Constantino Cavafis

Resumen

Constantine Peter Cavafy (29 de abril (17 de abril de OS), 1863 – 29 de abril de 1933) fue un poeta, periodista y funcionario griego de Alejandría cuya obra, como dijo un traductor, «encierra lo histórico y lo erótico en un solo abrazo».

El amigo de Cavafy, E. M. Forster, novelista y crítico literario, presentó sus poemas al mundo anglosajón en 1923, describiéndolo célebremente como «un caballero griego con sombrero de paja, que permanece absolutamente inmóvil en un ligero ángulo con respecto al universo». El estilo conscientemente individual de Cavafy le valió un lugar entre las figuras más importantes no sólo de la poesía griega, sino de la poesía occidental en su conjunto.

Cavafy escribió 155 poemas, mientras que docenas más quedaron incompletos o en forma de boceto. Durante su vida, se negó sistemáticamente a publicar formalmente su obra y prefirió compartirla a través de periódicos y revistas locales, o incluso imprimirla él mismo y regalarla a quien estuviera interesado. Sus poemas más importantes fueron escritos después de su cuadragésimo cumpleaños y publicados oficialmente dos años después de su muerte.

Cavafy nació en 1863 en Alejandría (Egipto), de padres griegos originarios de la comunidad griega de Constantinopla (Estambul), y fue bautizado en la Iglesia Ortodoxa Griega. Su padre se llamaba Πέτρος Ἰωάννης, Petros Ioannēs -de ahí el patronímico Petrou (de soltera Γεωργάκη Φωτιάδη, Georgakē Photiadē). Su padre era un próspero importador-exportador que había vivido en Inglaterra en años anteriores y adquirió la nacionalidad británica. Tras la muerte de su padre en 1870, Cavafy y su familia se instalaron durante un tiempo en Liverpool. En 1876, su familia tuvo problemas económicos debido a la larga depresión de 1873, por lo que, en 1877, tuvieron que volver a trasladarse a Alejandría.

En 1885, Cavafy regresó a Alejandría, donde vivió el resto de su vida. Su primer trabajo fue como periodista; después, ocupó un puesto en el Ministerio de Obras Públicas egipcio, dirigido por los británicos, durante treinta años (Egipto fue un protectorado británico hasta 1926). (Egipto fue un protectorado británico hasta 1926.) Publicó su poesía desde 1891 hasta 1904 en forma de folletos, y sólo para sus amigos cercanos. La aclamación que recibió provino principalmente de la comunidad griega de Alejandría. Finalmente, en 1903, fue introducido en los círculos literarios griegos del continente a través de una crítica favorable de Gregorios Xenopoulos. No recibió mucho reconocimiento porque su estilo difería mucho de la poesía griega de la época. Sólo veinte años más tarde, tras la derrota griega en la guerra greco-turca (1919-1922), una nueva generación de poetas casi nihilistas (por ejemplo, Karyotakis) se inspiró en la obra de Cavafy.

Una nota biográfica escrita por Cavafy dice lo siguiente:

Murió de cáncer de laringe el 29 de abril de 1933, cuando cumplía 70 años. Desde su muerte, la reputación de Cavafy ha crecido. Su poesía se enseña en las escuelas de Grecia y Chipre, y en universidades de todo el mundo.

E. M. Forster lo conoció personalmente y escribió una memoria sobre él, contenida en su libro Alexandria. Forster, Arnold J. Toynbee y T. S. Eliot fueron de los primeros promotores de Cavafy en el mundo anglosajón antes de la Segunda Guerra Mundial. En 1966, David Hockney realizó una serie de grabados para ilustrar una selección de poemas de Cavafy, entre ellos In the dull village.

Cavafy contribuyó al renacimiento y el reconocimiento de la poesía griega tanto en su país como en el extranjero. Sus poemas son, por lo general, evocaciones concisas pero íntimas de personajes y entornos reales o literarios que han desempeñado un papel en la cultura griega. La incertidumbre sobre el futuro, los placeres sensuales, el carácter moral y la psicología de los individuos, la homosexualidad y una nostalgia existencial fatalista son algunos de los temas que los definen.

Además de sus temas, poco convencionales para la época, sus poemas también exhiben una artesanía hábil y versátil, extremadamente difícil de traducir. Cavafy era un perfeccionista, que refinaba obsesivamente cada línea de su poesía. Su estilo de madurez era una forma yámbica libre, libre en el sentido de que los versos rara vez riman y suelen tener de 10 a 17 sílabas. En sus poemas, la presencia de la rima suele implicar ironía.

Cavafy extrajo sus temas de la experiencia personal, junto con un profundo y amplio conocimiento de la historia, especialmente de la época helenística. Muchos de sus poemas son pseudohistóricos, o aparentemente históricos, o exacta pero extrañamente históricos.

Una de las obras más importantes de Cavafy es su poema de 1904 «Esperando a los bárbaros». El poema comienza describiendo una ciudad-estado en decadencia, cuya población y legisladores esperan la llegada de los bárbaros. Cuando cae la noche, los bárbaros no han llegado. El poema termina: «¿Qué será de nosotros sin los bárbaros? Esa gente era una especie de solución». El poema influyó mucho en libros como La estepa tártara y Esperando a los bárbaros (Coetzee).

En 1911, Cavafy escribió «Ítaca», inspirado en el viaje homérico de regreso de Odiseo a su isla natal, tal como se describe en la Odisea. El tema del poema es el destino que produce el viaje de la vida: «Ten siempre presente a Ítaca. Llegar allí es tu destino». El viajero debe partir con esperanza, y al final puede encontrar que Ítaca no tiene más riquezas que darle, pero «Ítaca le dio el maravilloso viaje».

Casi toda la obra de Cavafy fue en griego; sin embargo, su poesía siguió sin ser reconocida y subestimada en Grecia, hasta después de la publicación de la primera antología en 1935 por Heracles Apostolidis (padre de Renos Apostolidis). Su estilo y lenguaje únicos (que era una mezcla de katharevousa y griego demótico) habían atraído las críticas de Kostis Palamas, el mayor poeta de su época en la Grecia continental, y de sus seguidores, que eran partidarios de la forma más simple del griego demótico.

Es conocido por su prosaico uso de las metáforas, su brillante uso de la imaginería histórica y su perfeccionismo estético. Estos atributos, entre otros, le han asegurado un lugar duradero en el panteón literario del mundo occidental.

Poemas históricos

Cavafy escribió más de una docena de poemas históricos sobre personajes famosos y gente corriente. Se inspiró principalmente en la época helenística, con Alejandría como foco principal. Otros poemas proceden de la antigüedad heleno-romana y de la época bizantina. Las referencias mitológicas también están presentes. Los periodos elegidos son, en su mayoría, de decadencia y declive (sus héroes se enfrentan al final definitivo). Entre sus poemas históricos destacan: «La gloria de los Ptolomeos», «En Esparta», «Ven, oh rey de los lacedemonios», «El primer paso», «En el año 200 a.C.», «Si sólo hubieran visto», «El disgusto de Seleúcida», «Teodoto», «Los reyes alejandrinos», «En Alejandría, 31 a. C.», «El Dios abandona a Antonio», «En un municipio de Asia Menor», «Cesarión», «El potentado de Libia occidental», «De los hebreos (50 d. C.)», «Tumba de Eurión», «Tumba de Lanes», «Myres: alejandrino A. D. 340», «Cosas peligrosas», «De la escuela del renombrado filósofo», «Un sacerdote del Serapeum», «La enfermedad de Kleitos», «Si está muerto de verdad», «En el mes de Athyr», «Tumba de Ignacio», «De Ammones que murió a los 29 años en el 610», «Aemilianus Monae», «Alejandrino, A. D. 628-655», «En la iglesia», «Mar matutino» (algunos poemas sobre Alejandría quedaron inconclusos debido a su muerte).

Poemas homoeróticos

Los sensuales poemas de Cavafy están llenos del lirismo y la emoción del amor entre personas del mismo sexo, inspirados en el recuerdo y la memoria. El pasado y las acciones anteriores, a veces junto con la visión del futuro, subyacen en la musa de Cavafy al escribir estos poemas. Como observa el poeta George Kalogeris

Quizá sea más popular hoy en día por sus versos eróticos, en los que los jóvenes alejandrinos de sus poemas parecen haber salido de la Antología Griega, para entrar en un mundo menos aceptable que los hace vulnerables, y a menudo los mantiene en la pobreza, aunque el mismo ámbar helénico inmerso en sus hermosos cuerpos. Los temas de sus poemas tienen a menudo un glamour provocador, incluso en su más mínimo esbozo: la relación homoerótica de una noche que se recuerda para toda la vida, el pronunciamiento oracular desatendido, el joven con talento propenso a la autodestrucción, el comentario imprevisto que indica una grieta en la fachada imperial.

Poemas filosóficos

También llamados poemas instructivos, se dividen en poemas con consultas a los poetas, y poemas que tratan otras situaciones como el aislamiento (por ejemplo, «Las murallas»), el deber (por ejemplo, «Las Termópilas»), y la dignidad humana (por ejemplo, «El Dios abandona a Antonio»).

El poema «Termópilas» nos recuerda la famosa batalla de las Termópilas, en la que los 300 espartanos y sus aliados lucharon contra el mayor número de persas, aunque sabían que serían derrotados. Hay algunos principios en nuestras vidas por los que debemos vivir, y las Termópilas son el terreno del deber. Nos quedamos allí luchando aunque sabemos que existe la posibilidad de fracasar. (Al final aparecerá el traidor Efialtes, guiando a los persas por el camino secreto).

En otro poema, «En el año 200 a.C.», comenta el epigrama histórico «Alejandro, hijo de Filipo, y los griegos, excepto los lacedemonios,…», de la donación de Alejandro a Atenas tras la batalla del Gránico. Cavafy alaba la época y la idea helenística, condenando así las ideas cerradas y localistas sobre el helenismo. Sin embargo, en otros poemas, su postura muestra una ambigüedad entre el ideal clásico y la época helenística (que a veces se describe con un tono de decadencia).

Otro poema es el Epitafio de un comerciante griego de Samos que fue vendido como esclavo en la India y que muere a orillas del Ganges: lamentando la codicia de riquezas que le llevó a navegar tan lejos y a acabar «entre absolutos bárbaros», expresa su profunda añoranza de su patria y su deseo de morir ya que «en el Hades estaría rodeado de griegos».

El apartamento de Cavafy en Alejandría se ha convertido en un museo. El museo alberga varios bocetos y manuscritos originales de Cavafy, así como varios cuadros y retratos de Cavafy.

Durante su vida, sólo se publicaron selecciones de poemas de Cavafy en panfletos, folletos impresos de forma privada y hojas sueltas. La primera publicación en forma de libro fue «Ποιήματα» (Poiēmata, «Poemas»), publicado póstumamente en Alejandría en 1935.

Volúmenes con traducciones de la poesía de Cavafy en inglés

También se incluyen traducciones de los poemas de Cavafy en

Otras referencias

Fuentes

  1. Constantine P. Cavafy
  2. Constantino Cavafis
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