Dante Alighieri

Resumen

Dante Alighieri, o Alighiero, bautizado Durante di Alighiero degli Alighieri y conocido también por el nombre único de Dante, de la familia Alighieri (Florencia, entre el 21 de mayo y el 21 de junio de 1265 – Rávena, noche entre el 13 y el 14 de septiembre de 1321), fue un poeta, escritor y político italiano. El nombre «Dante», según el testimonio de Jacopo Alighieri, es un hipocorístico de Durante; en los documentos iba seguido del patronímico Alagherii o del gentilicio de Alagheriis, mientras que la variante «Alighieri» se impuso sólo con la llegada de Boccaccio.

Se le considera el padre de la lengua italiana; su fama se debe a la autoría de la Comedia, que se hizo famosa como la Divina Comedia y se considera universalmente la mayor obra escrita en lengua italiana y una de las mayores obras maestras de la literatura mundial. Expresión de la cultura medieval, filtrada a través del lirismo del Dolce stil novo, la Commedia es también un vehículo alegórico de la salvación humana, que se concreta en tocar los dramas de los condenados, los castigos purgatorios y las glorias celestiales, lo que permite a Dante ofrecer al lector una muestra de moral y ética.

Importante lingüista, teórico político y filósofo, Dante abarcó todo el espectro del conocimiento humano, marcando profundamente la literatura italiana de los siglos siguientes y la propia cultura occidental, hasta el punto de ser apodado el «Poeta Supremo» o, por excelencia, el «Poeta». Dante, cuyos restos reposan en la tumba de Rávena construida en 1780 por Camillo Morigia, se ha convertido en uno de los símbolos de Italia en el mundo, gracias al nombre del principal organismo de difusión de la lengua italiana, la Sociedad Dante Alighieri, mientras que los estudios críticos y filológicos se mantienen vivos gracias a la Sociedad Dante.

Orígenes

La fecha de nacimiento de Dante no se conoce con exactitud, aunque suele situarse en torno a 1265. Esta fecha se deduce a partir de algunas alusiones autobiográficas en la Vita Nova y en la cantica del Infierno, que comienza con el famoso verso Nel mezzo del cammin di nostra vita. Dado que la mitad de la vida del hombre es, para Dante, el trigésimo quinto año de vida y que el viaje imaginario tiene lugar en el año 1300, se remontaría, en consecuencia, a 1265. Además de las elucubraciones de los críticos, esta hipótesis está apoyada por un contemporáneo de Dante, el historiador florentino Giovanni Villani, quien, en su Nova Cronica, informa de que «este Dante murió en el exilio en el municipio de Florencia a la edad de unos 56 años»: una prueba que confirmaría esta idea. Algunos versos del Paradiso también nos dicen que nació bajo el signo de Géminis, es decir, entre el 21 de mayo y el 21 de junio.

Sin embargo, si se desconoce el día de su nacimiento, es seguro el día de su bautismo: el 27 de marzo de 1266, en Sábado Santo. Ese día, todos los nacidos en el año eran llevados a la pila sagrada para una solemne ceremonia colectiva. Dante fue bautizado con el nombre de Durante, más tarde sincopado en Dante, en recuerdo de un pariente gibelino. La leyenda narrada por Giovanni Boccaccio en Il Trattatello in laude di Dante sobre el nacimiento del poeta está llena de referencias clásicas: según Boccaccio, poco antes de dar a luz a Dante, la madre de éste tuvo una visión y soñó que se encontraba bajo un altísimo laurel, en medio de una inmensa pradera con un manantial que brotaba junto al recién nacido Dante, y que veía al bebé extender su manita hacia las ramas, comer las bayas y convertirse en un magnífico pavo real.

Dante pertenecía a la familia Alighieri, una familia de importancia secundaria dentro de la élite social florentina que había alcanzado cierta afluencia económica en los dos últimos siglos. Aunque Dante afirma que su familia desciende de los antiguos romanos, el pariente más lejano que menciona es su tatarabuelo Cacciaguida degli Elisei, un florentino que vivió alrededor del año 1100 y que fue caballero en la Segunda Cruzada en el séquito del emperador Conrado III.

Como señala Arnaldo D»Addario en la Enciclopedia dantesca, la familia Alighieri (que tomó su nombre de la familia de la esposa de Cacciaguida) pasó de un estatus de nobleza meritocrática a un estatus de burguesía rica pero de menor prestigio social. El abuelo paterno de Dante, Bellincione, era de hecho un plebeyo y un plebeyo se casó con la hermana de Dante. El hijo de Bellincione (y padre de Dante), Aleghiero o Alighiero di Bellincione, trabajaba como compsor (cambista), con lo que conseguía mantener dignamente a su numerosa familia. Sin embargo, gracias al descubrimiento de dos pergaminos conservados en el Archivo Diocesano de Lucca, nos enteramos de que el padre de Dante también había sido usurero (lo que dio lugar a la disputa entre Alighieri y su amigo Forese Donati), enriqueciéndose gracias a su cargo de fiscal en la corte de Florencia. También era güelfo, pero sin ambiciones políticas: por eso los gibelinos no lo desterraron tras la batalla de Montaperti, como hicieron con otros güelfos, juzgándolo como un oponente no peligroso.

La madre de Dante se llamaba Bella degli Abati, hija de Durante Scolaro y miembro de una importante familia gibelina local. El hijo de Dante nunca la mencionó en sus escritos, por lo que tenemos muy poca información biográfica sobre ella. Bella murió cuando Dante tenía cinco o seis años y Alighiero volvió a casarse pronto, quizá entre 1275 y 1278, con Lapa di Chiarissimo Cialuffi. De este matrimonio nacieron Francesco y Tana Alighieri (Gaetana) y quizás también -aunque también pudo ser hija de Bella degli Abati- otra hija recordada por Boccaccio como esposa del subastador florentino Leone Poggi y madre de su amigo Andrea Poggi. Se cree que Dante alude a ella en Vita nuova XXIII, 11-12, llamándola «joven y gentil mujer de la más propinquissima sanguinitade congiunta».

Formación intelectual

No se sabe mucho sobre la educación de Dante. Con toda probabilidad, siguió el camino educativo de la época, que se basaba en la formación con un gramático (también conocido como doctor puerorum, probablemente) con el que primero aprendió los rudimentos del lenguaje, y luego pasó a estudiar las artes liberales, pilar de la educación medieval: aritmética, geometría, música, astronomía, por un lado, y dialéctica, gramática y retórica, por otro (trivium). Como se deduce de Convivio II, 12, 2-4, la importancia del latín como vehículo de conocimiento era fundamental para la formación del estudiante, ya que la ratio studiorum se basaba esencialmente en la lectura de Cicerón y Virgilio, por un lado, y del latín medieval, por otro (Arrigo da Settimello, en particular).

Su educación oficial se vio acompañada entonces de contactos «informales» con estímulos culturales, algunos procedentes de entornos urbanos de alto nivel, otros del contacto directo con viajeros y comerciantes extranjeros que importaban a la Toscana las novedades filosóficas y literarias de sus respectivos países de origen. Dante tuvo la suerte de conocer, en los años ochenta, al político y erudito florentino Ser Brunetto Latini, que acababa de regresar de una larga estancia en Francia como embajador de la República y como exiliado político. La influencia real de Ser Brunetto en el joven Dante ha sido estudiada por Francesco Mazzoni. Ambos filólogos, en sus estudios, trataron de enmarcar el legado del autor del Tresor en la formación intelectual de su joven conciudadano. Dante, por su parte, se emocionó al recordar la figura de Latini en la Commedia, remarcando su humanidad y el afecto que recibía:

A partir de estos versos, Dante expresa claramente su aprecio por la literatura en su sentido «cívico», en el sentido de utilidad ciudadana. De hecho, la comunidad en la que vivió el poeta le recordará incluso después de su muerte. Umberto Bosco y Giovanni Reggio, además, subrayan la analogía entre el mensaje de Dante y el expresado por Brunetto en el Tresor, como puede verse en la vulgarización toscana de la obra de Bono Giamboni.

Dante, tras la muerte de su amada Beatriz (en un periodo comprendido entre 1291 y 12941295), comenzó a perfeccionar su cultura filosófica asistiendo a las escuelas organizadas por los dominicos de Santa Maria Novella y los franciscanos de Santa Croce; Si estos últimos eran herederos del pensamiento de Buenaventura de Bagnoregio, los primeros lo eran de la lección aristotélico-tomista de Tomás de Aquino, permitiendo a Dante profundizar (quizás gracias a la escucha directa del famoso erudito Fra» Remigio de» Girolami) en el Filósofo por excelencia de la cultura medieval. Además, la lectura de los comentarios de los intelectuales opuestos a la interpretación tomista (como el árabe Averroé), permitió a Dante adoptar una sensibilidad de «aristotelismo polifónico».

Algunos críticos creen que Dante se quedó en Bolonia. Giulio Ferroni también considera segura la presencia de Dante en Bolonia: «Un memorial boloñés del notario Enrichetto delle Querce atestigua (en una forma lingüística local) el soneto Non mi poriano già mai fare ammenda: la circunstancia se considera un indicio casi seguro de la presencia de Dante en Bolonia antes de esta fecha». Ambos creen que Dante estudió en la Universidad de Bolonia, pero no hay pruebas de ello.

Por otra parte, es muy probable que Dante permaneciera en Bolonia entre los veranos de 1286 y 1287, donde conoció a Bartolomeo da Bologna, a cuya interpretación teológica del Empireo se adhiere en parte Dante. En cuanto a su estancia en París, sin embargo, hay varias dudas: en un pasaje del Paradiso, (Che, leggere nel Vico de li Strami, sylogizzò invidïosi veri), Dante alude a la Rue du Fouarre, donde se celebraban las conferencias de la Sorbona. Esto ha llevado a algunos comentaristas a pensar, de forma puramente conjetural, que Dante podría haber estado realmente en París entre 1309 y 1310.

Dante también pudo participar en la animada cultura literaria que giraba en torno a la poesía vernácula. En la década de 1360 llegaron a Toscana las primeras influencias de la «Escuela Siciliana», un movimiento poético surgido en torno a la corte de Federico II de Suabia que reelaboró los temas amorosos de la poesía provenzal. Los literatos toscanos, influidos por la lírica de Giacomo da Lentini y Guido delle Colonne, desarrollaron un lirismo orientado al amor cortés, pero también a la política y al compromiso civil. Guittone d»Arezzo y Bonaggiunta Orbicciani, principales exponentes de la llamada escuela sículo-toscana, tuvieron un seguidor en la figura del florentino Chiaro Davanzati, que importó el nuevo código poético dentro de las murallas de su ciudad. Sin embargo, fue en Florencia donde una serie de jóvenes poetas (encabezados por el noble Guido Cavalcanti) expresaron su disconformidad con la complejidad estilística y lingüística de los sículo-toscanos, abogando por un lirismo más dulce y suave: el dolce stil novo.

Dante se encontró en medio de este debate literario: en sus primeras obras hay un vínculo evidente (aunque tenue) tanto con la poesía toscana de Guittone y Bonagiunta como con la poesía occitana más directa. Sin embargo, pronto el joven se vinculó a los dictados de la poesía stilnovista, un cambio favorecido por su amistad con el mayor de los Cavalcanti.

Matrimonio con Gemma Donati

Cuando Dante tenía doce años, en 1277, se concertó su matrimonio con Gemma, hija de Messer Manetto Donati, con la que posteriormente se casó a los veinte años, en 1285. Contraer matrimonio a una edad tan temprana era bastante habitual en la época; se hacía con una importante ceremonia, que requería actos formales firmados ante notario. La familia a la que pertenecía Gemma -los Donati- era una de las más importantes de la Florencia bajomedieval y más tarde se convirtió en el punto de referencia de la facción política opuesta a la del poeta, los Guelfos Negros.

El matrimonio entre ambos no debió ser muy feliz, según la tradición recogida por Boccaccio y adoptada en el siglo XIX por Vittorio Imbriani. De hecho, Dante no escribió ni un solo verso a su esposa, mientras que no hay información sobre su presencia real al lado de su marido durante su exilio. En cualquier caso, la unión produjo dos hijos y una hija: Jacopo, Pietro, Antonia y un posible cuarto, Giovanni. De los tres seguros, Pietro fue juez en Verona y el único que continuó la línea de los Alighieri, ya que Jacopo optó por seguir una carrera eclesiástica, mientras que Antonia se hizo monja con el nombre de sor Beatriz, al parecer en el convento olivetano de Rávena.

Compromisos políticos y militares

Poco después de su matrimonio, Dante comenzó a participar como caballero en algunas campañas militares que Florencia estaba llevando a cabo contra sus enemigos externos, entre ellas la de Arezzo (batalla de Campaldino, 11 de junio de 1289) y la de Pisa (captura de Caprona, 16 de agosto de 1289). Más tarde, en 1294, formó parte de la delegación de caballeros que escoltó a Carlos Martel de Anjou (hijo de Carlos II de Anjou) que se encontraba mientras tanto en Florencia. La actividad política se apoderó de Dante desde principios de la década de 1290, durante un periodo muy convulso para la República. En 1293 entraron en vigor las Ordinamenti di Giustizia de Giano Della Bella, que excluían a la antigua nobleza de la política y permitían a la clase burguesa obtener papeles en la República, siempre que estuvieran inscritos en un Arte. Dante, como noble, estuvo excluido de la política de la ciudad hasta el 6 de julio de 1295, cuando se promulgaron los Temperamentos, leyes que restablecían el derecho de los nobles a desempeñar funciones institucionales, siempre que se inscribieran en las Artes. Por ello, Dante se inscribe en el Arte dei Medici e Speziali.

No se conoce la serie exacta de sus cargos políticos, ya que las actas de las asambleas se han perdido. Sin embargo, a través de otras fuentes, se ha podido reconstruir gran parte de su actividad: estuvo en el Consejo del Pueblo desde noviembre de 1295 hasta abril de 1296; estuvo en el grupo de «Savi», que en diciembre de 1296 renovó las reglas para la elección de los priores, los máximos representantes de cada Arte que debían ocupar, durante un bimestre, el papel institucional más importante de la República; de mayo a diciembre de 1296 fue miembro del Consejo de los Cien. A veces fue enviado como embajador, como en mayo de 1300 a San Gimignano. Mientras tanto, en el seno del partido güelfo florentino se produce una gravísima división entre el grupo dirigido por los Donati, partidarios de una política conservadora y aristocrática (güelfos negros), y el grupo dirigido por los Cerchi, partidarios de una política moderadamente popular (güelfos blancos). La escisión, que también se debió a razones políticas y económicas (los Donatis, exponentes de la antigua nobleza, se vieron superados en poder por los Ceris, considerados por los primeros como parvenu), generó una guerra interna de la que Dante no se privó, poniéndose moderadamente del lado de los Guelfos Blancos.

En el año 1300, Dante fue elegido uno de los siete priores para el bimestre 15 de junio-15 de agosto. A pesar de pertenecer al partido güelfo, siempre trató de oponerse a la injerencia de su acérrimo enemigo el papa Bonifacio VIII, a quien el poeta veía como el emblema supremo de la decadencia moral de la Iglesia. Con la llegada del cardenal Matteo d»Acquasparta, enviado por el pontífice como pacificador (pero en realidad enviado para reducir el poder de los güelfos blancos, en ese momento en pleno ascenso sobre los negros), Dante pudo obstaculizar su trabajo. También durante su priorato, Dante aprobó la grave medida por la que ocho exponentes de los güelfos negros y siete de los güelfos blancos fueron desterrados en un intento de restablecer la paz en el Estado, entre ellos Guido Cavalcanti, que poco después moriría en Sarzana. Esta medida tuvo graves repercusiones en el desarrollo de los acontecimientos futuros: no sólo resultó ser una disposición inútil (los güelfos negros se retrasaron antes de partir hacia Umbría, lugar destinado a su confinamiento), sino que se corrió el riesgo de un golpe de Estado por parte de los propios güelfos negros, gracias al apoyo secreto del cardenal d»Acquasparta. Además, la medida atrajo sobre sus defensores (incluido el propio Dante) tanto el odio del partido negro como la desconfianza de los «amigos» blancos: los primeros, obviamente, por la herida infligida; los segundos, por el golpe dado a su partido por uno de sus propios miembros. Mientras tanto, las relaciones entre Bonifacio y el gobierno de los blancos empeoraron aún más a partir del mes de septiembre, cuando los nuevos priores (que habían sucedido al colegio del que Dante era miembro) revocaron inmediatamente la prohibición de los blancos, mostrando su partidismo y dando así al legado papal, el cardenal d»Acquasparta, la oportunidad de lanzar el anatema contra Florencia. Al enviar a Carlos de Valois a Florencia, enviado por el Papa como nuevo pacificador (pero en realidad conquistador) en lugar del cardenal d»Acquasparta, la República envió una embajada a Roma, en un intento de distraer al Papa de sus objetivos hegemónicos, de los que Dante era parte esencial, acompañado por Maso Minerbetti y Corazza da Signa.

El comienzo del exilio (1301-1304)

Así pues, Dante se encontraba en Roma, aparentemente retenido sin medida por Bonifacio VIII, cuando Carlos de Valois, en la primera revuelta urbana, aprovechó el pretexto para dar un golpe de mano a Florencia. El 9 de noviembre de 1301, los conquistadores impusieron como podestá a Cante Gabrielli da Gubbio, que pertenecía a la facción de los güelfos negros de su ciudad natal, iniciando así una política de persecución sistemática de los políticos blancos hostiles al Papa, que acabó con su asesinato o expulsión de Florencia. Con dos sentencias sucesivas, una el 27 de enero y otra el 10 de marzo de 1302, que también afectaron a numerosos miembros de las familias Cerchi, el poeta fue condenado, en rebeldía, a la hoguera y a la destrucción de sus casas. A partir de ese momento, Dante no volvió a ver su tierra natal.

Tras los infructuosos intentos de golpe de Estado de 1302, Dante, como capitán del ejército de los exiliados, junto con Scarpetta Ordelaffi, jefe del partido gibelino y señor de Forlí (donde Dante se había refugiado), organizó un nuevo intento de retorno a Florencia. Sin embargo, el intento fue desafortunado: el podestá de Florencia, Fulcieri da Calboli (otro Forlivese, enemigo de los Ordelaffi), logró imponerse en la batalla de Castel Pulciano. En el verano de 1304, la acción diplomática del cardenal Niccolò da Prato, legado papal del papa Benedicto XI (en quien Dante había depositado grandes esperanzas) también fracasó. El 20 de julio de ese mismo año, los blancos, reunidos en La Lastra, localidad situada a pocos kilómetros de Florencia, decidieron emprender un nuevo ataque militar contra los negros. Dante, considerando correcto esperar un momento políticamente más favorable, se puso del lado de la enésima lucha armada, encontrándose en minoría hasta el punto de que los más intransigentes sospecharon de su traición, por lo que decidió no participar en la batalla y distanciarse del grupo. Como había previsto, la batalla de Lastra fue un auténtico fracaso con la muerte de cuatrocientos hombres, tanto gibelinos como blancos. El mensaje profético nos llega desde Cacciaguida:

La primera fase del exilio (1304-1310)

Después de la batalla de la Lastra, Dante fue huésped de varias cortes y familias de Romaña, incluidos los propios Ordelaffi. La estancia en Forlì no duró mucho, ya que el exiliado se trasladó primero a Bolonia (1305), luego a Padua en 1306 y finalmente a la Marca Trevigiana. Desde aquí, Dante fue llamado a Lunigiana por Moroello Malaspina (el de Giovagallo, ya que varios miembros de la familia llevaban este apellido), con el que el poeta quizás entró en contacto gracias a un amigo común, el poeta Cino da Pistoia. En Lunigiana (región a la que llegó en la primavera de 1306), Dante tuvo la oportunidad de negociar una misión diplomática para un acuerdo de paz entre los Malaspina y el obispo-conde de Luni, Antonio Nuvolone da Camilla (1297 – 1307). Como procurador plenipotenciario de la Malaspina, Dante consiguió que ambas partes firmaran la paz de Castelnuovo el 6 de octubre de 1306, éxito que le valió la estima y la gratitud de sus protectores. La hospitalidad de la familia Malaspina se celebra en el Canto VIII del Purgatorio, donde al final del poema Dante alaba a la familia en la figura de Corrado Malaspina el Joven:

En 1307, tras dejar Lunigiana, Dante se trasladó a Casentino, donde fue huésped de los condes Guidi, condes de Battifolle y señores de Poppi, donde comenzó a escribir el Infierno.

El descenso de Enrique VII (1310-1313)

La estancia en el Casentino duró muy poco tiempo: entre 1308 y 1310 se puede suponer, de hecho, que el poeta residió primero en Lucca y luego en París, aunque no es posible evaluar con certeza la estancia transalpina, como ya se ha dicho. Lo más probable es que Dante estuviera en Forli en 1310, donde recibió la noticia, en octubre, de la llegada a Italia del nuevo emperador Enrique VII. Dante esperaba esta expedición con gran esperanza, ya que veía no sólo el fin de la anarquía política italiana, sino también la posibilidad real de regresar finalmente a Florencia. De hecho, el emperador fue recibido por los gibelinos italianos y los parias políticos güelfos, una combinación que llevó al poeta a acercarse a la facción imperial italiana liderada por los Escaleros de Verona. Dante, que estaba escribiendo De Monarchia entre 1308 y 1311, expresó sus abiertas simpatías imperiales, lanzando una violenta carta contra los florentinos el 31 de marzo de 1311 y llegando a entrevistarse con el propio emperador en una conversación privada sobre la base de su epístola a Enrique VII. No es de extrañar, por tanto, que Ugo Foscolo llegara a definir a Dante como gibelino:

El sueño de Dante de una Renovatio Imperii se rompió el 24 de agosto de 1313, cuando el emperador murió repentinamente en Buonconvento. Si la violenta muerte de Corso Donati, el 6 de octubre de 1308, a manos de Rossellino Della Tosa (el exponente más intransigente de los güelfos negros) ya había truncado las esperanzas de Dante, la muerte del emperador supuso un golpe mortal para los intentos del poeta de regresar definitivamente a Florencia.

Los últimos años

Al día siguiente de la repentina muerte del emperador, Dante aceptó la invitación de Cangrande della Scala para residir en su corte de Verona. Dante ya había tenido la oportunidad en el pasado de residir en la ciudad veneciana, en el apogeo de su poder en aquellos años. Petrocchi, tal y como se recoge primero en su ensayo Itinerari danteschi y luego en su Vita di Dante, recuerda cómo Dante ya había sido huésped, durante unos meses entre 1303 y 1304, en casa de Bartolomeo della Scala, hermano mayor de Cangrande. A la muerte de Bartolomeo, en marzo de 1304, Dante se vio obligado a abandonar Verona, ya que su sucesor, Alboino, no tenía buenas relaciones con el poeta. Cuando Alboino murió en 1312, su hermano Cangrande, uno de los líderes de los gibelinos italianos y protector de Dante (además de amigo), se convirtió en su sucesor. En virtud de este vínculo, Cangrande llamó al exiliado florentino y a sus hijos hacia sí, dándoles seguridad y protección frente a los diversos enemigos que se habían hecho a lo largo de los años. La amistad y la estima entre los dos hombres era tal que Dante ensalzó a su generoso mecenas en un panegírico en el Canto del Paraíso -compuesto en su mayor parte durante su estancia en Verona- de su antepasado Cacciaguida:

En 2018, Paolo Pellegrini, profesor de la Universidad de Verona, descubrió una nueva carta, probablemente escrita por el propio Dante en agosto de 1312 y enviada por Cangrande al nuevo emperador Enrique VII, que cambiaría sustancialmente la fecha de la estancia de Dante en Verona, adelantando su llegada a 1312, y excluiría la hipótesis de que Dante estuviera en Pisa o Lunigiana entre 1312 y 1316.

Por razones que aún se desconocen, Dante se trasladó de Verona a Rávena en 1318, a la corte de Guido Novello da Polenta. Los críticos han tratado de entender las causas de la salida de Dante de Verona, dadas las excelentes relaciones entre Dante y Cangrande. Augusto Torre planteó la hipótesis de una misión política en Rávena, encomendada por su propio protector; otros sitúan las causas en una crisis momentánea entre Dante y Cangrande, o en el atractivo de formar parte de una corte de hombres de letras entre los que se encontraba el propio señor (es decir, Guido Novello), que profesaba. Sin embargo, las relaciones con Verona no cesaron del todo, como atestigua la presencia de Dante en la ciudad veneciana el 20 de enero de 1320, para discutir la Quaestio de aqua et terra, su última obra en latín.

Los últimos tres años de su vida fueron relativamente tranquilos en la ciudad de Rávena, durante los cuales Dante creó un círculo literario frecuentado por sus hijos Pietro y Jacopo y por una serie de jóvenes hombres de letras locales, entre ellos Pieraccio Tedaldi y Giovanni Quirini. En nombre del señor de Rávena realizó ocasionales embajadas políticas, como la que le llevó a Venecia. Por aquel entonces, la ciudad lagunera estaba en fricción con Guido Novello a causa de los continuos ataques a sus barcos por parte de las galeras de Rávena y el dux, enfurecido, se alió con Forli para hacer la guerra a Guido Novello; éste, sabiendo que no tenía los medios necesarios para hacer frente a tal invasión, pidió a Dante que intercediera por él ante el Senado veneciano. Los estudiosos se han preguntado por qué Guido Novello pensó en el poeta de más de cincuenta años como su representante: algunos creen que Dante fue elegido para esta misión porque era amigo de los Ordelaffi, señores de Forlì, y por lo tanto podría encontrar más fácilmente la manera de resolver las diferencias en el campo.

Muerte y funerales

La embajada de Dante tuvo un buen efecto en la seguridad de Rávena, pero fue fatal para el poeta que, a su regreso de la ciudad lagunera, contrajo la malaria al pasar por los pantanosos valles del Comacchio. La fiebre llevó rápidamente al poeta de 56 años a la muerte, que se produjo en Rávena en la noche del 13 al 14 de septiembre de 1321. El funeral, con gran pompa, se celebró en la iglesia de San Pier Maggiore (hoy San Francesco) de Rávena, en presencia de las más altas autoridades de la ciudad y de sus hijos. La repentina muerte de Dante causó un amplio pesar en el mundo literario, como demostró Cino da Pistoia en su canción Su per la costa, Amor, de l»alto monte.

Las «tumbas» de Dante

Dante fue enterrado inicialmente en una urna de mármol en la iglesia donde se celebró el funeral. Cuando la ciudad de Rávena pasó a estar bajo el control de la Serenísima República de Venecia, el podestá Bernardo Bembo (padre del mucho más famoso Pietro) ordenó al arquitecto Pietro Lombardi la construcción de un gran monumento para decorar la tumba del poeta en 1483. Cuando la ciudad volvió a los Estados Pontificios a principios del siglo XVI, los legados papales se despreocuparon del destino de la tumba de Dante, que pronto cayó en la ruina. En los dos siglos siguientes, sólo se hicieron dos intentos de remediar el desastroso estado de la tumba: el primero fue en 1692, cuando el cardenal legado para la Romaña Domenico Maria Corsi y el prolegómeno Giovanni Salviati, ambos de familias nobles florentinas, la restauraron. A pesar de haber transcurrido sólo unas décadas, el monumento funerario se arruinó por el levantamiento del terreno bajo la iglesia, lo que llevó al cardenal legado Luigi Valenti Gonzaga a encargar al arquitecto Camillo Morigia en 1780 el diseño del templo neoclásico que aún puede verse hoy.

La turbulenta historia de los restos

Los restos mortales de Dante fueron objeto de una disputa entre los habitantes de Rávena y los florentinos unas décadas después de su muerte, cuando el autor de la Comedia fue «redescubierto» por sus conciudadanos gracias a la propaganda de Boccaccio. Si los florentinos reclamaban los restos como conciudadanos del difunto (ya en 1429 el Ayuntamiento pidió a la familia Da Polenta que devolviera los restos), los habitantes de Rávena querían que permanecieran en el lugar donde murió el poeta, pues consideraban que los florentinos no merecían los restos de un hombre al que habían despreciado en vida. Para evitar que los restos del poeta fueran robados por Florencia (un riesgo que se hizo real bajo los papas Medici León X y Clemente VII), sacaron los huesos de la tumba hecha por Pietro Lombardi, ocultándolos en un lugar secreto y convirtiendo así el monumento de Morigia en un cenotafio. Cuando Napoleón ordenó la supresión de las órdenes religiosas en 1810, los frailes, que habían transmitido la ubicación de los restos de generación en generación, decidieron ocultarlos en una puerta amurallada del oratorio contiguo del cuadrilátero de Braccioforte. Los restos permanecieron allí hasta 1865, cuando un albañil, empeñado en restaurar el convento con motivo del sexto centenario del nacimiento del poeta, descubrió accidentalmente una pequeña caja de madera bajo una puerta amurallada, con inscripciones en latín firmadas por un tal fraile Antonio Santi (1677), en las que se afirmaba que los huesos de Dante estaban contenidos en la caja. De hecho, en el interior de la caja se encontró un esqueleto casi intacto. A continuación, se volvió a abrir la urna del templo de Morigia y se comprobó que estaba vacía, a excepción de tres falanges, que coincidían con los restos encontrados bajo la puerta amurallada, lo que certificaba su autenticidad. El cuerpo se volvió a montar, se expuso durante unos meses en una urna de cristal y luego se volvió a acumular en el interior del templo de Morigia, en una caja de nogal protegida por un ataúd de plomo. En la tumba de Dante, bajo un pequeño altar, se encuentra el epígrafe en versos latinos dictado por Bernardo da Canaccio a instancias de Guido Novello, pero que no fue grabado hasta 1357:

El verdadero rostro de Dante

Como se desprende de los diversos cuadros que se le dedican, el rostro del poeta era muy anguloso, con una cara adusta y la famosa nariz aguileña, como se puede ver en el cuadro de Botticelli de la sección introductoria. Fue Giovanni Boccaccio, en su Trattatello in laude di Dante, quien proporcionó esta descripción física:

El papel de la lengua vernácula y la perspectiva «civil» de la literatura

El papel de la lengua vernácula, definida por Dante en De Vulgari como Hec est nostra vera prima locutio («nuestra primera lengua verdadera», en traducción italiana), fue fundamental para el desarrollo de su programa literario. Con Dante, de hecho, la lengua vernácula adquirió el estatus de lengua culta y literaria, gracias a la férrea voluntad del poeta florentino de encontrar un vehículo lingüístico común entre los italianos, al menos entre los gobernantes. En los primeros pasajes del De Vulgari, expone claramente su preferencia por la lengua coloquial y materna frente al falso y artificial latín:

El objetivo de la producción literaria vernácula de Dante era, de hecho, ser accesible al público lector, tratando de romper el muro entre las clases cultas (acostumbradas a relacionarse en latín) y las más populares, para que estas últimas pudieran aprender también contenidos filosóficos y morales que hasta entonces habían quedado relegados al ámbito académico. Así, tenemos una visión de la literatura como instrumento al servicio de la sociedad, como se expondrá programáticamente en el Convivio:

La decisión de Dante de utilizar la lengua vernácula para escribir algunas de sus obras puede haber estado muy influenciada por los trabajos de Andrea da Grosseto, un hombre de letras del siglo XIII que utilizó la lengua vernácula que hablaba, el dialecto de Grosseto de la época, para traducir al latín obras prosaicas, como los tratados de Albertano da Brescia.

Poética

Con esta feliz expresión, el crítico literario Gianfranco Contini ha identificado la extraordinaria versatilidad de Dante dentro de las Rimas al ser capaz de utilizar varios registros lingüísticos con facilidad y gracia armónica. Como ya se ha dicho, Dante muestra una abierta curiosidad por la estructura «genética» de la lengua materna de los italianos, centrándose en las expresiones del habla cotidiana, en lemas y chistes más o menos refinados. Esta tendencia a enmarcar la riqueza textual de su lengua materna llevó al erudito florentino a crear un fresco multicolor nunca antes creado en la poesía vernácula italiana, como ha explicado lúcidamente Giulio Ferroni:

Como señala Guglielmo Barucci: «No estamos, pues, ante una evolución progresiva del estilo de Dante, sino ante la coexistencia -incluso en la misma época- de formas y estilos diferentes». La capacidad de Dante para pasar, dentro de las Rimas, de los temas amorosos a los políticos, de los morales a los burlescos, encontrará su refinamiento supremo dentro de la Commedia, logrando calibrar la tripartición estilística llamada Rota Vergilii, según la cual a un tema concreto debe corresponder un registro estilístico específico. En la Commedia, en la que los tres cantiches corresponden a los tres estilos «humilde», «medio» y «sublime», la rígida tripartición teórica desaparece ante las necesidades narrativas del escritor, de modo que en el Infierno (que debería corresponder al estilo más bajo), encontramos pasajes y lugares del más alto calibre estilístico y dramático, como el encuentro con Francesca da Rimini y Ulises. El multilingüismo, según un análisis más estrictamente léxico, también se ve afectado por los numerosos modismos que poblaban la lengua literaria de la época: encontramos latinismos, galicismos y, obviamente, la lengua vernácula florentina.

Dante desempeñó un papel fundamental a la hora de llevar el lirismo vernáculo a nuevos logros, no sólo desde el punto de vista técnico-lingüístico, sino también de contenido. La espiritualización de la figura de la amada Beatriz y el marco vagamente histórico en el que se desarrolla la historia de amor, determinaron el nacimiento de rasgos muy particulares dentro del estilnovismo. La presencia de la figura idealizada de la mujer amada (la llamada mujer ángel) es un tópico recurrente en Lapo Gianni, Guido Cavalcanti y Cino da Pistoia, pero en Dante adquiere una dimensión más historizada que la de los otros escritores. La producción de Dante, por su profundidad filosófica, sólo puede compararse con la de su maestro Cavalcanti, respecto a la cual la divergencia consiste en la diferente concepción del amor. Si Beatrice es el ángel que provoca la conversión espiritual de Dante en la Tierra y le proporciona la dicha celestial, la mujer que ama Cavalcanti es, en cambio, un presagio del sufrimiento, del dolor que alejará progresivamente al hombre de la catarsis divina teorizada por Alighieri. Otra meta alcanzada por Dante es la de haber sido capaz de poner de manifiesto la introspección psicológica y la autobiografía: prácticamente desconocidas en la Edad Media, estas dos dimensiones ya miraban a Petrarca y, más allá, a la literatura humanista. Dante es, pues, el primero de los literatos italianos en «escindir» el yo entendido como personaje y el otro yo entendido como narrador de sus propios acontecimientos. Así, Contini, retomando el hilo trazado por el estudioso estadounidense [[.

Charles Singleton]], habla de la operación poética y narrativa de Dante:

Así, De Sanctis, el padre de la historiografía literaria italiana, escribió sobre la amada del poeta, Beatrice. Aunque todavía estamos tratando de entender en qué consistió realmente el amor de Dante por Beatrice Portinari (presunta identificación histórica de la Beatrice de la Vita Nova), sólo podemos concluir con certeza la importancia de este amor para la cultura literaria italiana. Fue en nombre de este amor que Dante dio su impronta al Dolce stil novo, abriendo su «segunda fase poética» (en la que manifestó su plena originalidad con respecto a los modelos del pasado) y llevando a poetas y escritores a descubrir los temas del amor de una manera nunca antes subrayada. Su amor por Beatrice (como de forma diferente demostrará Francesco Petrarca por su Laura) será el punto de partida para la formulación de su manifiesto poético, una nueva concepción del amor cortesano sublimada por su intensa sensibilidad religiosa (el culto mariano con sus laudes llegó a Dante a través de las corrientes pauperísticas del siglo XIII, desde los franciscanos) y, por tanto, desprovista de los elementos sensuales y carnales propios del lirismo provenzal. Esta formulación poética, que culmina en la poesía de alabanza, va a conducir, tras la muerte de la Beatriz «terrenal», primero a la investigación filosófica (la Mujer de la Piedad) y luego a la teológica (la aparición de Beatriz en sueños, que impulsa a Dante a volver a ella tras su extravío filosófico, crítica que se agudizará en el Purgatorio, XXX). Esta alegorización de la amada, entendida como vehículo de salvación, marca definitivamente el desprendimiento del tema amoroso y empuja a Dante hacia la verdadera sabiduría, es decir, la luz deslumbrante e impenetrable que envuelve a Dios en el Paraíso. Beatrice se confirma así en ese papel salvífico típico de los ángeles, que trae no sólo al amado, sino a todos los hombres esa beatitud antes mencionada.

Manteniendo una función alegórica, Dante otorga un valor numerológico a la figura de Beatriz. De hecho, es a los nueve años cuando se encuentra con ella por primera vez, y en la novena hora tiene lugar un encuentro posterior. También dirá de ella: «no sufre estar en otro número que no sea el nueve». Dante hizo morir a Beatriz el 9 de junio (aunque en realidad fue el 8) escribiendo sobre ella: «el número perfecto se cumplió».

Tras el fin de la experiencia amorosa, Dante se concentró cada vez más en una poesía caracterizada por la reflexión filosófico-política, que adquiriría rasgos duros y sufrientes en las rimas de la segunda mitad de los años noventa, también conocidas como las rimas «petrose», al centrarse en la figura de una cierta «donna petra», completamente antitética a las «donne che avete intelletto d»Amore». De hecho, como informan Salvatore Guglielmino y Hermann Grosser, la poesía de Dante perdió la dulzura y la gracia típicas de la letra de la Vita nova, para adquirir connotaciones duras y difíciles:

Fuentes y modelos literarios

Dante sentía un profundo amor por la antigüedad clásica y su cultura: prueba de ello es su devoción por Virgilio, su gran respeto por César y las numerosas fuentes griegas y latinas que utilizó para construir el mundo imaginario de la Commedia (cuya cita de «li spiriti magni» en If IV es una referencia explícita a los autores en los que se basaba la cultura de Dante). En la Comedia, el poeta glorifica a la élite moral e intelectual del mundo antiguo en el Limbo, un lugar agradable y placentero a las puertas del Infierno donde viven los justos que murieron sin bautismo, sin que por ello sientan pena por su falta de dicha. A diferencia de Petrarca y Boccaccio, Dante se mostró como un hombre todavía plenamente apegado a la visión medieval que el hombre tenía de la civilización griega y latina, ya que enmarcó esta última dentro de la historia de la salvación propugnada por el cristianismo, una certeza basada en la doctrina medieval de la exégesis conocida como los cuatro sentidos (literal, simbólico, alegórico y anagógico) con los que se pretendía identificar el mensaje cristiano en los autores antiguos. Virgilio es visto por Dante no en su dimensión histórica y cultural como intelectual latino de la época de Augusto, sino más bien en su dimensión profético-soteriológica: fue él, de hecho, quien predijo el nacimiento de Jesucristo en la 4ª Egloga de las Églogas y así fue glorificado por los cristianos medievales. Además de esta dimensión mítica de la figura de Virgilio, Dante se fijó en él como modelo literario y moral supremo, como se destaca en el proemio del Poema:

Dante estaba muy influenciado por el mundo que le rodeaba, inspirándose tanto en la dimensión artística en sentido estricto (bustos, bajorrelieves y frescos de las iglesias) como en lo que podía ver en su vida cotidiana. Barbara Reynolds informa de cómo

Los episodios de Malacoda, Barbariccia y la masnada que aparecen en If XXI, XXII y XXIII, por tanto, no pueden atribuirse sólo a la imaginación personal del poeta, sino que se derivan, en su poderosa y degradante caricatura iconográfica, de lo que el poeta pudo ver en las iglesias y calles de Florencia a través de representaciones alegóricas. Además de las fuentes iconográficas, también había textos que presentaban al diablo con rasgos inhumanos y bestiales: en primer lugar, la visión de Tundale, del siglo XI, que describe al diablo devorando las almas de los condenados, pero también las crónicas de Giacomino da Verona y Bonvesin de la Riva. Los propios paisajes de la Comedia reflejan la descripción de las ciudades medievales: la presencia de fortificaciones (el castillo del Limbo, las murallas de la ciudad de Dite), los puentes sobre el Malebolge, las referencias en el Canto XV a los imponentes diques de Brujas y Padua y los propios castigos infernales son una transposición visual de la «cultura» medieval en el sentido más amplio.

También ejerció una influencia fundamental la producción literaria perteneciente al cristianismo y, en cierta medida, también a la religión islámica. La Biblia es, sin duda, el libro en el que más se inspiró Dante: encontramos ecos de ella, además de los muchos de la Commedia, también en la Vita nova (por ejemplo, el episodio de la muerte de Beatriz sigue al de Cristo en el Calvario) y en el De vulgari eloquentia (el episodio de la Torre de Babel como origen de las lenguas, presente en el Libro I). Además de la producción estrictamente sacra, Dante también se inspiró en la producción religiosa medieval, tomando como ejemplo la Visio sancti Pauli del siglo V, obra que narra la ascensión del Apóstol de las Gentes al tercer cielo del Paraíso. Además de las fuentes literarias cristianas, Dante habría recibido, según la filóloga María Corti, el Libro de la Escala, una obra escatológica árabe traducida al castellano, al francés antiguo y al latín por encargo del rey Alfonso X.

Un ejemplo concreto lo encontramos en el concepto islámico del espíritu de la vida (rūh al hayāh) que se considera como «aire» que sale de la cavidad del corazón. Dante escribe al respecto: «…espíritu de vida, que habita en la cámara más secreta del corazón».

El historiador español Asín Palacios ha expresado todas las posturas de Dante respecto a su conocimiento del Islam en su texto La escatología islámica en la Divina Comedia.

El papel de la filosofía en la producción de Dante

Como ya se ha mencionado en la parte biográfica, Dante se sumergió en el estudio de la filosofía tras la muerte de Beatriz. Por el Convivio sabemos que Dante había leído el De consolatione philosophiae de Boecio y el De amicitia de Cicerón y que entonces comenzó a participar en las disputas filosóficas que las dos principales órdenes religiosas (franciscanos y dominicos) mantenían pública o indirectamente en Florencia, los primeros explicando la doctrina de los místicos y de San Buenaventura, los segundos presentando las teorías de Santo Tomás de Aquino. El crítico Bruno Nardi destaca los rasgos más destacados del pensamiento filosófico de Dante, que, aunque basado en el tomismo, presenta también otros aspectos, entre ellos una evidente influencia del neoplatonismo (por ejemplo, del Pseudo-Dionisio Areopagita en las jerarquías angélicas del Paraíso). A pesar de las influencias de la escuela platónica, Dante estuvo más influenciado por Aristóteles, que en la segunda mitad del siglo XIII alcanzó su apogeo en la Europa medieval.

La producción poética de Dante estuvo influenciada por dos obras aristotélicas en particular: la Física y la Ética Nicomaquea. La descripción del mundo natural del filósofo de Estagira, junto con la tradición médica que se remonta a Galeno, fue la principal fuente en la que se basaron Dante y Cavalcanti para la elaboración de la llamada «doctrina de los espíritus». A través de los comentarios escritos por Averroes, Dante afirmaba que el funcionamiento del cuerpo humano se debía a la presencia de diversos espíritus en determinados órganos, que daban lugar a sentimientos correspondientes al estímulo procedente del exterior. En presencia de Beatrice, estos espíritus se agitan, suscitando en Dante violentas reacciones emocionales y asumiendo, como en el caso siguiente, una voluntad propia, hecha efectiva a través de la figura retórica de la prosopopeya:

Más significativa aún fue la influencia de Aristóteles dentro de la Commedia, donde se dejó sentir la presencia de la «Ética Nicomaquea», así como la de la Física. De esta última, Dante aceptó la estructura cosmológica de la Creación (una estructura profundamente deudora también del astrónomo egipcio Ptolomeo), adaptándola luego a la fe cristiana; de la «Ética», en cambio, tomó la pauta para la organización ordenada y racional de su vida después de la muerte, subdividiéndola en varias subunidades (círculos en el Infierno, marcos en el Purgatorio y cielos en el Paraíso) donde colocó ciertas categorías de almas en función de las faltas cometidas en vida.

En el ámbito político, Dante cree, junto con Aristóteles y Santo Tomás de Aquino, que el Estado tiene un fundamento racional y natural, basado en vínculos jerárquicos capaces de proporcionar estabilidad y orden interno. Nardi continúa diciendo que «aun reconociendo que el esquema general de su metafísica es el de la escolástica cristiana, es cierto que ha incluido en él ciertos detalles característicos, como la producción mediata del mundo inferior y el relativo al origen del alma humana resultante de la concurrencia del acto creador con la obra de la naturaleza».

Varios autores se han ocupado de los aspectos esotéricos de las obras de Dante, quizá determinados por su comprobada pertenencia a la secta de los Fedeli d»Amore. El propio esquema y contenido de la Divina Comedia sugeriría claras referencias. En este sentido, la obra de Guenon, L»esoterismo di Dante, y el texto de Luigi Valli, Il linguaggio segreto di Dante e dei Fedeli d»Amore, tienen una importancia considerable.

A partir del siglo XIX, varios autores apoyaron la tesis de que Dante podría haber sido un hereje cristiano. Entre ellos, Ugo Foscolo y Eugène Aroux. Más recientemente, Maria Soresina ha planteado la hipótesis de que la herejía de Dante era el catarismo.

La flor y el refrán del amor

Dos obras poéticas en lengua vernácula de temática, léxico y estilo similares, situadas en un periodo cronológico entre 1283 y 1287, han sido atribuidas con cierta seguridad a Dante por la crítica del siglo XX, especialmente a partir de los trabajos del filólogo dantesco Gianfranco Contini.

Las Rimas

Las Rimas son una colección reunida y ordenada por los editores modernos, que recoge toda la producción lírica de Dante desde sus obras de juventud hasta las de su madurez (las primeras están fechadas en torno a 1284), divididas entre Rime giovanili y Rime dell»esilio para distinguir dos grupos de lírica muy diferentes en tono y temática. Las Rime giovanili comprenden composiciones que reflejan las diversas tendencias del lirismo cortesano de la época, el de Guittone, Guinizelli y Cavalcante, pasando de los temas amorosos a los concursos lúdicos con un velado fondo erótico-juguetón con Forese Donati y Dante da Maiano.

Vita Nova

La Vita Nova puede considerarse la «novela» autobiográfica de Dante, que celebra su amor por Beatriz, presentada con todas las características del estilnovismo dantesco. Relato de la vida espiritual y de la evolución poética del poeta, presentado como un exemplum, la Vita Nova es un prosímetro (pasaje caracterizado por la alternancia de la prosa y el verso) y está estructurada en cuarenta y dos (o treinta y un) capítulos en prosa enlazados en una historia homogénea, que explica una serie de textos poéticos compuestos en distintas épocas, entre los que destacan la canción-manifiesto Donne ch»avete intelletto d»amore y el famoso soneto Tanto gentile e tanto onesta pare. Según la mayoría de los estudiosos, para la forma del prosímetro, Dante se inspiró en los razos provenzales (y en el De consolatione philosophiae de Severino Boetius). La obra está dedicada a su amor por Beatrice y fue compuesta probablemente entre 1292 y 1293. Según la cronología que proporciona Dante, la composición de las rimas puede fecharse entre 1283, como se observa en el soneto A ciascun alma presa, y después de junio de 1291, aniversario de la muerte de Beatriz. Para establecer con cierta seguridad la fecha de composición del conjunto del libro, la crítica se inclina últimamente por el año 1300, fecha que no puede ser superada y que corresponde a la muerte del destinatario Guido Cavalcanti: «Questo mio primo amico a cui io ciò scrivo» (Vita nova, XXX, 3). Esta obra tuvo especial fortuna en Estados Unidos, donde fue traducida por el filósofo y hombre de letras Ralph Waldo Emerson.

Convivio

El Convivio (escrito entre 1303 y 1308) del latín convivium, que significa «banquete» (de sabiduría), es la primera de las obras de Dante escrita inmediatamente después de su salida forzada de Florencia y es el gran manifiesto de la finalidad «civil» que debe tener la literatura en la sociedad humana. La obra consiste en un comentario de varios cantos doctrinales colocados al principio, una verdadera enciclopedia de los conocimientos más importantes para quienes desean dedicarse a la actividad pública y civil sin haber completado los estudios regulares. Por ello, se escribió en lengua vernácula para que lo entendieran quienes no habían tenido la oportunidad de estudiar latín. El incipit del Convivio deja claro que el autor es un gran conocedor y seguidor de Aristóteles, al que se refiere como «El Filósofo». El incipit explica aquí a quién va dirigida esta obra y a quién no: sólo deben tener acceso a ella quienes no han podido conocer la ciencia. Esto se impidió por dos tipos de razones:

Dante considera bienaventurados a los pocos que pueden participar en la mesa de la ciencia, donde se come el «pan de los ángeles», y miserables a los que se contentan con comer el alimento de las ovejas. Dante no se sienta a la mesa, sino que ha huido de los que comen el pastume y ha recogido lo que cae de la mesa de los elegidos para crear otro banquete. El autor preparará un banquete y servirá una comida (las composiciones en verso) acompañada del pan (la prosa) necesario para asimilar su esencia. Sólo se invitaría a sentarse a los prevenidos por la familia y el cuidado cívico, mientras que los perezosos se pondrían a sus pies para recoger las migajas.

De vulgari eloquentia

Contemporáneo del Convivio, el De vulgari eloquentia es un tratado en latín escrito por Dante entre 1303 y 1304. Compuesto por un primer libro completo y 14 capítulos en el segundo, inicialmente estaba previsto que constara de cuatro libros. Aunque trata el tema de la lengua vernácula, se escribió en latín porque los interlocutores de Dante pertenecían a la élite cultural de la época, que, apoyándose en la tradición de la literatura clásica, consideraba el latín superior a cualquier lengua vernácula, pero también para dar a la lengua vernácula una mayor dignidad: el latín, en efecto, sólo se utilizaba para escribir sobre el derecho, la religión y los tratados internacionales, es decir, temas de máxima importancia. Dante se lanzó a una apasionada defensa de la lengua vernácula, afirmando que merecía convertirse en una lengua ilustre capaz de competir, si no de igualar, a la lengua de Virgilio, argumentando sin embargo que para convertirse en una lengua capaz de tratar temas importantes la lengua vernácula debía serlo:

Con estos términos se refería a la dignidad absoluta de la lengua vernácula también como lengua literaria, ya no como lengua exclusivamente popular. Después de admitir la gran dignidad del ilustre siciliano, primera lengua literaria asumida a la dignidad nacional, pasó revista a todas las demás lenguas vernáculas italianas, encontrando en unas y en otras algunas de las cualidades que, sumadas, deberían constituir la lengua italiana. Dante ve en el italiano la panthera redolens de los bestiarios medievales, un animal que atrae a su presa (aquí el escritor) con su irresistible olor, que Dante intuye en todas las lenguas vernáculas regionales, y en particular en el siciliano, sin que, sin embargo, consiga verlo materializado: de hecho, sigue faltando una lengua italiana que pueda ser utilizada en todos sus registros, por todos los estratos de la población de la península italiana. Por ello, para hacerla reaparecer, fue necesario recurrir a las obras de los hombres de letras italianos que habían aparecido hasta entonces, intentando así esbozar un canon lingüístico y literario común.

De Monarchia

La obra fue compuesta con motivo del descenso del emperador Enrique VII de Luxemburgo a Italia entre 1310 y 1313. Consta de tres libros y es la suma del pensamiento político de Dante. En el primero Dante afirma la necesidad de un imperio universal y autónomo, y reconoce este imperio como la única forma de gobierno capaz de garantizar la unidad y la paz. En la segunda reconoce la legitimidad del derecho del imperio por parte de los romanos. En el tercer libro, Dante demuestra que la autoridad del monarca es una voluntad divina y, por lo tanto, depende de Dios: no está sujeto a la autoridad del pontífice; sin embargo, al mismo tiempo, el emperador debe mostrar respeto hacia el pontífice, el Vicario de Dios en la Tierra. La posición de Dante es en muchos aspectos original, ya que se opone decididamente a la tradición política narrada por la Donación de Constantino: el De Monarchia contrasta tanto con los partidarios de la concepción jerocrática como con los partidarios de la autonomía política y religiosa de los soberanos nacionales respecto al emperador y al papa.

Comedia

La Comedia -el título original de la obra: Giovanni Boccaccio atribuyó más tarde el adjetivo «Divina» al poema de Dante- es la obra maestra del poeta florentino y está considerada como el testimonio literario más importante de la civilización medieval, así como una de las mayores obras de la literatura universal. Se define como «comedia» porque fue escrita en estilo «cómico», es decir, no cortesano. Otra interpretación se basa en el hecho de que el poema comienza con situaciones llenas de dolor y miedo y termina con la paz y la sublimidad de la visión de Dios. Dante comenzó a trabajar en la obra alrededor de 1300 (un año jubilar, hasta el punto de fechar su viaje por el Bosque Oscuro en el 7 de abril de ese año) y la continuó durante el resto de su vida, publicando las canticas a medida que las completaba. Se sabe que se hicieron copias manuscritas del Infierno hacia 1313, mientras que el Purgatorio se publicó en los dos años siguientes. El Paraíso, iniciado quizá en 1316, se publicó a medida que se completaban los cantos en los últimos años de la vida del poeta. El poema está dividido en tres libros o cánticos, cada uno de los cuales consta de 33 cantos (excepto el Inferno, que tiene 34, ya que el primero sirve de proemio para todo el poema) y corresponde a los tres estilos de la Rota Vergilii; cada canto consta de tercetos de endecasílabos (terzine de Dante).

La Commedia tiende a una representación amplia y dramática de la realidad, alejada de la pedante poesía didáctica de la Edad Media, pero impregnada de una nueva espiritualidad cristiana que se funde con la pasión política y los intereses literarios del poeta. Narra un viaje imaginario a los tres reinos del más allá, en el que se proyectan el bien y el mal del mundo terrenal, emprendido por el propio poeta, como «símbolo» de la humanidad, bajo la guía de la razón y la fe. El tortuoso y arduo camino de Dante, cuya lengua se vuelve más y más compleja cuanto más sube hacia el Paraíso, representa también, a modo de metáfora, el difícil proceso de maduración lingüística de la ilustre lengua vernácula, que se emancipa de los estrechos límites municipales para hacer que la lengua vernácula florentina se eleve por encima de las demás variantes de la lengua vernácula italiana, enriqueciéndola al mismo tiempo con su contacto. Dante está acompañado, tanto en el Infierno como en el Purgatorio, por su maestro Virgilio; en el Paraíso, por Beatriz y, finalmente, por San Bernardo.

Las Epístolas y la Epístola XIII a Cangrande della Scala

Un papel importante lo desempeñan las trece epístolas escritas por Dante durante sus años de exilio. Las principales epístolas se centran principalmente en cuestiones políticas (relacionadas con la descendencia de Enrique VII) y religiosas (una carta dirigida a los cardenales italianos reunidos en 1314 para elegir al sucesor de Clemente V). La Epistola XIII a Cangrande della Scala, que data de los años entre 1316 y 1320, es la última y más importante de las epístolas que se conservan actualmente (aunque se duda en parte de su autenticidad). Contiene la dedicatoria del Paraíso al Señor de Verona, así como importantes indicaciones para la lectura de la Comedia: el tema (la condición de las almas después de la muerte), la pluralidad de sentidos, el título (que deriva del hecho de que comienza amarga y tristemente y termina con un final feliz), la finalidad de la obra, que no es sólo especulativa, sino práctica, ya que pretende sacar a los vivos de su estado de miseria para llevarlos a la felicidad.

Églogas

Las Églogas son dos poemas de carácter bucólico escritos en latín entre 1319 y 1321 en Rávena, que forman parte de una correspondencia con Giovanni del Virgilio, un intelectual de Bolonia, cuyas dos composiciones acaban siendo Egloga I y Egloga III, mientras que las de Dante son Egloga II y Egloga IV. La correspondencia entre ambos surgió cuando del Virgilio reprochó a Dante que quisiera conquistar la corona poética escribiendo en lengua vernácula y no en latín, crítica que provocó la reacción de Dante y la composición de los Egloghe, dado que Giovanni del Virgilio había enviado a Dante esta composición latina y que, según la doctrina medieval de la responsio, el interlocutor debía responder con el género utilizado en primer lugar.

El Quaestio de aqua et terra

La discusión filosófica continuó hasta el final de la vida del poeta. El 20 de enero de 1320, Dante se dirigió de nuevo a Verona para discutir, en la iglesia de Sant»Elena, la estructura del cosmos según los principios aristotélicos-olemaicos que, en aquella época, eran ya un objeto de estudio privilegiado para la composición del Paraíso. Dante, aquí, argumenta cómo la Tierra está en el centro del universo, rodeada por el mundo sublunar (compuesto por tierra, agua, aire y fuego) y cómo el agua está por encima de la esfera terrestre. De ahí el tratamiento filosófico caracterizado por la disputatio con los adversarios.

En Italia

Dante tuvo una resonancia y fama casi inmediata en Italia. Ya en la segunda mitad del siglo XIV, Boccaccio comenzó a difundir el culto a Dante, culminando primero con la composición del Trattatello in laude di Dante y luego con las Esposizioni sopra la commedia. El legado de Boccaccio fue recogido, durante la fase del primer humanismo, por el canciller de la República florentina Leonardo Bruni, que compuso la Vida de Dante Alighieri (1436) y contribuyó a la continuación del mito de Dante en las generaciones de hombres de letras florentinos (Agnolo Poliziano, Lorenzo de» Medici y Luigi Pulci) y artistas (Sandro Botticelli) de la segunda mitad del siglo XV. Sin embargo, la parábola de Dante comenzó a decaer a partir de 1525, cuando el cardenal Pietro Bembo, en su Prose della volgar lingua, estableció la superioridad de Petrarca en el campo de la poesía y de Boccaccio en el de la prosa. Este canon excluiría a Dante de la Commedia por ser un imitador difícil, lo que provocaría una decadencia (a pesar de la apasionada defensa de Miguel Ángel primero y de Giambattista Vico después) que se prolongaría a lo largo de los siglos XVII y XVIII, debido también a la inclusión del De Monarchia en el Índice. Sólo con el Romanticismo y el Risorgimento, Dante recuperó un papel destacado como símbolo del italianismo y de la soledad del héroe romántico. El alto valor literario de la Commedia, consagrado por De Sanctis en su Storia della letteratura italiana y luego reconfirmado por Carducci, Pascoli y Benedetto Croce, encontró apasionados estudiosos y devotos en el siglo XX en Gianfranco Contini, Umberto Bosco, Natalino Sapegno, Giorgio Petrocchi, Maria Corti y, en los últimos años, en Marco Santagata.

También en el siglo XX y en el 2000, varios pontífices han dedicado pensamientos de estima a Alighieri: Benedicto XV, Pablo VI y Juan Pablo II lo han recordado por su altísimo valor artístico y moral; Benedicto XVI por su finura teológica; el Papa Francisco por el valor soteriológico de la Commedia.

En el mundo

Entre el siglo XV y el siglo XXI, Dante experimentó fases alternas en el resto de países del mundo, influidas por factores históricos y culturales según las regiones geográficas a las que pertenecían:

Durante el siglo XX, la figura de Dante fue objeto de numerosas iniciativas para popularizarlo entre el gran público. Con motivo del quincuagésimo aniversario de la Unificación de Italia, Milano Films realizó los dos primeros largometrajes dedicados a Inferno, obras que provocaron reacciones tanto positivas como negativas (estas últimas debido a la presencia de elementos eróticos).

En las décadas siguientes, las celebraciones nacionales de Dante, como el sexto centenario de su muerte, en 1921, y el séptimo centenario de su nacimiento, en 1965, sensibilizaron al pueblo italiano sobre el legado del Gran Poeta, también gracias a la serie de televisión Vita di Dante, realizada en 1965 con motivo del séptimo centenario. Durante la segunda mitad del siglo XX, la campaña de concienciación también incluyó la emisión de liras con el rostro de Dante (así como los cómics de Disney inspirados en el Infierno).

Gracias a la televisión, la difusión de la obra de Dante llegó a un público cada vez más amplio: Vittorio Gassman, Vittorio Sermonti y Roberto Benigni recitaron versos de la Comedia en actos públicos. En el resto del mundo, en cambio, Dante ha inspirado la realización de algunas películas (como Seven) y algunos mangas (como las obras de Gō Nagai) y videojuegos (entre ellos Dante»s Inferno).

Los personajes y lugares de Inferno fueron elegidos por la Unión Astronómica Internacional para dar nombre a las formaciones geológicas de la superficie de Io, el satélite de Júpiter. Además, en 1998 el retrato de Dante Alighieri pintado por Rafael Sanzio fue elegido como cara nacional de la moneda italiana de 2 euros y en 2015, con motivo del 750 aniversario de su nacimiento, se acuñaron dos monedas conmemorativas de 2 euros, una italiana y otra de San Marino.

En 2020, la República Italiana estableció el 25 de marzo como fecha para conmemorar anualmente la figura de Dante; este día nacional recibió el nombre de Martes de Dante.

La bibliografía sobre la vida y la obra de Dante es interminable; normalmente, la primera herramienta de investigación es la Enciclopedia dantesca, del Istituto dell»Enciclopedia italiana Treccani, Roma, 1970-1978, también disponible en línea. También se pueden utilizar recursos informáticos, en primer lugar la bibliografía disponible en la página web de la Società Dantesca Italiana. Para la bibliografía impresa, véase la entrada Bibliografía sobre Dante. Aquí señalamos la bibliografía utilizada para la edición científica de la entrada:

Fuentes

  1. Dante Alighieri
  2. Dante Alighieri
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