Carlos III de España

Resumen

Carlos Sebastián de Borbón (Madrid, 20 de enero de 1716 – Madrid, 14 de diciembre de 1788) fue duque de Parma y Piacenza con el nombre de Carlos I de 1731 a 1735, rey de Sicilia con el nombre de Carlos III de 1735 a 1759, y desde 1759 hasta su muerte rey de España con el nombre de Carlos III.

Hijo primogénito del segundo matrimonio de Felipe V de España con Isabel de Farnesio, durante su infancia sólo fue el tercero en la línea de sucesión al trono de España, por lo que su madre se esforzó en darle una corona en Italia reclamando la herencia de las familias Farnesio y Médicis, dos dinastías italianas en vías de extinción. Mediante una eficaz combinación de diplomacia e intervención armada, los Farnesio consiguieron que las potencias europeas reconocieran los derechos dinásticos de Carlos sobre el Ducado de Parma y Piacenza, del que se convirtió en duque en 1731, y sobre el Gran Ducado de Toscana, donde fue declarado gran príncipe (es decir, príncipe hereditario) al año siguiente.

En 1734, durante la Guerra de Sucesión Polaca, conquistó el Reino de Nápoles y al año siguiente el Reino de Sicilia bajo el mando de los ejércitos españoles, sustrayéndolos al dominio austriaco. En 1735 fue coronado rey de Sicilia en Palermo, y en 1738 fue reconocido como soberano de los dos reinos por los tratados de paz, a cambio de renunciar a los estados Farnesio y Médicis en favor de los Habsburgo y Lorena. Progenitor de la dinastía borbónica de las Dos Sicilias, inauguró un nuevo periodo de renacimiento político, recuperación económica y desarrollo cultural.

A la muerte de su hermanastro Fernando VI, en 1759, fue llamado a sucederle en el trono español, donde, con el objetivo de modernizar el país, impulsó una política reformista que le valió la fama de monarca ilustrado. En política exterior, sin embargo, cosechó varios reveses debido a su alianza con Francia, sancionada por el tercer pacto de la familia Borbón, que le llevó a oponerse al poderío marítimo de Gran Bretaña con desigual fortuna.

Las ambiciones de España en el nacimiento de Don Carlos

El Tratado de Utrecht, que en 1713 contribuyó a la conclusión de la Guerra de Sucesión Española, redujo en gran medida el peso político y militar de España, cuyo imperio siguió siendo el más grande que existía, conservando las colonias americanas, pero quedó muy disminuido por la pérdida de numerosos dominios europeos. Los Países Bajos del Sur, el Reino de Nápoles, el Reino de Cerdeña, el Ducado de Milán y el Estado de los Baluartes pasaron a Austria; el Reino de Sicilia fue cedido a los Saboya; mientras que la isla de Menorca y el Peñón de Gibraltar, tierras de la patria ibérica, fueron ocupadas por Gran Bretaña.

El rey Felipe V, que al precio de estas pérdidas territoriales había obtenido el reconocimiento de sus derechos al trono, se propuso recuperar el prestigio perdido de España. En 1714, tras la muerte de su primera esposa María Luisa de Saboya, el prelado de Piacenza Giulio Alberoni le concertó un ventajoso matrimonio con otra princesa italiana: Elisabetta Farnese, sobrina e hijastra del duque de Parma y de Piacenza Francesco Farnese. La nueva reina, una mujer enérgica, autoritaria y ambiciosa, adquirió rápidamente una gran influencia sobre la corte y, junto con Alberoni, que fue nombrado primer ministro en 1715, fue la defensora de una política exterior agresiva destinada a recuperar las antiguas posesiones españolas en Italia.

En 1716, tras poco más de un año de matrimonio, Farnesio dio a luz al infante Don Carlo, que parecía tener pocas posibilidades de ocupar el trono español, ya que le precedían en la línea de sucesión sus hermanastros Luis y Fernando. Por parte de su madre, en cambio, podía aspirar a heredar el ducado de Parma y Piacenza de los Farnesio, una dinastía que ya tocaba a su fin, pues el duque Francesco no tenía hijos, al igual que su único hermano Antonio. Como bisnieta de Margarita de Médicis, la reina Isabel también transmitió a su hijo mayor los derechos sobre el Gran Ducado de Toscana, donde el anciano gran duque Cosme III tenía como único heredero posible a su hijo Gian Gastone, que no tenía descendencia y era famoso por su homosexualidad.

Tratados de Londres, La Haya, Viena y Sevilla

El nacimiento de Don Carlos se produjo en un momento en el que el plan español de desafiar el orden establecido en Utrecht suponía la mayor amenaza para el equilibrio europeo. Para contrarrestar el expansionismo de la España borbónica, Gran Bretaña, Francia y las Provincias Unidas formaron en 1717 una coalición antiespañola llamada la Triple Alianza, pero a pesar de ello Felipe V y Alberoni decidieron la ocupación de la Cerdeña austriaca y la Sicilia saboyana en un intento de reanexionar las dos islas a la corona ibérica.

El 2 de agosto de 1718, mediante el Tratado de Londres, el Sacro Imperio Romano Germánico se unió también a la coalición contra España, que tomó así el nombre de Cuádruple Alianza. Como condición para la paz, las cuatro potencias exigieron a Felipe V que se adhiriera al Tratado de Londres, que incluía su renuncia a todas las reclamaciones sobre los estados italianos; pero el soberano español se negó, iniciando así la Guerra de la Cuádruple Alianza. El conflicto terminó con una nueva derrota española, y fue principalmente Alberoni quien pagó las consecuencias políticas, ya que fue depuesto y expulsado de España. Finalmente, con la Paz de La Haya de 1720, Felipe V se vio obligado a aceptar las disposiciones del Tratado de Londres.

En cuanto a los derechos dinásticos de Don Carlos sobre el Gran Ducado de Toscana y el Ducado de Parma y Piacenza, el tratado estipulaba que, en caso de extinción de las líneas masculinas de los Médicis y los Farnesio, ya que tanto Isabel Farnesio como el emperador Carlos VI de Habsburgo los reclamaban, Estos serían considerados feudos masculinos del Sacro Imperio Romano Germánico, pero en el caso de que la línea masculina de la casa imperial también se extinguiera, la sucesión recaería en el hijo mayor de la reina de España como señor feudal del emperador, que se comprometía a concederle la investidura.

Después de la guerra, España se acercó a Francia a través de tres esponsales: el rey francés Luis XV, de once años, se comprometió con su prima, la infanta Mariana Victoria, de tres años; el príncipe de Asturias Luis, heredero del trono español, y el infante Don Carlos, heredero de los ducados italianos, se casarían con dos hijas del regente Felipe II de Orleans, Luisa Isabel y Philippa Isabel respectivamente. El príncipe Luis se casó de hecho con Luisa Isabel en 1722, y dos años más tarde Felipe V abdicó en su favor, pero a los siete meses de su reinado el nuevo rey de España murió de viruela, obligando a su padre a reasumir la corona. Isabel de Farnesio, de nuevo reina consorte, se hizo aún más influyente durante este periodo, ya que su marido, oprimido por una fuerte depresión, la dejó como señora de facto de la corte española.

En 1725, los franceses rompieron el compromiso de Luis XV con la infanta Mariana Victoria y, en represalia, los españoles también rompieron el compromiso entre Don Carlos y Felipe Isabel, que fue enviada de vuelta a Francia junto con su hermana, la reina viuda.

Farnesio decidió entonces tratar con Austria, que, convertida en la nueva potencia hegemónica en Italia gracias al Tratado de Utrecht, era el principal obstáculo para la expansión española en la península.

La paz entre las dos potencias se concluyó con el Tratado de Viena de 1725, que sancionó la renuncia definitiva del emperador Carlos VI al trono español, mientras que Felipe V renunció a sus derechos sobre las antiguas posesiones españolas en Italia y los Países Bajos. El plenipotenciario de España, Johan Willem Ripperda, llegó a pedir la mano de la archiduquesa María Teresa, hija mayor de Carlos VI, en nombre de Don Carlos.

Este entendimiento se rompió tras la Guerra Anglo-Española (1727-1729), cuando el Emperador negó su consentimiento al compromiso, lo que llevó a Felipe V a romper el pacto con Austria y a firmar el Tratado de Sevilla con Gran Bretaña y Francia. Este último acuerdo garantizaba a Don Carlos el derecho a ocupar Parma y Piacenza incluso por la fuerza de las armas.

Fin de la familia Farnesio y llegada a Italia

A la muerte del duque Antonio Farnesio, el 20 de enero de 1731, el conde Daun, gobernador austriaco de Milán, ordenó la ocupación del ducado Farnesio en nombre de Don Carlo, feudatario del Emperador en virtud del Tratado de Londres. Sin embargo, el difunto duque de Parma había nombrado heredera en su testamento a la «barriga preñada» de su esposa Enrichetta d»Este, a la que creyó erróneamente embarazada, y creó un consejo de regencia, que protestó por la ocupación del ducado porque, si la duquesa viuda hubiera dado a luz un hijo, éste habría adelantado al hijo mayor de Isabel Farnesio en la línea de sucesión al trono ducal. Examinada por un grupo de médicos y comadronas, Enrichetta fue declarada embarazada de siete meses, pero muchos, incluida la Reina de España, consideraron que su estado de gestación era una farsa.

El Papa Clemente XII trató a su vez de hacer valer los antiguos derechos feudales de la Santa Sede sobre el ducado, y para ello ordenó su ocupación por parte de su ejército, que sin embargo fue precedido por el ejército imperial. El pontífice escribió entonces cartas de protesta a las principales cortes católicas de Europa para hacer valer sus razones, y envió a monseñor Giacomo Oddi como comisario apostólico a Parma para reclamar el ducado si el embarazo de la duquesa viuda resultaba inexistente. Como la corte imperial seguía insensible a las protestas de Roma, el Papa llamó a Viena al cardenal Grimaldi, su nuncio apostólico en Austria.

El 22 de julio, España se adhirió al Segundo Tratado de Viena, por el que obtuvo el consentimiento del emperador para la llegada del infante a Italia, y a cambio reconoció la Pragmática Sanción de 1713, documento que permitiría a la archiduquesa María Teresa suceder a su padre en el trono de los Habsburgo. El 20 de octubre, en Sevilla, tras una solemne ceremonia en la que su padre Felipe V le entregó una preciosa espada que había pertenecido a Luis XIV, Don Carlos partió finalmente hacia Italia. Viajó por tierra hasta Antibes, en la costa francesa, y desde allí se embarcó hacia la Toscana, llegando a Livorno el 27 de diciembre de 1731.

Una vez comprobada la inexistencia del embarazo de Enrichetta d»Este, el comisario apostólico Oddi tomó posesión del ducado en nombre de la Santa Sede, mientras que el plenipotenciario imperial en Italia, el conde Carlo Borromeo Arese, hizo lo propio en nombre de Don Carlo. Finalmente, las razones imperiales y españolas se impusieron, por lo que el 29 de diciembre la regencia de Parma en nombre del infante fue confiada a Dorotea Sofía de Neuburgo, su abuela materna y contadora (el otro contador era el Gran Duque de Toscana Gian Gastone de» Medici), en cuyas manos juraron los representantes de Parma y Piacenza, y los diputados de las comunidades de Cortemaggiore, Fiorenzuola, Borgo Val di Taro, Bardi, Compiano, Castell»Arquato, Castel San Giovanni y Val Nure. Oddi hizo imprimir en Bolonia una protesta contra el juramento, mientras que el obispo Marazzani fue enviado por la regente Dorotea para que, a cambio de la investidura papal, el infante reconociera los derechos feudales de la Iglesia y pagara un tributo anual a Roma; pero estas negociaciones no tuvieron éxito.

Mientras tanto, Don Carlo, de camino a Florencia, se vio afectado por la viruela de forma bastante leve en Pisa; la enfermedad, sin embargo, le obligó a permanecer en cama durante algún tiempo y le dejó algunas cicatrices en la cara. Entró triunfante en la capital de los Médicis el 9 de marzo de 1732, con un séquito de más de 250 personas, al que se unieron más tarde numerosos italianos. A pesar de que el infante español había sido impuesto como su sucesor por las potencias europeas, Gian Gastone de» Medici lo acogió calurosamente y lo hospedó en la gran residencia ducal de Palazzo Pitti.

A su llegada a la península, el joven infante aún no tenía dieciséis años. Según sus contemporáneos, la estricta educación que había recibido en España no había desempeñado un papel importante en su formación. Alvise Mocenigo, embajador de la República de Venecia en Nápoles, dijo años después que «siempre mantuvo una educación alejada de todo estudio y aplicación para ser capaz de gobernarse a sí mismo». De la misma opinión era el conde Ludovico Solaro di Monasterolo, embajador de Saboya, que lo describió así a su rey en 1742:

A cambio, estudió pintura y grabado y practicó diversas actividades físicas, sobre todo la pesca y la caza. Sir Horace Mann, diplomático británico en Florencia, cuenta que su pasión por la caza era tal que en el Palacio Pitti «se entretenía disparando con arco y flechas a los tapices que colgaban de las paredes de sus habitaciones, y se había vuelto tan hábil en ello, que era raro que no diera en el ojo al que apuntaba». Muy religioso y especialmente respetuoso con la autoridad de su madre, Don Carlo tenía sin embargo un carácter alegre y exuberante. Su aspecto se caracterizaba por una nariz muy pronunciada: se le describía como «un muchacho de pelo oscuro, de rostro delgado y tan desgarbado como siempre».

El 24 de junio, festividad del patrón de Florencia, San Juan Bautista, Gian Gastone le nombró Gran Príncipe Heredero de Toscana, permitiéndole recibir el homenaje del Senado florentino, que, según la tradición, prestó juramento de fidelidad en manos del heredero al trono granducal. Carlos VI reaccionó airadamente al nombramiento, objetando que aún no se le había concedido la investidura imperial, pero desoyendo las protestas austriacas sus padres le enviaron a tomar posesión también del ducado de Farnesio. El nuevo duque entró en Parma en octubre de 1732, recibido con grandes celebraciones. En el frontón del palacio ducal se escribió Parma resurget (Parma resurgirá), y en el Teatro Farnese se representó el drama La venuta di Ascanio in Italia, compuesto para la ocasión por Carlo Innocenzo Frugoni.

En 1733, la decisión de Don Carlo de renovar las antiguas reivindicaciones farnesianas sobre los territorios del Lacio de Castro y Ronciglione, arrebatados a los Farnesio y anexionados a los Estados Pontificios por el Papa Inocencio X en 1649, provocó nuevas tensiones con la Santa Sede.

Conquista de los reinos de Nápoles y Sicilia

En 1733, la muerte de Augusto II de Polonia desencadenó una crisis de sucesión que rompió el ya precario equilibrio europeo, y la guerra subsiguiente vio a Francia y España, aliadas bajo el primer pacto de la familia Borbón, enfrentarse a Austria en el frente italiano con el apoyo de los Saboya.

Los españoles tuvieron un papel marginal en el norte de Italia, pero el principal objetivo de Isabel Farnesio era conquistar para su hijo los mayores territorios entre los que el Tratado de Utrecht había arrebatado a España: el reino de Nápoles y el reino de Sicilia. Todos estos territorios pertenecían ahora a Austria, ya que, en 1720, con el Tratado de La Haya, el emperador Carlos VI de Habsburgo, ya gobernante de Nápoles, había obtenido Sicilia de los Saboya y les había cedido Cerdeña.

La guerra proporcionó a los Farnesio la oportunidad de conquistar los dos reinos del sur de Italia para su hijo, por lo que en 1734-1735 España se embarcó en una victoriosa campaña militar, arrebatando los dos reinos a los austriacos. El mando del ejército español, nominalmente en manos de Carlos, fue ejercido de hecho por José Carrillo de Albornoz, conde de Montemar, que el 25 de mayo de 1734 logró la victoria decisiva en Bitonto y entró en Nápoles.

Al año siguiente ocupó el reino de Sicilia. Carlos fue coronado entonces rex utriusque Siciliae, como Carlos III, el 3 de julio de 1735 en la catedral de Palermo, tras viajar por tierra a Palmi y por mar desde Palmi a Palermo.

Al principio, para no irritar al emperador Carlos VI, el papa Clemente XII se negó a conceder la investidura al nuevo gobernante.

Carlos fue coronado el 3 de julio de 1735 en Palermo con el título de Rex utriusque Siciliae, donde el soberano juró, sobre los Evangelios, el respeto y la observancia de la Constitución, de los Capítulos del Reino de Sicilia y de los privilegios y costumbres de la ciudad de Palermo; a su vez, los nobles y clérigos sicilianos le juraron fidelidad, expresando su consentimiento; este es el título oficial utilizado en cada uno de sus decretos y no está numerado:

El 10 de mayo de 1738, fue investido con el título de Rey de Nápoles en la bula de investidura con el nombre de Carlos VII, pero este nombre nunca fue utilizado por el soberano, que prefirió no poner ningún numeral después de su nombre, para marcar una clara discontinuidad entre su reinado y los de sus predecesores que reinaron desde un trono extranjero. En cambio, en Sicilia se le llamó Carlos III. Su contemporáneo Pietro Giannone escribió al respecto:

Paz con Austria y matrimonio

Las negociaciones para la conclusión del conflicto condujeron a la firma del tratado preliminar de paz el 3 de octubre de 1735, cuyas disposiciones fueron confirmadas posteriormente, el 18 de noviembre de 1738, por el Tercer Tratado de Viena. La coalición Borbón-Saboya ganó la guerra, pero el trono polaco fue ocupado por el candidato austro-ruso Augusto III, antiguo elector de Sajonia, con el nombre de Federico Augusto II.

Carlos de Borbón fue reconocido por todas las potencias europeas como legítimo gobernante de los dos reinos, y también se le cedió el Estado de los Baluartes, a condición de que estos estados permanecieran siempre separados de la corona española. Mientras tanto, con la corte en Nápoles, mantuvo la figura del virrey en el reino de Sicilia enviando allí a Bartolomeo Corsini en 1737.

En aquellos años, las esperanzas depositadas en Don Carlo eran tales que se extendió la creencia de que unificaría toda la península y asumiría el título de Rey de Italia. Esta perspectiva se esperaba también fuera de las fronteras napolitanas, hasta el punto de que dos años después de la conquista de Nápoles, el conde piamontés exiliado en Holanda, Alberto Radicati di Passerano, le hizo este llamamiento:

Sin embargo, se vio obligado a renunciar al Ducado de Parma y Piacenza, cedido al Emperador, y al derecho de sucesión sobre el Gran Ducado de Toscana, transferido a Francisco Esteban de Lorena, esposo de la archiduquesa María Teresa, que se convirtió en Gran Duque a la muerte de Gian Gastone de» Medici en 1737. Sin embargo, Carlos conservó para sí mismo y sus sucesores los títulos de duque de Parma, Piacenza y Castro y de Gran Príncipe heredero de Toscana, y también obtuvo el derecho de transferir de Parma a Nápoles todos los bienes heredados por la familia Farnesio, que constituyen la colección Farnesio.

Al mismo tiempo que las conversaciones de paz, Isabel Farnesio comenzó las negociaciones para asegurar un matrimonio ventajoso para su hijo. Desaparecida la posibilidad de obtener la mano de una de las archiduquesas austriacas por la oposición de Viena, y a pesar de que Francia propuso a sus princesas, la elección de la reina de España recayó en María Amalia de Sajonia, hija del nuevo rey de Polonia Augusto III. Farnesio pretendía consolidar la paz con Austria, y María Amalia, como hija de una nieta del emperador Carlos VI, era una alternativa válida a una de las archiduquesas.

La promesa de matrimonio fue ratificada el 31 de octubre de 1737. María Amalia apenas tenía trece años en ese momento, por lo que fue necesaria una dispensa papal por su edad, obtenida por los diplomáticos napolitanos junto con el permiso para que el cortejo nupcial pasara por los Estados Pontificios. La ceremonia se celebró por poderes en Dresde el 9 de mayo del año siguiente (el soberano napolitano estuvo representado por el hermano mayor de la novia, Federico Cristiano). El matrimonio facilitó la conclusión de la disputa diplomática con la Santa Sede: al día siguiente de la boda se firmó la bula papal que proclamaba a Carlos Rey de Nápoles.

El encuentro entre los dos esposos tuvo lugar el 19 de junio de 1738 en Portella, localidad fronteriza con el reino, cerca de Fondi, y durante los festejos, el 3 de julio, el rey Carlos instituyó la distinguida y real Orden de San Genaro, la más prestigiosa orden caballeresca de las Dos Sicilias. Más tarde, para recompensar a los soldados que le habían ayudado en la conquista del reino, instituyó la Real Orden Militar de San Carlos (22 de octubre de 1738).

Primeros años de gobierno

Los inicios del reinado de Carlos de Borbón se caracterizaron por una fuerte dependencia de la corte de Madrid, donde Isabel Farnesio ejercía su influencia sobre Nápoles a través de dos nobles españoles a los que había confiado su hijo antes de enviarlo a Italia: el conde de Santisteban, primer ministro y tutor del rey, y el marqués de Montealegre, secretario de Estado. En particular, Santisteban fue, durante los cuatro primeros años del reinado de Carlos, el hombre más poderoso de la corte napolitana, hasta el punto de que elegía a los conocidos y las amistades del rey, asegurándose de que nadie tuviera más influencia que él con el joven soberano. Una autoridad que duraría mucho más que la de los dos españoles fue entonces obtenida paulatinamente por el jurista Bernardo Tanucci, que logró establecerse como uno de los hombres más influyentes de la corte.

En 1738, Carlos y María Amalia propiciaron la caída del Conde de Santisteban, cuya tutela intrusa apenas toleraban, e instaron a su devolución a España. Le sucedió en el cargo de primer ministro otro español, el marqués de Montealegre, que no consiguió ganar más popularidad en la corte que su predecesor, pero cuya posición estaba firmemente garantizada por el favor de Isabel Farnesio, que ejercía su control sobre su hijo a través de una estrecha correspondencia con él.

Guerra de Sucesión Austriaca

La paz sancionada en Viena duró poco: en 1740, a la muerte de Carlos VI de Habsburgo, la desautorización de la Pragmática Sanción desencadenó la última gran guerra de sucesión. España, junto con Francia y Prusia, se opuso a la Austria de María Teresa y a la coalición que la apoyaba, que incluía a Gran Bretaña y al Reino de Cerdeña.

Carlos se proclamó neutral, pero cuando su padre le instó a enviar tropas al centro de Italia en apoyo de las tropas españolas, envió doce mil hombres al frente bajo el mando del duque de Castropignano. España, aunque contaba con tropas napolitanas en la batalla, esperaba aprovecharse de la neutralidad de las Dos Sicilias. Sin embargo, Carlos se vio obligado a volver sobre sus pasos en agosto de 1742, cuando el comodoro británico Martin, al mando de una escuadra naval que había entrado en la bahía de Nápoles, amenazó con bombardear la ciudad si no se retiraba del conflicto. A pesar de haber sido advertido meses antes del peligro de una incursión naval británica, convencido como estaba de que Nápoles estaba protegida por su neutralidad formal, Montealegre fue cogido por sorpresa y convenció al rey para que cediera a las exigencias británicas.

La declaración de neutralidad del rey de Nápoles fue fuertemente reprendida por los gobiernos de Francia y España, que la consideraron una prueba de debilidad, y en cambio no fue tomada en consideración por las potencias enemigas, que decidieron con el Tratado de Worms de septiembre de 1743 que Nápoles y los Baluartes volvieran a Austria y Sicilia a los Saboya. En noviembre siguiente, María Teresa se dirigió a los súbditos del reino de Nápoles con una proclama, redactada por los exiliados napolitanos en Viena, en la que prometía (además de la expulsión de los judíos introducida por Carlos) indultos y diversos beneficios, con la esperanza de que se produjera una rebelión antiborbónica. La inminente invasión austriaca reavivó las esperanzas del partido pro-Habsburgo, que Tanucci reprimió ordenando la detención de más de ochocientas personas.

Desde la corte de Madrid, los padres de Carlos le animaron a tomar las armas, señalando el ejemplo de su hermano menor, el infante Felipe, que ya se había distinguido en numerosos campos de batalla. Arriesgándose a perder el reino que había conquistado apenas diez años antes, el 25 de marzo de 1744, tras emitir una proclama para tranquilizar a sus súbditos, el rey Carlos tomó finalmente el mando de su ejército para oponerse a los ejércitos austriacos del príncipe de Lobkowitz, que marchaban hacia la frontera napolitana.

La participación de las Dos Sicilias en el conflicto culminó el 11 de agosto en la decisiva batalla de Velletri, en la que las tropas napolitanas, dirigidas por el propio rey, el duque de Módena Francesco III d»Este y el duque de Castropignano, junto con las tropas españolas a las órdenes del conde de Gages, derrotaron decisivamente a los austriacos de Lobkowitz, infligiéndoles grandes pérdidas. El valor demostrado por el soberano napolitano en la batalla hizo que el rey de Cerdeña Carlos Manuel III, su enemigo, escribiera que «había revelado una constancia digna de su sangre y se había comportado de forma gloriosa».

La victoria de Velletri aseguró definitivamente al rey Carlos la posesión de las Dos Sicilias. Además, el Tratado de Aquisgrán, concluido en 1748, asignó a su hermano Felipe el ducado de Parma y Piacenza, unido al de Guastalla, aumentando así la presencia borbónica en Italia.

Emancipación de la influencia española

El marqués de Montealegre, cuya reputación se resintió por su comportamiento durante la incursión inglesa de 1742, habiendo atraído la antipatía de la reina María Amalia, fue devuelto a su patria en 1746. Le sucedió como primer ministro Giovanni Fogliani Sforza d»Aragona, de Piacenza, cuyo nombramiento representó un paso hacia una mayor autonomía respecto a la corte española. En julio, la muerte de Felipe V y el ascenso al trono español de su primogénito Fernando VI, poniendo fin al poder de Isabel Farnesio, sentaron las bases para la independencia real de las Dos Sicilias de España. A partir de este momento, Carlos comenzó a gobernar de forma independiente, limitando el poder de los ministros vinculados a Madrid.

Tanucci continuó disfrutando de su autoridad, mientras comenzaba el ascenso de Leopoldo de Gregorio, un siciliano de origen modesto, ya contable de una empresa comercial que abastecía al ejército, que se ganó el favor del rey gracias a su astucia, obteniendo su nombramiento primero como superintendente de aduanas (1746) y luego como secretario de la compañía, en sustitución de Giovanni Brancaccio (1753), así como los títulos de marqués de Vallesantoro (1753) y Squillace (1755). Sin embargo, Carlos centralizó en sí mismo el poder de gobierno, supervisando las actividades de sus ministros, que ahora se reducían a ejecutores de sus directivas.

Reforma de las instituciones del Reino

Entre las primeras medidas importantes de Carlos se encuentran las destinadas a reformar el sistema jurídico mediante la supresión de los órganos establecidos en el periodo virreinal, inadecuados para un estado independiente como el que se había convertido el Reino de Nápoles. Con una Pragmática Sanción de 8 de junio de 1735, el Consejo Colateral fue abolido y sustituido en sus funciones por la Cámara Real de Santa Chiara.

A partir de 1739, se pusieron en marcha varios proyectos para reorganizar el complejo legislativo napolitano, convertido en un caos por la coexistencia de once legislaciones: romana, lombarda, normanda, suaba, angevina, aragonesa, española, austriaca, feudal y eclesiástica. La más ambiciosa era la que preveía no sólo la consolidación y recopilación de los prammatiche, sino la redacción de una verdadera codificación, el Codex Carolinus, en la que trabajó una comisión compuesta, entre otros, por los juristas Michele Pasquale Cirillo (que fue su principal promotor y creador) y Giuseppe Aurelio di Gennaro y el príncipe de San Nicandro Domenico Cattaneo. La obra quedó inacabada durante mucho tiempo y no se publicó íntegramente hasta 1789.

Otra reforma importante fue la del sistema tributario, llevada a cabo mediante la institución del catastro onciario, con el real despacho de 4 de octubre de 1740 y la prammatica de forma censuali seu de capitatione aut de catastis de 17 de marzo de 1741. El catastro, conocido como onciario porque los bienes a gravar se valoraban en onzas, pretendía que el rey hiciera más justa la distribución de la carga fiscal, de modo que «las cargas se repartieran equitativamente, que el pobre no tuviera más carga que sus débiles fuerzas y que el rico pagara según sus posesiones». Sin embargo, su ineficacia para aliviar la carga fiscal de las clases más humildes y los abusos de su aplicación fueron criticados por los economistas Carlo Antonio Broggia (que fue confinado en Pantelleria por el secretario de la compañía Leopoldo de Gregorio en 1755 por este motivo), Antonio Genovesi, Nicola Fortunato y Giuseppe Maria Galanti.

Política religiosa

Clemente XII murió en 1740, y su sucesor, Benedicto XIV, estipuló un concordato con el Reino de Nápoles al año siguiente, que permitía gravar ciertas propiedades del clero, reducir su número y limitar sus inmunidades y la autonomía de la jurisdicción separada mediante el establecimiento de un tribunal mixto.

En 1746, el cardenal arzobispo Spinelli intentó introducir la Inquisición en Nápoles. La reacción de los napolitanos, tradicionalmente hostiles al tribunal eclesiástico, fue violenta. Implorado por sus súbditos para que interviniera, el rey Carlos entró en la Basílica del Carmine y, tocando el altar con la punta de su espada, juró que no permitiría la institución de la Inquisición en su reino. Spinelli, que hasta entonces había gozado del favor del rey y del pueblo, fue expulsado de la ciudad. El embajador británico Sir James Gray comentó: «La manera en que el rey se comportó en esta ocasión se considera uno de los actos más populares de su reinado».

Política económica y comercial

En Nápoles, las ventajas económicas de la independencia se hicieron sentir de inmediato, hasta el punto de que ya en julio de 1734 el cónsul británico Edward Allen escribía al duque de Newcastle: «es ciertamente ventajoso para esta ciudad y este reino que el soberano resida allí, ya que esto hace que se importe dinero y no se exporte, lo que en cambio ocurría en grado sumo con los alemanes que habían secado todo el oro de la población y casi toda la plata para poder hacer grandes donaciones al emperador…».

En abril de 1738, la amenaza de los piratas berberiscos, que llevaban siglos aterrorizando las costas de las Dos Sicilias y socavando el tráfico marítimo, llegó al punto de que una cuadrilla de jabeques argelinos irrumpió en la bahía de Nápoles con la intención de secuestrar al propio rey Carlos, mientras regresaba de una cacería de faisanes en la isla de Procida, para llevarlo como prisionero ante el pretendiente de Argel. Esta atrevida incursión impulsó al gobierno napolitano a tomar medidas drásticas contra la piratería berberisca. En esos años se mejoró la defensa del litoral con la construcción de nuevas fortificaciones (un ejemplo es el fuerte de Granatello en Portici), al tiempo que se inició la construcción de una flota de guerra, el primer núcleo de la Marina Real. También se toman medidas a nivel diplomático: se firma un tratado con Marruecos sobre la piratería (14 de febrero de 1739) y un «tratado de paz, navegación y libre comercio» con el Imperio Otomano (7 de abril de 1740), del que son vasallos los estados berberiscos del Magreb (las regencias de Argel, Túnez y Trípoli). Sin embargo, como la soberanía otomana sobre las costas africanas era puramente nominal, las incursiones de los bárbaros continuaron hasta la intervención de la marina napolitana, que derrotó a los piratas en numerosas batallas navales, en las que se distinguió especialmente el capitán Giuseppe Martínez, recordado en la tradición popular como el Capitán Peppe.

Para aumentar el flujo de crédito y la inversión en el tráfico del puerto de Nápoles, Carlos invitó a los judíos a instalarse en el reino, recordando la empresa financiera de la comunidad judía de Livorno, que tanto había contribuido a enriquecer el puerto toscano. Ya introducidos en el reino por Federico II de Suabia en 1220, y expulsados por Carlos V en 1540, doscientos años después de su expulsión, los judíos fueron llamados por un edicto de Carlos, emitido el 13 de febrero de 1740, a residir y comerciar en el reino napolitano durante cincuenta años. La renacida comunidad judía de Nápoles obtuvo protección, diversos privilegios e inmunidades, así como permiso para construir una sinagoga, una escuela y un cementerio, y la facultad de ejercer la medicina y la cirugía.

El edicto desencadenó una ola de antisemitismo fomentada por el clero, y el rey fue objeto de varios panfletos calumniosos, entre ellos uno que le atribuía burlonamente el titulus crucis ICRJ (Infans Carolus Rex Judæorum). Los principales agitadores fueron el jesuita Padre Pepe, confesor del rey de gran influencia, y un fraile capuchino, que llegó a amonestar a la reina para que nunca diera a luz un hijo hasta que los judíos fueran expulsados. Una vez más, Carlos consintió las protestas del pueblo, y con un nuevo edicto (30 de julio de 1747) prohibió a los judíos, que habían sido acogidos siete años antes.

Para fomentar el desarrollo económico y las iniciativas comerciales, la Junta de Comercio, ya establecida en la época virreinal, fue reformada en 1735. Este organismo fue sustituido entonces, con un edicto del 30 de octubre de 1739, por la Suprema Magistratura de Comercio, dotada de competencia absoluta en materia de comercio interior y exterior, e igual en autoridad a las magistraturas superiores del reino (el 29 de noviembre se creó también una para Sicilia, con sede en Palermo). Sin embargo, incluso los efectos de esta reforma fueron efímeros, ya que los gremios y el baronato, cuyos intereses se habían visto perjudicados por las actividades del organismo, hicieron que éste fuera degradado a magistratura ordinaria en 1746 y limitaron su jurisdicción únicamente al comercio exterior.

También se firmaron pactos de comercio y navegación con Suecia (30 de junio de 1742) y Holanda (27 de agosto de 1753), y se confirmaron los antiguos con España, Francia y Gran Bretaña.

Carlos también fundó escuelas para la producción de importantes manufacturas artísticas: la Real Fabbrica degli Arazzi (1737) y el Real Laboratorio delle Pietre dure (1738), cerca de la iglesia de San Carlo alle Mortelle, dirigidos por artistas florentinos invitados a trasladarse a Nápoles tras la muerte de Gian Gastone de» Medici; la Real Fábrica de Porcelana de Capodimonte (1743), construida tras el matrimonio con María Amalia, en la que trabajaron obreros de la antigua fábrica de Meißen, que el Elector de Sajonia, su suegro, envió a Nápoles; y la Real Fábrica de Mayólica de Caserta, activa sólo en el trienio 1753-56.

Política exterior

Las Dos Sicilias permanecieron neutrales durante la Guerra de los Siete Años (1756-1763), que estalló cuando la Prusia de Federico II invadió Sajonia, la patria de la reina María Amalia. En una carta al duque de Santa Isabel, embajador napolitano en Dresde, Tanucci escribía: «aquí estamos palpitando por el campo sajón y esperamos continuamente algún relevo que nos traiga la libertad de ese soberano de cualquier manera que no ofenda el decoro».

Carlos y Tanucci temían los propósitos expansionistas de Carlos Manuel III de Saboya, a quien el ministro toscano llamaba el «Federico italiano, cuyo poder al usurpar las tierras de sus vecinos ha aumentado». El primer ministro británico, William Pitt, hubiera querido crear una liga italiana para que los reinos napolitano y sardo-piamontés lucharan unidos contra la Austria de María Teresa, pero Carlos se negó a unirse. La elección fue reprochada por el embajador napolitano en Turín, Domenico Caracciolo, que escribió:

Las relaciones también eran tensas con la República de Génova, ya que Pasquale Paoli, general de los rebeldes independentistas de Còrsi, era oficial del ejército napolitano, y los genoveses sospechaban que recibía ayuda del Reino de Nápoles.

Obras arquitectónicas y descubrimientos arqueológicos

Con la intención de transformar Nápoles en una gran capital europea, Carlos encargó a Giovanni Antonio Medrano y a Angelo Carasale la construcción de un gran teatro de ópera, que debía sustituir al pequeño teatro de San Bartolomeo. El edificio se construyó en unos siete meses, de marzo a octubre de 1737, y se inauguró el 4 de noviembre, onomástica del rey, de donde tomó el nombre de Real Teatro di San Carlo. Al año siguiente, Carlos encargó a los mismos arquitectos, asistidos esta vez por Antonio Canevari, la construcción de los palacios reales de Portici y Capodimonte. La primera fue durante años la residencia favorita de los soberanos, mientras que la segunda, concebida inicialmente como pabellón de caza para la vasta zona boscosa circundante, fue destinada más tarde a albergar las obras de arte de los Farnesio que Carlos había trasladado desde Parma.

Deseoso de construir un palacio que pudiera rivalizar con Versalles en magnificencia, el rey Carlos decidió en 1751 construir una residencia real en Caserta, lugar donde ya poseía un pabellón de caza y que le recordaba el paisaje que rodeaba al Palacio Real de la Granja de San Ildefonso en España. La tradición cuenta que su elección recayó en esa ciudad porque, al estar alejada del Vesubio y del mar al mismo tiempo, le garantizaba protección en caso de erupción del volcán e incursiones enemigas. Se encargó su construcción al arquitecto holandés-italiano Luigi Vanvitelli, y las obras comenzaron oficialmente el 20 de enero de 1752, fecha del 36º cumpleaños del rey, tras una suntuosa ceremonia.

A Vanvitelli también se le asignó la tarea de diseñar el Faro Carolino de Nápoles (actual plaza Dante, entonces llamada Largo del Mercatello). El Faro Carolino fue construido en forma de hemiciclo y rodeado por una columnata, en cuya cima se colocaron veintiséis estatuas que representaban las virtudes del rey Carlos, algunas de las cuales fueron esculpidas por Giuseppe Sanmartino. El nicho central de la columnata debía albergar una estatua ecuestre del soberano, que nunca llegó a realizarse. En el pedestal se grabaron inscripciones de Alessio Simmaco Mazzocchi.

Construcciones que reflejan el espíritu ilustrado del reinado de Carlos fueron los hoteles para pobres de Palermo y Nápoles, edificios donde los indigentes, los parados y los huérfanos recibían hospitalidad, comida y educación. Las obras de la primera, situada en la carretera que va de Porta Nuova a Monreale, comenzaron el 27 de abril de 1746. La construcción del palacio napolitano, inspirado en el predicador dominico Gregorio Maria Rocco, se encargó al arquitecto Ferdinando Fuga y comenzó el 27 de marzo de 1751. El volumen del colosal edificio, con un frente de 354 metros, es sólo una quinta parte del previsto en el diseño original (frente de 600 metros, lado de 135). La plaza frente a la fachada principal se llamó Piazza del Reclusorio, por el nombre popular del palacio, hasta 1891, cuando pasó a llamarse Piazza Carlo III.

En noviembre de 1738 comenzó la gran temporada de investigación arqueológica napolitana, que sacó a la luz las antiguas ciudades romanas de Herculano, Pompeya y Estabia, sumergidas por la gran erupción del Vesubio en el año 79. Las excavaciones, dirigidas por los ingenieros Roque Joaquín de Alcubierre y Karl Jakob Weber, despertaron un gran interés en el rey, que quería estar informado diariamente de los nuevos descubrimientos y se desplazaba a menudo a los lugares de investigación para admirar los hallazgos. Posteriormente, confió la gestión del gran patrimonio histórico y artístico descubierto a la Accademia Ercolanese, que creó en 1755.

Juicio historiográfico

Como rey de las Dos Sicilias, Carlos de Borbón ha gozado tradicionalmente de un juicio positivo por parte de los historiadores, a diferencia de los demás soberanos de la dinastía borbónica de las Dos Sicilias de la que fue progenitor, habiendo sido -como explica Benedetto Croce- «exaltado en competencia por los escritores de los dos partidos políticos que han dividido el sur de Italia en el último siglo»: por los Borbones, en homenaje al fundador de la dinastía, y por los liberales, que, haciéndolos pro de las alabanzas hechas al gobierno del rey Carlos, se complacían en contrastar al primer Borbón de Sicilia, no Borbón, con sus degenerados sucesores». Entre estos últimos destaca Pietro Colletta, partidario de la república de 1799 y más tarde general de Murat, que en su Storia del reame di Napoli dal 1734 sino al 1825, al final de su narración del reinado de Carlos, describe el pesar de los napolitanos por la marcha del «buen rey» como «presagio de la tristeza de los reinos futuros».

Esta lectura celebratoria fue duramente atacada por Michelangelo Schipa, autor del seminal Il regno di Napoli al tempo di Carlo di Borbone (1904), en el que se analizaban los límites de la acción reformadora del soberano, llegando a la conclusión de que «un rey Carlos regenerador de nuestro espíritu y fortuna, y una época feliz de nuestro pasado, se desvanecen a los ojos del espectador libre de toda pasión». Al escribir esta obra, Schipa también utilizó un raro escrito contemporáneo radicalmente hostil a Carlos, el De borbonico in Regno neapolitano principatu del marqués Salvatore Spiriti, un abogado de Cosenza condenado al exilio como exponente del partido pro austriaco.

La obra de Schipi fue reseñada por Benedetto Croce (a quien también estaba dedicada), quien -aunque reconoció su gran valor historiográfico, y admitió la necesidad de «una cuidadosa revisión» del periodo carolino, que se hizo necesario por «varias exageraciones laudatorias»- criticó el enfoque demoledor de Schipa y el recurso a «una entonación áspera y satírica», reprochándole finalmente haber «pecado de esa intención excesiva de imparcialidad, que se traduce en una parcialidad efectiva en sentido adverso». Por su parte, Croce, tras enumerar los principales logros de los veinticinco años de su reinado, concluye en cambio que «fueron años de progreso decisivo».

Entre los historiadores contemporáneos, Giuseppe Galasso describió el reinado de Carlos de Borbón como el comienzo de la «hora más hermosa» de la historia de Nápoles.

Ascensión al trono de España

Las potencias contratantes del tratado de Aquisgrán (1748) establecieron que, en caso de que Carlos fuera llamado a Madrid para suceder a su hermanastro Fernando VI, cuyo matrimonio era estéril, le sucedería en Nápoles su hermano menor Felipe I de Parma, mientras que las posesiones de éste se dividirían entre María Teresa de Austria (Parma y Guastalla) y Carlos Manuel III de Saboya (Piacenza), en virtud de su «derecho de reversión» sobre esos territorios. Fortalecido por el derecho a legar el trono napolitano a sus descendientes, que le fue reconocido por el Tratado de Viena (1738), Carlos no ratificó el Tratado de Aquisgrán ni el posterior Tratado de Aranjuez (1752), estipulado entre España, Austria y el Reino de Cerdeña, que confirmaba lo decidido por los primeros.

Refiriéndose al Secretario de Estado español José de Carvajal y Lancaster, artífice del Acuerdo de Aranjuez, Tanucci resumió el asunto en estos términos:

Para salvaguardar los derechos de su linaje, el rey Carlos entabló negociaciones diplomáticas con María Teresa y en 1758 concluyó con ella el cuarto Tratado de Versalles, en virtud del cual Austria renunciaba a los ducados italianos y, en consecuencia, dejaba de apoyar la candidatura de Felipe al trono napolitano. Carlos Manuel III, por su parte, siguió reclamando Piacenza, y cuando Carlos desplegó sus tropas en la frontera papal para oponerse a los planes de los Saboya, la guerra parecía inevitable. Gracias a la mediación de Luis XV, emparentado con ambos, el rey de Cerdeña tuvo que renunciar finalmente a Piacenza y conformarse con una compensación económica.

Mientras tanto, Fernando VI de España, conmocionado por la muerte de su esposa María Bárbara de Braganza, comenzó a manifestar los síntomas de esa forma de enfermedad mental que ya había afectado a su padre, y el 10 de diciembre de 1758, tras nombrar a Carlos su heredero universal, se retiró a Villaviciosa de Odón, donde murió el 10 de agosto siguiente. Carlos fue entonces proclamado rey de España con el nombre de Carlos III, y asumió provisionalmente el título de «señor» de las Dos Sicilias, renunciando al de rey previsto en los tratados internacionales, a la espera del nombramiento de un sucesor al trono de Nápoles.

Como el hijo mayor varón, Felipe, padecía una enfermedad mental, el título de Príncipe de Asturias, debido al heredero al trono español, fue asignado a su hermano menor, Carlos Antonio. El derecho a heredar las Dos Sicilias pasó entonces al tercer varón Fernando, hasta entonces destinado a la carrera eclesiástica, que fue reconocido por Austria con el Tratado de Nápoles de 3 de octubre de 1759, y para cimentar el entendimiento con los Habsburgo fue destinado a casarse con una de las hijas de María Teresa. La diplomacia napolitana consiguió así asegurar la protección austriaca para el nuevo rey y, al mismo tiempo, frenar las ambiciones de la Casa de Saboya.

El 6 de octubre, sancionando mediante una pramática la «división del poder español del poder italiano», Carlos abdica en favor de Fernando, que se convierte en rey con sólo ocho años de edad con el nombre de Fernando IV de Nápoles y III de Sicilia.

También le encomendó un consejo de regencia de ocho miembros, entre los que se encontraban Domenico Cattaneo, príncipe de San Nicandro (arrodillado en el cuadro de la abdicación de Maldarelli) y Bernardo Tanucci, con la tarea de gobernar hasta que el joven rey cumpliera los dieciséis años; pero las decisiones más importantes las seguiría tomando en persona el propio Carlos en Madrid, a través de una densa correspondencia tanto con el príncipe de San Nicandro como con Bernardo Tanucci. Los otros hijos, excepto Felipe, se embarcaron en cambio con sus padres hacia España, y Leopoldo de Gregorio, el marqués de Squillace (que se convirtió en Esquilache en España), también partió con ellos.

A diferencia de su traslado de Parma a Nápoles, Carlos no se llevó a España ningún bien artístico perteneciente a las Dos Sicilias. Una anécdota cuenta que, antes de embarcarse, se quitó del dedo un anillo que había encontrado durante una visita a las excavaciones arqueológicas de Pompeya, creyendo que era propiedad del Estado napolitano. En cambio, se dice que se llevó parte de la sangre de San Genaro a Madrid, casi vaciando una de las dos ampollas que se conservan en la catedral de Nápoles.

La flota zarpó del puerto de Nápoles el 7 de octubre en medio de la conmoción de los napolitanos, y llegó al puerto de Barcelona diez días después, saludada por el entusiasmo de los catalanes. Al celebrar al nuevo soberano, gritaron «¡Viva Carlos III, el verdadero!», para no confundirlo con el pretendiente que habían apoyado en oposición a su padre Felipe V durante la Guerra de Sucesión española, el archiduque Carlos de Habsburgo (más tarde emperador como Carlos VI), que ya había sido aclamado rey con el nombre de Carlos III en Barcelona. Complacido por la cálida acogida, el nuevo rey de España devolvió a los catalanes algunos de los privilegios de los que habían disfrutado antes del levantamiento de 1640, y varios de los que su padre había abolido con los decretos de Nueva Planta en represalia por el apoyo prestado a su rival durante la Guerra de Sucesión.

Dejó Italia pero no la gestión de los dos reinos: debido a la minoría de edad de su hijo, el consejo de regencia funcionó siempre según sus directrices, hasta que en 1767 Fernando alcanzó la mayoría de edad con 16 años.

Rey de España

A diferencia de la época napolitana, su actuación como Rey de España se ve como una mezcla de luces y sombras.

Su política exterior de amistad hacia Francia y la renovación del pacto de familia, de hecho, le llevó a una improvisada intervención en la última fase de la Guerra de los Siete Años, en la que el ejército español fracasó en su intento de invadir Portugal, tradicional aliado británico, mientras que la armada española no sólo fracasó en el asedio a Gibraltar, sino que perdió las plazas fuertes de Cuba y Manila a manos de los británicos.

La Paz de París, por tanto, a pesar de la adquisición de Luisiana, reforzó aún más el dominio inglés de los mares en gran desventaja para España.

En 1770, otra aventura infructuosa le llevó a enfrentarse de nuevo a Gran Bretaña en una crisis diplomática por la posesión de las islas Malvinas. En 1779, aunque a regañadientes, apoyó a Francia y a los incipientes Estados Unidos de América en la Guerra de la Independencia estadounidense, aunque era consciente de que la independencia de las colonias británicas pronto influiría negativamente en el mantenimiento de las colonias españolas en América.

Los fracasos de la política exterior llevaron al soberano a concentrarse principalmente en la política interior con el objetivo de modernizar la sociedad y la estructura del Estado en la línea del despotismo ilustrado con la ayuda de unos pocos funcionarios bien elegidos de la pequeña nobleza: el marqués de Squillace, el marqués de Ensenada, el conde de Aranda, Pedro Rodríguez de Campomanes, Ricardo Wall y Grimaldi.

Reformas del Marqués de Squillace

El 10 de agosto de 1759 fue coronado Rey de España. Al subir al trono, Carlos III nombró al marqués de Squillace como ministro de Hacienda, al que se le otorgaron importantes poderes en materia religiosa y militar.

El objetivo del marqués era aumentar los ingresos fiscales para financiar el programa de reconstrucción de la marina y el ejército, así como proteger las actividades manufactureras, lo que se consiguió aumentando la presión fiscal y creando una Lotería Nacional, mientras que el comercio de cereales se liberalizó con la esperanza de que el aumento de la competencia impulsara a los propietarios a mejorar sus cosechas.

Aunque el resto de los ministros la apoyaron enérgicamente, la liberalización del comercio de cereales no tuvo los efectos deseados debido a las malas cosechas en toda Europa, que fomentaron la especulación.

La situación degeneró en marzo de 1766, provocando el Motín de Esquillace: el pretexto para la insurrección fue la orden de sustituir el sombrero de ala ancha típico de las clases populares por el tricornio; los carteles colocados por todo Madrid por los sectores más reaccionarios del clero y la nobleza, exacerbados por la supresión de ciertos privilegios fiscales, enardecieron aún más la protesta y contribuyeron a encauzarla hacia la política reformista del gobierno.

La población se dirigió hacia el Palacio Real, reuniéndose en la plaza mientras la Guardia Valona, que escoltaba desde el matrimonio de María Isabel de Borbón-Parma con el futuro emperador de Austria José II en 1764, abría fuego.

Tras un breve e intenso rifirrafe entre las partes, el rey prefirió no exacerbar más los ánimos y no envió a la guardia real mientras el consejo de la corona seguía dividido en cuanto a soluciones opuestas y, poco antes del incidente, el conde de Revillagigedo renunció a sus funciones para no verse obligado a ordenar abrir fuego contra los amotinados.

Desde Madrid, la revuelta se extendió a ciudades como Cuenca, Zaragoza, La Coruña, Oviedo, Santander, Bilbao, Barcelona, Cádiz y Cartagena.

Sin embargo, hay que destacar que mientras en Madrid la protesta se dirigía al gobierno nacional, en las provincias el objetivo eran los intendentes y funcionarios locales por los casos de malversación y corrupción.

Los objetivos de los amotinados eran los siguientes: reducción de los precios de los alimentos, abolición de la orden de vestir, destitución del marqués de Squillace y amnistía general; demandas todas ellas aceptadas por el Rey.

Squillace fue sustituido por el conde de Aranda, un tratado comercial con Sicilia permitió aumentar las importaciones de trigo y el nuevo gobierno reformó los consejos provinciales añadiendo diputados elegidos por la población local a los funcionarios de nombramiento real.

Expulsión de los jesuitas

Habiendo deshonrado al marqués de Squillace, el rey se apoyó en reformistas españoles, como Pedro Rodríguez Campomanes, el conde de Aranda o el conde de Floridablanca.

Campomanes creó primero una comisión de investigación para averiguar si el levantamiento había tenido instigadores y luego los identificó como los jesuitas, justificando su afirmación con los siguientes cargos:

Tras ello, y a pesar de las protestas de importantes sectores de la aristocracia y del clero, un decreto real de 27 de febrero de 1767 ordena a los funcionarios locales confiscar los bienes de la Compañía de Jesús y ordenar su expulsión.

Reformas

Sin embargo, la expulsión de los jesuitas había privado al país de muchos profesores y hombres de letras, causando un gran daño al sistema educativo ibérico.

Para ello, el rey y los ministros animaron a numerosos eruditos a trasladarse al país, mientras que la riqueza de los jesuitas, al menos en parte, se utilizó para estimular la investigación científica.

En 1770 se crearon en Madrid los Estudios de San Isidro, un bachillerato moderno que sirvió de modelo para futuras instituciones, mientras que se fundaron numerosas escuelas de artes y oficios, las actuales escuelas profesionales, para dotar a la clase productiva de una formación técnica adecuada y reducir el problema, sentido desde la época de Felipe II, de la escasez de mano de obra cualificada.

También se reorganizó la universidad siguiendo el modelo de la de Salamanca, de manera que se favorecieran los estudios científicos y prácticos en detrimento de las humanidades.

Después de la educación, el impulso de la reforma invirtió en la agricultura, que seguía ligada al latifundio; José de Gálvez y Campomanes, influidos por la fisiocracia, centraron sus actividades en el fomento de los cultivos y en la necesidad de un reparto más justo de la propiedad de la tierra.

Para estimular las actividades agrícolas, se crearon las Sociedades Económicas de Amigos del País, mientras que se redujo el poder de la mesta, el gremio de los pastores trashumantes.

En 1787, Campomanes elaboró un programa financiado por el Estado para repoblar las zonas deshabitadas de Sierra Morena y el valle del Guadalquivir con la construcción de nuevos pueblos y obras públicas bajo la supervisión de Pablo de Olavide, que también aseguró la aportación de mano de obra alemana y flamenca, obviamente católica, para fomentar la agricultura y la industria en una zona deshabitada y amenazada por el bandolerismo.

Además, se reorganizó el ejército colonial y se reforzaron los arsenales navales.

También cabe destacar la legislación de fomento del comercio, como la desfiscalización de las nuevas sociedades mercantiles, la liberalización del comercio con las colonias con la consiguiente supresión del monopolio real (1778), la creación del Banco de San Carlos en 1782, la construcción del Real Canal de Aragón y las obras de la red viaria española.

En 1787 se realiza un censo con el objetivo de reducir el déficit de población y fomentar el aumento de la natalidad, así como con fines fiscales para garantizar una mayor eficacia en la recaudación y reducir el fraude en las declaraciones de impuestos y en los patrimonios imponibles.

No fue especialmente activo en el plano legislativo aunque, bajo la influencia de Beccaria, restringió la pena de muerte al código militar y abolió la tortura; no consiguió abolir por completo la Inquisición española pero, sin embargo, le impuso límites para que fuera prácticamente inoperante.

Por último, el plan de desarrollo de las actividades manufactureras fue notable, aunque excesivamente ambicioso, sobre todo de bienes finos como la porcelana del Buen Retiro, la cristalería del palacio real de la Granja y la platería de Martínez.

Sin embargo, ni ésta ni las cámaras de comercio fueron capaces de estimular, salvo en Asturias y las regiones costeras, principalmente Cataluña, otras actividades subsidiarias, aunque la producción de lana transformada experimentó un cierto aumento.

Alcalde de Madrid

Carlos III tuvo especial cuidado y preocupación por la ciudad de Madrid, de cuyo alumbrado, recogida de basuras y servicios de alcantarillado se ocupó.

Se estimuló el desarrollo de la ciudad con un plan urbanístico racional, se construyeron numerosas avenidas y parques públicos, el Jardín Botánico, el Hospital de San Carlos (actual Museo María Sofía) y la construcción del Prado, que pretendía utilizar como museo de historia natural.

Esta actividad le hizo especialmente popular entre los madrileños, hasta el punto de que se ganó el apodo de el Mejor Alcalde de Madrid.

Sin embargo, aunque reducido en número, su poder económico estaba intacto, garantizado también por los frecuentes matrimonios dentro de la misma clase, costumbre que reducía la dispersión de los bienes.

En 1783, con el objetivo de reforzar la posición económica de la aristocracia, un decreto reconocía la posibilidad de que la aristocracia se dedicara al trabajo manual, mientras que la concesión de numerosos títulos por parte de Felipe V y del propio Carlos III, así como la fundación de la Orden Militar de Carlos III, aseguraban su supremacía social, a cambio de la supresión de numerosos privilegios fiscales.

Tercer Estado

Constituía la parte restante de la población: estaba compuesta principalmente por campesinos, cuyas condiciones mejoraron gracias a una mayor estabilidad política y económica, a la que se añadió tímidamente un núcleo de jornaleros.

Gitanos

Tras el fracaso de la Gran Redada en 1749, la situación del pueblo gitano se volvió problemática.

Diversas iniciativas legislativas, que culminaron en una Real Pragmática de 19 de septiembre de 1783, intentaron promover su asimilación pacífica prohibiendo el uso de las palabras gitano o castellano novo, que se consideraban ofensivas; concediendo la libertad de residencia, excepto en la Corte; y prohibiendo la discriminación profesional.

Junto a estas iniciativas, se prohibió el uso de túnicas, la vida nómada y el uso de la lengua, estableciéndose como sanción la marca en la espalda en caso de una primera detención y, en caso de una segunda, la pena capital; los niños menores de diez años fueron separados de sus familias y educados en instalaciones especiales.

El 3 de septiembre de 1770, Carlos III declaró la Marcha Granadera de honor, formalizando su uso en ocasiones solemnes. Desde entonces se utiliza de facto como himno nacional de España, con la excepción del breve periodo de la segunda república (1931-1939).

A Carlos III se le atribuye también la paternidad de la actual bandera española, la rojigualda, cuyos colores y diseño derivan de los del pabellón de la marina de guerra, la bandera de la armada introducida por el rey el 28 de mayo de 1785. Hasta entonces, los buques de guerra españoles enarbolaban la tradicional bandera blanca de los Borbones con el escudo del soberano, que fue sustituida porque era difícil de distinguir de las banderas de los demás reinos borbónicos.

De María Amalia de Sajonia, su única esposa, Carlos tuvo trece hijos, de los cuales sólo ocho llegaron a la edad adulta. Todos han nacido en Italia.

El soberano siempre se mantuvo fiel a su consorte, un comportamiento inusual en una época en la que en las cortes el amor se percibía principalmente como una diversión extramatrimonial. Carlos de Brosses, en una visita a Nápoles, a propósito de su afecto por su esposa, escribió: «Me he dado cuenta de que no hay cama en la cámara del rey, tan puntual es para ir a dormir a la habitación de la reina. Sin duda es un buen ejemplo de asiduidad conyugal». Observó una estricta castidad incluso cuando la prematura muerte de la reina en 1760 le dejó viudo con sólo cuarenta y cuatro años. A pesar de que todas las cortes europeas esperaban de él un segundo matrimonio, firme en sus convicciones religiosas, observó una estricta abstinencia sexual, resistiendo a las presiones políticas, a las propuestas de alianzas y a los intentos de seducción.

Notas explicativas y de profundización

Fuentes primarias

Fuentes

  1. Carlo III di Spagna
  2. Carlos III de España