Carlos Eduardo Estuardo

Resumen

Charles Edward Louis John Casimir Sylvester Severino Maria Stuart (20 de diciembre de 1720 – 30 de enero de 1788) fue el hijo mayor de James Francis Edward Stuart, nieto de James II y VII, y el pretendiente Stuart al trono de Gran Bretaña después de 1766 como «Charles III». Durante su vida, también fue conocido como «el Joven Pretendiente» y «el Joven Caballero»; en la memoria popular, es «Bonnie Prince Charlie». Se le recuerda sobre todo por su papel en el levantamiento de 1745; su derrota en Culloden en abril de 1746 puso fin a la causa de los Estuardo, y los intentos posteriores no llegaron a materializarse, como una invasión francesa planeada en 1759. Su huida de Escocia tras el levantamiento hizo que se le representara como una figura romántica de fracaso heroico.

Carlos nació en el Palacio Muti de Roma (Italia) el 20 de diciembre de 1720, donde su padre había recibido una residencia del Papa Clemente XI. Pasó casi toda su infancia en Roma y Bolonia. Era hijo del Antiguo Pretendiente, Jacobo Francisco Eduardo Estuardo, hijo del exiliado rey Estuardo Jacobo II y VII, y de María Clementina Sobieska, nieta de Juan III Sobieski, más famoso por la victoria sobre los turcos otomanos en la batalla de Viena de 1683.

Carlos Eduardo tuvo una infancia privilegiada en Roma, donde fue educado como católico en el seno de una familia cariñosa pero discutidora. Como herederos legítimos de los tronos de Inglaterra, Escocia e Irlanda -según la sucesión jacobita-, su familia vivía con orgullo y creía firmemente en el derecho divino de los reyes. El gobernador de Carlos Eduardo fue James Murray, conde jacobita de Dunbar, y entre sus tutores se encontraban el caballero Ramsay, Sir Thomas Sheridan y el abate Légoux. Rápidamente se familiarizó con el inglés, el francés y el italiano.

El abuelo de Carlos Eduardo, Jacobo II de Inglaterra e Irlanda y VII de Escocia, gobernó los países desde 1685 hasta 1688. Fue depuesto cuando el Parlamento inglés invitó al protestante holandés Guillermo III y a su esposa, la princesa María, hija mayor del rey Jaime, a sustituirle en la Revolución de 1688. Muchos protestantes, entre los que se encontraban varios parlamentarios destacados, estaban preocupados por el hecho de que el rey Jaime pretendiera devolver a Inglaterra al redil católico. Desde el exilio de Jacobo, la «causa jacobita» había luchado por devolver a los Estuardo a los tronos de Inglaterra y Escocia, que se habían unido en 1603 bajo Jacobo VI y I, con los parlamentos unidos por las Actas de Unión en 1707 como el Reino Unido de Gran Bretaña. Carlos Eduardo desempeñó un papel importante en la consecución de este objetivo.

En 1734 pasó por Roma su primo, el duque de Liria, que iba a unirse a Don Carlos en su lucha por la corona de Nápoles. Se ofreció a llevar a Carlos en su expedición, y el niño de trece años, nombrado general de artillería por Don Carlos, observó el asedio francés y español de Gaeta, su primera exposición a la guerra.

Su padre logró obtener el apoyo renovado del gobierno francés en 1744, tras lo cual Carlos Eduardo viajó a Francia con el único propósito de comandar un ejército francés que dirigiría en una invasión de Inglaterra. La invasión nunca se materializó, ya que la flota de invasión fue dispersada por una tormenta. Cuando la flota se reagrupó, la flota británica se dio cuenta de la distracción que les había engañado y retomó su posición en el Canal.

De vuelta a Roma, Carlos Eduardo fue introducido por su padre y el Papa en la sociedad italiana. En 1737, Jaime envió a su hijo a recorrer las principales ciudades italianas, para completar su formación como príncipe y hombre de mundo. La distinción con la que fue recibido en su viaje demostró el gran respeto que las potencias católicas tenían por la casa exiliada en ese momento, así como la política de vigilancia de Inglaterra respecto a su suerte. Su padre contaba con la ayuda extranjera en sus intentos de restaurar la monarquía de los Estuardo, y la idea de una rebelión sin la ayuda de una invasión o de cualquier tipo de apoyo del extranjero era algo que le correspondía a Carlos Eduardo intentar realizar.

En diciembre de 1743, el padre de Carlos le nombró Príncipe Regente, dándole autoridad para actuar en su nombre. En Roma y París había visto a muchos partidarios de la causa Estuardo, y era consciente de que en todas las cortes europeas estaban representados los jacobitas. Ahora había tomado una parte considerable en la correspondencia y otros trabajos reales relacionados con la promoción de sus propios intereses y los de su padre. Dieciocho meses más tarde, dirigió una rebelión apoyada por los franceses con la intención de colocar a su padre en los tronos de Inglaterra y Escocia. Consiguió fondos para equipar el Elisabeth, un viejo buque de guerra de 66 cañones, y el Du Teillay (a veces llamado Doutelle), un corsario de 16 cañones que le hizo desembarcar a él y a siete compañeros en Eriskay el 23 de julio de 1745. Sin embargo, al recibir una fría acogida por parte de los jefes de los clanes del lugar, volvió a zarpar y llegó a la bahía de Loch nan Uamh. Esperaba contar con el apoyo de una flota francesa, pero ésta resultó gravemente dañada por las tormentas y se vio obligado a formar un ejército en Escocia.

Muchos clanes de las Highlands, tanto católicos como protestantes, seguían apoyando la causa jacobita, y Carlos esperaba una cálida acogida por parte de estos clanes para iniciar una insurgencia de jacobitas en toda Gran Bretaña. Aunque muchos jefes de clanes le desanimaron al principio, consiguió el apoyo de Donald Cameron de Lochiel y, a partir de entonces, el suficiente apoyo para una rebelión seria. El 19 de agosto izó el estandarte de su padre en Glenfinnan y reunió una fuerza lo suficientemente grande como para poder marchar hacia Edimburgo. Su avance se vio favorecido por la acción del líder británico, el general Sir John Cope, que había marchado a Inverness, dejando el país del sur sin defender. Lord Provost Archibald Stewart controlaba la ciudad, que se rindió rápidamente. Allan Ramsay pintó un retrato de Carlos durante su estancia en Edimburgo, que sobrevivió en la colección del conde de Wemyss en Gosford House y, desde 2016, estaba expuesto en la Scottish National Portrait Gallery.

Mientras tanto, Sir John Cope había llevado sus fuerzas por mar a Dunbar. El 21 de septiembre de 1745, Carlos derrotó a su ejército, el único del gobierno en Escocia, en la batalla de Prestonpans, y su desastrosa defensa contra los jacobitas está inmortalizada en la canción «Johnnie Cope». En noviembre, Carlos marchaba hacia el sur a la cabeza de unos 6.000 hombres. Tras tomar Carlisle, su ejército avanzó hasta el puente de Swarkestone, en Derbyshire. Aquí, a pesar de las objeciones de Carlos, su consejo decidió regresar a Escocia, dada la falta de apoyo inglés y francés y los rumores de que se estaban acumulando grandes fuerzas gubernamentales. Los jacobitas marcharon una vez más hacia el norte, ganando la batalla de Falkirk Muir y descansando en Inverness, pero más tarde fueron perseguidos por el hijo de Jorge II, el príncipe Guillermo, duque de Cumberland, que los alcanzó en la batalla de Culloden el 16 de abril de 1746.

Carlos ignoró el consejo del general Lord George Murray y optó por luchar en un terreno llano, abierto y pantanoso, donde sus fuerzas estarían expuestas a la superioridad del fuego gubernamental. Dirigió su ejército desde una posición detrás de sus líneas, donde no podía ver lo que estaba sucediendo. Esperaba que el ejército de Cumberland atacara primero, e hizo que sus hombres quedaran expuestos a la artillería real británica. Al ver el error, ordenó rápidamente un ataque, pero su mensajero fue asesinado antes de que la orden pudiera ser entregada. El ataque jacobita fue descoordinado, cargando contra el fuego de los mosquetes y las metrallas de los cañones, y tuvo poco éxito.

Los jacobitas atravesaron las bayonetas de los casacas rojas en un lugar, pero fueron abatidos por una segunda línea de soldados, y los supervivientes huyeron. Las tropas de Cumberland supuestamente cometieron una serie de atrocidades mientras cazaban a los soldados jacobitas derrotados, lo que le valió el título de «el carnicero» de los Highlanders. Murray consiguió llevar a un grupo de jacobitas a Ruthven, con la intención de continuar la lucha. Sin embargo, Carlos se creyó traicionado y decidió abandonar la causa jacobita. James, el Caballero de Johnstone, actuó como ayudante de campo de Murray durante la campaña y brevemente del propio Carlos, y proporcionó un relato de primera mano de estos acontecimientos en su «Memoria de la Rebelión 1745-1746».

La posterior huida de Carlos se conmemora en «The Skye Boat Song» de Sir Harold Edwin Boulton y en la canción irlandesa «Mo Ghile Mear» de Seán Clárach Mac Domhnaill. Se escondió en los páramos de Escocia, siempre adelantándose a duras penas a las fuerzas gubernamentales. Muchos Highlanders le ayudaron, y ninguno de ellos le traicionó por la recompensa de 30.000 libras. Carlos contó con la ayuda de partidarios como el piloto Donald Macleod de Galtrigill, el capitán Con O»Neill, que lo llevó a Benbecula, y Flora MacDonald, que lo ayudó a escapar a la isla de Skye llevándolo en un barco disfrazado de su criada «Betty Burke». Finalmente eludió la captura y abandonó el país a bordo de la fragata francesa L»Heureux, llegando a Francia en septiembre. El Cairn del Príncipe marca el lugar tradicional a orillas del Loch nan Uamh en Lochaber desde el que realizó su salida definitiva de Escocia.

Con la causa jacobita perdida, Carlos pasó el resto de su vida en el continente, excepto una visita secreta a Londres. Fue acogido calurosamente por Luis XV, y en poco tiempo volvió a intrigar vigorosamente en París, e incluso en Madrid. En lo que respecta a la ayuda política, sus esfuerzos resultaron infructuosos, pero se convirtió en el héroe popular y en el ídolo del pueblo de París. Tan enfadado estaba con la aceptación del sombrero cardenalicio por parte de su hermano Enrique, en julio de 1747, que rompió deliberadamente la comunicación con su padre en Roma (que había aprobado el paso), y nunca volvió a verlo.

A su regreso a Francia, Carlos mantuvo numerosas relaciones amorosas; la que mantuvo con su prima hermana María Luisa de La Tour d»Auvergne, esposa de Julio, príncipe de Guéméné, dio lugar a un efímero hijo Carlos (1748-1749). En 1748, fue expulsado de Francia en virtud del Tratado de Aix-la-Chapelle que puso fin a la Guerra de Sucesión Austriaca.

Carlos vivió durante varios años en el exilio con su amante escocesa, Clementina Walkinshaw, a la que conoció, y con la que puede haber iniciado una relación, durante la rebelión de 1745. En 1753, la pareja tuvo una hija, Charlotte. La incapacidad de Carlos para afrontar el colapso de la causa le llevó a tener problemas con el alcohol, y madre e hija abandonaron a Carlos con la connivencia de su padre James. Charlotte tuvo tres hijos ilegítimos con Ferdinand, un miembro eclesiástico de la familia Rohan. Su único hijo fue Carlos Eduardo Estuardo, Conde Roehenstart. Muchos partidarios de Carlos sospechaban que Clementina era una espía colocada por el gobierno hannoveriano de Gran Bretaña.

Tras su derrota, Carlos indicó a los restantes partidarios de la causa jacobita en Inglaterra que, aceptando la imposibilidad de que recuperara las coronas inglesa y escocesa mientras siguiera siendo católico romano, estaba dispuesto a comprometerse a reinar como protestante. En consecuencia, visitó Londres de incógnito en 1750 y se ajustó a la fe protestante recibiendo la comunión anglicana, probablemente en una de las capillas que quedaban sin juramento. El obispo Robert Gordon, un jacobita acérrimo cuya casa en Theobald»s Row fue uno de los refugios de Carlos para la visita, es el que más probablemente celebró la comunión, y ya en 1788 se sugirió una capilla en Gray»s Inn como lugar de celebración. Esto refutaba la sugerencia de David Hume de que se trataba de una iglesia en el Strand.

En 1759, en plena Guerra de los Siete Años, Carlos fue convocado a una reunión en París con el ministro de Asuntos Exteriores francés, el duque de Choiseul. Carlos no causó una buena impresión, siendo argumentativo e idealista en sus expectativas. Choiseul estaba planeando una invasión a gran escala de Inglaterra, con más de 100.000 hombres, a los que esperaba añadir un número de jacobitas liderados por Carlos. Sin embargo, estaba tan poco impresionado con Carlos, que desechó la perspectiva de la ayuda jacobita. La invasión francesa, que era la última oportunidad realista de Carlos para recuperar el trono británico para la dinastía Estuardo, fue finalmente frustrada por las derrotas navales en la bahía de Quiberon y Lagos.

Pretendiente

En 1766, el padre de Carlos murió. El Papa Clemente XIII había reconocido a Jacobo como rey de Inglaterra, Escocia e Irlanda como «Jacobo III y VIII», pero no dio a Carlos el mismo reconocimiento. Sin embargo, el 23 de enero, Carlos se instaló en el Palazzo Muti en el que su padre había vivido durante más de 40 años.

En 1772 Carlos se casó con la princesa Luisa de Stolberg-Gedern. Vivieron primero en Roma y en 1774 se trasladaron a Florencia, donde en 1777 adquirió para su residencia el Palacio de San Clemente, hoy conocido también en su memoria como el Palacio del Pretendiente. En Florencia comenzó a utilizar el título de «Conde de Albany» como alias. Este título se utiliza con frecuencia para él en las publicaciones europeas; su esposa Luisa es llamada casi siempre «Condesa de Albany».

En 1780, Luisa dejó a Carlos. Afirmó que Carlos había abusado físicamente de ella; esta afirmación fue generalmente creída por los contemporáneos. Por aquel entonces, Luisa ya mantenía una relación adúltera con el poeta italiano Vittorio Alfieri.

En 1783, Carlos firmó un acta de legitimación para su hija ilegítima Carlota, nacida en 1753 de Clementina Walkinshaw (más tarde conocida como Condesa de Alberstrof). Carlos también concedió a Carlota el título de «Duquesa de Albany» en la nobleza de Escocia y el estilo de «Su Alteza Real», pero estos honores no le otorgaron ningún derecho de sucesión al trono. Carlota vivió con su padre en Florencia y Roma durante los cinco años siguientes. Finalmente, sobrevivió a su padre por menos de dos años, muriendo soltera en Bolonia en noviembre de 1789.

John Hay Allen y Charles Stuart Allen, más tarde conocidos como John Sobieski Stuart y Charles Edward Stuart, revivieron la afirmación no probada de que su padre, Thomas Allen, era hijo legítimo de Carlos y Luisa.

Carlos murió en Roma el 30 de enero de 1788, a la edad de 67 años, a causa de una apoplejía. Los cardenales declararon que había muerto en la mañana del 31 de enero, ya que se consideraba desafortunado que se le declarara muerto en la misma fecha en que su bisabuelo, el rey Carlos I, encontró su fin en el cadalso del palacio de Whitehall. Primero fue enterrado en la catedral de Frascati, cerca de Roma, donde su hermano Enrique Benito Estuardo era obispo. A la muerte de Enrique, en 1807, los restos de Carlos (excepto su corazón) fueron trasladados a la cripta de la Basílica de San Pedro en el Vaticano, donde fueron depositados junto a los de su hermano y su padre y bajo el lugar donde más tarde se erigiría el monumento a los Estuardo reales. Su madre también está enterrada en la Basílica de San Pedro. Su corazón permaneció en la catedral de Frascati, donde se encuentra en una pequeña urna bajo el suelo de un monumento.

Durante su pretensión como Príncipe de Gales, Carlos reclamó un escudo de armas compuesto por las del reino, diferenciado por un rótulo argentino de tres puntos.

Bibliografía

Fuentes

  1. Charles Edward Stuart
  2. Carlos Eduardo Estuardo