrañas, de pesadilla y a menudo violentas. Sus propias descripciones dan una imagen vívida de las medallas y expresan con fuerza la condena de estos actos, como esta declaración sobre la Propaganda para la Guerra (1939-40):

La violación de la mente por las máquinas de la muerte – la Mano de Dios señala las atrocidades. Encima del toro rizado la enfermera de la cruz roja toca el clarinete. El caballo está muerto en esta plaza de toros – el toro es dócil, se puede montar.

La primera exposición individual de dibujos y esculturas de acero soldado de Smith se celebró en la Willard Gallery de Nueva York en 1938. En 1941, las esculturas de Smith se incluyeron en dos exposiciones itinerantes organizadas por el Museo de Arte Moderno y se mostraron en la exposición anual del Museo Whitney de Arte Americano de Nueva York.

Smith representó a Estados Unidos en la Bienal de Arte de São Paulo de 1951 y en la Bienal de Venecia de 1954 y 1958. Seis de sus esculturas se incluyeron en una exposición organizada por el Museo de Arte Moderno de Nueva York, que viajó a París, Zúrich, Düsseldorf, Estocolmo, Helsinki y Oslo en 1953-54; el MoMA le dedicó una exposición retrospectiva en 1957. En 1961, el MoMA organizó una exposición de cincuenta esculturas de Smith que viajó por Estados Unidos hasta la primavera de 1963. En el Museo de Arte del Condado de Los Ángeles, «David Smith: Cubos y anarquía» hizo un recorrido temático por la escultura que Smith produjo entre los años de la Depresión y su muerte.

Exposiciones individuales recientes (selección)

Las obras de David Smith figuran en importantes colecciones de todo el mundo, como el Museo Whitney de Arte Americano y el Museo de Arte Moderno de Nueva York. El Storm King Art Center tiene 13 esculturas de Smith en su colección. La colección de arte del Empire State Plaza del Gobernador Nelson A. Rockefeller incluye 5 esculturas de Smith en su colección.

En 1964 recibió el Premio a las Artes Creativas de la Universidad de Brandeis, y en febrero de 1965 fue nombrado por Lyndon B. Johnson miembro del Consejo Nacional de las Artes.

Murió en un accidente de coche cerca de Bennington, Vermont, el 23 de mayo de 1965. Tenía 59 años.

Fuentes

  1. David Smith (sculptor)
  2. David Smith (escultor)
  3. ^ Everyday Art Quarterly 23 (1952)
  4. ^ Cleve Gray, David Smith by David Smith (New York: Holt, Rinehart and Winston, 1968), 40
  5. ^ Honolulu Museum of Art, wall label, Untitled (Green Linear Nude) by David Smith, c. 1964, enamel on canvas, accession TCM.2007.1.5
  6. ^ David Smith: Medals for Dishonor, (New York: Independent Curators Incorporated, 1996), 48.
  7. ^ «Empire State Plaza Art Collection».
  8. Afbeelding «Cubi XVII»
  9. Barbara Rose, Amerikas Weg zur Modernen Kunst (Originalausgabe: American Art Since 1900), DuMont, Köln 1969; detaillierte Interpretation der Plastik in Wilhelm-Lehmbruck-Museum: Informationsblätter 6. Internationale Plastik 1935–1965. Duisburg 1985, Blatt: Smith (nicht paginiert); ohne Verf.
  10. Ingo F. Walter, in: Ruhrberg, Schneckenburger u. a. (Hrsg.): Art of the 20th Century, Band 2, S. 809, Taschen, 1998 ISBN 3-8228-8576-2
  11. RKDartists
  12. David Smith // Энциклопедия Брокгауз (нем.) / Hrsg.: Bibliographisches Institut & F. A. Brockhaus, Wissen Media Verlag