Constantino I de Grecia

Resumen

Constantino I de Grecia (griego moderno: Κωνσταντίνος Αʹ της Ελλάδας Konstantínos I tis Elládas) o, a veces, Constantino XII, nació el 2 de agosto de 1868, en Atenas, Grecia, y murió el 11 de enero de 1923, en Palermo, Italia. Miembro de la Casa de Glücksburg, fue el tercer gobernante de la Grecia moderna y reinó de 1913 a 1917, y luego de 1920 a 1922, con el título de Rey de los Helenos.

Primer heredero al trono nacido en Grecia, Constantino recibió formación militar desde muy joven, primero en su país y luego en Alemania, lo que le llevó a ocupar importantes cargos en el ejército griego. En 1897, fue comandante en jefe durante la primera guerra greco-turca, y en gran medida tuvo el mérito de que la opinión pública griega le responsabilizara de la amarga derrota nacional. Al hacerse muy impopular dentro del ejército, Constantino tuvo que dimitir de su cargo tras el «golpe de Goudi» de 1909 y abandonar Grecia durante un tiempo. Sin embargo, su exilio fue temporal y el Primer Ministro Eleftherios Venizelos lo restituyó como comandante en jefe en 1911. Tras reorganizar el ejército, el príncipe heredero dirigió las fuerzas de su país en las dos guerras balcánicas de 1912-1913 y participó en la conquista de Salónica, Macedonia y parte del Epiro. Mientras el reino heleno duplicaba su tamaño y población, el rey Jorge I fue asesinado el 18 de marzo de 1913 y Constantino le sucedió en el trono.

Durante la Primera Guerra Mundial, surgieron tensiones entre Constantino I y su primer ministro Eleftherios Venizelos por la entrada de Grecia en el conflicto del lado de la Triple Entente. En 1915, el Rey obligó a Venizelos a dimitir de su cargo, lo que desencadenó el «Cisma Nacional». Finalmente, Constantino I se vio obligado a dimitir en 1917, después de que las fuerzas aliadas amenazaran con bombardear Atenas. Dejó el trono a su segundo hijo, Alejandro I, y se trasladó a Suiza con su esposa y sus otros hijos. Pero tras la inesperada muerte del joven rey, la derrota de Venizelos en las elecciones parlamentarias de 1920 y un plebiscito devolvieron a Constantino al poder. Sin embargo, el fracaso militar de Grecia contra Turquía en 1919-1922 llevó al rey a abdicar definitivamente en 1922 y a exiliarse en Italia, donde murió unos meses después. Su hijo mayor, Jorge II, le sucedió brevemente antes de renunciar a la corona a su vez.

Constantino I es el hijo mayor del Rey Jorge I de Grecia (1845-1913) y su esposa la Gran Duquesa Olga Constantinovna de Rusia (1851-1926). Por lo tanto, es nieto, por vía paterna, del rey Christian IX de Dinamarca (1818-1906), apodado el «suegro de Europa», mientras que por vía materna desciende del Gran Duque Constantino Nikoláievich de Rusia (1827-1892) y de su esposa, la princesa Alexandra de Sajonia-Altenburgo (1830-1911).

A través de la reina Olga, Constantino es también descendiente lejano del emperador bizantino Alejo III Ángel (1195-1203) y su esposa, la emperatriz Eufrosina Doukaina Kamatera (c. 1155-1211).

El 27 de octubre de 1889, Constantino se casó en Atenas con la princesa Sofía de Prusia (1870-1932), hija del emperador Federico III de Alemania (1831-1888) y de su esposa, la princesa real Victoria del Reino Unido (1840-1901). Por tanto, a través de su madre, Sofía es nieta de la Reina Victoria del Reino Unido (1819-1901), apodada la «Abuela de Europa».

De la unión de Constantino y Sofía nacieron seis hijos:

Infancia

Nacido sólo diez meses después del matrimonio de sus padres, el príncipe tiene la distinción de ser el primer miembro de la familia real nacido en Grecia. En su bautizo, el 3 de septiembre de 1868, recibió el nombre de Constantino en honor a su abuelo materno, el Gran Duque Constantino Nikoláievich de Rusia, pero también en referencia a los emperadores que gobernaron Bizancio en la Edad Media. Sin embargo, fue bajo el apodo de «Tino» como se conoció al príncipe durante toda su vida en su familia. A pesar de la alegría que acompañó al bautizo del niño, la ceremonia también fue motivo de controversia entre el Parlamento y la Corona. Jorge I decidió aprovechar el acontecimiento para conferir a su hijo el título de «Duque de Esparta», que algunos miembros del Parlamento consideraron incompatible con la Constitución. Tras largos debates, el título fue finalmente aprobado por el Parlamento el 29 de septiembre de 1868.

De acuerdo con las aspiraciones griegas, Constantino y sus hermanos fueron educados en la religión ortodoxa, que no era la de su padre, que siguió siendo luterano tras su elección al trono. El príncipe pasó una infancia feliz entre el palacio real de la plaza Sýntagma de Atenas y el palacio de Tatoi, al pie del monte Parnes. El rey Jorge I y la reina Olga demostraron ser unos padres atentos con Constantino y sus hermanos, y el rey acompañaba a menudo a sus hijos en sus juegos. Con sus padres y enfermeras, Constantino hablaba en inglés, pero el griego era el idioma que utilizaba en clase y con sus hermanos menores. El rey Jorge I insistió en que sus hijos dominaran perfectamente la lengua de su pueblo. Solía decir a sus descendientes: «No olvidéis nunca que sois extranjeros entre los griegos, y aseguraos de que nunca lo recuerden.

La familia real apreciaba la arqueología y Constantino acompañaba regularmente a su padre a las excavaciones de la Acrópolis en la década de 1880. Cuando era adolescente, el príncipe recibió el título honorífico de «Presidente de la Sociedad Arqueológica Griega». Después de la comida del domingo, el joven Constantino y su familia solían ir a Faleros a pasear por el paseo marítimo. Tomaron el ómnibus tirado por caballos que pasaba por el palacio en la plaza Sýntagma, en el que se les reservó un compartimento. El ómnibus se detiene, suenan las trompetas de palacio y la familia real se baja rápidamente, aparentemente para mostrar su deseo de no hacer esperar demasiado a los demás pasajeros. Esta actitud acercó a los soberanos a la población y contribuyó en gran medida a mantener su popularidad, a veces vacilante.

En Atenas, el día del joven Constantino y sus hermanos comienza a las seis con un baño frío. Tras un primer desayuno, asisten a las clases de siete a nueve y media y luego toman un segundo desayuno, junto con su padre y los familiares de la familia real que puedan estar presentes en Grecia. Las clases se reanudan a partir de las diez hasta el mediodía, cuando los niños van a los jardines del palacio para hacer educación física y ejercicios gimnásticos. Se almorzó con la familia y luego los niños reanudaron las clases de 2 a 4 de la tarde. Finalmente, a las 19.30 horas, se van a la cama. Constantino siguió este ritmo hasta los catorce años y entonces se le permitió cenar con sus padres antes de irse a la cama exactamente a las 22:00.

La educación de Constantino y sus hermanos es dirigida por tres tutores extranjeros: el Dr. Lüders, un prusiano, Monsieur Brissot, un francés, y Mister Dixon, un inglés. Con ellos, el príncipe refuerza su conocimiento de las lenguas extranjeras y hace los primeros rudimentos de su educación. Sin embargo, fueron los mejores académicos griegos de su época los que completaron su educación: Ioánnis Pandazídis le enseñó literatura griega, Vasílios Lákon matemáticas y física y Konstantínos Paparrigópoulos historia, vista a través del prisma de la «Gran Idea» (es decir, el deseo de unir a todos los griegos en un solo estado). Sin embargo, Constantino estaba destinado principalmente al mando militar y fue alistado en el ejército a una edad temprana. A partir del 30 de octubre de 1882, el joven iba dos veces por semana a la Academia Militar del Pireo, donde tuvo el placer de mezclarse por primera vez con otros chicos de su edad. El príncipe sirvió entonces en la 1ª división de infantería.

Primeros deberes oficiales

En 1884, Constantino tenía dieciséis años y fue declarado oficialmente mayor de edad. De acuerdo con la constitución, fue investido como diadoch, es decir, heredero del trono. Aunque siempre se le había considerado el sucesor legítimo de su padre, era la primera vez que se le distinguía así de sus hermanos menores.

A pesar de ello, Constantino fue excluido en gran medida de la vida política griega y su padre no le dio ningún cargo oficial dentro del reino. Una vez completados sus estudios, una ley estipulaba que debía actuar como regente cuando el rey estuviera en el extranjero, pero por lo demás estaba excluido de los asuntos de Estado. De hecho, Jorge I siguió tratando a sus hijos como si fueran menores de edad y tenía poca confianza en las capacidades políticas de su hijo mayor, lo que tuvo importantes consecuencias al principio de su reinado.

Algún tiempo después de ser declarado mayor de edad, Constantino fue con el Dr. Lüders a completar su educación en Alemania, donde pasó dos años completos. Sirvió en la Guardia Prusiana, tomó clases de equitación en Hannover y estudió ciencias políticas en las universidades de Heidelberg y Leipzig. En Heidelberg, el diadoco vivía en una residencia donde compartía habitación con su primo hermano, el duque de Clarence, y los dos jóvenes se hicieron muy amigos. Pero a diferencia del príncipe inglés, que era indolente y poco estudioso, Constantino era diligente en sus estudios y le fue bien en la escuela en Alemania.

En la corte de los Hohenzollern, en Berlín, el diadoco encuentra a la princesa Sofía de Prusia, a la que ya había conocido unos años antes en Marlborough House, en casa de su tío el príncipe de Gales. Los dos jóvenes se enamoraron rápidamente y se comprometieron oficialmente el 3 de septiembre de 1888. Sin embargo, su relación fue mal vista por el hermano mayor de Sophie, el Kronprinz y más tarde Kaiser Wilhelm, y su esposa. Incluso dentro de la familia real griega, la relación entre los dos jóvenes no fue aprobada unánimemente. La reina Olga mostró sus reticencias al proyecto de unión: la princesa prusiana era protestante y la reina hubiera preferido que el heredero al trono se casara con una mujer ortodoxa. A pesar de las dificultades, Constantino y Sofía se comprometieron y su boda se programó para octubre de 1889 en Atenas.

El 27 de octubre de 1889, Constantino y Sofía se unen en Atenas en dos ceremonias religiosas, una pública y ortodoxa y otra privada y protestante. El servicio luterano tuvo lugar en la capilla privada del rey Jorge I, mientras que la ceremonia ortodoxa se celebró en la catedral de la ciudad. Los testigos de Constantino fueron sus hermanos Jorge y Nicolás y su primo el zarevich de Rusia; los testigos de Sofía fueron su hermano Enrique y sus primos Alberto Víctor y Jorge de Gales. La boda se celebró con gran pompa y circunstancia, con un gran espectáculo de fuegos artificiales en la Acrópolis y el Campo de Marte. En la plaza de Sýntagma se erigieron plataformas para que el público pudiera admirar mejor la procesión entre el Palacio Real y la Catedral. A los festejos de Atenas asistieron representantes de todas las casas soberanas europeas y fueron invitados de honor Guillermo II de Alemania, Christian IX de Dinamarca, y los futuros Eduardo VII del Reino Unido y Nicolás II de Rusia. Sin embargo, había tantos invitados en la capital griega que el rey Jorge I tuvo que pedir a algunos miembros de la alta sociedad que le prestaran sus palacios para poder alojar a todos.

En Atenas, Constantino y Sofía se instalan en una pequeña villa de la avenida Kifissías a la espera de que el Estado griego construya el palacio del diadoco. También hicieron construir otra casa en la finca real de Tatoi, ya que Jorge I se negó a permitir la renovación del palacio principal. La pareja principesca llevaba una vida sencilla, alejada del protocolo de otras cortes europeas. En privado, Constantino y Sofía se comunicaban en inglés y fue principalmente en esta lengua donde criaron a los seis hijos que pronto tuvieron (véase más arriba). La relación de la pareja principesca es armoniosa. Sin embargo, Constantino no siempre fue fiel a su esposa: a partir de 1912 se relacionó sentimentalmente con la condesa Paola de Ostheim, divorciada del príncipe Hermann de Sajonia-Weimar-Eisenach, y ambos mantuvieron una estrecha correspondencia hasta la muerte de Constantino.

Cada año, el diadoco y su familia pasan varias semanas en Inglaterra, donde visitan las playas de Seaford y Eastbourne. El verano lo pasan en Friedrichshof, en casa de la madre de Sofía, la emperatriz viuda de Alemania, pero también en Corfú y Venecia, donde la familia real viaja en el yate Amphitrite.

En Grecia, las funciones del diadoco estaban esencialmente ligadas al ejército, y el gusto de Constantino por los asuntos militares le hizo bastante impopular. La clase política lo veía como un oficial arrogante que despreciaba las instituciones del país y actuaba como un seductor. Sin embargo, en 1890, Constantino obtuvo el rango de general de división y fue nombrado comandante del cuartel general del ejército heleno en Atenas.

En enero de 1895, el diadoco protagonizó un escándalo político tras dirigirse a los manifestantes opuestos a la política fiscal del gobierno y aconsejarles que transmitieran sus demandas al ministerio antes de ordenar a las fuerzas armadas y a la gendarmería ateniense que los dispersaran. El Primer Ministro Charílaos Trikoúpis pidió entonces al soberano que aconsejara a su hijo que evitara tales intervenciones en la vida política del país sin informar antes al Gobierno. Pero Jorge I contestó que el diadoch sólo cumplía con sus deberes militares y que su actitud no era política. El incidente provocó un acalorado debate en el Parlamento heleno y Trikoúpis tuvo que dimitir finalmente. En las siguientes elecciones fue derrotado por sus oponentes y el nuevo Primer Ministro, Theódoros Deligiánnis, puso fin a la polémica para reconciliar a la familia real y al gobierno.

Junto con dos de sus hermanos, los príncipes Jorge y Nicolás, Constantino participó activamente en la preparación de los primeros Juegos Olímpicos modernos e incluso recibió la presidencia del comité organizador. En 1895, el heredero consiguió convencer al empresario y filántropo griego George Averoff para que financiara la restauración del Estadio Panatenaico, que acogería los eventos al año siguiente.

Durante los Juegos Olímpicos de 1896, el diadoco gozó de gran popularidad, en contraste con las dificultades que tuvo al año siguiente. Por ejemplo, cuando el pastor griego Spyrídon Loúis ganó la carrera de maratón, Constantino saltó de las gradas con sus hermanos para correr junto al campeón los últimos metros, mientras el rey Jorge I se levantaba de la tribuna para aplaudirles y los demás espectadores les ovacionaban.

En enero de 1897, Creta se rebeló de nuevo contra el gobierno otomano y exigió formar parte de Grecia. En Atenas, los partidarios de la «Gran Idea» exigieron la intervención del reino griego en el conflicto y, bajo su presión, el rey y su primer ministro Theódoros Deligiánnis enviaron finalmente refuerzos a los insurgentes. El príncipe Jorge, hermano del diadoco Constantino, fue puesto a la cabeza de una flotilla para impedir que la armada de la Sublime Puerta interviniera contra los rebeldes. Al mismo tiempo, 1.500 soldados griegos desembarcaron en la isla.

Nombrado comandante en jefe del ejército de Tesalia el 26 de marzo y enviado a Vólos esa misma noche, Constantino fue encargado de entrar en territorio otomano para invadir Macedonia. Sin embargo, el heredero del trono era consciente de que la campaña era poco realista. Sus tropas estaban ciertamente compuestas por muchos voluntarios, pero carecían de equipo y entrenamiento. En cuanto al Estado Mayor, no tenía un verdadero plan de batalla. El intento de invasión fue, por tanto, un fracaso y los griegos fueron rápidamente expulsados a Tesalia por los turcos. El cuartel general griego, establecido en la ciudad de Larissa, fue incluso ocupado por los otomanos. De hecho, a finales de abril, la guerra estaba perdida para los griegos y las últimas batallas de mayo no hicieron sino confirmar la superioridad turca.

A pesar de la intervención de las potencias extranjeras a favor de Atenas durante las conversaciones de paz de diciembre de 1897, las consecuencias de la derrota fueron muy graves para el reino heleno: tuvo que renunciar a sus ambiciones territoriales en Creta y Macedonia y sus fronteras tesalianas fueron rectificadas a favor del Imperio Otomano. Además, Grecia tuvo que pagar indemnizaciones de guerra por valor de casi cuatro millones de libras turcas en un momento en que las finanzas públicas estaban ya en su punto más bajo.

La propia familia real no salió indemne del conflicto. Aunque el rey Jorge I se había mostrado reacio a meter a su país en la guerra, ahora se le consideraba responsable del fiasco que siguió. El diadoco Constantino fue considerado el principal culpable de la derrota y una parte de la opinión pública exigió que fuera sometido a un consejo de guerra. Su esposa, la princesa Sofía de Prusia, también fue criticada por la actitud de su hermano, el káiser Guillermo II, que había apoyado abiertamente a Turquía durante el conflicto. Por ello, la pareja abandonó Grecia durante un tiempo y se trasladó a Alemania, a casa de la madre de Sophie.

Tras la guerra de 1897, el diadoch perdió su condición de comandante en jefe del ejército. Sin embargo, un intento de asesinato contra el rey Jorge I en febrero de 1898 devolvió parte de la popularidad a la familia real, y el gobernante aprovechó el suceso para restituir a su hijo en sus funciones militares. Bajo el gobierno de Geórgios Theotókis, Constantino también fue nombrado jefe del Estado Mayor griego. Sin embargo, estas decisiones provocaron un gran crujido de dientes dentro del ejército.

En 1908, el gobierno de la Creta autónoma proclamó la adhesión de la isla al reino heleno. Por temor a las represalias turcas, Atenas se negó a reconocer la anexión, pero la isla quedó desvinculada de facto del Imperio Otomano. En Grecia, sin embargo, la pusilanimidad del rey y del gobierno era escandalosa, especialmente entre los militares. El 15 de agosto de 1909, un grupo de oficiales, unidos en la «Liga Militar» (en griego: Στρατιωκικός Σύνδεσμος Stratiotikos Syndesmos), organizó un golpe de Estado: fue el «golpe de Goudi». Aunque se declaraban monárquicos, los miembros de la Liga, dirigidos por Nikólaos Zorbás, exigían, entre otras cosas, que el soberano despidiera a sus hijos del ejército. Oficialmente, el objetivo era proteger a los príncipes de los celos que pudieran surgir de sus amistades con ciertos soldados. Pero la realidad fue muy distinta: los oficiales siguieron juzgando al diadocho responsable del trauma de 1897.

La situación en el país era tan tensa que los hijos de Jorge I se vieron obligados a renunciar a sus puestos militares para evitar a su padre la vergüenza de tener que despedirlos. El diadoco y su familia también se vieron obligados a abandonar Grecia. La princesa Sofía y sus hijos se trasladan a Kronberg (Alemania) durante varios meses. Constantino, en cambio, prefirió quedarse en París, donde su actitud despreocupada atrajo muchas críticas.

En diciembre de 1909, el coronel Zorbás, jefe de la Liga Militar, presionó al rey para que le nombrara jefe de gobierno en lugar del primer ministro Kyriakoúlis Mavromichális. Jorge I se negó, pero el gobierno tuvo que emprender reformas a favor de los militares. Se reorganiza el estado mayor y se destituye a los allegados al diadoch, entre ellos Ioánnis Metaxás. A pesar de estas reformas, algunos miembros de la Liga Militar siguieron oponiéndose al gobierno para hacerse con el poder. Fueron a Creta para reunirse con el jefe de gobierno de la isla, Eleftherios Venizelos, y le ofrecieron el puesto de primer ministro en Atenas. De hecho, cuando el Príncipe Jorge de Grecia fue Alto Comisionado de la Creta autónoma entre 1905 y 1909, Venizelos se opuso ferozmente a su política y el líder cretense adquirió así una fuerte aura antidinástica. Por lo tanto, los oficiales de la Liga lo vieron como un socio natural y eficaz contra el rey Jorge I. Pero Venizelos no quería aparecer como el hombre del ejército en Grecia y convenció a los militares para que impulsaran nuevas elecciones parlamentarias. En marzo de 1910, el gobernante griego convocó finalmente elecciones y Venizelos y sus partidarios llegaron al poder. Para la familia real, este fue un momento difícil.

A pesar de ello, Venizelos no trató de debilitar a la dinastía Glücksburg. Para demostrar que no obedecía al ejército, el Primer Ministro devolvió su función de jefe de Estado Mayor al diadocho en 1911. Pronto, bajo la supervisión de Constantino y del Primer Ministro, el ejército heleno se modernizó y equipó, con el apoyo de oficiales franceses e ingleses. La armada también encargó nuevos buques de guerra. El objetivo de esta modernización era preparar al país para una nueva guerra contra el Imperio Otomano.

El 8 de octubre de 1912, Montenegro declaró la guerra al Imperio Otomano. Menos de diez días después, Serbia, Bulgaria y Grecia hicieron lo mismo: comenzó la primera guerra de los Balcanes.

En el lado griego, el conflicto se desarrolló en dos frentes: en el noreste del país, hacia Tesalia y Macedonia, y en el noroeste, hacia el Epiro. Las tropas helénicas, compuestas por 120.000 hombres, se dividieron por tanto en dos ejércitos y el que se dirigía al noreste fue comandado por Constantino. El objetivo de este ejército, ordenado por el gobierno de Eleftherios Venizelos, apoyado por el rey Jorge I, era llegar a la ciudad de Tesalónica antes que las fuerzas búlgaras. Se trataba de un objetivo eminentemente político y simbólico, que iba en contra del sentir del Estado Mayor. De hecho, el diadoco y sus hombres prefieren marchar hacia Bitola, en la actual República de Macedonia. El objetivo sería entonces principalmente militar: siendo Bitola el principal bastión turco en la región, su conquista permitiría derrotar totalmente a las tropas otomanas y vengarse así de la derrota de 1897. Pero el objetivo también era nacionalista, ya que la captura de Bitola daría a Grecia el control de casi toda Macedonia.

Tras la victoria griega en Sarantáporo, el 22 de octubre, las disensiones entre el Estado Mayor y el Gobierno se hicieron patentes. Para aprovechar el primer éxito griego, Constantino pidió marchar de nuevo sobre Bitola y su padre tuvo que utilizar toda su autoridad para hacerle aceptar que los objetivos del conflicto eran políticos y no militares. El diadoco dirigió todo su resentimiento contra Venizelos, a quien culpaba de interferir en los asuntos del ejército. A pesar de todo, Constantino cumplió, incluso teniendo en cuenta la posibilidad de volverse contra Bitola después de haber tomado Tesalónica.

Tras otros veinte días de lucha, las tropas del diadoco llegaron a las puertas de Tesalónica y rodearon la ciudad. El comandante de la ciudad y del 3er ejército turco, Hasan Tahsin Pasha, consideró su situación insostenible. Por ello, pidió que se iniciaran conversaciones con el Estado Mayor griego y también con los representantes búlgaros, cuyo ejército se acercaba a la ciudad a gran velocidad. Sin embargo, los griegos dieron a los turcos condiciones más favorables y el comandante se rindió al diadoco. Las tropas griegas, dirigidas por Constantino y otros miembros de la familia real, entraron en Tesalónica el 8 de noviembre, día de su patrón, San Dimitrios. El acto suscitó escenas de júbilo popular y los príncipes fueron ovacionados por la multitud. La rendición de Hussein Tashin Pasha, que entrega simbólicamente su espada a Constantino en el interior del palacio del gobernador, es uno de los momentos más destacados del día.

Sin embargo, las fuerzas helénicas sólo llevaban unas horas de ventaja a las tropas búlgaras, comandadas por el general Georgi Todorov y los príncipes Boris y Cirilo. Todorov, descontento con la victoria griega, dijo a Constantino que, puesto que Bulgaria y Grecia eran aliados en el conflicto, sus ejércitos deberían ocupar conjuntamente la capital macedonia. El diadoco respondió que eran los griegos los que habían obtenido la rendición de Tesalónica y que sólo ellos debían mantenerla. Por lo tanto, la situación era muy tensa entre los dos ejércitos. Sin embargo, tras una visita a la ciudad del rey Fernando I de Bulgaria, Atenas y Sofía acordaron posponer la cuestión de la posesión de Salónica hasta las conversaciones de paz, pero fueron las tropas griegas las que la ocuparon.

Una vez conquistada la ciudad, Constantino se convirtió en su nuevo gobernador. Así, el 12 de noviembre de 1912 recibió en la ciudad a su padre, el rey Jorge I, y al primer ministro Eleftherios Venizelos. En este acto, la familia real fue aclamada una vez más y hubo manifestaciones de alegría en las calles. Sin embargo, el heredero al trono no perdió de vista sus objetivos militares. Aún deseoso de tomar Bitola, envió sus tropas hacia Macedonia central, donde obtuvieron nuevas victorias.

El 23 de enero de 1913, el príncipe Nicolás sustituyó a Constantino como gobernador de Tesalónica, mientras éste reanudaba los combates. El diadoco se dirigió al Epiro, donde sustituyó al general Konstantinos Sapountzákis, que acababa de fracasar en la toma de Ioannina. Durante todo el invierno, el heredero del trono guardó sus hombres y municiones y sólo el 5 de marzo reanudó la ofensiva contra la ciudad. Constantino organizó entonces un ataque de distracción contra los fuertes al sureste de Ioannina y un intenso bombardeo de artillería al sur inmediato de la ciudad. La distracción funcionó y el grueso de las tropas griegas atacó desde el suroeste. Essad Pasha, el comandante del ejército otomano, viendo que estaba completamente rodeado en el fuerte de Bizáni y viendo que el ejército griego se acercaba a la capital del Epiro, envió oficiales para negociar su rendición y la de la ciudad. Al día siguiente (6 de marzo), los otomanos se rindieron incondicionalmente y el ejército griego entró en Ioannina. La popularidad de Constantino estaba en su apogeo.

Deseando aprovechar la popularidad del diadoco para fortalecer su dinastía, Jorge I decidió abdicar en su favor. El 18 de marzo de 1913, el rey aprovechó un almuerzo con sus hijos Nicolás, Jorge y Andrés en Salónica para anunciar en secreto que deseaba dejar el poder con motivo de su jubileo, que tendría lugar en octubre. El monarca explica que ya no tiene fuerzas para seguir gobernando y que Constantino tiene ahora la edad y el tamaño adecuados para sustituirle.

Después de la comida, Jorge I sale, como cada tarde desde que llegó a Salónica, a dar un paseo por las calles de la ciudad. Se mueve casi sin protección, como lo ha hecho en Atenas desde el inicio de su reinado. Pero ese día le espera, cerca de la Torre Blanca, un desequilibrado llamado Aléxandros Schinás, que le dispara con un revólver. El soberano fue trasladado rápidamente al hospital, pero ya estaba muerto cuando llegó. Poco después, el príncipe Nicolás fue informado del suceso y fue él quien envió la noticia del fallecimiento al resto de su familia.

Constantino estaba en el cuartel general de Ioannina con su hermano Cristóbal cuando recibió el telegrama que anunciaba la muerte de su padre y su nueva condición de rey. El día anterior, los dos príncipes habían vivido una extraña experiencia, que pronto relacionarían con la muerte del soberano. Habían tenido una sesión de espiritismo en la que se le dijo al diadoch que sería famoso y glorioso, que ganaría dos guerras pero que tendría que sufrir muchas penas después. El mensaje había terminado con las palabras «mañana» y «muerte» y los dos príncipes se habían ido a la cama con una sensación de inquietud. Nada más recibir el telegrama del príncipe Nicolás, el 18 de marzo, Constantino partió hacia Atenas para jurar fidelidad a la Constitución. Tras dirigirse a la nación y al ejército, el nuevo rey se embarcó en el Amphitrite con varios miembros de su familia y Venizelos. Luego se dirigió a Tesalónica, donde recogió el cuerpo de su padre y lo enterró en Tatoi.

Rey de los helenos

Cuando llegó al trono, y a pesar de no tener la misma experiencia política que su padre, Constantino gozaba de un enorme prestigio entre su pueblo. Además de su reciente gloria militar, el nuevo rey contaba con muchas ventajas: era el primer gobernante moderno nacido en Grecia y el primero criado en la religión ortodoxa. También lleva un nombre muy prestigioso: el del fundador de Constantinopla (el emperador romano Constantino I) y el del último emperador bizantino (Constantino XI Paleólogo).

Sin embargo, aunque no dudó en poner en duda esta cuestión durante algún tiempo, el rey se negó prudentemente a seguir la voluntad popular y la referencia a Constantino como el duodécimo del nombre se fue desvaneciendo con el fracaso de la concreción de la «Gran Idea», es decir, la reagrupación de todos los territorios poblados por griegos en una sola patria.

El inicio del reinado de Constantino estuvo marcado por las negociaciones de paz que pusieron fin a la primera guerra de los Balcanes. En virtud del Tratado de Londres de 30 de mayo de 1913, Grecia recibió una gran parte de Macedonia (incluida Salónica, que quedó definitivamente unida al reino heleno por la muerte de Jorge I), así como parte del Epiro, Creta y varias islas del Egeo. La superficie del país se duplicó entonces. Sin embargo, existían profundas divisiones entre los reinos balcánicos y Grecia tuvo que hacer frente a las reclamaciones de los búlgaros, que aún no habían aceptado la pérdida de Salónica.

Un mes después de la firma del Tratado de Londres, en la noche del 29 al 30 de junio de 1913, Bulgaria atacó sin previo aviso a sus antiguos aliados griegos y serbios. El efecto sorpresa le permitió tomar rápidamente la ciudad griega de Nigrita.

Nada más comenzar las hostilidades, Constantino asumió el liderazgo de su ejército y, el 30 de junio, las fuerzas helenas contraatacaron por tierra y mar. Entre el 30 de junio y el 4 de julio se libraron duros combates en Kilkís y las fuerzas griegas, bajo el mando del rey, salieron victoriosas. Tras varios intentos de contraataque para retomar las posiciones perdidas, el 2º ejército búlgaro admitió su derrota y se retiró hacia el norte, abandonando Serres y Dráma.

Después de Kilkis, el ejército griego continuó su avance y derrotó a los búlgaros una vez más en Dojran el 6 de julio. Para evitar un desastre total, el Estado Mayor búlgaro ordenó una retirada de los ejércitos 2º y 4º a la frontera búlgara antes de la Primera Guerra de los Balcanes el 7 de julio. Continuando con su avance, los griegos cruzaron el Estricto el 10 de julio y tomaron varias posiciones. Finalmente penetraron en territorio búlgaro el 23 de julio, pero al día siguiente Constantino I detuvo la ofensiva. Las tropas helénicas estaban, en efecto, al borde de la ruptura de sus líneas de comunicación y de suministro. Sobre todo, estaban agotados por los combates y la marcha forzada hacia el norte.

El primer ministro Eleftherios Venizelos pensó en negociar un armisticio con el gobierno búlgaro. Se dirigió al cuartel general griego de Hadji Beylik para intentar convencer al rey de que pidiera la paz. Sin embargo, Constantino I quería una victoria militar decisiva y se negó. Al mismo tiempo, las fuerzas búlgaras se organizaron y volvieron a atacar el 29 de julio. Su contraofensiva fue tan poderosa y el terreno del desfiladero de Kresna tan desfavorable para los griegos que, al día siguiente, las fuerzas griegas estaban al borde de la aniquilación total: Constantino y su ejército estaban al borde del cerco y la artillería griega era incapaz de instalar baterías debido a lo accidentado del terreno. Por ello, el soberano envió un telegrama a su Primer Ministro, que había ido a Bucarest, en el que reconocía su fracaso y pedía un armisticio.

Finalmente, Constantino I y su ejército fueron salvados por el gobierno búlgaro, que propuso un alto el fuego para proteger su capital. Así pues, la semidestrucción griega en Kresna tuvo poco efecto en el curso general del conflicto.

Del 30 de julio al 10 de agosto de 1913 se celebró en Bucarest, bajo los auspicios de las grandes potencias, un congreso para poner fin a la Segunda Guerra de los Balcanes. Durante las negociaciones, el principal problema entre Grecia y Bulgaria era la reivindicación de esta última sobre el Mar Egeo. Los búlgaros querían quedarse con un tramo más largo de costa, incluyendo el puerto de Kavala, que el rey Constantino I estaba dispuesto a conceder. Sin embargo, el Primer Ministro Eleftherios Venizelos era partidario de una solución de mínimos y finalmente ganó el caso con el apoyo de Francia y Alemania. El tratado de paz, firmado el 10 de agosto, deja a Sofía sólo con la relativamente poco desarrollada salida marítima de Dedeağaç. Kavala revirtió a Grecia, que entonces se extendió hasta las orillas del Mesta. También se reconoce definitivamente la soberanía de Atenas sobre Creta. Grecia salió del conflicto con el estatus de una verdadera potencia mediterránea.

Cuando regresó a Atenas el 5 de agosto, Constantino recibió una calurosa bienvenida de su pueblo. Escoltado por toda la flota griega, llegó a Faleros a bordo del crucero Averoff, acompañado por el diadoco Jorge. El rey y su hijo mayor fueron recibidos por la reina Sofía y una enorme multitud que les ovacionó y agitó pequeñas banderas. A continuación, la familia se dirigió al palacio real de la plaza Sýntagma, donde se reunió con la reina Olga, que excepcionalmente se había quitado el vestido de luto para recibir a su hijo.

Después de las guerras balcánicas, Constantino era tan apreciado en Grecia que en la mayoría de los hogares de sus súbditos había un cuadro o una fotografía suya, que conservaban piadosamente, como un icono.

En estas circunstancias, las relaciones entre Constantino y su Primer Ministro, Eleftherios Venizelos, se tranquilizaron. Los dos hombres establecieron un plan para reconstruir el país y asimilar las regiones que acababan de integrarse en el reino. Pero para llevar a cabo esta política, el gobierno griego necesitaba fondos. Por esta razón, Constantino I emprendió una serie de viajes diplomáticos a Europa Occidental para obtener préstamos para su país.

En otoño de 1913, el Rey, su esposa y varios de sus hijos viajaron a Alemania durante tres semanas para asistir a las tradicionales maniobras del ejército. La familia llegó a Múnich el 4 de septiembre y, mientras Sophie y sus hijos más pequeños se instalaron en Friedrichshof, Constantino y el diadoco se dirigieron a Berlín. En la capital imperial, el rey intentó negociar un préstamo para desarrollar el puerto de Tesalónica y construir una línea ferroviaria que uniera Larisa con Macedonia. Sin embargo, el gobierno alemán, con sus fuertes intereses en el Imperio Otomano, no tenía prisa por ofrecer ayuda a Atenas y Constantino no pudo obtener los fondos que esperaba. A pesar de ello, el rey hizo muchos esfuerzos para ser agradable con sus invitados, aunque tenía poca amistad con Guillermo II.

Por su parte, el Káiser trató de estrechar los lazos entre Grecia y Alemania y así convertir la visita de su cuñado en una ventaja. Desde su independencia, el reino heleno había dependido en gran medida de las «potencias protectoras» del Reino Unido, Francia y Rusia, y Berlín vería con buenos ojos una ruptura entre Atenas y sus aliados tradicionales. Durante la cena posterior a las maniobras militares, Guillermo II invistió a Constantino con la prestigiosa Orden del Águila Negra. Sobre todo, le dio un bastón de mando de mariscal de campo alemán y lo nombró coronel del 2º regimiento de infantería de Nassau. El emperador también condecoró a su sobrino, el diadoco Jorge, con la Gran Cruz de la Orden del Águila Roja. A continuación, Guillermo II pronuncia un discurso en el que recuerda que Constantino había recibido su formación militar en Alemania y que, por tanto, debe sus victorias en las guerras de los Balcanes al sistema militar germánico del que era producto. Por último, el discurso imperial termina con la afirmación de que Alemania tenía ahora un fuerte aliado militar en Grecia en el que podía confiar.

Tomado por sorpresa y halagado por las declaraciones de su cuñado, Constantino improvisó una respuesta cordial en la que hablaba de sus años de formación en Prusia y de su gratitud por la experiencia que le habían proporcionado. No sabía que el asunto iba a ser pronto objeto de un escándalo por parte de la prensa y que le causaría importantes problemas diplomáticos con Francia y el Reino Unido.

Dado que Francia había contribuido en gran medida al rearme de Grecia y a la reorganización de su ejército tras la derrota de la Guerra de los Treinta Días, la opinión pública francesa se sintió ofendida por el discurso de Constantino I y por la publicación de fotos del rey vestido de mariscal de campo alemán. En el propio Reino Unido, la población se escandalizó por lo que percibía como un apoyo a la política del Káiser. La prensa alemana no dudó en echar leña al fuego de las relaciones internacionales reafirmando en voz alta la amistad germano-griega.

A pesar de estas dificultades, el Rey y su familia continuaron su viaje. Antes de ir a París, como estaba previsto, realizaron una visita privada a Inglaterra, llegando a Eastbourne el 17 de septiembre de 1913. Constantino quería enrolar a su hijo menor, Paul, en la Marina Real, mientras que su esposa quería pasar unos días de vacaciones en el país que adoraba. El Rey llegó finalmente solo a Francia el 19 de septiembre, dos días antes de lo previsto.

El 21 de septiembre, Constantino acudió al Palacio del Elíseo, donde fue recibido oficialmente durante el almuerzo por Raymond Poincaré. Durante el brindis, el Presidente de la República declaró a su anfitrión que Francia «seguirá siendo el amigo leal y verdadero que siempre ha sido». Para borrar el incidente de Berlín, el Rey evocó efusivamente en su respuesta la ayuda y la simpatía francesas durante las guerras de los Balcanes. Sin embargo, la prensa francesa se sintió decepcionada por el discurso real, que consideró mucho menos entusiasta que el pronunciado en Alemania. Los periódicos alemanes aprovecharon el malestar para destacar la «irracionalidad francesa».

Durante el resto de su estancia en París, Constantino I cenó en casa del príncipe Roland Bonaparte, padre de su cuñada la princesa Marie de Grecia, se reunió con el ministro francés de Asuntos Exteriores, Stéphen Pichon, y concedió una entrevista al periódico Le Temps en la que reafirmó los lazos de amistad entre su país y Francia. Sin embargo, el soberano no consiguió poner a la opinión pública francesa a su favor y regresó a Atenas a finales de septiembre con una profunda sensación de fracaso. No se equivocaba y el comportamiento del gobierno francés hacia él durante la Primera Guerra Mundial lo demostró rápidamente.

En Grecia, Constantino I y Sofía siguieron llevando la vida sencilla que habían llevado cuando sólo eran herederos al trono. En su tiempo libre, se dedicaron a la botánica, que era su pasión común, y transformaron los jardines del nuevo palacio real según el modelo inglés. La Reina también participa en un importante programa de reforestación en el país, que le permite poner en práctica su afición a la arboricultura.

La pareja sigue estando muy unida a su familia, especialmente al príncipe Nicolás. Todos los martes, los soberanos cenan con el hermano del rey y su esposa, y los jueves les toca visitar el palacio real. La vida en Atenas no era muy animada y, aparte de los demás miembros de la familia real, Constantino y Sofía sólo podían relacionarse con los comerciantes de la alta burguesía.

Cuando el archiduque Francisco Fernando de Austria y su esposa fueron asesinados en Sarajevo el 28 de junio de 1914, la familia real se dispersó por toda Europa. La reina Sofía, varios de sus hijos y el príncipe Cristóbal estaban en Inglaterra, el príncipe Jorge y su esposa María Bonaparte estaban en Dinamarca, el príncipe Nicolás, su esposa Helena Vladimirovna y la reina viuda Olga estaban en San Petersburgo y sólo Constantino y su hija Helena estaban en Atenas. En las semanas siguientes, todos menos George y Marie están en Atenas.

A finales de julio de 1914, el káiser Guillermo envió un telegrama a Constantino preguntándole cuál sería la actitud de Grecia en caso de guerra. El Rey le informó de que no tenía intención de involucrar a su país en un nuevo conflicto y que, por tanto, optaría por la neutralidad. En respuesta, el emperador se volvió amenazante y le dijo a su cuñado que si Grecia se negaba a aliarse con Alemania, ésta debería tratarla como un enemigo. A pesar de todo, el rey de los helenos se mantuvo firme y mantuvo su decisión de no intervenir. Era consciente de que Grecia había salido muy debilitada de las guerras de los Balcanes y no estaba en absoluto preparada para participar en un nuevo conflicto.

Sin embargo, no todos en Grecia estaban de acuerdo con el monarca. El primer ministro Eleftherios Venizelos quiso aprovechar el estallido de la Primera Guerra Mundial para llevar a cabo la «Gran Idea» y continuar el desmembramiento del Imperio Otomano. El político, que sospechaba de la connivencia de la familia real con el káiser Guillermo, se puso en contacto con los gobiernos de la Triple Entente. Sin embargo, al principio no tenían ninguna prisa en que el reino heleno interviniera en el conflicto. De hecho, Rusia temía las reivindicaciones griegas sobre Constantinopla y el Estrecho.

Sin embargo, la actitud de los aliados cambió a partir de 1915. En enero de ese año, Sir Edward Grey, el Secretario de Asuntos Exteriores británico, propuso que Atenas intercambiara partes de la recientemente anexionada Tracia y Macedonia por el norte del Epiro y una parte de Asia Menor. Los territorios conquistados durante la Segunda Guerra de los Balcanes serían entonces devueltos a Sofía, que, a cambio, se aliaría con la Entente junto con Grecia. Pero la propuesta británica seguía siendo vaga: mientras hablaban con Atenas, Londres, San Petersburgo y París discutían las condiciones para la entrada de Roma en el conflicto y también le prometían la misma zona de influencia en Anatolia. Por ello, Constantino I y sus consejeros se mostraron reacios a aceptar la oferta británica. Por otra parte, Venizelos no ocultó su interés por el planteamiento de Grey.

Las cosas se complicaron cuando la Entente entró en la batalla de los Dardanelos en febrero. Deseoso de liberar a las poblaciones griegas de Asia Menor del yugo otomano, Constantino se declaró inicialmente dispuesto a ofrecer su apoyo a los aliados y a hacer participar a su país en la batalla. Sin embargo, el rey contó con la oposición de su personal y, en particular, de Ioánnis Metaxás, que amenazó con dimitir si Grecia entraba en la guerra sin los medios necesarios. Por ello, Constantino se echó atrás, lo que provocó la furia de Venizélos. Venizelos intentó entonces, por todos los medios, meter a Grecia en la guerra a pesar de la oposición real. Pero ante el frente común del rey, el ejército y la mayoría del gobierno, el Primer Ministro finalmente dimitió el 6 de marzo.

Debilitado por todos estos acontecimientos, Constantino I cayó gravemente enfermo. Aquejado de una pleuresía agravada por una neumonía, se recluyó en su cama durante varias semanas y estuvo a punto de morir. En Grecia, la opinión pública se vio conmovida por la situación, sobre todo porque un rumor difundido por los venizelistas decía que el rey no estaba enfermo, sino que la reina lo había apuñalado en realidad durante una discusión en la que intentaba obligarlo a entrar en guerra con el emperador Guillermo. La salud del soberano empeoró tanto que se envió un barco a la isla de Tinos en busca del icono milagroso de la Virgen con el Niño, que supuestamente curaría a los enfermos. Tras besar la imagen sagrada, el rey recupera parcialmente su salud, pero su situación sigue siendo preocupante y necesita una operación antes de poder reanudar sus funciones.

Durante el periodo de enfermedad del rey, la Entente siguió presionando a Grecia para que entrara en la guerra de su lado. Dimítrios Goúnaris, nombrado primer ministro tras la marcha de Venizélos, propuso la intervención de su país en el conflicto a cambio de la protección de los aliados contra un posible ataque búlgaro. Sin embargo, la Entente, aún deseosa de forjar una alianza con Sofía, rechazó el acuerdo.

Al mismo tiempo, las cosas se movían rápidamente en Grecia y los Balcanes. En junio de 1915, las elecciones legislativas dieron la victoria a los venizelistas. Un mes más tarde, Constantino I, aún convaleciente, asumió la dirección del país y, finalmente, el 16 de agosto, llamó a Venizelos como jefe de gabinete. En septiembre, Bulgaria entra en guerra con las potencias centrales y ataca a Serbia, aliada de Grecia desde 1913. Venizelos aprovechó el acontecimiento para pedir al soberano que proclamara la movilización general, a lo que éste se negó. Como resultado, el Primer Ministro amenazó con dimitir de nuevo y provocar así una importante crisis política. Finalmente, Constantino proclamó la movilización, pero dejó claro al ejército que se trataba de una medida puramente defensiva. Para forzar la mano del rey, Venizelos invitó a los aliados a ocupar el puerto de Tesalónica el 3 de octubre, pero Constantino lo despidió justo cuando las fuerzas franco-italianas-inglesas desembarcaban en la ciudad. La ruptura entre los dos hombres era ya definitiva y tenía graves consecuencias para el rey.

Por parte de los gobiernos aliados, la actitud de Constantino pareció una auténtica traición y en adelante, como germanófilos convencidos, él y su esposa aparecieron en los periódicos de la Entente. De hecho, al negarse a entrar en la guerra, Atenas impidió que las tropas franco-británicas acudieran en ayuda de Serbia, cuyos ejércitos fueron pronto arrollados por la coalición austro-búlgara, e hizo aún más incierta la victoria aliada en los Dardanelos. En represalia, Francia, el Reino Unido y Rusia firmaron el Pacto de Londres con Italia, que otorgaba a Roma la posesión de Vlora en el Epiro albanés y de Antalya en Anatolia. Al mismo tiempo, la Entente ordenó a Atenas que desmovilizara su ejército, mientras se declaraba la ley marcial en Salónica y se imponía un bloqueo parcial a Grecia.

A pesar de ello, Constantino estaba lejos de perder su apoyo en el país. Por el contrario, la retirada de las tropas británicas de los Dardanelos en diciembre de 1915 reforzó la confianza de muchos griegos en su gobernante y Constantino aprovechó este acontecimiento para convocar nuevas elecciones. Conscientes de la derrota electoral que seguramente les esperaba, Venizelos y sus partidarios se negaron a participar en las elecciones y declararon ilegal el nuevo Parlamento heleno.

A partir de entonces, el gobierno griego siguió una política cada vez más favorable a los poderes centrales. Atenas protestó oficialmente contra el traslado del ejército serbio a Corfú y luego a Salónica. También se dieron órdenes a los oficiales de la frontera para que no se opusieran a un posible avance búlgaro en el país, lo que ocurrió el 27 de mayo de 1916. Finalmente, en abril de 1916, Constantino I proclamó simbólicamente la anexión del norte del Epiro a Grecia en protesta por la intervención italiana en Albania.

Considerado ahora como enemigo de la Entente, Constantino tuvo que hacer frente a una oposición cada vez más violenta por parte de ésta. Así, Francia desarrolló varios planes para secuestrar o asesinar al soberano. El 14 de julio de 1916 se produjo un incendio provocado, posiblemente iniciado por agentes de París, en el bosque que rodea el palacio real de Tatoi. En la confusión del suceso, la reina Sofía rescató a su hija menor, la princesa Catalina, y recorrió más de dos kilómetros por el bosque con la niña en brazos. Varios miembros de la familia real, incluido el propio Constantino, resultaron heridos y la residencia de los soberanos quedó en gran parte destruida por las llamas. Sobre todo, murieron dieciséis (o dieciocho, según la fuente) soldados y otro personal de palacio.

Tras estos acontecimientos, la actitud de la familia real hacia Alemania cambió considerablemente. Entre diciembre de 1916 y febrero de 1917, la reina Sofía, que desde hacía tiempo era menos germanófila que su marido, envió varios telegramas a su hermano preguntándole cuándo podrían intervenir las tropas triplistas en Macedonia. Sin embargo, la soberana nunca había estado muy unida a su hermano, el káiser Guillermo, y nunca le había perdonado realmente su actitud en el momento de su matrimonio y su conversión a la ortodoxia. Pero la violación de la neutralidad griega por parte de la Entente y las amenazas contra la vida de su marido y sus hijos la hicieron cambiar poco a poco de opinión sobre los aliados.

En octubre de 1916, Elefthérios Venizélos organizó un gobierno provisional en Salónica para rivalizar con el dirigido por Spyrídon Lámpros en Atenas. Este es el comienzo del «Cisma Nacional» (griego moderno: εθνικός Διχασμός ethnikós Dikhasmós). Tesalia y Epiro, así como parte del ejército, siguen al antiguo Primer Ministro, mientras que el resto del país mantiene su lealtad al monarca. La Entente organizó una zona neutral entre el norte y la «vieja Grecia» (es decir, la primera región liberada del yugo otomano) y apoyó financieramente al gobierno de Venizélos.

Al mismo tiempo, una flota franco-británica, al mando del almirante Louis Dartige du Fournet, ocupó la bahía de Salamina para presionar a Atenas, a la que se enviaron varios ultimátums, principalmente sobre el desarme de su ejército. El 1 de diciembre de 1916, los soldados de la Entente desembarcaron en Atenas para apoderarse de las piezas de artillería prometidas por el soberano dos meses antes. Sin embargo, los reservistas griegos se movilizaron en secreto antes de la intervención y fortificaron Atenas. Por ello, los franceses fueron recibidos con un intenso fuego y su masacre fue apodada por la prensa de la época como las «Vísperas Griegas». Tras el acontecimiento, el rey felicitó a su ministro de guerra y al general Doúsmanis. Por otro lado, la Entente reaccionó de forma bastante débil. La flota francesa bombardea el palacio real de Atenas y el gobierno de Aristide Briand propone a los aliados la deposición de Constantino. Se habló de sustituirlo por su hermano menor, el príncipe Jorge. Sin embargo, Rusia, pero también Italia, se negaron a intervenir porque temían las reivindicaciones griegas sobre Asia Menor y por los lazos familiares entre Constantino y el zar Nicolás II.

De un exilio a otro

Con las revoluciones rusas de 1917 y la deposición de Nicolás II, Constantino I perdió el último de sus apoyos dentro de la Entente. Así, el 10 de junio de 1917, Charles Jonnart, el Alto Comisionado aliado, pidió al gobierno griego que abdicara en el rey y lo sustituyera por un príncipe que no fuera el diadoco, considerado demasiado germanófilo. Bajo la amenaza de un desembarco de 10.000 soldados en el Pireo, Constantino renunció al poder en favor de su segundo hijo, el príncipe Alejandro. A pesar de ello, el soberano se negó a abdicar y explicó a su sucesor que no debía considerarse más que una especie de regente, encargado de ocupar el trono hasta el regreso del monarca legítimo.

El 11 de junio, la familia real huyó en secreto del palacio de Atenas, rodeada por una multitud leal que se negaba a ver partir a Constantino, y se dirigió a Tatoi. En los días siguientes, Constantino, su esposa y cinco de sus hijos abandonaron Grecia, en Oropos, y se exiliaron. Esta fue la última vez que la familia tuvo contacto con el que ahora era el rey Alejandro I. De hecho, en cuanto volvieron al poder, los venizelistas prohibieron cualquier contacto entre el nuevo soberano y sus padres.

Tras cruzar el mar Jónico e Italia, Constantino y su familia se instalaron en la Suiza alemana, primero en San Moritz y luego en Zúrich. En su exilio, los soberanos fueron seguidos pronto por casi toda la familia real, que abandonó Grecia con el regreso de Venizelos como jefe de gabinete y la entrada del país en la guerra del lado de la Entente. La situación financiera de la familia real no era la más brillante y Constantino, atormentado por una profunda sensación de fracaso, pronto cayó enfermo. En 1918, contrajo la gripe española y una vez más estuvo a punto de morir.

El regreso de Constantino y de la familia real a Atenas, el 19 de diciembre de 1920, fue acompañado de grandes manifestaciones populares; incluso fue nombrado masón «a la vista» por el Gran Maestre de Grecia. Sin embargo, la presencia del rey no trajo la paz que la población esperaba. Además, impidió que el país recibiera el apoyo de las grandes potencias en la guerra que le oponían a la Turquía de Mustafa Kemal desde 1919. De hecho, los antiguos aliados no habían perdonado a Constantino su actitud durante la Primera Guerra Mundial y no estaban dispuestos a prestarle apoyo. En cuanto al rey, aunque fue a Anatolia en 1921 para levantar la moral de las tropas griegas, ya no era el dinámico comandante en jefe que había llevado a su país a la victoria en las guerras balcánicas de 1912-1913. Muy mermado por la enfermedad, tuvo que regresar a Grecia en septiembre de 1921.

La guerra greco-turca continuó hasta la derrota griega en Sakarya en agosto-septiembre de 1921 y la reconquista turca de Esmirna en septiembre de 1922. Tras estos acontecimientos, el país se sumió en una profunda crisis política y moral. Mientras Mustafá Kemal reconquistaba gradualmente Anatolia y Tracia oriental, miles de griegos fueron asesinados y los demás expulsados. Se trata de la «Gran Catástrofe», consagrada posteriormente en el Tratado de Lausana de 1923.

El 11 de septiembre de 1922 (Juliana), una parte del ejército griego, al mando del general Nikólaos Plastíras, se subleva y exige la abdicación de Constantino I y la disolución del Parlamento heleno. Tras consultar a su amigo, el general Ioánnis Metaxás, el rey abdica el 27 de septiembre, mientras que su hijo mayor le sucede, sólo durante unos meses, en el trono como Jorge II.

El 30 de octubre, Constantino, su esposa y las princesas Irene y Catalina abandonan de nuevo su país y se trasladan a Villa Igiea, en Palermo. En Grecia, sin embargo, las tensiones no disminuyeron y el nuevo gobierno comenzó a perseguir a los responsables de la «Gran Catástrofe». Varias figuras políticas y militares fueron condenadas a muerte en el «Juicio de los Seis» y el príncipe Andrés de Grecia, hermano de Constantino I, sólo se libró de la ejecución gracias a la intervención de las legaciones extranjeras.

En el exilio, el rey depuesto se deprimió cada vez más, permaneciendo a veces durante horas sin hablar, con la mirada perdida en la oscuridad. Aquejado de arteriosclerosis, murió finalmente de una hemorragia cerebral el 11 de enero de 1923. Cuando el gobierno revolucionario griego se negó a darle un funeral oficial, se organizó una ceremonia en la iglesia ortodoxa de Nápoles y el gobierno italiano le rindió los últimos honores. Los restos del rey fueron trasladados a la iglesia rusa de Florencia, donde permanecieron durante varios años. Las cenizas del rey, su esposa Sofía y su madre Olga fueron finalmente repatriadas a Grecia en 1936 a petición del recién restaurado rey Jorge II. Desde entonces, descansan en la Necrópolis Real de Tatoi.

Al final de la Primera Guerra Mundial y a principios de los años veinte, aparecieron en Grecia y en los países de la Entente varias obras dedicadas al rey Constantino I. Varios autores de origen griego, cercanos al movimiento venizelista, presentaron al rey bajo la luz más oscura posible. Así, en En el corazón de la intriga alemana, la periodista y escritora greco-estadounidense Demetra Vaka-Brown describe al soberano como un germanófilo feroz, totalmente convencido de la superioridad alemana. El antiguo secretario de Constantino, George M. Melas (L»Ex-roi Constantin, souvenirs d»un ancien secrétaire), insiste en la «traición» de su maestro a los protectores tradicionales de Grecia (Francia, Reino Unido y Rusia) y describe al príncipe Nicolás, hermano del monarca, como el «genio maligno» de la monarquía. Un discurso similar se encuentra en el político griego León Maccas, que acusa al monarca de haberse echado en brazos de Alemania por la influencia de su esposa y su gusto por los regímenes autoritarios.

La visión de Constantino y de su reinado cambió considerablemente en la década de 1930. Mientras la condesa Paola d»Ostheim publicaba la correspondencia de su antiguo amante para dar a conocer su personalidad, otros autores trazaban un retrato mucho más halagador de él que en el pasado. En Francia, por ejemplo, un país que desempeñó un papel importante en la deposición del soberano y la victoria de Eleftherios Venizelos, Édouard Driault (con Le Basileus Constantin XII, héros et martyr) y Mme Luc Valti (con Mon Ami le roi) destacan la injusticia con la que el antiguo rey fue tratado por los aliados y los aspectos positivos de su reinado.

Con la Segunda Guerra Mundial, la personalidad de Constantino cayó en una relativa oscuridad. En Francia, las pocas líneas que aún se le dedican se encuentran ahora en obras más generales que tratan de la historia de la Grecia contemporánea, como las de Apostolos Vacalopoulos y Marc Terrades. Sin embargo, la soberana sigue interesando a los historiadores de la familia real, ya sean británicos (como Alan Palmer y John Van der Kiste) o españoles (como Ricardo Mateos Sáinz de Medrano). Así, varios autores, a veces muy cercanos a su tema, como el comandante Arthur Gould Lee o el príncipe Miguel de Grecia, publicaron obras dedicadas a toda la dinastía griega. Constantino aparece como un hombre que buscó ante todo preservar a Grecia de los males de la guerra en un momento en que el país no estaba preparado para librarla. Sin embargo, son también los aspectos anecdóticos y privados de la vida del monarca los que ahora interesan a los autores. Como señala John Van der Kiste a propósito de la obra de Evelyn E. P. Tisdall, algunos libros se leen ahora «más como fechas que .

Literatura

En The Athenians, la periodista y escritora británica Beverley Nichols cuenta la historia de una joven inglesa que recibe el encargo del Servicio Secreto Británico de asesinar al rey Constantino durante la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, esta novela de espionaje, basada en la investigación del autor en Grecia tras la restauración del monarca, no llegó a publicarse porque la editorial de Nichols la consideró demasiado comprometida. La obra, originalmente dedicada a la reina Sofía, sólo existe hoy en día en forma de manuscrito.

Cine y televisión

En la pantalla, el personaje del rey Constantino aparece en varias obras:

Música

En Grecia, el nombre de Constantino era cantado tanto por sus partidarios como por sus adversarios:

Estatuario

En Grecia, dos estatuas ecuestres del antiguo rey le rinden homenaje:

Filatelia y numismática

La oficina de correos griega emitió varios sellos con la efigie de Constantino I:

El Reino de Grecia acuñó varias monedas con la imagen de Constantino I entre 1913 y 1922. Además, con motivo del centenario de la dinastía de Glücksburg, en 1963, se acuñó una moneda conmemorativa de 30 dracmas de plata que representaba a los cinco gobernantes de la dinastía.

Falerística

Para celebrar la victoria griega en Kilkís durante la Segunda Guerra de los Balcanes, en 1913 se acuñó una medalla con el retrato del rey Constantino I en una cara y el del emperador bizantino Basilio II, conocido como «Bulgarocton» (asesino búlgaro) en la otra.

En 1936, la Orden de los Santos Jorge y Constantino (griego: Βασιλικό και οικογενειακό τάγμα Αγίων Γεωργίου και Κωνσταντίνου Vasiliko ke ikogeniako tagma Agion Georgiou ke Konstantinou) se creó en referencia a los santos patronos de Constantino I y su predecesor, El rey Jorge I, por Jorge II de Grecia.

Constantino y Sofía en la Europa de los reyes

Principales condecoraciones extranjeras

Sobre la familia real griega y sus miembros

Referencias

Fuentes

  1. Constantin Ier (roi des Hellènes)
  2. Constantino I de Grecia
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