Cleopatra

Resumen

Cleopatra VII Filopátor (69 a.C. – 10 de agosto de 30 a.C.) fue la reina del reino ptolemaico de Egipto y su última gobernante en activo. Miembro de la dinastía ptolemaica, era descendiente de su fundador Ptolomeo I Soter, general griego macedonio y compañero de Alejandro Magno. Tras la muerte de Cleopatra, Egipto se convirtió en una provincia del Imperio Romano, marcando el fin del penúltimo estado helenístico y de la era que había durado desde el reinado de Alejandro (336-323 a.C.). Su lengua materna era el griego koiné, y fue la única gobernante ptolemaica que aprendió la lengua egipcia.

En el año 58 a.C., Cleopatra acompañó presumiblemente a su padre, Ptolomeo XII Auletes, durante su exilio a Roma tras una revuelta en Egipto (un estado cliente romano) que permitió a su hija Berenice IV reclamar el trono. Berenice fue asesinada en el año 55 a.C. cuando Ptolomeo regresó a Egipto con ayuda militar romana. A su muerte, en el año 51 a.C., comenzó el reinado conjunto de Cleopatra y su hermano Ptolomeo XIII, pero las desavenencias entre ambos condujeron a una guerra civil abierta. Tras perder la batalla de Farsalia en Grecia en el 48 a.C. contra su rival Julio César (dictador y cónsul romano) en la Guerra Civil de César, el estadista romano Pompeyo huyó a Egipto. Pompeyo había sido un aliado político de Ptolomeo XII, pero Ptolomeo XIII, a instancias de los eunucos de su corte, hizo que Pompeyo cayera en una emboscada y fuera asesinado antes de que César llegara y ocupara Alejandría. César intentó entonces reconciliar a los hermanos ptolemaicos rivales, pero el principal consejero de Ptolomeo, Potheinos, consideró que las condiciones de César favorecían a Cleopatra, por lo que sus fuerzas la asediaron a ella y a César en el palacio. Poco después de que los refuerzos levantaran el asedio, Ptolomeo XIII murió en la batalla del Nilo del año 47 a.C.; la hermanastra de Cleopatra, Arsinoe IV, fue finalmente exiliada a Éfeso por su papel en el asedio. César declaró a Cleopatra y a su hermano Ptolomeo XIV gobernantes conjuntos, pero mantuvo un romance privado con Cleopatra del que nació un hijo, Cesarión. Cleopatra viajó a Roma como reina cliente en el 46 y el 44 a.C., donde se alojó en la villa de César. Tras los asesinatos de César y (por orden suya) de Ptolomeo XIV en el 44 a.C., nombró a Cesarión co-gobernante.

En la guerra civil de los Libertadores del 43-42 a.C., Cleopatra se puso del lado del Segundo Triunvirato romano, formado por el sobrino nieto y heredero de César, Octavio, Marco Antonio y Marco Emilio Lépido. Tras su encuentro en Tarsos en el año 41 a.C., la reina mantuvo un romance con Antonio. Éste llevó a cabo la ejecución de Arsinoe a petición de ella, y cada vez dependía más de Cleopatra tanto para la financiación como para la ayuda militar durante sus invasiones del Imperio Parto y del Reino de Armenia. Las Donaciones de Alejandría declararon a sus hijos Alejandro Helios, Cleopatra Selene II y Ptolomeo Filadelfo gobernantes de varios territorios que estaban bajo la autoridad triumviral de Antonio. Este acontecimiento, su matrimonio y el divorcio de Antonio de la hermana de Octavio Menor condujeron a la Guerra Final de la República Romana. Octavio emprendió una guerra de propaganda, obligó a los aliados de Antonio en el Senado romano a huir de Roma en el 32 a.C. y declaró la guerra a Cleopatra. Tras derrotar a la flota naval de Antonio y Cleopatra en la batalla de Actium del 31 a.C., las fuerzas de Octavio invadieron Egipto en el 30 a.C. y derrotaron a Antonio, lo que provocó el suicidio de éste. Cuando Cleopatra se enteró de que Octavio planeaba llevarla a su desfile triunfal romano, se suicidó envenenándose, contrariamente a la creencia popular de que fue mordida por un áspid.

El legado de Cleopatra sobrevive en obras de arte antiguas y modernas. La historiografía romana y la poesía latina produjeron una visión generalmente crítica de la reina que impregnó la literatura medieval y renacentista posterior. En las artes visuales, sus representaciones antiguas incluyen bustos, pinturas y esculturas romanas, tallas de camafeo y vidrio, monedas tolemaicas y romanas y relieves. En el arte del Renacimiento y el Barroco, fue objeto de muchas obras, como óperas, pinturas, poesía, esculturas y obras de teatro. Desde la época victoriana se ha convertido en un icono de la cultura pop de la egiptomanía, y en los tiempos modernos, Cleopatra ha aparecido en las artes aplicadas y en las bellas artes, en la sátira burlesca, en las películas de Hollywood y en las imágenes de marca para productos comerciales.

La forma latinizada Cleopatra procede del griego antiguo Kleopátra (Κλεοπάτρα), que significa «gloria de su padre», de κλέος (kléos, «gloria») y πᾰτήρ (patḗr, «padre»). La forma masculina se habría escrito como Kleópatros (Κλεόπᾰτρος) o Pátroklos (Πᾰ́τροκλος). Cleopatra era el nombre de la hermana de Alejandro Magno, así como de Cleopatra Alcyone, esposa de Meleagro en la mitología griega. A través del matrimonio de Ptolomeo V Epífanes y Cleopatra I Syra (una princesa seléucida), el nombre entró en la dinastía ptolemaica. El título adoptado por Cleopatra Theā́ Philopátōra (Θεᾱ́ Φιλοπάτωρα) significa «diosa que ama a su padre».

Antecedentes

Los faraones tolemaicos eran coronados por el sumo sacerdote egipcio de Ptah en Menfis, pero residían en la ciudad multicultural y mayoritariamente griega de Alejandría, establecida por Alejandro Magno de Macedonia. Hablaban griego y gobernaban Egipto como monarcas griegos helenísticos, negándose a aprender la lengua egipcia nativa. En cambio, Cleopatra podía hablar varios idiomas en la edad adulta y fue la primera gobernante ptolemaica que aprendió la lengua egipcia. Plutarco da a entender que también hablaba etíope, la lengua de los «trogloditas», hebreo (o arameo), árabe, sirio (tal vez sirio), medo y parto, y al parecer también podía hablar latín, aunque sus contemporáneos romanos habrían preferido hablar con ella en su griego koiné nativo. Además del griego, el egipcio y el latín, estas lenguas reflejaban el deseo de Cleopatra de recuperar los territorios del norte de África y de Asia occidental que habían pertenecido al reino ptolemaico.

El intervencionismo romano en Egipto es anterior al reinado de Cleopatra. Cuando Ptolomeo IX Lathyros murió a finales del año 81 a.C., le sucedió su hija Berenice III. Sin embargo, ante la creciente oposición en la corte real a la idea de un único reinado de una mujer monarca, Berenice III aceptó el gobierno conjunto y el matrimonio con su primo e hijastro Ptolomeo XI Alejandro II, un acuerdo realizado por el dictador romano Sula. Ptolomeo XI mandó matar a su esposa poco después de su matrimonio en el año 80 a.C., pero fue linchado poco después en la revuelta resultante del asesinato. Ptolomeo XI, y tal vez su tío Ptolomeo IX o su padre Ptolomeo X Alejandro I, legaron el reino ptolemaico a Roma como garantía para los préstamos, de modo que los romanos tuvieran motivos legales para apoderarse de Egipto, su estado cliente, tras el asesinato de Ptolomeo XI. Los romanos optaron por dividir el reino ptolemaico entre los hijos ilegítimos de Ptolomeo IX, otorgando Chipre a Ptolomeo de Chipre y Egipto a Ptolomeo XII Auletes.

Primera infancia

Cleopatra VII nació a principios del año 69 a.C. del faraón ptolemaico gobernante Ptolomeo XII y de una madre desconocida, presumiblemente la esposa de Ptolomeo XII, Cleopatra VI Trifena (también conocida como Cleopatra V Trifena), la madre de la hermana mayor de Cleopatra, Berenice IV Epifania. Cleopatra Trifena desaparece de los registros oficiales unos meses después del nacimiento de Cleopatra en el 69 a.C. Los tres hijos menores de Ptolomeo XII, la hermana de Cleopatra, Arsinoe IV, y los hermanos Ptolomeo XIII Theos Philopator y Ptolomeo XIV, nacieron en ausencia de su esposa. El tutor de la infancia de Cleopatra fue Filóstrato, de quien aprendió las artes griegas de la oratoria y la filosofía. Durante su juventud, Cleopatra presumiblemente estudió en el Musaeum, incluida la Biblioteca de Alejandría.

Reinado y exilio de Ptolomeo XII

En el año 65 a.C., el censor romano Marco Licinio Craso argumentó ante el Senado romano que Roma debía anexionarse el Egipto ptolemaico, pero su propuesta de ley y la similar del tribuno Servilio Rulo en el año 63 a.C. fueron rechazadas. Ptolomeo XII respondió a la amenaza de una posible anexión ofreciendo remuneraciones y lujosos regalos a poderosos estadistas romanos, como Pompeyo durante su campaña contra Mitrídates VI del Ponto y, finalmente, Julio César tras convertirse en cónsul romano en el 59 a.C. Sin embargo, el comportamiento despilfarrador de Ptolomeo XII le llevó a la bancarrota, y se vio obligado a adquirir préstamos del banquero romano Cayo Rabirio Póstumo.

En el año 58 a.C., los romanos se anexionaron Chipre y, acusados de piratería, llevaron a Ptolomeo de Chipre, hermano de Ptolomeo XII, a suicidarse en lugar de soportar el exilio en Pafos. Ptolomeo XII guardó silencio públicamente sobre la muerte de su hermano, una decisión que, junto con la cesión del territorio tradicional ptolemaico a los romanos, dañó su credibilidad entre los súbditos ya enfurecidos por su política económica. Ptolomeo XII fue entonces exiliado de Egipto por la fuerza, viajando primero a Rodas, luego a Atenas y finalmente a la villa del triunviro Pompeyo en las Colinas Albanas, cerca de Praeneste, Italia. Ptolomeo XII pasó casi un año allí, en las afueras de Roma, aparentemente acompañado por su hija Cleopatra, que entonces tenía unos 11 años. Berenice IV envió una embajada a Roma para abogar por su gobierno y oponerse a la reinstauración de su padre Ptolomeo XII, pero Ptolomeo hizo matar a los líderes de la embajada, un incidente que fue encubierto por sus poderosos partidarios romanos. Cuando el Senado romano negó a Ptolomeo XII la oferta de una escolta armada y provisiones para regresar a Egipto, decidió abandonar Roma a finales del 57 a.C. y residir en el Templo de Artemisa en Éfeso.

Los financieros romanos de Ptolomeo XII seguían decididos a restaurarlo en el poder. Pompeyo convenció a Aulo Gabinio, gobernador romano de Siria, para que invadiera Egipto y restaurara a Ptolomeo XII, ofreciéndole 10.000 talentos por la misión propuesta. A pesar de que esto lo ponía en conflicto con la ley romana, Gabinio invadió Egipto en la primavera del 55 a.C. a través de la Judea asmonea, donde Hircano II hizo que Antípatro el Idumeo, padre de Herodes el Grande, proveyera de suministros al ejército dirigido por los romanos. Como joven oficial de caballería, Marco Antonio estuvo bajo el mando de Gabinio. Se distinguió por impedir que Ptolomeo XII masacrara a los habitantes de Pelousion, y por rescatar el cuerpo de Arquelao, el marido de Berenice IV, después de que muriera en la batalla, asegurándole un entierro real adecuado. Cleopatra, que entonces tenía 14 años, habría viajado con la expedición romana a Egipto; años más tarde, Antonio profesaría que se había enamorado de ella en ese momento.

Gabinio fue juzgado en Roma por abuso de autoridad, de lo que fue absuelto, pero su segundo juicio por aceptar sobornos le llevó al exilio, del que fue llamado siete años después, en el 48 a.C., por César. Craso le sustituyó como gobernador de Siria y extendió su mando provincial a Egipto, pero fue asesinado por los partos en la batalla de Carrhae en el 53 a.C. Ptolomeo XII hizo ejecutar a Berenice IV y a sus ricos partidarios, confiscando sus propiedades. Permitió que la guarnición romana de Gabinio, mayoritariamente germánica y gala, los gabinianos, acosaran a la gente en las calles de Alejandría e instaló a su antiguo financiero romano Rabirio como su principal responsable financiero. Al cabo de un año, Rabirio fue puesto bajo custodia y enviado de vuelta a Roma después de que su vida corriera peligro por haber vaciado Egipto de sus recursos. A pesar de estos problemas, Ptolomeo XII redactó un testamento en el que designaba a Cleopatra y a Ptolomeo XIII como sus herederos conjuntos, supervisó importantes proyectos de construcción, como el templo de Edfú y un templo en Dendera, y estabilizó la economía. El 31 de mayo del 52 a.C., Cleopatra fue nombrada regente de Ptolomeo XII, como indica una inscripción en el templo de Hathor en Dendera. Rabirio no pudo cobrar la totalidad de la deuda de Ptolomeo XII a la muerte de éste, por lo que pasó a sus sucesores Cleopatra y Ptolomeo XIII.

Ascenso al trono

Ptolomeo XII murió en algún momento antes del 22 de marzo del año 51 a.C., cuando Cleopatra, en su primer acto como reina, inició su viaje a Hermonthis, cerca de Tebas, para instalar un nuevo toro sagrado Buchis, adorado como intermediario del dios Montu en la religión del Antiguo Egipto. Cleopatra se enfrentó a varios problemas y emergencias urgentes poco después de asumir el trono. Entre ellas, la hambruna causada por la sequía y el bajo nivel de la crecida anual del Nilo, y el comportamiento anárquico instigado por los gabinetes, los soldados romanos ahora desempleados y asimilados que Gabinio dejó para guarnecer Egipto. Al heredar las deudas de su padre, Cleopatra también debía a la República Romana 17,5 millones de dracmas.

En el año 50 a.C., Marco Calpurnio Bíbulo, procónsul de Siria, envió a sus dos hijos mayores a Egipto, probablemente para negociar con los gabinetes y reclutarlos como soldados en la desesperada defensa de Siria contra los partos. Sin embargo, los gabinetes torturaron y asesinaron a estos dos, quizás con el apoyo secreto de los administradores superiores de la corte de Cleopatra. Cleopatra envió a los culpables gabinianos a Bíbulo como prisioneros a la espera de su juicio, pero éste los devolvió a Cleopatra y la reprendió por interferir en su adjudicación, que era prerrogativa del Senado romano. Bíbulo, al ponerse del lado de Pompeyo en la Guerra Civil de César, no logró impedir que éste desembarcara una flota naval en Grecia, lo que finalmente permitió a César llegar a Egipto en persecución de Pompeyo.

Hacia el 29 de agosto del 51 a.C., los documentos oficiales empezaron a incluir a Cleopatra como única gobernante, prueba de que había rechazado a su hermano Ptolomeo XIII como co-gobernante. La práctica ptolemaica del matrimonio entre hermanos fue introducida por Ptolomeo II y su hermana Arsinoe II. Una práctica real egipcia muy arraigada, que fue aborrecida por los griegos contemporáneos. Sin embargo, en el reinado de Cleopatra, se consideraba un acuerdo normal para los gobernantes ptolemaicos.

A pesar del rechazo de Cleopatra, Ptolomeo XIII aún conservaba poderosos aliados, especialmente el eunuco Potheinos, su tutor de la infancia, regente y administrador de sus propiedades. Otros implicados en la cábala contra Cleopatra eran Aquiles, un destacado comandante militar, y Teodoto de Quíos, otro tutor de Ptolomeo XIII. Cleopatra parece haber intentado una efímera alianza con su hermano Ptolomeo XIV, pero en el otoño del 50 a.C. Ptolomeo XIII tenía la sartén por el mango en su conflicto y comenzó a firmar documentos con su nombre antes que el de su hermana, a lo que siguió el establecimiento de su primera fecha regia en el 49 a.C.

Asesinato de Pompeyo

En el verano del 49 a.C., Cleopatra y sus fuerzas seguían luchando contra Ptolomeo XIII en Alejandría cuando llegó el hijo de Pompeyo, Cneo Pompeyo, en busca de ayuda militar en nombre de su padre. Tras regresar a Italia de las guerras en la Galia y cruzar el Rubicón en enero del 49 a.C., César había obligado a Pompeyo y a sus partidarios a huir a Grecia. En el que quizá sea su último decreto conjunto, tanto Cleopatra como Ptolomeo XIII accedieron a la petición de Gneo Pompeyo y enviaron a su padre 60 barcos y 500 tropas, incluyendo a los gabinetes, una medida que ayudó a borrar parte de la deuda contraída con Roma. Al perder la lucha contra su hermano, Cleopatra se vio obligada a huir de Alejandría y retirarse a la región de Tebas. En la primavera del 48 a.C., Cleopatra viajó a la Siria romana con su hermana menor, Arsinoe IV, para reunir una fuerza de invasión que se dirigiera a Egipto. Regresó con un ejército, pero su avance hacia Alejandría se vio bloqueado por las fuerzas de su hermano, entre las que se encontraban algunos gabinetes movilizados para luchar contra ella, por lo que acampó en las afueras de Pelousion, en el delta oriental del Nilo.

En Grecia, las fuerzas de César y Pompeyo se enfrentaron en la decisiva batalla de Farsalia, el 9 de agosto del 48 a.C., lo que provocó la destrucción de la mayor parte del ejército de Pompeyo y su huida forzada a Tiro, en el Líbano. Dada su estrecha relación con los Ptolomeos, Pompeyo decidió finalmente que Egipto sería su lugar de refugio, donde podría reponer sus fuerzas. Sin embargo, los asesores de Ptolomeo XIII temían la idea de que Pompeyo utilizara Egipto como base en una prolongada guerra civil romana. En un plan ideado por Teodoto, Pompeyo llegó en barco a las cercanías de Pelousion tras ser invitado por un mensaje escrito, sólo para ser emboscado y apuñalado hasta la muerte el 28 de septiembre del 48 a.C. Ptolomeo XIII creyó haber demostrado su poder y, al mismo tiempo, desactivó la situación haciendo que la cabeza de Pompeyo, cortada y embalsamada, fuera enviada a César, que llegó a Alejandría a principios de octubre y se instaló en el palacio real. César expresó su dolor e indignación por el asesinato de Pompeyo y pidió a Ptolomeo XIII y Cleopatra que disolvieran sus fuerzas y se reconciliaran.

Relación con Julio César

Ptolomeo XIII llegó a Alejandría al frente de su ejército, en claro desafío a la exigencia de César de que se disolviera y abandonara su ejército antes de su llegada. En un principio, Cleopatra envió emisarios a César, pero al enterarse supuestamente de que éste era proclive a tener aventuras con mujeres de la realeza, acudió a Alejandría para verle personalmente. El historiador Casio Dió afirma que lo hizo sin informar a su hermano, que se vistió de forma atractiva y que cautivó a César con su ingenio. Plutarco ofrece un relato totalmente diferente y tal vez mítico que afirma que fue atada dentro de un saco de dormir para ser introducida a escondidas en el palacio para conocer a César.

Cuando Ptolomeo XIII se dio cuenta de que su hermana estaba en el palacio confraternizando directamente con César, intentó provocar un motín entre la población de Alejandría, pero fue arrestado por César, que utilizó sus habilidades oratorias para calmar a la frenética multitud. César llevó entonces a Cleopatra y a Ptolomeo XIII ante la asamblea de Alejandría, donde César reveló el testamento escrito de Ptolomeo XII -previamente poseído por Pompeyo- nombrando a Cleopatra y a Ptolomeo XIII como sus herederos conjuntos. A continuación, César intentó que los otros dos hermanos, Arsinoe IV y Ptolomeo XIV, gobernaran juntos en Chipre, eliminando así a los posibles rivales que reclamaban el trono egipcio y apaciguando al mismo tiempo a los súbditos ptolemaicos, todavía resentidos por la pérdida de Chipre a manos de los romanos en el 58 a.C.

Al considerar que este acuerdo favorecía a Cleopatra frente a Ptolomeo XIII y que el ejército de este último, compuesto por 20.000 soldados, incluidos los gabinetes, podría derrotar con toda probabilidad al ejército de César, compuesto por 4.000 soldados sin apoyo, Potheinos decidió que Aquiles dirigiera sus fuerzas hacia Alejandría para atacar tanto a César como a Cleopatra. Después de que César consiguiera ejecutar a Potheinos, Arsinoe IV unió sus fuerzas a las de Aquiles y fue declarada reina, pero poco después hizo que su tutor Ganímedes matara a Aquiles y tomara su posición como comandante de su ejército. Ganímedes engañó entonces a César para que solicitara la presencia del antiguo cautivo Ptolomeo XIII como negociador, sólo para que se uniera al ejército de Arsinoe IV. El asedio resultante del palacio, con César y Cleopatra atrapados juntos en su interior, duró hasta el año 47 a.C.

En algún momento entre enero y marzo del 47 a.C., llegaron los refuerzos de César, entre ellos los dirigidos por Mitrídates de Pérgamo y Antípatro el Idumeo. Ptolomeo XIII y Arsinoe IV retiraron sus fuerzas al Nilo, donde César los atacó. Ptolomeo XIII intentó huir en barco, pero éste volcó y se ahogó. Ganímedes puede haber muerto en la batalla. Teodoto fue encontrado años después en Asia, por Marco Junio Bruto, y ejecutado. Arsinoe IV desfiló a la fuerza en el triunfo de César en Roma antes de ser desterrada al templo de Artemisa en Éfeso. Cleopatra estuvo notablemente ausente de estos acontecimientos y residió en el palacio, muy probablemente porque estaba embarazada de César desde septiembre del 48 a.C.

El mandato de César como cónsul había expirado a finales del 48 a.C.. Sin embargo, Antonio, un oficial suyo, ayudó a conseguir el nombramiento de César como dictador que duraría un año, hasta octubre del 47 a.C., proporcionando a César la autoridad legal para resolver la disputa dinástica en Egipto. Preocupado por repetir el error de Berenice IV, la hermana de Cleopatra, de tener una monarca femenina como única gobernante, César nombró al hermano de Cleopatra de 12 años, Ptolomeo XIV, como gobernante conjunto con Cleopatra, de 22 años, en un matrimonio nominal entre hermanos, pero Cleopatra siguió viviendo en privado con César. Se desconoce la fecha exacta en la que Chipre volvió a estar bajo su control, aunque en el 42 a.C. ya tenía un gobernador.

Se dice que César se unió a Cleopatra para realizar un crucero por el Nilo y visitar los monumentos egipcios, aunque puede tratarse de una historia romántica que refleja las inclinaciones romanas posteriores y no un hecho histórico real. El historiador Suetonio proporcionó muchos detalles sobre el viaje, incluido el uso de Thalamegos, la barcaza de recreo construida por Ptolomeo IV, que durante su reinado medía 90 metros de longitud y 24 metros de altura, y contaba con comedores, salones de estado, santuarios y paseos a lo largo de sus dos cubiertas, que parecían una villa flotante. El interés de César por el crucero por el Nilo pudo deberse a su fascinación por la geografía; era un gran conocedor de las obras de Eratóstenes y Piteas, y tal vez quería descubrir el nacimiento del río, pero se volvió antes de llegar a Etiopía.

César partió de Egipto hacia abril del 47 a.C., supuestamente para enfrentarse a Farnaces II del Ponto, hijo de Mitrídates VI del Ponto, que estaba creando problemas a Roma en Anatolia. Es posible que César, casado con la prominente mujer romana Calpurnia, también quisiera evitar ser visto junto a Cleopatra cuando ésta le diera su hijo. Dejó tres legiones en Egipto, más tarde aumentadas a cuatro, bajo el mando del liberto Rufio, para asegurar la tenue posición de Cleopatra, pero también, quizás, para mantener sus actividades bajo control.

Cesarión, el supuesto hijo de Cleopatra con César, nació el 23 de junio del año 47 a.C. y se llamó originalmente «Faraón César», como se conserva en una estela del Serapeum de Menfis. Quizá debido a su matrimonio con Calpurnia, aún sin hijos, César guardó silencio públicamente sobre Cesarión (pero quizá aceptó su filiación en privado). Cleopatra, en cambio, hizo repetidas declaraciones oficiales sobre la filiación de Cesarión, nombrando a César como padre.

Cleopatra y su co-gobernante nominal, Ptolomeo XIV, visitaron Roma a finales del año 46 a.C., presumiblemente sin Cesarión, y se alojaron en la villa de César dentro de los Horti Caesaris. Al igual que con su padre Ptolomeo XII, César concedió tanto a Cleopatra como a Ptolomeo XIV el estatus legal de «amigo y aliado del pueblo romano» (en latín: socius et amicus populi Romani), en efecto gobernantes clientes leales a Roma. Entre los visitantes de Cleopatra en la villa de César al otro lado del Tíber se encontraba el senador Cicerón, que la consideraba arrogante. Sosígenes de Alejandría, uno de los miembros de la corte de Cleopatra, ayudó a César en los cálculos del nuevo calendario juliano, que entró en vigor el 1 de enero del 45 a.C. El Templo de Venus Genetrix, establecido en el Foro de César el 25 de septiembre del 46 a.C., contenía una estatua dorada de Cleopatra (que permaneció allí al menos hasta el siglo III d.C.), asociando a la madre del hijo de César directamente con la diosa Venus, madre de los romanos. La estatua también vinculaba sutilmente a la diosa egipcia Isis con la religión romana.

La presencia de Cleopatra en Roma probablemente influyó en los acontecimientos de la fiesta de la Lupercalia un mes antes del asesinato de César. Antonio intentó colocar una diadema real en la cabeza de César, pero éste se negó en lo que probablemente fue una puesta en escena, quizá para medir el estado de ánimo del público romano sobre la aceptación de la realeza de estilo helenístico. Cicerón, que estaba presente en la fiesta, preguntó burlonamente de dónde procedía la diadema, una obvia referencia a la reina ptolemaica a la que aborrecía. César fue asesinado en los idus de marzo (15 de marzo del 44 a.C.), pero Cleopatra permaneció en Roma hasta mediados de abril, con la vana esperanza de que se reconociera a Cesarión como heredero de César. Sin embargo, el testamento de César nombraba a su sobrino nieto Octavio como heredero principal, y Octavio llegó a Italia más o menos al mismo tiempo que Cleopatra decidió partir hacia Egipto. Unos meses más tarde, Cleopatra hizo matar a Ptolomeo XIV por envenenamiento, elevando a su hijo Cesarión como su co-gobernante.

Cleopatra en la guerra civil de los Libertadores

Octavio, Antonio y Marco Emilio Lépido formaron el Segundo Triunvirato en el año 43 a.C., en el que cada uno de ellos fue elegido por un mandato de cinco años para restaurar el orden en la República y llevar a los asesinos de César ante la justicia. Cleopatra recibió mensajes tanto de Cayo Casio Longinos, uno de los asesinos de César, como de Publio Cornelio Dolabella, procónsul de Siria y leal a César, solicitando ayuda militar. Decidió escribir a Casio la excusa de que su reino se enfrentaba a demasiados problemas internos, mientras enviaba a Dolabella las cuatro legiones dejadas por César en Egipto. Sin embargo, estas tropas fueron capturadas por Casio en Palestina. Mientras que Serapión, el gobernador de Chipre de Cleopatra, desertó a Casio y le proporcionó barcos, Cleopatra llevó su propia flota a Grecia para ayudar personalmente a Octavio y Antonio, pero sus barcos sufrieron graves daños en una tormenta en el Mediterráneo y llegó demasiado tarde para ayudar en la lucha. En el otoño del 42 a.C., Antonio había derrotado a las fuerzas de los asesinos de César en la batalla de Filipos, en Grecia, lo que provocó el suicidio de Casio y Bruto.

A finales del 42 a.C., Octavio se había hecho con el control de gran parte de la mitad occidental de la República Romana y Antonio con la mitad oriental, quedando Lépido en gran medida marginado. En el verano del 41 a.C., Antonio estableció su cuartel general en Tarsos, en Anatolia, y convocó allí a Cleopatra en varias cartas, que ella rechazó hasta que el enviado de Antonio, Quinto Dellio, la convenció de acudir. La reunión permitiría a Cleopatra aclarar la idea errónea de que había apoyado a Casio durante la guerra civil y abordar los intercambios territoriales en el Levante, pero Antonio también deseaba, sin duda, entablar una relación personal y romántica con la reina. Cleopatra remontó el río Kydnos hasta Tarsos, en Talamegos, y acogió a Antonio y a sus oficiales durante dos noches de fastuosos banquetes a bordo del barco. Cleopatra consiguió limpiar su nombre como supuesta partidaria de Casio, argumentando que en realidad había intentado ayudar a Dolabella en Siria, y convenció a Antonio para que hiciera ejecutar a su hermana exiliada, Arsinoe IV, en Éfeso. El antiguo gobernador rebelde de Chipre de Cleopatra también le fue entregado para su ejecución.

Relación con Marco Antonio

Cleopatra invitó a Antonio a venir a Egipto antes de partir de Tarsos, lo que llevó a Antonio a visitar Alejandría en noviembre del 41 a.C. Antonio fue bien recibido por la población de Alejandría, tanto por sus acciones heroicas al restaurar a Ptolomeo XII en el poder como por llegar a Egipto sin una fuerza de ocupación como había hecho César. En Egipto, Antonio siguió disfrutando del fastuoso estilo de vida real que había presenciado a bordo del barco de Cleopatra atracado en Tarsos. También hizo que sus subordinados, como Publio Ventidius Bassus, expulsaran a los partos de Anatolia y Siria.

Cleopatra eligió cuidadosamente a Antonio como su socio para producir más herederos, ya que se le consideraba la figura romana más poderosa tras la muerte de César. Con sus poderes como triunviro, Antonio también tenía una amplia autoridad para devolver a Cleopatra las antiguas tierras ptolemaicas, que en ese momento estaban en manos romanas. Aunque está claro que tanto Cilicia como Chipre estaban bajo el control de Cleopatra el 19 de noviembre del 38 a.C., el traspaso probablemente se produjo antes, en el invierno del 41-40 a.C., durante su estancia con Antonio.

En la primavera del 40 a.C., Antonio abandonó Egipto debido a los problemas en Siria, donde su gobernador Lucio Decidio Saxa fue asesinado y su ejército tomado por Quinto Labieno, un antiguo oficial a las órdenes de Casio que ahora servía al Imperio Parto. Cleopatra proporcionó a Antonio 200 barcos para su campaña y como pago por sus nuevos territorios adquiridos. No volvería a ver a Antonio hasta el año 37 a.C., pero mantuvo correspondencia y las pruebas sugieren que mantuvo un espía en su campamento. A finales del 40 a.C., Cleopatra dio a luz a dos gemelos, un niño llamado Alejandro Helios y una niña llamada Cleopatra Selene II, a los que Antonio reconoció como hijos suyos. Helios (el Sol) y Selene (la Luna) simbolizaban una nueva era de rejuvenecimiento social, así como una indicación de que Cleopatra esperaba que Antonio repitiera las hazañas de Alejandro Magno conquistando a los partos.

La campaña parta de Marco Antonio en Oriente se vio interrumpida por los acontecimientos de la Guerra Perusina (41-40 a.C.), iniciada por su ambiciosa esposa Fulvia contra Octavio con la esperanza de convertir a su marido en el líder indiscutible de Roma. Se ha sugerido que Fulvia quería separar a Antonio de Cleopatra, pero el conflicto surgió en Italia incluso antes del encuentro de Cleopatra con Antonio en Tarsos. Fulvia y el hermano de Antonio, Lucio Antonio, fueron finalmente asediados por Octavio en Perusia (la actual Perugia, Italia) y luego exiliados de Italia, tras lo cual Fulvia murió en Sicyon, Grecia, mientras intentaba llegar a Antonio. Su repentina muerte condujo a una reconciliación de Octavio y Antonio en Brundisium, Italia, en septiembre del 40 a.C. Aunque el acuerdo alcanzado en Brundisium consolidó el control de Antonio sobre los territorios de la República Romana al este del mar Jónico, también estipulaba que cediera Italia, Hispania y la Galia, y que se casara con la hermana de Octavio, Octavia la Joven, una potencial rival de Cleopatra.

En diciembre del año 40 a.C., Cleopatra recibió a Herodes en Alejandría como invitado inesperado y refugiado que huía de una situación turbulenta en Judea. Herodes había sido instalado allí como tetrarca por Antonio, pero pronto entró en conflicto con Antígono II Matatías, de la ya consolidada dinastía asmonea. Este último había encarcelado al hermano de Herodes y compañero tetrarca Fasael, que fue ejecutado mientras Herodes huía hacia la corte de Cleopatra. Cleopatra intentó proporcionarle un destino militar, pero Herodes lo rechazó y viajó a Roma, donde los triunviros Octavio y Antonio lo nombraron rey de Judea. Este acto puso a Herodes en una trayectoria de colisión con Cleopatra, que desearía reclamar los antiguos territorios ptolemaicos que conformaban su nuevo reino herodiano.

Las relaciones entre Antonio y Cleopatra quizá se agriaron cuando él no sólo se casó con Octavia, sino que engendró a sus dos hijos, Antonia la Mayor en el 39 a.C. y Antonia Menor en el 36 a.C., y trasladó su cuartel general a Atenas. Sin embargo, la posición de Cleopatra en Egipto era segura. Su rival Herodes estaba ocupado con la guerra civil en Judea que requería una fuerte ayuda militar romana, pero no recibió ninguna de Cleopatra. Dado que la autoridad de Antonio y Octavio como triunviros había expirado el 1 de enero del 37 a.C., Octavia organizó una reunión en Tarento, donde el triunvirato se prolongó oficialmente hasta el 33 a.C. Con dos legiones concedidas por Octavio y mil soldados prestados por Octavia, Antonio viajó a Antioquía, donde hizo los preparativos para la guerra contra los partos.

Antonio convocó a Cleopatra a Antioquía para discutir asuntos urgentes, como el reino de Herodes y el apoyo financiero para su campaña parta. Cleopatra llevó a Antioquía a sus gemelos, que ahora tenían tres años, donde Antonio los vio por primera vez y donde probablemente recibieron sus apellidos Helios y Selene como parte de los ambiciosos planes de Antonio y Cleopatra para el futuro. Para estabilizar Oriente, Antonio no sólo amplió los dominios de Cleopatra, sino que también estableció nuevas dinastías gobernantes y gobernantes clientes que le serían leales, pero que finalmente le sobrevivirían.

Con este acuerdo, Cleopatra se hizo con importantes territorios tolemaicos en el Levante, incluyendo casi toda Fenicia (Líbano) menos Tiro y Sidón, que permanecieron en manos romanas. También recibió Ptolemais Akko (la actual Acre, Israel), una ciudad establecida por Ptolomeo II. Dadas sus relaciones ancestrales con los seléucidas, se le concedió la región de Coele-Siria a lo largo del alto río Orontes. Incluso se le concedió la región que rodea Jericó en Palestina, pero arrendó este territorio a Herodes. A expensas del rey nabateo Malico I (un primo de Herodes), Cleopatra también recibió una parte del reino nabateo alrededor del Golfo de Aqaba, en el Mar Rojo, incluyendo Ailana (la actual Aqaba, Jordania). Al oeste, Cleopatra recibió Cirene en la costa libia, así como Itanos y Olous en la Creta romana. Aunque seguían siendo administrados por funcionarios romanos, estos territorios enriquecieron su reino y la llevaron a declarar la inauguración de una nueva era mediante la doble datación de su moneda en el año 36 a.C.

La ampliación del reino ptolemaico por parte de Antonio, al renunciar al territorio romano directamente controlado, fue explotada por su rival Octavio, que aprovechó el sentimiento público en Roma contra el empoderamiento de una reina extranjera a expensas de su República. Octavio, fomentando la narrativa de que Antonio estaba descuidando a su virtuosa esposa romana Octavia, le concedió tanto a ella como a Livia, su propia esposa, extraordinarios privilegios de sacralidad. Unos 50 años antes, Cornelia Africana, hija de Escipión Africano, había sido la primera mujer romana viva a la que se le dedicó una estatua. Ahora le siguieron Octavia y Livia, cuyas estatuas se erigieron probablemente en el Foro de César para rivalizar con la de Cleopatra, erigida por César.

En el año 36 a.C., Cleopatra acompañó a Antonio hasta el Éufrates en su viaje hacia la invasión del Imperio Parto. A continuación, regresó a Egipto, quizá debido a su avanzado estado de gestación. En el verano del 36 a.C., dio a luz a Ptolomeo Filadelfo, su segundo hijo con Antonio.

La campaña parta de Antonio en el año 36 a.C. se convirtió en una completa debacle por varias razones, en particular por la traición de Artavasdes II de Armenia, que desertó al lado de los partos. Tras perder unos 30.000 hombres, más que Craso en Carrhae (una indignidad de la que esperaba vengarse), Antonio llegó finalmente a Leukokome, cerca de Berytus (la actual Beirut, Líbano), en diciembre, y se dedicó a beber mucho antes de que Cleopatra llegara para proporcionar fondos y ropa a sus maltrechas tropas. Antonio deseaba evitar los riesgos que implicaba regresar a Roma, por lo que viajó con Cleopatra de vuelta a Alejandría para ver a su hijo recién nacido.

Donaciones de Alejandría

Mientras Antonio se preparaba para otra expedición parta en el 35 a.C., esta vez dirigida a su aliada Armenia, Octavia viajó a Atenas con 2.000 soldados en supuesto apoyo a Antonio, pero muy probablemente en un plan ideado por Octavio para avergonzarle por sus pérdidas militares. Antonio recibió estas tropas, pero le dijo a Octavia que no se alejara al este de Atenas mientras él y Cleopatra viajaban juntos a Antioquía, sólo para abandonar repentina e inexplicablemente la campaña militar y regresar a Alejandría. Cuando Octavia regresó a Roma, Octavio presentó a su hermana como una víctima agraviada por Antonio, aunque se negó a abandonar la casa de éste. La confianza de Octavio crecía a medida que eliminaba a sus rivales en Occidente, incluyendo a Sexto Pompeyo e incluso a Lépido, el tercer miembro del triunvirato, que fue puesto bajo arresto domiciliario tras rebelarse contra Octavio en Sicilia.

Dellius fue enviado por Antonio a Artavasdes II en el 34 a.C. para negociar una posible alianza matrimonial que casara a la hija del rey armenio con Alejandro Helios, hijo de Antonio y Cleopatra. Cuando esto fue rechazado, Antonio marchó con su ejército a Armenia, derrotó a sus fuerzas y capturó al rey y a la familia real armenia. A continuación, Antonio celebró un desfile militar en Alejandría como imitación de un triunfo romano, vestido de Dionisio y entrando en la ciudad en un carro para presentar los prisioneros reales a Cleopatra, que estaba sentada en un trono de oro sobre un estrado de plata. La noticia de este acontecimiento fue muy criticada en Roma por considerarla una perversión de los ritos y rituales romanos consagrados para que los disfrutara una reina egipcia.

En un acto celebrado en el gimnasio poco después del triunfo, Cleopatra se vistió de Isis y declaró que era la reina de los reyes con su hijo Cesarión, rey de los reyes, mientras que Alejandro Helios fue declarado rey de Armenia, Media y Partia, y Ptolomeo Filadelfo, de dos años, fue declarado rey de Siria y Cilicia. Cleopatra Selene II recibió Creta y Cirene. Es posible que Antonio y Cleopatra se hayan casado durante esta ceremonia. Antonio envió un informe a Roma solicitando la ratificación de estas reivindicaciones territoriales, ahora conocidas como las Donaciones de Alejandría. Octavio quiso darlo a conocer con fines propagandísticos, pero los dos cónsules, ambos partidarios de Antonio, lo hicieron censurar a la opinión pública.

A finales del 34 a.C., Antonio y Octavio se enzarzaron en una acalorada guerra de propaganda que duraría años. Antonio afirmaba que su rival había depuesto ilegalmente a Lépido de su triunvirato y le había prohibido levantar tropas en Italia, mientras que Octavio acusaba a Antonio de detener ilegalmente al rey de Armenia, de casarse con Cleopatra a pesar de estar todavía casado con su hermana Octavia, y de reclamar injustamente a Cesarión como heredero de César en lugar de Octavio. La letanía de acusaciones y habladurías asociadas a esta guerra propagandística han conformado las percepciones populares sobre Cleopatra desde la literatura del periodo de Augusto hasta los diversos medios de comunicación de la época moderna. Se decía que Cleopatra había lavado el cerebro a Marco Antonio con brujería y hechicería y que era tan peligrosa como la Helena de Troya de Homero para destruir la civilización. Plinio el Viejo afirma en su Historia Natural que Cleopatra disolvió una vez una perla de decenas de millones de sestercios en vinagre sólo para ganar una apuesta en una cena. La acusación de que Antonio había robado libros de la Biblioteca de Pérgamo para reabastecer la Biblioteca de Alejandría resultó ser una invención admitida por Cayo Calvisio Sabino.

Un documento en papiro fechado en febrero del año 33 a.C., utilizado posteriormente para envolver una momia, contiene la firma de Cleopatra, probablemente escrita por un funcionario autorizado a firmar por ella. Se trata de ciertas exenciones fiscales en Egipto concedidas a Quinto Cecilio o a Publio Canidio Craso, antiguo cónsul romano y confidente de Antonio, que comandaría sus fuerzas terrestres en Actium. En la parte inferior del papiro hay un subíndice con una letra diferente que reza «hazlo realidad» (es probable que sea el autógrafo de la reina, ya que era una práctica ptolemaica refrendar los documentos para evitar su falsificación).

Batalla de Actium

En un discurso ante el Senado romano el primer día de su consulado, el 1 de enero del 33 a.C., Octavio acusó a Antonio de intentar subvertir las libertades romanas y la integridad territorial como esclavo de su reina oriental. Antes de que el imperio conjunto de Antonio y Octavio expirara el 31 de diciembre del 33 a.C., Antonio declaró a Cesarión como el verdadero heredero de César en un intento de socavar a Octavio. En el 32 a.C., los leales a Antonio Cayo Sosio y Gneo Domicio Ahenobarbo se convirtieron en cónsules. El primero pronunció un encendido discurso condenando a Octavio, ahora un ciudadano privado sin cargo público, e introdujo leyes contra él. Durante la siguiente sesión senatorial, Octavio entró en la casa del Senado con guardias armados y lanzó sus propias acusaciones contra los cónsules. Intimidados por este acto, los cónsules y más de 200 senadores que aún apoyaban a Antonio huyeron de Roma al día siguiente para unirse al bando de Antonio.

Antonio y Cleopatra viajaron juntos a Éfeso en el 32 a.C., donde ella le proporcionó 200 de los 800 barcos navales que pudo adquirir. Ahenobarbo, receloso de que la propaganda de Octavio se confirmara ante la opinión pública, intentó persuadir a Antonio para que Cleopatra fuera excluida de la campaña contra Octavio. Publio Canidio Craso contraargumentó que Cleopatra financiaba el esfuerzo bélico y era una monarca competente. Cleopatra rechazó las peticiones de Antonio de que volviera a Egipto, juzgando que bloqueando a Octavio en Grecia podría defender más fácilmente a Egipto. La insistencia de Cleopatra en participar en la batalla por Grecia provocó la deserción de destacados romanos, como Ahenobarbus y Lucius Munatius Plancus.

Durante la primavera del 32 a.C. Antonio y Cleopatra viajaron a Atenas, donde ella persuadió a Antonio para que enviara a Octavia una declaración oficial de divorcio. Esto animó a Plano a aconsejar a Octavio que se apoderara del testamento de Antonio, investido por las Vírgenes Vestales. Aunque era una violación de los derechos sagrados y legales, Octavio adquirió por la fuerza el documento del Templo de Vesta, y se convirtió en una herramienta útil en la guerra de propaganda contra Antonio y Cleopatra. Octavio destacó partes del testamento, como que Cesarión sería nombrado heredero de César, que las donaciones de Alejandría eran legales, que Antonio debería ser enterrado junto a Cleopatra en Egipto en lugar de en Roma, y que Alejandría se convertiría en la nueva capital de la República Romana. En una muestra de lealtad a Roma, Octavio decidió iniciar la construcción de su propio mausoleo en el Campus Martius. La situación legal de Octavio también mejoró al ser elegido cónsul en el 31 a.C. El argumento legal para la guerra se basaba menos en las adquisiciones territoriales de Cleopatra, con antiguos territorios romanos gobernados por sus hijos con Antonio, y más en el hecho de que estaba proporcionando apoyo militar a un ciudadano privado ahora que la autoridad triumviral de Antonio había expirado.

Antonio y Cleopatra contaban con una flota más grande que la de Octavio, pero las tripulaciones de la armada de Antonio y Cleopatra no estaban todas bien entrenadas, algunas de ellas tal vez procedentes de barcos mercantes, mientras que Octavio contaba con una fuerza totalmente profesional. Antonio quería cruzar el mar Adriático y bloquear a Octavio en Tarento o Brundisium, pero Cleopatra, preocupada principalmente por defender Egipto, anuló la decisión de atacar directamente a Italia. Antonio y Cleopatra establecieron su cuartel general de invierno en Patrai, en Grecia, y en la primavera del 31 a.C. se trasladaron a Actium, en el lado sur del Golfo de Ambracia.

Cleopatra y Antonio contaban con el apoyo de varios reyes aliados, pero Cleopatra ya había entrado en conflicto con Herodes, y un terremoto en Judea le proporcionó una excusa para ausentarse de la campaña. También perdieron el apoyo de Malico I, lo que tendría consecuencias estratégicas. Antonio y Cleopatra perdieron varias escaramuzas contra Octavio en los alrededores de Actium durante el verano del 31 a.C., mientras continuaban las deserciones hacia el bando de Octavio, entre ellas la del antiguo compañero de Antonio, Dellio, y las de los reyes aliados Amyntas de Galacia y Deiotaros de Paphlagonia. Mientras algunos en el bando de Antonio sugerían abandonar el conflicto naval para retirarse hacia el interior, Cleopatra insistió en un enfrentamiento naval, para mantener la flota de Octavio lejos de Egipto.

El 2 de septiembre del 31 a.C., las fuerzas navales de Octavio, dirigidas por Marco Vipsanio Agripa, se enfrentaron a las de Antonio y Cleopatra en la batalla de Actium. Cleopatra, a bordo de su buque insignia, el Antonias, comandaba 60 naves en la desembocadura del golfo de Ambracia, en la retaguardia de la flota, en lo que probablemente fue una maniobra de los oficiales de Antonio para marginarla durante la batalla. Antonio había ordenado que sus barcos tuvieran velas a bordo para tener más posibilidades de perseguir o huir del enemigo, lo que Cleopatra, siempre preocupada por la defensa de Egipto, aprovechó para atravesar rápidamente la zona de mayor combate en una retirada estratégica hacia el Peloponeso. Burstein escribe que los escritores romanos partidistas acusarían más tarde a Cleopatra de abandonar cobardemente a Antonio, pero su intención original de mantener sus velas a bordo puede haber sido la de romper el bloqueo y salvar la mayor parte posible de su flota. Antonio siguió a Cleopatra y subió a su barco, identificado por sus distintivas velas púrpuras, mientras ambos escapaban de la batalla y se dirigían a Tainaron. Al parecer, Antonio evitó a Cleopatra durante este viaje de tres días, hasta que sus damas de compañía en Tainaron le instaron a hablar con ella. La batalla de Actium continuó sin Cleopatra y Antonio hasta la mañana del 3 de septiembre, y fue seguida por deserciones masivas de oficiales, tropas y reyes aliados al lado de Octavio.

Caída y muerte

Mientras Octavio ocupaba Atenas, Antonio y Cleopatra desembarcaban en Paraitonion, en Egipto. A continuación, la pareja tomó caminos distintos, Antonio a Cirene para reunir más tropas y Cleopatra al puerto de Alejandría, en un intento de engañar a la parte opositora y presentar las actividades en Grecia como una victoria. Temía que las noticias sobre el resultado de la batalla de Actium provocaran una rebelión. No se sabe con certeza si, en ese momento, ejecutó a Artavasdes II y envió su cabeza a su rival, Artavasdes I de Media Atropatene, en un intento de establecer una alianza con él.

Lucio Pinario, gobernador de Cirene nombrado por Marco Antonio, recibió la noticia de que Octavio había ganado la batalla de Actium antes de que los mensajeros de Antonio pudieran llegar a su corte. Pinario hizo ejecutar a estos mensajeros y luego desertó al lado de Octavio, entregándole las cuatro legiones bajo su mando que Antonio deseaba obtener. Antonio estuvo a punto de suicidarse tras conocer la noticia, pero fue detenido por los oficiales de su estado mayor. En Alejandría construyó una casa de campo en la isla de Pharos a la que apodó Timoneion, en honor al filósofo Timón de Atenas, famoso por su cinismo y misantropía. Herodes, que había aconsejado personalmente a Antonio tras la batalla de Actium que debía traicionar a Cleopatra, viajó a Rodas para reunirse con Octavio y renunciar a su reinado por lealtad a Antonio. Octavio quedó impresionado por su discurso y su sentido de la lealtad, por lo que le permitió mantener su posición en Judea, aislando aún más a Antonio y Cleopatra.

Tal vez Cleopatra empezó a considerar a Antonio como un lastre a finales del verano del 31 a.C., cuando se preparó para dejar Egipto a su hijo Cesarión. Cleopatra planeaba cederle el trono, llevar su flota desde el Mediterráneo hasta el Mar Rojo, y luego zarpar hacia un puerto extranjero, quizás en la India, donde podría pasar un tiempo recuperándose. Sin embargo, estos planes se abandonaron finalmente cuando Malico I, aconsejado por el gobernador de Siria de Octavio, Quinto Didio, consiguió quemar la flota de Cleopatra en venganza por sus pérdidas en una guerra con Herodes que Cleopatra había iniciado en gran medida. A Cleopatra no le quedó más remedio que quedarse en Egipto y negociar con Octavio. Aunque lo más probable es que se trate de propaganda posterior a favor de Octavio, se informó de que en esta época Cleopatra empezó a probar la potencia de varios venenos en prisioneros e incluso en sus propios sirvientes.

Cleopatra hizo que Cesarión ingresara en las filas del efebo, lo que, junto con los relieves de una estela de Koptos fechada el 21 de septiembre de 31 a.C., demostraba que Cleopatra estaba preparando a su hijo para convertirse en el único gobernante de Egipto. En una muestra de solidaridad, Antonio también hizo que Marco Antonio Antilio, su hijo con Fulvia, entrara en el efebo al mismo tiempo. A continuación, se enviaron mensajes y enviados por separado de Antonio y Cleopatra a Octavio, todavía destinado en Rodas, aunque parece que Octavio sólo respondió a Cleopatra. Cleopatra pedía que sus hijos heredaran Egipto y que Antonio pudiera vivir en el exilio en Egipto, ofrecía a Octavio dinero en el futuro y le enviaba de inmediato abundantes regalos. Octavio envió a su diplomático Thyrsos a Cleopatra después de que ésta amenazara con quemarse a sí misma y a grandes cantidades de su tesoro en una tumba que ya estaba en construcción. Thyrsos le aconsejó que matara a Antonio para que se le perdonara la vida, pero cuando Antonio sospechó que había una mala intención, hizo que este diplomático fuera azotado y enviado de vuelta a Octavio sin un acuerdo.

Tras unas largas negociaciones que finalmente no dieron resultado, Octavio se dispuso a invadir Egipto en la primavera del 30 a.C., deteniéndose en Tolemaida, en Fenicia, donde su nuevo aliado Herodes proveyó a su ejército de nuevos suministros. Octavio se desplazó hacia el sur y tomó rápidamente Pelousion, mientras que Cornelio Galo, marchando hacia el este desde Cirene, derrotó a las fuerzas de Antonio cerca de Paraitonion. Octavio avanzó rápidamente hacia Alejandría, pero Antonio regresó y obtuvo una pequeña victoria sobre las cansadas tropas de Octavio frente al hipódromo de la ciudad. Sin embargo, el 1 de agosto del 30 a.C., la flota naval de Antonio se rindió a Octavio, seguido por la caballería de Antonio. Cleopatra se escondió en su tumba con sus allegados y envió un mensaje a Antonio diciendo que se había suicidado. Desesperado, Antonio respondió apuñalándose en el estómago y quitándose la vida a los 53 años. Según Plutarco, todavía estaba agonizando cuando se lo llevaron a Cleopatra a su tumba, diciéndole que había muerto honorablemente y que podía confiar en el compañero de Octavio, Cayo Proculey, antes que en cualquier otro de su entorno. Sin embargo, fue Proculey quien se infiltró en su tumba utilizando una escalera y detuvo a la reina, negándole la posibilidad de quemarse con sus tesoros. A Cleopatra se le permitió entonces embalsamar y enterrar a Antonio dentro de su tumba antes de ser escoltada a palacio.

Octavio entró en Alejandría, ocupó el palacio y apresó a los tres hijos menores de Cleopatra. Cuando se reunió con Octavio, Cleopatra le dijo sin rodeos: «No seré conducida en un triunfo» (griego antiguo: οὑ θριαμβεύσομαι, romanizado: ou thriambéusomai), según Livio, un raro registro de sus palabras exactas. Octavio le prometió que la mantendría con vida, pero no le ofreció ninguna explicación sobre sus futuros planes para su reino. Cuando un espía le informó de que Octavio planeaba trasladarla a ella y a sus hijos a Roma en tres días, se preparó para el suicidio, ya que no tenía intención de desfilar en un triunfo romano como su hermana Arsinoe IV. No está claro si el suicidio de Cleopatra el 10 de agosto del 30 a.C., a la edad de 39 años, tuvo lugar dentro del palacio o en su tumba. Se dice que estaba acompañada por sus sirvientes Eiras y Charmion, que también se quitaron la vida. Se dice que Octavio se enfadó por este resultado, pero hizo que Cleopatra fuera enterrada a la manera real junto a Antonio en su tumba. El médico de Cleopatra, Olympos, no explicó la causa de su muerte, aunque la creencia popular es que permitió que un áspid o una cobra egipcia la mordiera y envenenara. Plutarco relata esta historia, pero luego sugiere que se utilizó un utensilio (κνῆστις, knêstis, lit. »espina, rallador de queso») para introducir la toxina por medio de un rasguño, mientras que Dio dice que se inyectó el veneno con una aguja (βελόνη, belónē), y Estrabón abogó por algún tipo de ungüento. No se encontró ninguna serpiente venenosa con su cuerpo, pero sí tenía pequeñas heridas punzantes en el brazo que podrían haber sido causadas por una aguja.

Cleopatra decidió en sus últimos momentos enviar a Cesarión al Alto Egipto, quizá con planes de huir a la Nubia kushita, Etiopía o la India. Cesarión, ahora Ptolomeo XV, reinaría apenas 18 días hasta ser ejecutado por orden de Octavio el 29 de agosto del 30 a.C., tras regresar a Alejandría con el falso pretexto de que Octavio le permitiría ser rey. Octavio estaba convencido, por consejo del filósofo Arrio Dídimo, de que sólo cabía un César en el mundo. Con la caída del Reino Ptolemaico, se estableció la provincia romana de Egipto, marcando el fin del periodo helenístico. En enero del año 27 a.C. Octavio fue rebautizado como Augusto («el venerado») y acumuló poderes constitucionales que lo establecieron como el primer emperador romano, inaugurando la era del Principado del Imperio Romano.

Siguiendo la tradición de los gobernantes macedonios, Cleopatra gobernó Egipto y otros territorios como Chipre como monarca absoluta, siendo la única legisladora de su reino. Era la principal autoridad religiosa de su reino y presidía las ceremonias religiosas dedicadas a las deidades de las creencias politeístas egipcias y griegas. Supervisó la construcción de varios templos a dioses egipcios y griegos, una sinagoga para los judíos en Egipto, e incluso construyó el Cesáreo de Alejandría, dedicado al culto de su patrón y amante Julio César. Cleopatra se implicó directamente en los asuntos administrativos de su dominio, afrontando crisis como la hambruna al ordenar que los graneros reales distribuyeran alimentos a la población hambrienta durante una sequía al principio de su reinado. Aunque la economía dirigida por ella era más un ideal que una realidad, el gobierno intentó imponer controles de precios, aranceles y monopolios estatales para ciertos bienes, tipos de cambio fijos para las monedas extranjeras y leyes rígidas que obligaban a los campesinos a permanecer en sus pueblos durante las temporadas de siembra y cosecha. Los aparentes problemas financieros llevaron a Cleopatra a degradar su moneda, que incluía monedas de plata y bronce, pero no de oro como las de algunos de sus lejanos predecesores ptolemaicos.

Hijos y sucesores

Tras su suicidio, los tres hijos supervivientes de Cleopatra, Cleopatra Selene II, Alejandro Helios y Tolomeo Filadelfo, fueron enviados a Roma con la hermana de Octavio, Octavia la Joven, antigua esposa de su padre, como tutora. Cleopatra Selene II y Alejandro Helios estuvieron presentes en el triunfo romano de Octavio en el 29 a.C. El destino de Alejandro Helios y Ptolomeo Filadelfo se desconoce después de este momento. Octavia organizó los esponsales de Cleopatra Selene II con Juba II, hijo de Juba I, cuyo reino norteafricano de Numidia había sido convertido en provincia romana en el 46 a.C. por Julio César debido al apoyo de Juba I a Pompeyo. El emperador Augusto instaló a Juba II y Cleopatra Selene II, tras su boda en el 25 a.C., como nuevos gobernantes de Mauretania, donde transformaron la antigua ciudad cartaginesa de Iol en su nueva capital, rebautizada como Caesarea Mauretaniae (la actual Cherchell, Argelia). Cleopatra Selene II importó a muchos importantes eruditos, artistas y asesores de la corte real de su madre en Alejandría para que la sirvieran en Cesarea, ahora impregnada de la cultura griega helenística. También llamó a su hijo Ptolomeo de Mauretania, en honor a su herencia dinástica ptolemaica.

Cleopatra Selene II murió alrededor del año 5 a.C., y cuando Juba II murió en el año 2324 d.C. le sucedió su hijo Ptolomeo. Sin embargo, Ptolomeo fue finalmente ejecutado por el emperador romano Calígula en el año 40 d.C., tal vez bajo el pretexto de que Ptolomeo había acuñado ilegalmente su propia moneda real y había utilizado regalia reservada para el emperador romano. Ptolomeo de Mauretania fue el último monarca conocido de la dinastía ptolemaica, aunque la reina Zenobia, del efímero Imperio Palmireno durante la crisis del siglo III, reivindicaría su descendencia de Cleopatra. Todavía existía un culto dedicado a Cleopatra en el año 373 d.C., cuando Petesenufe, un escriba egipcio del libro de Isis, explicó que «recubrió de oro la figura de Cleopatra».

Literatura e historiografía romana

Aunque casi 50 obras antiguas de la historiografía romana mencionan a Cleopatra, a menudo sólo incluyen escuetos relatos de la batalla de Actium, su suicidio y la propaganda de Augusto sobre sus deficiencias personales. A pesar de no ser una biografía de Cleopatra, la Vida de Antonio, escrita por Plutarco en el siglo I d.C., es el relato más completo que se conserva de la vida de Cleopatra. Plutarco vivió un siglo después de Cleopatra, pero se basó en fuentes primarias, como Filotas de Anfisa, que tenía acceso al palacio real ptolemaico, el médico personal de Cleopatra, llamado Olimpo, y Quinto Dellio, un estrecho confidente de Marco Antonio y Cleopatra. La obra de Plutarco incluía tanto la visión augusta de Cleopatra -que se convirtió en canónica para su época- como fuentes ajenas a esta tradición, como los informes de testigos presenciales. El historiador judío romano Josefo, que escribió en el siglo I d.C., proporciona valiosa información sobre la vida de Cleopatra a través de su relación diplomática con Herodes el Grande. Sin embargo, esta obra se basa en gran medida en las memorias de Herodes y en el relato sesgado de Nicolás de Damasco, el tutor de los hijos de Cleopatra en Alejandría antes de trasladarse a Judea para servir como consejero y cronista en la corte de Herodes. La Historia Romana publicada por el funcionario e historiador Casio Dio a principios del siglo III d.C., aunque no logra comprender del todo las complejidades del mundo helenístico tardío, proporciona sin embargo una historia continua de la época del reinado de Cleopatra.

Cleopatra apenas se menciona en De Bello Alexandrino, las memorias de un desconocido oficial de Estado Mayor que sirvió bajo el mando de César. Los escritos de Cicerón, que la conoció personalmente, ofrecen un retrato poco halagador de Cleopatra. Los autores de la época de Augusto, Virgilio, Horacio, Propercio y Ovidio, perpetuaron las visiones negativas de Cleopatra aprobadas por el régimen romano, aunque Virgilio estableció la idea de Cleopatra como una figura de romance y melodrama épico. Horacio también consideró el suicidio de Cleopatra como una opción positiva, una idea que encontró aceptación en la Baja Edad Media con Geoffrey Chaucer. Los historiadores Estrabón, Velleio, Valerio Máximo, Plinio el Viejo y Apiano, aunque no ofrecieron relatos tan completos como los de Plutarco, Josefo o Dio, proporcionaron algunos detalles de su vida que no habían sobrevivido en otros registros históricos. Las inscripciones en las monedas contemporáneas de Ptolomeo y algunos documentos egipcios en papiro demuestran el punto de vista de Cleopatra, pero este material es muy limitado en comparación con las obras literarias romanas. La Libyka fragmentaria encargada por el yerno de Cleopatra, Juba II, permite vislumbrar un posible cuerpo de material historiográfico que apoyaba la perspectiva de Cleopatra.

El género de Cleopatra quizás haya llevado a que se la represente como una figura menor, aunque no insignificante, en la historiografía antigua, medieval e incluso moderna sobre el antiguo Egipto y el mundo grecorromano. Por ejemplo, el historiador Ronald Syme afirmó que era poco importante para César y que la propaganda de Octavio magnificó su importancia hasta un grado excesivo. Aunque la visión común de Cleopatra era la de una prolífica seductora, sólo tuvo dos parejas sexuales conocidas, César y Antonio, los dos romanos más prominentes de la época, que probablemente asegurarían la supervivencia de su dinastía. Plutarco describió a Cleopatra como una mujer con más personalidad e ingenio que belleza física.

Representaciones culturales

Cleopatra fue representada en varias obras de arte antiguas, tanto de estilo egipcio como helenístico-griego y romano. Las obras que se conservan incluyen estatuas, bustos, relieves y monedas acuñadas, así como antiguos camafeos tallados, como uno que representa a Cleopatra y Antonio en estilo helenístico, ahora en el Altes Museum de Berlín. Se produjeron imágenes contemporáneas de Cleopatra tanto dentro como fuera del Egipto ptolemaico. Por ejemplo, una gran estatua de bronce dorado de Cleopatra existió en el Templo de Venus Genetrix de Roma, la primera vez que una persona viva tenía su estatua junto a la de una deidad en un templo romano. Fue erigida allí por César y permaneció en el templo al menos hasta el siglo III d.C., y su conservación se debió quizá al patrocinio de César, aunque Augusto no retiró ni destruyó las obras de arte de Alejandría que representaban a Cleopatra.

En cuanto a la estatuaria romana que ha sobrevivido, se encontró una estatua de Cleopatra de tamaño natural cerca de la Tomba di Nerone , en Roma, a lo largo de la Via Cassia, y que ahora se encuentra en el Museo Pio-Clementino, que forma parte de los Museos Vaticanos. Plutarco, en su Vida de Antonio, afirma que las estatuas públicas de Antonio fueron derribadas por Augusto, pero las de Cleopatra se conservaron tras su muerte gracias a que su amigo Arquibio pagó al emperador 2.000 talentos para disuadirle de destruir la suya.

Desde la década de 1950, los estudiosos han debatido si la Venus del Esquilino -descubierta en 1874 en la colina del Esquilino de Roma y conservada en el Palacio de los Conservadores de los Museos Capitolinos- es o no una representación de Cleopatra, basándose en el peinado y los rasgos faciales de la estatua, la aparente diadema real que lleva sobre la cabeza y la cobra egipcia uraeus que envuelve la base. Los detractores de esta teoría argumentan que el rostro de esta estatua es más delgado que el del retrato de Berlín y afirman que es poco probable que se la represente como la diosa Venus desnuda (o la Afrodita griega). Sin embargo, en una estatua egipcia se la representó como la diosa Isis, mientras que en algunas de sus monedas se la representa como Venus-Afrodita. También se vistió de Afrodita cuando se reunió con Antonio en Tarsos. Se cree que la Venus de Esquilino es una copia romana de mediados del siglo I d.C. de un original griego del siglo I a.C. de la escuela de Pasiteles.

Las monedas que se conservan del reinado de Cleopatra incluyen ejemplares de todos los años de gobierno, del 51 al 30 a.C. Cleopatra, la única reina ptolemaica que emitió monedas en su propio nombre, inspiró casi con toda seguridad a su compañero César para que se convirtiera en el primer romano vivo en presentar su retrato en sus propias monedas. Cleopatra fue también la primera reina extranjera cuya imagen apareció en la moneda romana. Las monedas fechadas en la época de su matrimonio con Antonio, que también llevan su imagen, retratan a la reina con una nariz aguileña y un mentón prominente muy similares a los de su marido. Estos rasgos faciales similares seguían una convención artística que representaba la armonía mutua de una pareja real. Sus rasgos faciales, fuertes y casi masculinos, se diferencian notablemente en estas monedas de las imágenes esculpidas, más suaves y quizás idealizadas, de los estilos egipcio y helenístico. Sus rasgos faciales masculinos en las monedas acuñadas son similares a los de su padre, Ptolomeo XII Auletes, y quizá también a los de su antecesora ptolemaica Arsinoe II (316-260 a.C.) e incluso a las representaciones de reinas anteriores como Hatshepsut y Nefertiti. Es probable que, por conveniencia política, se hiciera que el rostro de Antonio se ajustara no sólo al de ella, sino también al de sus antepasados griegos macedonios que fundaron la dinastía ptolemaica, para que se familiarizara con sus súbditos como miembro legítimo de la casa real.

Las inscripciones de las monedas están escritas en griego, pero también en el caso nominativo de las monedas romanas en lugar del caso genitivo de las griegas, además de tener las letras colocadas de forma circular a lo largo de los bordes de la moneda en lugar de atravesarla horizontal o verticalmente como era habitual en las griegas. Estas facetas de su acuñación representan la síntesis de la cultura romana y helenística, y quizás también una declaración a sus súbditos, aunque sea ambigua para los estudiosos modernos, sobre la superioridad de Antonio o Cleopatra sobre el otro. Diana Kleiner sostiene que Cleopatra, en una de sus monedas acuñadas con la doble imagen de su marido Antonio, se hizo más masculina que otros retratos y más parecida a una aceptable reina cliente romana que a una gobernante helenística. En realidad, Cleopatra había conseguido este aspecto masculino en monedas anteriores a su aventura con Antonio, como las acuñadas en la ceca de Ashkelon durante su breve periodo de exilio en Siria y el Levante, que Joann Fletcher explica como su intento de aparecer como su padre y como sucesora legítima de un gobernante tolemaico masculino.

Varias monedas, como un tetradracma de plata acuñado poco después del matrimonio de Cleopatra con Antonio, en el año 37 a.C., la representan con una diadema real y un peinado tipo «melón». La combinación de este peinado con una diadema también aparece en dos cabezas de mármol esculpidas que se conservan. Este peinado, con el pelo trenzado en un moño, es el mismo que llevaban sus antepasados ptolemaicos Arsinoe II y Berenice II en sus propias acuñaciones. Tras su visita a Roma en el 46-44 a.C., se puso de moda entre las mujeres romanas, pero se abandonó por un look más modesto y austero durante el gobierno conservador de Augusto.

De los bustos y cabezas de estilo grecorromano que se conservan de Cleopatra, la escultura conocida como «Cleopatra de Berlín», situada en la colección de la Antikensammlung de Berlín en el Altes Museum, posee su nariz completa, mientras que la cabeza conocida como «Cleopatra del Vaticano», situada en los Museos Vaticanos, está dañada y le falta la nariz. Tanto la Cleopatra de Berlín como la Cleopatra del Vaticano tienen diademas reales, rasgos faciales similares y quizá se parezcan al rostro de su estatua de bronce que se encuentra en el Templo de Venus Genetrix. Ambas cabezas están fechadas a mediados del siglo I a.C. y fueron encontradas en villas romanas de la Via Appia en Italia; la Cleopatra vaticana fue desenterrada en la Villa de los Quintilios. Francisco Pina Polo escribe que las monedas de Cleopatra presentan su imagen con certeza y afirma que se confirma que el retrato esculpido de la cabeza de Berlín tiene un perfil similar con el pelo recogido en un moño, una diadema y una nariz aguileña. En el Museo Arqueológico de Cherchell (Argelia) se conserva un tercer retrato esculpido de Cleopatra aceptado por los estudiosos como auténtico. Este retrato presenta la diadema real y unos rasgos faciales similares a los de las cabezas de Berlín y el Vaticano, pero tiene un peinado más singular y podría representar a Cleopatra Selene II, hija de Cleopatra. En los Museos Capitolinos se encuentra una posible escultura de mármol de Pariana de Cleopatra con un tocado de buitre de estilo egipcio. Descubierta cerca de un santuario de Isis en Roma y datada en el siglo I a.C., es de origen romano o helenístico-egipcio.

Otras posibles representaciones esculpidas de Cleopatra son la del Museo Británico de Londres, realizada en piedra caliza, que quizá sólo represente a una mujer de su séquito durante su viaje a Roma. La mujer de este retrato tiene rasgos faciales similares a los demás (incluida la pronunciada nariz aguileña), pero carece de diadema real y lleva un peinado diferente. Sin embargo, la cabeza del Museo Británico, que en su día perteneció a una estatua completa, podría representar a Cleopatra en una etapa diferente de su vida y también podría delatar un esfuerzo de Cleopatra por descartar el uso de las insignias reales (es decir, la diadema) para hacerse más atractiva a los ciudadanos de la Roma republicana. Duane W. Roller especula que la cabeza del Museo Británico, junto con las del Museo Egipcio de El Cairo, los Museos Capitolinos y la colección privada de Maurice Nahmen, aunque tienen rasgos faciales y peinados similares a los del retrato de Berlín, pero carecen de diadema real, representan probablemente a miembros de la corte real o incluso a mujeres romanas que imitan el popular peinado de Cleopatra.

En la casa de Marco Fabio Rufo en Pompeya, Italia, una pintura mural de mediados del siglo I a.C. de la diosa Venus sosteniendo a un cupido cerca de las enormes puertas del templo es probablemente una representación de Cleopatra como Venus Genetrix con su hijo Cesarión. El encargo de la pintura coincide probablemente con la erección del Templo de Venus Genitrix en el Foro de César en septiembre del 46 a.C., donde César hizo erigir una estatua dorada que representaba a Cleopatra. Esta estatua fue probablemente la base de sus representaciones tanto en el arte escultórico como en esta pintura de Pompeya. La mujer de la pintura lleva una diadema real sobre la cabeza y tiene un aspecto sorprendentemente similar al de la Cleopatra del Vaticano, que presenta posibles marcas en el mármol de su mejilla izquierda donde puede haberse arrancado un brazo de cupido. La sala con la pintura fue tapiada por su propietario, quizá como reacción a la ejecución de Cesarión en el año 30 a.C. por orden de Octavio, cuando las representaciones públicas del hijo de Cleopatra habrían sido desfavorables con el nuevo régimen romano. Detrás de su diadema dorada, coronada con una joya roja, hay un velo translúcido con arrugas que sugieren el peinado de «melón» preferido por la reina. Su piel blanca como el marfil, su rostro redondo, su larga nariz aguileña y sus grandes ojos redondos eran rasgos comunes en las representaciones de deidades tanto romanas como ptolemaicas. Roller afirma que «parece haber pocas dudas de que se trata de una representación de Cleopatra y Cesarión ante las puertas del Templo de Venus en el Foro Julium y, como tal, se convierte en la única pintura contemporánea existente de la reina».

Otra pintura de Pompeya, fechada a principios del siglo I d.C. y situada en la Casa de Giuseppe II, contiene una posible representación de Cleopatra con su hijo Cesarión, ambos con diademas reales, mientras ella se reclina y consume veneno en un acto de suicidio. En un principio se pensó que el cuadro representaba a la noble cartaginesa Sofonisba, que hacia el final de la Segunda Guerra Púnica (218-201 a.C.) bebió veneno y se suicidó a instancias de su amante Masinisa, rey de Numidia. Los argumentos a favor de que represente a Cleopatra incluyen la fuerte conexión de su casa con la de la familia real númida, ya que Masinisa y Ptolomeo VIII Fiscón fueron socios, y la propia hija de Cleopatra se casó con el príncipe númida Juba II. Además, Sofonisba era una figura más oscura cuando se realizó el cuadro, mientras que el suicidio de Cleopatra era mucho más famoso. El áspid no aparece en el cuadro, pero muchos romanos consideraban que había recibido el veneno de otra forma que no fuera una mordedura de serpiente venenosa. Un conjunto de puertas dobles en la pared posterior del cuadro, situadas muy por encima de las personas que aparecen en él, sugiere la disposición descrita de la tumba de Cleopatra en Alejandría. Un sirviente sostiene la boca de un cocodrilo egipcio artificial (posiblemente un elaborado asa de bandeja), mientras que otro hombre de pie está vestido de romano.

En 1818 se descubrió en el Templo de Serapis de la Villa Adriana, cerca de Tívoli (Lacio, Italia), una pintura a la encáustica, hoy perdida, que representaba a Cleopatra suicidándose con un áspid que le mordía el pecho desnudo. Un análisis químico realizado en 1822 confirmó que el soporte de la pintura estaba compuesto por un tercio de cera y dos tercios de resina. El grosor de la pintura sobre la carne desnuda de Cleopatra y sus ropajes era, al parecer, similar al de las pinturas de los retratos de las momias de Fayum. Un grabado en acero publicado por John Sartain en 1885, que representa la pintura tal y como se describe en el informe arqueológico, muestra a Cleopatra vistiendo ropas y joyas auténticas del Egipto de finales del periodo helenístico, así como la radiante corona de los gobernantes ptolemaicos, tal y como se ve en sus retratos en varias monedas acuñadas durante sus respectivos reinados. Tras el suicidio de Cleopatra, Octavio encargó la realización de un cuadro que la representaba mordida por una serpiente, desfilando esta imagen en su lugar durante su procesión triunfal en Roma. El retrato de la muerte de Cleopatra quizá forme parte del gran número de obras de arte y tesoros que el emperador Adriano se llevó de Roma para decorar su villa privada, donde fue encontrado en un templo egipcio.

Una pintura romana sobre tabla de Herculano (Italia), fechada en el siglo I d.C., representa posiblemente a Cleopatra. Lleva una diadema real, el pelo rojo o castaño rojizo recogido en un moño y pendientes con colgantes en forma de bola, y la piel blanca del rostro y el cuello sobre un fondo negro. Su cabello y sus rasgos faciales son similares a los de los retratos esculpidos de Berlín y el Vaticano, así como a los de sus monedas. Un busto pintado muy similar de una mujer con una diadema azul en la Casa del Huerto de Pompeya presenta imágenes de estilo egipcio, como una esfinge de estilo griego, y puede haber sido creado por el mismo artista.

El vaso de Portland, un camafeo romano fechado en la época de Augusto y conservado en el Museo Británico, incluye una posible representación de Cleopatra con Antonio. En esta interpretación, se ve a Cleopatra agarrando a Antonio y atrayéndolo hacia ella mientras una serpiente (es decir, el áspid) se eleva entre sus piernas, Eros flota por encima, y Antón, el supuesto antepasado de la familia Antoniana, mira con desesperación cómo su descendiente Antonio es conducido a su perdición. El otro lado del vaso contiene quizás una escena de Octavia, abandonada por su marido Antonio, pero vigilada por su hermano, el emperador Augusto. Por tanto, el jarrón no fue creado antes del año 35 a.C., cuando Antonio envió a su esposa Octavia de vuelta a Italia y se quedó con Cleopatra en Alejandría.

El Busto de Cleopatra del Museo Real de Ontario representa un busto de Cleopatra al estilo egipcio. Fechado a mediados del siglo I a.C., es quizá la primera representación de Cleopatra como diosa y faraona gobernante de Egipto. La escultura también tiene unos ojos pronunciados que comparten similitudes con las copias romanas de las obras de arte esculpidas por Ptolomeo. El complejo del Templo de Dendera, cerca de Dendera (Egipto), contiene imágenes talladas en relieve de estilo egipcio a lo largo de las paredes exteriores del Templo de Hathor que representan a Cleopatra y a su joven hijo Cesarión como adulto y faraón gobernante haciendo ofrendas a los dioses. Augusto hizo inscribir allí su nombre tras la muerte de Cleopatra.

Se cree que una gran estatua tolemaica de basalto negro, de 104 centímetros de altura, que se encuentra en el Museo del Hermitage de San Petersburgo, representa a Arsinoe II, esposa de Ptolomeo II, pero un análisis reciente ha indicado que podría representar a su descendiente Cleopatra debido a los tres uraei que adornan su tocado, un aumento respecto a los dos que utilizaba Arsinoe II para simbolizar su gobierno sobre el Bajo y el Alto Egipto. La mujer de la estatua de basalto también sostiene una cornucopia doble dividida (dikeras), que puede verse en las monedas tanto de Arsinoe II como de Cleopatra. En su Kleopatra und die Caesaren (2006), Bernard Andreae sostiene que esta estatua de basalto, al igual que otros retratos egipcios idealizados de la reina, no contiene rasgos faciales realistas y, por tanto, aporta poco al conocimiento de su aspecto. Adrian Goldsworthy escribe que, a pesar de estas representaciones al estilo tradicional egipcio, Cleopatra sólo se habría vestido como una nativa «tal vez para ciertos ritos» y, en cambio, normalmente se vestiría como una monarca griega, lo que incluiría la diadema griega que se ve en sus bustos grecorromanos.

En los tiempos modernos, Cleopatra se ha convertido en un icono de la cultura popular, una reputación formada por representaciones teatrales que se remontan al Renacimiento, así como por pinturas y películas. Este material supera ampliamente el alcance y la magnitud de la literatura historiográfica existente sobre ella desde la antigüedad clásica y ha tenido un mayor impacto en la visión que el público general tiene de Cleopatra. El poeta inglés del siglo XIV Geoffrey Chaucer, en La leyenda de las buenas mujeres, contextualizó a Cleopatra para el mundo cristiano de la Edad Media. Su representación de Cleopatra y Antonio, su brillante caballero comprometido con el amor cortesano, se ha interpretado en la época moderna como una sátira lúdica o misógina. Sin embargo, Chaucer destacó que las relaciones de Cleopatra con sólo dos hombres no eran la vida de una seductora y escribió sus obras en parte como reacción a la representación negativa de Cleopatra en De Mulieribus Claris y De Casibus Virorum Illustrium, obras latinas del poeta italiano del siglo XIV Giovanni Boccaccio. El humanista renacentista Bernardino Cacciante, en su Libretto apologetico delle donne de 1504, fue el primer italiano que defendió la reputación de Cleopatra y criticó la moralina y misoginia percibidas en las obras de Boccaccio. Obras de historiografía islámica escritas en árabe cubrieron el reinado de Cleopatra, como las Praderas de Oro de Al-Masudi, del siglo X, aunque su obra afirmaba erróneamente que Octavio murió poco después del suicidio de Cleopatra.

Cleopatra apareció en miniaturas para manuscritos iluminados, como una representación de ella y Antonio acostados en una tumba de estilo gótico realizada por el Maestro Boucicaut en 1409. En las artes visuales, la representación escultórica de Cleopatra como una figura desnuda que se suicida comenzó con los escultores del siglo XVI Bartolommeo Bandinelli y Alessandro Vittoria. Los primeros grabados que representan a Cleopatra incluyen diseños de los artistas renacentistas Rafael y Miguel Ángel, así como xilografías del siglo XV en ediciones ilustradas de las obras de Boccaccio.

En las artes escénicas, la muerte de Isabel I de Inglaterra en 1603 y la publicación en Alemania, en 1606, de supuestas cartas de Cleopatra, inspiraron a Samuel Daniel a modificar y reeditar su obra de 1594, Cleopatra, en 1607. Le siguió William Shakespeare, cuya obra Antonio y Cleopatra, basada en gran medida en Plutarco, se representó por primera vez en 1608 y ofrecía una visión algo salaz de Cleopatra, en marcado contraste con la propia Reina Virgen de Inglaterra. Cleopatra también se representó en óperas, como Giulio Cesare in Egitto, de George Frideric Handel, de 1724, que representaba la relación amorosa entre César y Cleopatra; Domenico Cimarosa escribió Cleopatra sobre un tema similar en 1789.

En la Gran Bretaña victoriana, Cleopatra estaba muy asociada a muchos aspectos de la antigua cultura egipcia y su imagen se utilizaba para comercializar diversos productos domésticos, como lámparas de aceite, litografías, tarjetas postales y cigarrillos. Novelas de ficción como Cleopatra (1889), de H. Rider Haggard, y Una noche de Cleopatra (1838), de Théophile Gautier, presentaban a la reina como una oriental sensual y mística, mientras que Cleopatra (1894), del egiptólogo Georg Ebers, se basaba más en la exactitud histórica. El dramaturgo francés Victorien Sardou y el irlandés George Bernard Shaw produjeron obras sobre Cleopatra, mientras que espectáculos burlescos como Antonio y Cleopatra, de F. C. Burnand, ofrecían representaciones satíricas de la reina que la relacionaban a ella y al entorno en el que vivía con la era moderna. La obra de Shakespeare Antonio y Cleopatra se consideraba canónica en la época victoriana. Su popularidad hizo pensar que el cuadro de Lawrence Alma-Tadema de 1885 representaba el encuentro de Antonio y Cleopatra en su barcaza de recreo en Tarso, aunque Alma-Tadema reveló en una carta privada que representaba un encuentro posterior de ambos en Alejandría. También se basó en la obra de Shakespeare la ópera de Samuel Barber Antonio y Cleopatra (1966), encargada para la inauguración del Metropolitan Opera House. En su cuento inacabado de 1825 Las noches egipcias, Alexander Pushkin popularizó las afirmaciones del historiador romano del siglo IV Aurelius Victor, hasta entonces ampliamente ignoradas, de que Cleopatra se había prostituido con hombres que pagaban el sexo con su vida. Cleopatra también llegó a ser apreciada fuera del mundo occidental y de Oriente Medio, ya que el erudito chino de la dinastía Qing, Yan Fu, escribió una extensa biografía sobre ella.

Robo en la tumba de Cleopatra (Cléopâtre), de Georges Méliès, una película muda de terror francesa de 1899, fue la primera que representó al personaje de Cleopatra. Las películas de Hollywood del siglo XX se vieron influidas por los medios victorianos anteriores, lo que contribuyó a dar forma al personaje de Cleopatra interpretado por Theda Bara en Cleopatra (1917), Claudette Colbert en Cleopatra (1934) y Elizabeth Taylor en Cleopatra (1963). Además de su representación como reina «vampiresa», la Cleopatra de Bara también incorporaba tropos familiares de la pintura orientalista del siglo XIX, como el comportamiento despótico, mezclado con una peligrosa y manifiesta sexualidad femenina. El personaje de Cleopatra de Colbert sirvió como modelo de glamour para la venta de productos de temática egipcia en los grandes almacenes en la década de 1930, dirigidos al público femenino. Como preparación para la película protagonizada por Taylor en el papel de Cleopatra, las revistas femeninas de principios de los años sesenta anunciaban cómo utilizar el maquillaje, la ropa, las joyas y los peinados para conseguir el aspecto «egipcio» similar al de las reinas Cleopatra y Nefertiti. A finales del siglo XX había cuarenta y tres películas distintas, doscientas obras de teatro y novelas, cuarenta y cinco óperas y cinco ballets asociados a Cleopatra.

Obras escritas

Mientras que los mitos sobre Cleopatra persisten en los medios de comunicación populares, aspectos importantes de su carrera pasan en gran medida desapercibidos, como su mando de las fuerzas navales, sus actos administrativos y sus publicaciones sobre la antigua medicina griega. Sólo existen fragmentos de los escritos médicos y cosméticos atribuidos a Cleopatra, como los conservados por Galeno, que incluyen remedios para las enfermedades del cabello, la calvicie y la caspa, junto con una lista de pesos y medidas con fines farmacológicos. Aëtius de Amida atribuyó a Cleopatra una receta de jabón perfumado, mientras que Pablo de Egina conservó unas supuestas instrucciones suyas para teñir y rizar el cabello. Sin embargo, Ingrid D. Rowland pone en duda la atribución de ciertos textos a Cleopatra, y subraya que la «Berenice llamada Cleopatra», citada por la médica romana del siglo III o IV Metrodora, fue probablemente confundida por los eruditos medievales para referirse a Cleopatra.

Cleopatra pertenecía a la dinastía griega macedonia de los Ptolomeos, cuyos orígenes europeos se remontan al norte de Grecia. A través de su padre, Ptolomeo XII Auletes, era descendiente de dos destacados compañeros de Alejandro Magno de Macedonia: el general Ptolomeo I Soter, fundador del reino ptolemaico de Egipto, y Seleuco I Nicator, griego macedonio fundador del imperio seléucida de Asia occidental. Aunque se puede rastrear la línea paterna de Cleopatra, se desconoce la identidad de su madre. Es de suponer que era hija de Cleopatra VI Trifena (también conocida como Cleopatra V Trifena), la hermana-esposa de Ptolomeo XII que había dado a luz a su hija Berenice IV.

Cleopatra I Syra fue el único miembro de la dinastía ptolemaica del que se sabe con certeza que introdujo alguna ascendencia no griega. Su madre, Laodice III, era hija del rey Mitrídates II del Ponto, un persa de la dinastía mitrídica, y de su esposa Laodice, que tenía una herencia mixta greco-persa. El padre de Cleopatra I Syra, Antíoco III el Grande, era descendiente de la reina Apama, la esposa iraní de Seleuco I Nicator. En general, se cree que los Ptolomeos no se casaron con egipcios nativos. Michael Grant afirma que sólo se conoce a una amante egipcia de un Ptolomeo y a ninguna esposa egipcia de un Ptolomeo, argumentando además que Cleopatra probablemente no tenía ninguna ascendencia egipcia y «se habría descrito como griega». Stacy Schiff escribe que Cleopatra era una griega macedonia con cierta ascendencia persa, argumentando que era raro que los Ptolomeos tuvieran una amante egipcia. Duane W. Roller especula que Cleopatra podría haber sido hija de una teórica mujer medio macedonia-griega y medio egipcia de Menfis, en el norte de Egipto, perteneciente a una familia de sacerdotes dedicados a Ptah (una hipótesis no aceptada generalmente por los estudiosos), pero sostiene que, sea cual sea la ascendencia de Cleopatra, lo que más valoraba era su herencia griega ptolemaica. Ernle Bradford escribe que Cleopatra no desafió a Roma como mujer egipcia «sino como griega civilizada».

Las afirmaciones de que Cleopatra era una hija ilegítima nunca aparecieron en la propaganda romana contra ella. Estrabón fue el único historiador antiguo que afirmó que los hijos de Ptolomeo XII nacidos después de Berenice IV, incluida Cleopatra, eran ilegítimos. Cleopatra V (o VI) fue expulsada de la corte de Ptolomeo XII a finales del 69 a.C., unos meses después del nacimiento de Cleopatra, mientras que los tres hijos menores de Ptolomeo XII nacieron durante la ausencia de su esposa. El alto grado de endogamia entre los Ptolomeos también queda ilustrado por la ascendencia inmediata de Cleopatra, de la que se muestra una reconstrucción a continuación. El árbol genealógico que se muestra a continuación también incluye a Cleopatra V, la esposa de Ptolomeo XII, como hija de Ptolomeo X Alejandro I y Berenice III, lo que la convertiría en prima de su marido, Ptolomeo XII, pero podría haber sido hija de Ptolomeo IX Lathyros, lo que la convertiría en hermana-esposa de Ptolomeo XII. Los confusos relatos de las fuentes primarias antiguas también han llevado a los estudiosos a numerar a la esposa de Ptolomeo XII como Cleopatra V o Cleopatra VI; esta última podría haber sido en realidad una hija de Ptolomeo XII, y algunos la utilizan como indicación de que Cleopatra V había muerto en el 69 a.C. en lugar de reaparecer como co-gobernante con Berenice IV en el 58 a.C. (durante el exilio de Ptolomeo XII en Roma).

Fuentes

Fuentes

  1. Cleopatra
  2. Cleopatra
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