Chris Burden

Resumen

Christopher Lee Burden (11 de abril de 1946 – 10 de mayo de 2015) fue un artista estadounidense que trabajó en el campo de la performance, la escultura y la instalación. Burden se dio a conocer en la década de 1970 por sus obras de arte performativo, entre ellas Shoot (1971), en la que dispuso que un amigo le disparara en el brazo con un rifle de pequeño calibre. Artista prolífico, Burden creó muchas instalaciones, obras de arte público y esculturas conocidas antes de su muerte en 2015.

Burden nació en Boston en 1946, hijo de Robert Burden, ingeniero, y Rhoda Burden, bióloga. Creció en Cambridge, Massachusetts, Francia e Italia.

A los 12 años, Burden fue operado de urgencia, sin anestesia, de su pie izquierdo, tras resultar gravemente herido en un accidente de moto en Elba. Durante la larga convalecencia que siguió, se interesó profundamente por el arte visual, en particular por la fotografía.

Estudió su licenciatura en artes visuales, física y arquitectura en el Pomona College y recibió su maestría en la Universidad de California, Irvine, donde tuvo como profesores a Robert Irwin

Primeras actuaciones artísticas

Burden comenzó a trabajar en el arte de la performance a principios de la década de 1970. Realizó una serie de polémicas performances en las que la idea del peligro personal como expresión artística era fundamental. Su primera obra de performance significativa, Five Day Locker Piece (1971), fue creada para su tesis de máster en la Universidad de California, Irvine, y consistía en quedarse encerrado en una taquilla durante cinco días.

Su obra 747, de 1973, consistió en que el artista disparara varios tiros de pistola directamente a un avión de pasajeros Boeing 747 mientras despegaba del aeropuerto internacional de Los Ángeles. La obra contó con un único testigo, el fotógrafo Terry McDonnell, que filmó el acto.

Su obra más conocida de esa época es quizá la performance Shoot (1971), en la que un asistente le disparó en el brazo izquierdo desde una distancia de unos cinco metros con un rifle del 22. Otras performances de la década de 1970 fueron Deadman (1972), en la que Burden se tumbó en el suelo cubierto con una sábana de lona y un juego de bengalas de carretera hasta que los transeúntes le dieron por muerto y llamaron a los servicios de emergencia (Match Piece (1972) (también conocida como Match), en la que Burden lanzó cerillas encendidas a una mujer desnuda que se encontraba entre él y un conjunto de dos televisores en una habitación cubierta con papel de carnicería (B.C. México (1973), en la que llegó en kayak a una playa desolada de Baja México donde vivió durante 11 días sin comida y sólo con agua; Fire Roll (Honest Labor (Velvet Water (Do You Believe in Television (1976), en la que envió a un público al tercer piso de un edificio -donde los monitores de televisión les mostraban la planta baja- y luego encendió un fuego en la planta baja (las fuentes difieren en cuanto a si los monitores mostraban el fuego, obligando al público a darse cuenta de que las pantallas representaban la realidad, o mostraban una planta baja intacta, obligándoles a darse cuenta de que las pantallas no representaban la realidad) y TV Hijack (1972), en el que, durante una entrevista televisiva en directo a la que había llevado a su propio equipo de cámaras, retuvo a la entrevistadora Phyllis Lutjeans a punta de cuchillo y la amenazó con matarla si la emisora interrumpía la transmisión en directo (cuando se le preguntó por el incidente en 2015, Lutjeans declaró que Burden era un «alma bondadosa», que sabía que era una obra de arte y que el incidente no dañó su amistad preexistente); para concluir la pieza, exigió que le dieran la grabación de la emisora del incidente, que luego destruyó.

Una de las piezas más reproducidas y citadas de Burden, Trans-Fixed, tuvo lugar el 23 de abril de 1974 en la avenida Speedway de Venice, California. Para esta actuación, Burden se tumbó boca arriba en un Volkswagen Beetle y se le clavaron clavos en ambas manos, como si le crucificaran en el coche. El coche fue empujado fuera del garaje y el motor se aceleró durante dos minutos antes de ser empujado de nuevo al garaje.

Ese mismo año, Burden interpretó su obra White Light

Otra «pieza peligrosa» fue Doomed (1975), en la que Burden permaneció inmóvil en una galería del Museo de Arte Contemporáneo de Chicago bajo una lámina de cristal inclinada de 1,5 m × 2,4 m cerca de un reloj de pared en funcionamiento. Burden pensaba permanecer en esa posición hasta que un empleado del museo priorizara su bienestar sobre la integridad artística de la obra. Tras 40 horas, el personal del museo consultó a los médicos. 5 horas y 10 minutos después, el empleado del museo Dennis O»Shea colocó una jarra de agua al alcance de Burden, momento en el que éste se levantó, rompió el cristal y dio un martillazo al reloj, poniendo así fin a la obra.

A finales de la década de 1970, Burden se dedicó a realizar grandes instalaciones escultóricas. En 1975, creó el B-Car, un vehículo ligero de cuatro ruedas que, según él, era capaz de recorrer 100 millas por hora y alcanzar 100 millas por galón (160 km.).

En 1978, se convirtió en profesor de la Universidad de California en Los Ángeles, puesto del que dimitió en 2005 debido a la controversia sobre la supuesta mala gestión por parte de la universidad de la actuación de un estudiante en el aula que se hacía eco de una de las propias actuaciones de Burden. Burden citó la actuación en su carta de dimisión, diciendo que el estudiante debería haber sido suspendido durante la investigación sobre si se habían violado las normas de seguridad de la escuela. La actuación supuestamente incluía una pistola cargada, pero las autoridades no pudieron corroborarlo.

En 1979, Burden expuso por primera vez su notable exposición Big Wheel en la galería Rosamund Felsen. Posteriormente, se expuso en 2009 en el Museo de Arte Contemporáneo de Los Ángeles.

En 1980, produjo The Atomic Alphabet (El alfabeto atómico), una litografía gigante coloreada a mano del tamaño de un póster, y representó el texto vestido de cuero y puntuando cada letra con un furioso pisotón. Se hicieron veinte ediciones de la obra, que en su mayor parte se encuentran en posesión de museos, como el SFMOMA y el Whitney Museum of American Art.

El Sansón de 1988 era un gato hidráulico de 100 toneladas que estaba conectado a un torniquete de manera que, con cada visitante que entraba en el Museo de Arte de Newport Harbor, se clavaban maderos en los muros de soporte del museo, lo que significaba que «si entraba suficiente gente en el museo, éste se derrumbaría». La exposición fue desmontada a la fuerza por los bomberos locales tras una queja de que bloqueaba una salida de incendios. En 2008, Burden informó de que posteriormente había vendido Samson a «un coleccionista de Brasil».

Trabajo posterior

Muchas de las últimas esculturas de Chris Burden son intrincadas instalaciones y estructuras formadas por muchas piezas pequeñas. A Tale of Two Cities (1981) se inspiró en la fascinación del artista por los juguetes de guerra, las balas, las maquetas de edificios, los soldados antiguos y una fantasía sobre el siglo XX, una época en la que imagina que el mundo habrá vuelto a un sistema de estados feudales. La reconstrucción en miniatura de dos de estas ciudades-estado, a punto de entrar en guerra, incorpora 5.000 juguetes de guerra procedentes de Estados Unidos, Japón y Europa, sobre una base de arena de 100 m2 y 18 t, rodeada de una «jungla» de plantas de interior. La instalación del tamaño de una galería All the Submarines of the United States of America (1987) consta de 625 modelos idénticos, pequeños, hechos a mano, de cartón pintado, que representan toda la flota de submarinos de Estados Unidos desde finales de la década de 1890, cuando los submarinos entraron en el arsenal de la marina, hasta finales de la década de 1980. Suspendió los modelos de cartón en monofilamentos desde el techo, colocándolos a distintas alturas para que, en conjunto, parecieran un banco de peces nadando por el océano del espacio de la galería. En 1992, expuso su Fist of Light (Puño de luz) durante la exposición de la Bienal del Whitney en Nueva York. Consistía en una caja metálica sellada del tamaño de una cocina con cientos de lámparas de haluro metálico encendidas en su interior. Necesitaba un aparato de aire acondicionado industrial para enfriar la habitación.

Hell Gate (1998), es una maqueta de 28 pies de largo (8,5 m), en piezas de Erector y Meccano y madera, del dramático puente ferroviario de acero y hormigón que cruza el tramo Hell Gate del East River, entre Queens y Wards Island. En 1999, la escultura de Burden When Robots Rule: The Two Minute Airplane Factory se expuso en la Tate Gallery de Londres. Se trataba de una «línea de montaje similar a una fábrica que fabrica maquetas de aviones con bandas de goma a partir de papel de seda, plástico y madera de balsa». Cada avión tenía una hélice accionada por una banda elástica, y cuando cada uno estaba terminado, a un ritmo de uno cada 2 minutos, la máquina lo lanzaba para que volara y diera vueltas alrededor de la galería. Por desgracia, la máquina no funcionó durante al menos dos meses de la instalación, lo que llevó a World Sculpture News a cuestionar la intención de la pieza y a comentar que «la obra ilustraba que los robots, de hecho, no lo dominan todo, y por el momento, siguen estando sujetos a las deficiencias individuales y de grupo».

Presentada por primera vez en la Bienal de Estambul en 2001, Nomadic Folly (2001) consiste en una gran cubierta de madera de ciprés turco y cuatro enormes sombrillas. Los visitantes pueden relajarse y permanecer en esta estructura en forma de tienda de campaña, repleta de opulentas alfombras hechas a mano, cuerdas trenzadas, lámparas colgantes de cristal y metal, y telas de boda bordadas con hilos brillantes y motivos tradicionales.

En 2005, Burden estrenó Ghost Ship, su yate sin tripulación y de navegación autónoma, que atracó en Newcastle-upon-Tyne el 28 de julio tras un viaje de 530 km desde Fair Isle, cerca de Shetland. El proyecto fue encargado por la empresa Locus+ con un coste de 150.000 libras, y fue financiado con una importante subvención del Arts Council England, siendo diseñado y construido con la ayuda del Departamento de Ingeniería Marina de la Universidad de Southampton. Se dice que se controla a través de ordenadores de a bordo y un sistema de GPS; sin embargo, en caso de emergencia, el barco está «ensombrecido» por una embarcación de apoyo.

En 2008, Burden creó Urban Light, una obra escultórica formada por 202 farolas antiguas encontradas que habían estado en los alrededores de Los Ángeles. Compró las luces a la contratista que instaló Urban Light, Anna Justice. La obra está expuesta en el exterior del Museo de Arte del Condado de Los Ángeles, y las luces, que funcionan con energía solar, se iluminan al anochecer.

En el verano de 2011, Burden terminó su escultura cinética, Metrópolis II, cuya construcción le llevó cuatro años. Se instaló en el LACMA en otoño de 2011. «Metrópolis II de Chris Burden es una intensa escultura cinética, modelada a partir de una rápida y frenética ciudad moderna».

Suspendidos de los extremos opuestos de una viga de equilibrio telescópica de acero oxidado aterciopelado hay un coche deportivo Porsche de 1974 restaurado de color amarillo brillante y un pequeño meteorito. Porsche With Meteorite (2013) se equilibra perfectamente, con el coche más pesado mucho más cerca del soporte vertical.

Light of Reason fue encargada por la Universidad de Brandeis en 2014 y se encuentra en el exterior del Rose Art Museum del campus. La escultura consiste en tres filas de 24 farolas victorianas que apuntan hacia la entrada del museo. La escultura sirve como puerta de entrada y espacio para eventos al aire libre, y se ha convertido en un punto de referencia del campus.

El último proyecto terminado de Burden -un dirigible funcional que vuela en círculos perfectos llamado Oda a Santos Dumont en honor al pionero aviador brasileño- fue presentado en un evento privado de la Galería Gagosian en las afueras de Los Ángeles poco antes de su muerte y posteriormente instalado como homenaje en el LACMA. Asimismo, el New Museum decidió que Twin Quasi-Legal Skyscrapers (2013), dos torres de 36 pies de altura creadas para la retrospectiva del museo sobre Burden, permanecieran en el tejado de la institución durante varios meses como homenaje. En el momento de su muerte, Burden también estaba trabajando en un molino de agua junto a la torre de aluminio de Frank Gehry, aún no terminada, en el LUMA Arles, que se terminó en 2021. La obra de Burden seguía inconclusa también en el momento de su fallecimiento.

En 2013, el New Museum presentó «Chris Burden: Extreme Measures», una amplia presentación de la obra de Burden que supuso el primer estudio del artista en Nueva York y su primera gran exposición en Estados Unidos en más de veinticinco años. Burden también ha realizado importantes retrospectivas en el Newport Harbor Art Museum de Newport Beach, California (1988), y en el Museo de Artes Aplicadas de Viena (1996). Otras exposiciones individuales incluyen «14 Magnolia Doubles» en la South London Gallery, Londres (y «Tower of Power» en el Museum Moderner Kunst Stiftung Ludwig, Viena (2002). En 1999, Burden expuso en la 48ª Bienal de Venecia y en la Tate Gallery de Londres. En el verano de 2008, el rascacielos de Burden de 20 metros de altura, hecho con un millón de piezas de juegos de erección, titulado What My Dad Gave Me (Lo que mi padre me dio), se situó frente al Rockefeller Center de Nueva York.

La obra de Burden figura en destacadas colecciones de museos como el LACMA y el Museum of Contemporary Art de Los Ángeles; el Whitney Museum of American Art y el Museum of Modern Art de Nueva York; la Tate Gallery de Londres; el Middelheimmuseum de Amberes (Bélgica); el Inhotim Centro de Arte Contemporáneo de Brasil; el 21st Century Museum of Contemporary Art de Kanazawa (Japón) y el Museum of Contemporary Art de Chicago, entre otros.

Burden estuvo representado por la Galería Gagosian desde 1991 hasta su muerte. En 2009, un acuerdo que la galería Gagosian había alcanzado para comprar 3 millones de dólares en ladrillos de oro para la obra de Burden Una tonelada, un kilo se congeló cuando se descubrió que los ladrillos habían sido adquiridos a una empresa con sede en Houston propiedad del financiero Allen Stanford, que más tarde fue acusado por la Comisión del Mercado de Valores de EE.UU. en prisión por estafar a los inversores más de 7.000 millones de dólares durante 20 años en uno de los mayores esquemas Ponzi de la historia de Estados Unidos. Desde 2013, el oro de la galería está congelado mientras la SEC investiga a Stanford y One Ton One Kilo no puede montarse hasta que se liberen los lingotes de oro.

La canción de David Bowie de 1977 «Joe the Lion» se inspiró en el Trans-Fixed de Burden de 1974, donde Burden se crucificó en el techo de un Volkswagen Beetle. Laurie Anderson tituló su canción de 1977 «It»s Not the Bullet that Kills You – It»s the Hole (for Chris Burden)». Burden también fue mencionado en el libro de Jeff Lindsay «Dexter by Design» y en el libro de Norman Mailer «The Faith of Graffiti». El poema «Doomed (1975)» de David Hernández en su colección de 2011 Hoodwinked describe la instalación de Burden del mismo nombre en Chicago. En la colección de 2020 del poeta Jason Schneiderman, Hold Me Tight, hay una secuencia sobre Burden.

Burden estaba casado con la artista multimedia Nancy Rubins. Vivía y trabajaba en Los Ángeles, California. Su estudio estaba situado en Topanga Canyon. De 1967 a 1976, Burden estuvo casado con Barbara Burden, que documentó y participó en varias de sus primeras obras de arte.

Burden murió el 10 de mayo de 2015, 18 meses después de que le diagnosticaran un melanoma. Tenía 69 años.

Fuentes

  1. Chris Burden
  2. Chris Burden