Borís Yeltsin

Resumen

Boris Nikoláievich Yeltsin (1 de febrero de 1931 – 23 de abril de 2007) fue un político ruso y ex soviético que ocupó el cargo de primer Presidente de la Federación Rusa de 1991 a 1999. Fue miembro del Partido Comunista de la Unión Soviética de 1961 a 1990. Más tarde se presentó como político independiente, época en la que se le consideraba alineado ideológicamente con el liberalismo y el nacionalismo ruso.

Yeltsin nació en Butka, Región de los Urales, en el seno de una familia de campesinos. Creció en Kazán, en la ASSR tártara. Tras estudiar en la Universidad Técnica Estatal de los Urales, trabajó en la construcción. Se afilió al Partido Comunista, que monopolizaba el poder en el Estado y la sociedad. Ascendió en sus filas, y en 1976 se convirtió en Primer Secretario del comité del partido en la región de Sverdlovsk. Al principio, Yeltsin era partidario de las reformas de la perestroika del líder soviético Mijail Gorbachov. Más tarde criticó las reformas por considerarlas demasiado moderadas, y pidió la transición a una democracia representativa multipartidista. En 1987 fue la primera persona en dimitir del Politburó del partido, lo que consolidó su popularidad como figura antisistema. En 1990 fue elegido presidente del Soviet Supremo de Rusia y en 1991 fue elegido presidente de la República Socialista Federativa Soviética de Rusia (RSFSR). Yeltsin se alió con varios líderes nacionalistas no rusos y contribuyó a la disolución formal de la Unión Soviética en diciembre de ese año. Con la disolución de la Unión Soviética, la RSFSR se convirtió en la Federación Rusa, un estado independiente. Durante esa transición, Yeltsin permaneció en el cargo de presidente. Más tarde fue reelegido en las elecciones de 1996, que según los críticos fueron muy corruptas.

Yeltsin transformó la economía dirigida de Rusia en una economía de mercado capitalista aplicando una terapia de choque económico, un tipo de cambio de mercado del rublo, privatizaciones en todo el país y el levantamiento de los controles de precios. La volatilidad económica y la inflación sobrevinieron. En medio del cambio económico, un pequeño número de oligarcas obtuvo la mayoría de la propiedad y la riqueza nacional, mientras que los monopolios internacionales pasaron a dominar el mercado. En 1993 surgió una crisis constitucional después de que Yeltsin ordenara la disolución inconstitucional del parlamento ruso, lo que llevó al parlamento a destituirlo. La crisis terminó después de que las tropas leales a Yeltsin asaltaran el edificio del parlamento y detuvieran un levantamiento armado; entonces introdujo una nueva constitución que ampliaba significativamente los poderes del presidente. El sentimiento secesionista en el Cáucaso ruso condujo a la Primera Guerra de Chechenia, la Guerra de Daguestán y la Segunda Guerra de Chechenia entre 1994 y 1999. En el ámbito internacional, Yeltsin promovió una renovada colaboración con Europa y firmó acuerdos de control de armas con Estados Unidos. En medio de una creciente presión interna, dimitió a finales de 1999 y fue sucedido por su sucesor elegido, el Primer Ministro Vladimir Putin. Mantuvo un perfil bajo tras dejar el cargo y se le concedió un funeral de Estado a su muerte en 2007.

Yeltsin fue una figura controvertida. A nivel nacional, fue muy popular a finales de la década de 1980 y principios de la de 1990, aunque su reputación se vio dañada por las crisis económicas y políticas de su presidencia, y dejó el cargo con una gran impopularidad entre la población rusa. Recibió elogios y críticas por su papel en el desmantelamiento de la Unión Soviética, la transformación de Rusia en una democracia representativa y la introducción de nuevas libertades políticas, económicas y culturales en el país. Por el contrario, se le acusó de mala gestión económica, de supervisar un crecimiento masivo de la desigualdad y la corrupción y, en ocasiones, de socavar la posición de Rusia como gran potencia mundial.

Infancia: 1931-1948

Boris Yeltsin nació el 1 de febrero de 1931 en el pueblo de Butka, en el distrito de Talitsky, en la región de Sverdlovsk, entonces en la República Socialista Federativa Soviética de Rusia, una de las repúblicas constituyentes de la Unión Soviética. Su familia, de etnia rusa, vivía en esta zona de los Urales desde al menos el siglo XVIII. Su padre, Nikolai Yeltsin, se había casado con su madre, Klavdiya Vasilyevna Starygina, en 1928. Yeltsin siempre estuvo más cerca de su madre que de su padre; este último golpeó a su mujer y a sus hijos en varias ocasiones.

La Unión Soviética estaba entonces bajo el gobierno de José Stalin, que dirigía el Estado unipartidista gobernado por el Partido Comunista de la Unión Soviética. Buscando convertir el país en una sociedad socialista según la doctrina marxista-leninista, a finales de los años 20 el gobierno de Stalin había iniciado un proyecto de colectivización rural masiva junto con la dekulakización. El abuelo paterno de Yeltsin, Ignatii, un próspero agricultor, fue acusado de «kulak» en 1930. Su granja, que estaba en Basmanovo, fue confiscada y él y su familia fueron obligados a residir en una casa de campo en la cercana Butka. Allí, a Nikolai y a los demás hijos de Ignatii se les permitió unirse al koljoz local (él y su esposa Anna fueron exiliados a Nadezhdinsk en 1934, donde murió dos años después.

De niño, Yeltsin fue bautizado en la Iglesia Ortodoxa Rusa; su madre era devota pero su padre no era observante. En los años siguientes a su nacimiento, la zona se vio afectada por la hambruna de 1932-33; durante su infancia, Yeltsin pasó hambre con frecuencia. En 1932, los padres de Yeltsin se trasladaron a Kazán, donde Yeltsin fue al jardín de infancia. Allí, en 1934, los servicios de seguridad del Estado de la OGPU detuvieron a Nikolai, lo acusaron de agitación antisoviética y lo condenaron a tres años en el campo de trabajo de Dmitrov. Yeltsin y su madre fueron expulsados de su residencia, pero fueron acogidos por amigos; Klavdiya trabajó en una fábrica de ropa en ausencia de su marido. En octubre de 1936, Nikolai regresó y en julio de 1937 nació el segundo hijo de la pareja, Mikhail. Ese mes, se trasladaron a Berezniki, en la región de Perm, donde Nikolai consiguió trabajo en un proyecto de cosechadora de potasa. Allí, en julio de 1944, tuvieron un tercer hijo, la niña Valentina.

Entre 1939 y 1945, Yeltsin recibió educación primaria en la Escuela Ferroviaria número 95 de Berezniki. En el plano académico, obtuvo buenos resultados en la escuela primaria y fue elegido repetidamente monitor de clase por sus compañeros. Allí también participó en actividades organizadas por el Komsomol y la Organización de Pioneros de toda la Unión Vladimir Lenin. Esto coincidió con la participación soviética en la Segunda Guerra Mundial, durante la cual el tío paterno de Yeltsin, Andrian, sirvió en el Ejército Rojo y fue asesinado.De 1945 a 1949, Yeltsin estudió en la escuela secundaria municipal número 1, también conocida como Escuela Secundaria Pushkin. Yeltsin volvió a obtener buenos resultados en la escuela secundaria, y allí se interesó cada vez más por el deporte, llegando a ser capitán del equipo de voleibol de la escuela. Le gustaba gastar bromas y, en una ocasión, jugó con una granada, que le hizo volar el pulgar y el índice de la mano izquierda. Con sus amigos, realizaba expediciones de senderismo en verano por la taiga adyacente, a veces durante muchas semanas.

Universidad y carrera en la construcción: 1949-1960

En septiembre de 1949, Yeltsin fue admitido en el Instituto Politécnico de los Urales (UPI) en Sverdlovsk. Cursó la carrera de ingeniería industrial y civil, que incluía cursos de matemáticas, física, ciencia de los materiales y del suelo, y dibujo. También debía estudiar la doctrina marxista-leninista y elegir un curso de idiomas, para el que eligió el alemán, aunque nunca llegó a dominarlo. Las clases eran gratuitas y recibía un pequeño estipendio para vivir, que complementaba descargando camiones de ferrocarril por un pequeño salario. En el plano académico, sacó buenas notas, aunque abandonó temporalmente los estudios en 1952 al padecer amigdalitis y fiebre reumática. Dedicó mucho tiempo al atletismo y se unió al equipo de voleibol de la UPI. Mientras estuvo allí, evitó participar en organizaciones políticas. Durante las vacaciones del verano de 1953, viajó por la Unión Soviética, recorriendo el Volga, Rusia central, Bielorrusia, Ucrania y Georgia; gran parte del viaje lo realizó haciendo autostop en trenes de carga. Fue en la UPI donde comenzó una relación con Naina Iosifovna Girina, una compañera de estudios que más tarde se convertiría en su esposa. Yeltsin terminó sus estudios en junio de 1955.

Al salir del Instituto Politécnico de los Urales, Yeltsin fue destinado a trabajar en la Dirección de Construcción del Bajo Iset, en Sverdlovsk; a petición suya, el primer año lo pasó como aprendiz en diversos oficios de la construcción. Rápidamente ascendió en el escalafón de la organización. En junio de 1956 fue ascendido a capataz (maestro), y en junio de 1957 fue ascendido de nuevo, al puesto de superintendente de obra (prorab). En estos puestos, se enfrentó al alcoholismo generalizado y a la falta de motivación de los trabajadores de la construcción, al suministro irregular de materiales y al robo o vandalismo habitual de los materiales disponibles. No tardó en imponer multas a los que dañaban o robaban materiales o incurrían en absentismo laboral, y vigiló de cerca la productividad. Su trabajo en la construcción de una fábrica textil, de la que supervisó a 1.000 trabajadores, le valió un mayor reconocimiento. En junio de 1958 fue nombrado jefe de obra (starshii prorab) y en enero de 1960 fue nombrado ingeniero jefe (glavni inzhener) de la Dirección de Construcción número 13.

Al mismo tiempo, la familia de Yeltsin crecía; en septiembre de 1956 se casó con Girina. Pronto consiguió trabajo en un instituto de investigación científica, donde permaneció durante 29 años. En agosto de 1957 nació su hija Yelena, seguida de una segunda hija, Tatyana, en enero de 1960. Durante este periodo, se mudaron a una sucesión de apartamentos. En las vacaciones familiares, Yeltsin llevaba a su familia a un lago del norte de Rusia y a la costa del Mar Negro.

Afiliación temprana al Partido Comunista: 1960-1975

En marzo de 1960, Yeltsin se convirtió en miembro a prueba del gobernante Partido Comunista y en miembro de pleno derecho en marzo de 1961. En su autobiografía posterior, declaró que sus razones originales para afiliarse eran «sinceras» y estaban basadas en una creencia genuina en los ideales socialistas del partido. En otras entrevistas declaró que se afilió porque la afiliación era una necesidad para avanzar en su carrera. Su carrera continuó progresando durante los primeros años de la década de 1960; en febrero de 1962 fue ascendido a jefe (nachal»nik) de la dirección de construcción. En junio de 1963, Yeltsin fue reasignado al Combinado de Construcción de Viviendas de Sverdlovsk como su ingeniero jefe, y en diciembre de 1965 se convirtió en el director del combinado. Durante este periodo se dedicó en gran medida a la construcción de viviendas, cuya expansión era una de las principales prioridades del gobierno. En el sector de la construcción se ganó la reputación de ser un gran trabajador, puntual y eficaz, acostumbrado a cumplir los objetivos fijados por el aparato estatal. Se había planeado concederle la Orden de Lenin por su trabajo, pero se descartó después de que se derrumbara un edificio de cinco plantas que estaba construyendo en marzo de 1966. Una investigación oficial determinó que Yeltsin no era culpable del accidente.

En el seno del Partido Comunista local, Yeltsin consiguió un mecenas en Yakov Ryabov , que se convirtió en el primer secretario del gorkom del partido en 1963. En abril de 1968, Ryabov decidió reclutar a Yeltsin en el aparato regional del partido, proponiéndole para una vacante en el departamento de construcción del obkom. Ryabov se aseguró de que Yeltsin obtuviera el puesto a pesar de las objeciones por no ser un miembro del partido desde hacía mucho tiempo. Ese año, Yeltsin y su familia se mudaron a un apartamento de cuatro habitaciones en la calle Mamin-Sibiryak, en el centro de Sverdlovsk. A continuación, Yeltsin recibió su segunda Orden de la Bandera Roja del Trabajo por su trabajo en la terminación de un tren de laminación en frío en la fábrica de Alto Iset, proyecto para el que había supervisado las acciones de 15.000 trabajadores. A finales de la década de 1960, Yeltsin pudo visitar Occidente por primera vez al ser enviado a un viaje a Francia. En 1975, Yeltsin fue nombrado uno de los cinco secretarios del obkom en la región de Sverdlovsk, cargo que le daba la responsabilidad no sólo de la construcción en la región, sino también de la industria forestal y de la pasta de papel. También en 1975, su familia se trasladó a un piso en la Casa de los Antiguos Bolcheviques, en la calle March.

Primer secretario de la región de Sverdlovsk: 1976-1985

En octubre de 1976, Ryabov fue ascendido a un nuevo puesto en Moscú. Recomendó que Yeltsin le sustituyera como Primer Secretario del Comité del Partido en la región de Sverdlovsk. Leonid Brezhnev, que entonces dirigía la Unión Soviética como Secretario General del Comité Central del partido, entrevistó personalmente a Yeltsin para determinar su idoneidad y estuvo de acuerdo con la valoración de Ryabov. Por recomendación del Comité Central, el obkom de Sverdlovsk votó por unanimidad el nombramiento de Yeltsin como primer secretario. Esto lo convirtió en uno de los primeros secretarios provinciales más jóvenes de la RSFSR, y le dio un importante poder dentro de la provincia.

En la medida de lo posible, Yeltsin trató de mejorar el bienestar de los consumidores en la provincia, argumentando que así los trabajadores serían más productivos. Bajo su dirección provincial, se iniciaron las obras de varios proyectos de construcción e infraestructuras en la ciudad de Sverdlovsk, como un sistema de metro, la sustitución de las viviendas de los cuarteles, nuevos teatros y un circo, la rehabilitación de su teatro de la ópera de 1912, y proyectos de viviendas para jóvenes para construir nuevos hogares para familias jóvenes. En septiembre de 1977, Yeltsin ejecutó las órdenes de demolición de la Casa Ipatiev, el lugar donde la familia Romanov había sido asesinada en 1918, ante el temor del gobierno de que atrajera una creciente atención extranjera y nacional. También se encargó de castigar a quienes vivían en la provincia y escribían o publicaban material que el gobierno soviético consideraba sedicioso o perjudicial para el orden establecido.

Yeltsin formó parte del colegio civil-militar del Distrito Militar de los Urales y asistió a sus ejercicios de campo. En octubre de 1978, el Ministerio de Defensa le otorgó el rango de coronel. También en 1978, Yeltsin fue elegido sin oposición al Soviet Supremo. En 1979, Yeltsin y su familia se mudaron a un apartamento de cinco habitaciones en el Terraplén de la Juventud Trabajadora de Sverdlovsk. En febrero de 1981, Yeltsin pronunció un discurso en el 25º Congreso del PCUS y el último día del Congreso fue elegido para formar parte del Comité Central del Partido Comunista.

Los informes de Yeltsin a las reuniones del partido reflejaban la conformidad ideológica que se esperaba dentro del estado autoritario. Yeltsin siguió el juego del culto a la personalidad que rodeaba a Brezhnev, pero despreció lo que consideraba la vanidad y la pereza del líder soviético. Más tarde afirmó haber anulado los planes de un museo de Brezhnev en Sverdlovsk. Mientras era Primer Secretario, su visión del mundo empezó a cambiar, influenciada por sus lecturas; se mantuvo al día con una amplia gama de revistas publicadas en el país y también afirmó haber leído una copia de samizdat impresa ilegalmente de El archipiélago Gulag de Aleksandr Solzhenitsyn. Muchas de sus preocupaciones sobre el sistema soviético eran más prosaicas que ideológicas, ya que creía que el sistema estaba perdiendo eficacia y empezando a decaer. Cada vez se enfrentaba más al problema del lugar que ocupaba Rusia dentro de la Unión Soviética; a diferencia de otras repúblicas del país, la RSFSR carecía de los mismos niveles de autonomía respecto al gobierno central de Moscú. A principios de la década de 1980, él y Yurii Petrov idearon en privado un plan tripartito para reformar la Unión Soviética que implicaba el fortalecimiento del gobierno ruso, pero nunca se presentó públicamente.

En 1980, Yeltsin había adquirido la costumbre de aparecer sin previo aviso en fábricas, tiendas y transportes públicos para conocer de cerca la realidad de la vida soviética. En mayo de 1981, celebró una sesión de preguntas y respuestas con estudiantes universitarios en el Palacio de la Juventud de Sverdlovsk, donde fue inusualmente franco en su discusión de los problemas del país. En diciembre de 1982, realizó un programa de televisión para la región en el que respondió a varias cartas. Este enfoque personalizado de la interacción con el público provocó la desaprobación de algunas figuras del Partido Comunista, como el primer secretario de la región de Tiumén, Gennadii Bogomyakov, aunque el Comité Central no mostró ninguna preocupación. En 1981, se le concedió la Orden de Lenin por su trabajo. Al año siguiente, Brezhnev murió y le sucedió Yuri Andropov, que a su vez gobernó durante 15 meses antes de su propia muerte; Yeltsin habló positivamente de Andropov. A Andropov le sucedió otro líder de corta duración, Konstantin Chernenko. Tras su muerte, Yeltsin participó en el pleno del Comité Central que nombró a Mijaíl Gorbachov nuevo Secretario General del partido, y por tanto jefe de gobierno de facto, en marzo de 1985.

Jefe del Gorkom de Moscú: 1985

Gorbachov estaba interesado en reformar la Unión Soviética y, a instancias de Yegor Ligachyov, secretario de organización del Comité Central, no tardó en convocar a Yeltsin para reunirse con él como posible aliado en sus esfuerzos. Yeltsin tenía algunas reservas sobre Gorbachov como líder, considerándolo controlador y condescendiente, pero se comprometió con el proyecto de reforma de éste. En abril de 1985, Gorbachov nombró a Yeltsin jefe del Departamento de Construcción del Comité Central del Partido. Aunque ello implicaba el traslado a la capital, Yeltsin no estaba contento con lo que consideraba una degradación. Allí se le asignó un piso de la nomenklatura en el número 54 de la calle Tverskaya-Yamskaya, donde su hija Tatyana y su hijo y segundo marido pronto se unieron a él y a su esposa. Gorbachov no tardó en ascender a Yeltsin a secretario del Comité Central para la construcción y la inversión de capital, un puesto dentro del poderoso Secretariado del Comité Central del PCUS, medida aprobada por el pleno del Comité Central en julio de 1985.

Con el apoyo de Gorbachov, en diciembre de 1985, Yeltsin fue nombrado primer secretario del gorkom de Moscú del PCUS. A partir de ese momento, es responsable de la gestión de la capital soviética, que cuenta con 8,7 millones de habitantes. En febrero de 1986, Yeltsin se convirtió en miembro candidato (sin derecho a voto) del Politburó. En ese momento dejó formalmente la Secretaría para concentrarse en su papel en Moscú. Durante el año siguiente destituyó a muchos de los antiguos secretarios del gorkom, sustituyéndolos por personas más jóvenes, sobre todo con experiencia en la gestión de fábricas. En agosto de 1986, Yeltsin dio un informe de dos horas a la conferencia del partido en el que habló de los problemas de Moscú, incluyendo temas de los que no se había hablado antes públicamente. Gorbachov describió el discurso como un «fuerte viento fresco» para el partido. Yeltsin expresó un mensaje similar en el 22º Congreso del PCUS, en febrero de 1986, y luego en un discurso en la Casa de la Ilustración Política, en abril.

Dimisión: 1987

El 10 de septiembre de 1987, tras un sermón de la línea dura Yegor Ligachyov en el Politburó por permitir dos pequeñas manifestaciones no sancionadas en las calles de Moscú, Yeltsin escribió una carta de dimisión a Gorbachov, que estaba de vacaciones en el Mar Negro. Cuando Gorbachov recibió la carta se quedó atónito: nadie en la historia de la Unión Soviética había dimitido voluntariamente de las filas del Politburó. Gorbachov telefoneó a Yeltsin y le pidió que lo reconsiderara.

El 27 de octubre de 1987, en la reunión plenaria del Comité Central del PCUS, Yeltsin, frustrado por el hecho de que Gorbachov no hubiera abordado ninguna de las cuestiones expuestas en su carta de dimisión, pidió la palabra. Expresó su descontento por la lentitud de las reformas en la sociedad, el servilismo mostrado al secretario general y la oposición de Ligachyov, que hacía insostenible su posición, antes de solicitar su dimisión del Politburó, añadiendo que el Comité Municipal decidiría si debía dimitir del cargo de primer secretario del Partido Comunista de Moscú. Aparte de que nadie había renunciado antes al Politburó, nadie en el partido se había dirigido de tal manera a un dirigente del partido delante del Comité Central desde León Trotsky en los años veinte. En su respuesta, Gorbachov acusó a Yeltsin de «inmadurez política» y «absoluta irresponsabilidad». Nadie en el Comité Central apoyó a Yeltsin.

En pocos días se filtraron las noticias de las acciones de Yeltsin y los rumores de su «discurso secreto» en el Comité Central se extendieron por todo Moscú. Pronto empezaron a circular versiones inventadas en samizdat, lo que supuso el inicio del ascenso de Yeltsin como rebelde y el aumento de su popularidad como figura antisistema. Gorbachov convocó una reunión del Comité del Partido de la ciudad de Moscú para el 11 de noviembre de 1987 con el fin de lanzar otro ataque aplastante contra Yeltsin y confirmar su destitución. El 9 de noviembre de 1987, Yeltsin aparentemente intentó suicidarse y fue llevado al hospital sangrando profusamente por cortes autoinfligidos en el pecho. Gorbachov ordenó al herido Yeltsin que saliera de la cama del hospital para acudir al pleno del partido en Moscú dos días más tarde, donde fue denunciado ritualmente por los fieles del partido en lo que recordó a un juicio espectáculo estalinista antes de ser despedido del puesto de Primer Secretario del Partido Comunista de Moscú. Yeltsin dijo que nunca perdonaría a Gorbachov por este trato «inmoral e inhumano».

Yeltsin fue degradado al puesto de Primer Vicecomisario del Comité Estatal de Construcción. En la siguiente reunión del Comité Central, el 24 de febrero de 1988, Yeltsin fue destituido de su cargo de miembro candidato al Politburó. Perturbado y humillado, empezó a planear su venganza. Su oportunidad llegó con la creación por parte de Gorbachov del Congreso de los Diputados del Pueblo. Yeltsin se recuperó y empezó a criticar intensamente a Gorbachov, destacando la lentitud de las reformas en la Unión Soviética como su principal argumento.

Las críticas de Yeltsin al Politburó y a Gorbachov dieron lugar a una campaña de desprestigio contra él, en la que se utilizaron en su contra ejemplos de comportamiento torpe de Yeltsin. En la conferencia del PCUS de 1988, Yegor Ligachyov declaró: «Boris, te equivocas». Un artículo de Pravda describió a Yeltsin como borracho en una conferencia durante su visita a Estados Unidos en septiembre de 1989, una acusación que pareció confirmarse en un relato televisivo de su discurso; sin embargo, el descontento popular con el régimen era muy fuerte, y estos intentos de desprestigiar a Yeltsin sólo aumentaron su popularidad. En otro incidente, Yeltsin se cayó de un puente. Al comentar este suceso, Yeltsin insinuó que los enemigos de la perestroika le ayudaron a caer, pero sus oponentes sugirieron que simplemente estaba borracho.

El 16 de septiembre de 1989, Yeltsin visitó una tienda de comestibles de tamaño medio (Randalls) en Texas. Leon Aron, citando a un colaborador de Yeltsin, escribió en su biografía de 2000, Yeltsin, A Revolutionary Life (St. Martin»s Press) Martin Press: «Durante mucho tiempo, en el avión a Miami, permaneció inmóvil, con la cabeza entre las manos. ¿Qué le han hecho a nuestro pobre pueblo?», dijo tras un largo silencio». Y añadió: «A su regreso a Moscú, Yeltsin confesaría el dolor que había sentido tras la excursión de Houston: el »dolor por todos nosotros, por nuestro país tan rico, tan talentoso y tan agotado por los incesantes experimentos»». Escribió que el Sr. Yeltsin añadió: «Creo que hemos cometido un crimen contra nuestro pueblo al hacer que su nivel de vida sea tan incomparablemente inferior al de los estadounidenses». Un ayudante, Lev Sukhanov, dijo que fue en ese momento cuando «el último vestigio del bolchevismo se derrumbó» dentro de su jefe. En su autobiografía, Against the Grain: An Autobiography, escrita y publicada en 1990, Yeltsin insinuó en un pequeño pasaje que, tras su gira, hizo planes para abrir su propia línea de tiendas de comestibles y planeó llenarla de productos subvencionados por el gobierno para aliviar los problemas del país.

Una parte de esta lucha de poder fue la oposición entre las estructuras de poder de la Unión Soviética y la RSFSR. En un intento de obtener más poder, el 12 de junio de 1990, el Congreso de Diputados del Pueblo de la RSFSR aprobó una declaración de soberanía. El 12 de julio de 1990, Yeltsin dimitió del PCUS en un dramático discurso ante los miembros del partido en el 28º Congreso del Partido Comunista de la Unión Soviética, algunos de los cuales respondieron gritando «¡Vergüenza!».

Aunque restaurado en su posición, Gorbachov había sido destruido políticamente. Ni el sindicato ni las estructuras de poder rusas hacían caso a sus órdenes, ya que el apoyo se había decantado por Yeltsin. En septiembre, Gorbachov ya no podía influir en los acontecimientos fuera de Moscú. Aprovechando la situación, Yeltsin comenzó a tomar el control de lo que quedaba del gobierno soviético, ministerio por ministerio, incluido el Kremlin. El 6 de noviembre de 1991, Yeltsin promulgó un decreto que prohibía todas las actividades del Partido Comunista en suelo ruso. A principios de diciembre de 1991, Ucrania votó a favor de la independencia de la Unión Soviética. Una semana después, el 8 de diciembre, Yeltsin se reunió con el presidente ucraniano Leonid Kravchuk y el líder de Bielorrusia, Stanislav Shushkevich, en Belovezhskaya Pushcha. En los Acuerdos de Belavezha, los tres presidentes declararon que la Unión Soviética ya no existía «como sujeto de derecho internacional y realidad geopolítica», y anunciaron la formación de una Comunidad de Estados Independientes (CEI) voluntaria en su lugar.

Según Gorbachov, Yeltsin mantuvo en estricto secreto los planes de la reunión de Belovezhskaya y el principal objetivo de la disolución de la Unión Soviética era deshacerse de Gorbachov, que por entonces había empezado a recuperar su posición tras los acontecimientos de agosto. Gorbachov también ha acusado a Yeltsin de violar la voluntad popular expresada en el referéndum en el que la mayoría votó por mantener la Unión Soviética unida. El 12 de diciembre, el Soviet Supremo de la RSFSR ratificó los Acuerdos de Belavezha y denunció el Tratado de la Unión de 1922. También retiró a los diputados rusos del Consejo de la Unión, dejando a este órgano sin quórum. Aunque esto se considera el momento en que la mayor república de la Unión Soviética se separó, técnicamente no es así. Rusia pareció adoptar la postura de que no era posible separarse de un país que ya no existía.

El 17 de diciembre, en una reunión con Yeltsin, Gorbachov aceptó el hecho consumado y acordó disolver la Unión Soviética. El 24 de diciembre, por acuerdo mutuo de los demás Estados de la CEI (que en ese momento incluía a todas las repúblicas restantes excepto Georgia), la Federación Rusa ocupó el puesto de la Unión Soviética en las Naciones Unidas. Al día siguiente, Gorbachov dimitió y cedió las funciones de su cargo a Yeltsin. El 26 de diciembre, el Consejo de las Repúblicas, la cámara alta del Soviet Supremo, votó la desaparición de la Unión Soviética, poniendo fin al Estado comunista más antiguo, grande y poderoso del mundo. Las relaciones económicas entre las antiguas repúblicas soviéticas se vieron gravemente comprometidas. Millones de rusos étnicos se encontraron en los nuevos países extranjeros.

Inicialmente, Yeltsin promovió el mantenimiento de las fronteras nacionales según las fronteras estatales soviéticas preexistentes, aunque esto dejó a los rusos étnicos como mayoría en partes del norte de Kazajistán, el este de Ucrania y zonas de Estonia y Letonia.

El primer mandato de Yeltsin

Pocos días después de la disolución de la Unión Soviética, Boris Yeltsin resolvió embarcarse en un programa de reforma económica radical. A diferencia de las reformas de Gorbachov, que pretendían ampliar la democracia en el sistema socialista, el nuevo régimen pretendía desmantelar completamente el socialismo e implantar plenamente el capitalismo, convirtiendo la mayor economía dirigida del mundo en una de libre mercado. Durante las primeras discusiones sobre esta transición, los asesores de Yeltsin debatieron cuestiones de velocidad y secuencia, con una aparente división entre los que estaban a favor de un enfoque rápido y los que estaban a favor de un enfoque gradual o más lento.

El 2 de enero de 1992, Yeltsin, actuando como su propio Primer Ministro, ordenó la liberalización del comercio exterior, los precios y la moneda. Al mismo tiempo, Yeltsin siguió una política de «estabilización macroeconómica», un duro régimen de austeridad diseñado para controlar la inflación. En el marco del programa de estabilización de Yeltsin, los tipos de interés se elevaron a niveles extremadamente altos para restringir el dinero y el crédito. Para equilibrar el gasto y los ingresos del Estado, Yeltsin aumentó fuertemente los nuevos impuestos, recortó drásticamente las subvenciones del gobierno a la industria y la construcción, e hizo fuertes recortes en el gasto social del Estado.

Algunos economistas sostienen que en la década de 1990, Rusia sufrió una recesión económica más grave que la que habían sufrido Estados Unidos o Alemania seis décadas antes en la Gran Depresión. Los comentaristas rusos e incluso algunos economistas occidentales, como Marshall Goldman, culparon ampliamente al programa económico de Yeltsin de los desastrosos resultados económicos del país en la década de 1990. Muchos políticos comenzaron a distanciarse rápidamente del programa. En febrero de 1992, el vicepresidente de Rusia, Alexander Rutskoy, denunció el programa de Yeltsin como un «genocidio económico». En 1993, el conflicto sobre la dirección de la reforma se intensificó entre Yeltsin, por un lado, y la oposición a la reforma económica radical en el parlamento ruso, por otro.

A lo largo de 1992, Yeltsin luchó con el Soviet Supremo de Rusia y el Congreso de los Diputados del Pueblo por el control del gobierno, la política gubernamental, la banca pública y la propiedad. A lo largo de 1992, el presidente del Soviet Supremo de Rusia, Ruslan Khasbulatov, se opuso a las reformas, a pesar de afirmar que apoyaba los objetivos generales de Yeltsin. En diciembre de 1992, el 7º Congreso de los Diputados del Pueblo consiguió rechazar la candidatura de Yegor Gaidar, apoyada por Yeltsin, para el puesto de Primer Ministro ruso. Valery Zorkin, presidente del Tribunal Constitucional, negoció un acuerdo que incluía las siguientes disposiciones: un referéndum nacional sobre la nueva constitución; el parlamento y Yeltsin elegirían un nuevo jefe de gobierno, que sería confirmado por el Soviet Supremo; y el parlamento dejaría de hacer enmiendas constitucionales que cambiaran el equilibrio de poder entre los poderes legislativo y ejecutivo. Finalmente, el 14 de diciembre, Viktor Chernomyrdin, ampliamente considerado como una figura de compromiso, fue confirmado en el cargo.

Sin embargo, el conflicto no tardó en agravarse, ya que el Parlamento cambió su decisión previa de celebrar un referéndum. Yeltsin, por su parte, anunció en un discurso televisado a la nación, el 20 de marzo de 1993, que iba a asumir ciertos «poderes especiales» para aplicar su programa de reformas. En respuesta, el 9º Congreso de Diputados del Pueblo, convocado apresuradamente, intentó destituir a Yeltsin de la presidencia mediante un juicio político el 26 de marzo de 1993. Los oponentes de Yeltsin reunieron más de 600 votos para la destitución, pero les faltaron 72 votos para alcanzar la mayoría de dos tercios necesaria.

Durante el verano de 1993 se produjo una situación de doble poder en Rusia. A partir de julio, dos administraciones separadas del oblast de Cheliabinsk funcionaron una al lado de la otra, después de que Yeltsin se negara a aceptar al recién elegido jefe proparlamentario de la región. El Soviet Supremo siguió su propia política exterior, aprobando una declaración sobre el estatus de Sebastopol. En agosto, un comentarista reflexionó sobre la situación de la siguiente manera: «El Presidente emite decretos como si no hubiera Soviet Supremo, y el Soviet Supremo suspende decretos como si no hubiera Presidente». (Izvestia, 13 de agosto de 1993).

El 21 de septiembre de 1993, violando la Constitución, Yeltsin anunció en un discurso televisado su decisión de disolver por decreto el Soviet Supremo y el Congreso de los Diputados del Pueblo. En su discurso, Yeltsin declaró su intención de gobernar por decreto hasta la elección del nuevo parlamento y un referéndum sobre una nueva constitución, desencadenando la crisis constitucional de octubre de 1993. La noche siguiente al discurso televisado de Yeltsin, el Soviet Supremo declaró la destitución de Yeltsin de la presidencia por incumplimiento de la constitución, y el vicepresidente Alexander Rutskoy juró como presidente en funciones.

Entre el 21 y el 24 de septiembre, Yeltsin se enfrentó a la agitación popular. Los manifestantes protestaban por las terribles condiciones de vida bajo el mandato de Yeltsin. Desde 1989, el PIB había disminuido a la mitad. La corrupción era galopante, la delincuencia violenta se disparaba, los servicios médicos se colapsaban, los alimentos y el combustible eran cada vez más escasos y la esperanza de vida disminuía para todos, salvo para un pequeño puñado de la población; además, Yeltsin recibía cada vez más culpas. A principios de octubre, Yeltsin se había asegurado el apoyo del ejército ruso y de las fuerzas del ministerio del interior. En una demostración de fuerza masiva, Yeltsin llamó a los tanques para bombardear la Casa Blanca rusa (edificio del parlamento). El ataque mató a 187 personas e hirió a casi 500 más.

Al disolverse el Soviet Supremo, en diciembre de 1993 se celebraron elecciones al nuevo parlamento, la Duma Estatal. Los candidatos asociados a las políticas económicas de Yeltsin se vieron abrumados por un enorme voto anti-Yeltsin, cuyo grueso se dividió entre el Partido Comunista y los ultranacionalistas. Sin embargo, el referéndum celebrado al mismo tiempo aprobó la nueva constitución, que ampliaba considerablemente los poderes del presidente, dando a Yeltsin el derecho a nombrar a los miembros del gobierno, a destituir al primer ministro y, en algunos casos, a disolver la Duma.

En diciembre de 1994, Yeltsin ordenó la invasión militar de Chechenia en un intento de restaurar el control de Moscú sobre la república. Casi dos años después, Yeltsin retiró las fuerzas federales de la devastada Chechenia en virtud de un acuerdo de paz de 1996 negociado por Alexander Lebed, entonces jefe de seguridad de Yeltsin. El acuerdo de paz permitía a Chechenia una mayor autonomía, pero no la plena independencia. La decisión de iniciar la guerra en Chechenia consternó a muchos en Occidente. La revista Time escribió:

Entonces, ¿qué había que hacer con Boris Yeltsin? Está claro que ya no se le puede considerar el héroe democrático del mito occidental. Pero, ¿se ha convertido en un jefe comunista de viejo cuño, que da la espalda a los reformistas democráticos que antes defendía y se alía con los militaristas y ultranacionalistas? ¿O era un jefe desconcertado y desubicado que estaba siendo manipulado, a sabiendas o no, por… bueno, por quién exactamente? Si se produjera un golpe dictatorial, ¿sería Yeltsin su víctima o su líder?

En 1995, un cohete sonda Black Brant lanzado desde el Centro Espacial de Andøya provocó una gran alerta en Rusia, conocida como el incidente del cohete noruego. Los rusos fueron alertados de que podría tratarse de un misil nuclear lanzado desde un submarino estadounidense. El incidente se produjo en la época posterior a la Guerra Fría, en la que muchos rusos seguían desconfiando de Estados Unidos y la OTAN. Se transmitió una alerta completa a través de la cadena de mando militar hasta llegar a Yeltsin, que fue notificado y se activó automáticamente el «maletín nuclear» (conocido en Rusia como Cheget) utilizado para autorizar el lanzamiento nuclear. Los satélites soviéticos indicaron que no había ningún ataque masivo en marcha y él estuvo de acuerdo con sus asesores en que se trataba de una falsa alarma.

Tras la disolución de la Unión Soviética, Yeltsin promovió la privatización como forma de extender la propiedad de las acciones de las antiguas empresas estatales lo más ampliamente posible para crear un apoyo político a sus reformas económicas. En Occidente, la privatización se consideraba la clave de la transición del comunismo en Europa del Este, garantizando un rápido desmantelamiento de la economía dirigida de la era soviética para dar paso a las «reformas de libre mercado». A principios de los años 90, Anatoly Chubais, adjunto de Yeltsin para la política económica, se convirtió en el principal defensor de la privatización en Rusia.

A finales de 1992, Yeltsin lanzó un programa de vales gratuitos como forma de dar un impulso a la privatización masiva. En el marco del programa, todos los ciudadanos rusos recibieron vales, cada uno con un valor nominal de unos 10.000 rublos, para la compra de acciones de determinadas empresas estatales. Aunque cada ciudadano recibió inicialmente un vale de igual valor nominal, en pocos meses la mayoría de ellos confluyeron en manos de intermediarios que estaban dispuestos a comprarlos en efectivo de inmediato.

En 1995, mientras Yeltsin luchaba por financiar la creciente deuda externa de Rusia y obtener el apoyo de la élite empresarial rusa para su candidatura en las elecciones presidenciales de 1996, el presidente ruso se preparó para una nueva oleada de privatizaciones ofreciendo acciones de algunas de las empresas estatales más valiosas de Rusia a cambio de préstamos bancarios. El programa se promovió como una forma de acelerar la privatización y garantizar al mismo tiempo una inyección de dinero en efectivo para cubrir sus necesidades operativas».

Sin embargo, los acuerdos eran en realidad regalos de valiosos activos estatales a un pequeño grupo de magnates de las finanzas, la industria, la energía, las telecomunicaciones y los medios de comunicación que llegaron a ser conocidos como «oligarcas» a mediados de la década de 1990. Esto se debió al hecho de que la gente corriente vendió sus bonos a cambio de dinero. Los bonos fueron comprados por un pequeño grupo de inversores. A mediados de 1996, un puñado de personas adquirió a precios muy bajos importantes acciones de las principales empresas. Boris Berezovsky, que controlaba importantes participaciones en varios bancos y en los medios de comunicación nacionales, se convirtió en uno de los partidarios más destacados de Yeltsin. Junto con Berezovsky, Mijail Jodorkovsky, Vladimir Potanin, Vladimir Bogdanov, Rem Viakhirev, Vagit Alekperov, Alexander Smolensky, Viktor Vekselberg, Mijail Fridman y, unos años más tarde, Roman Abramovich, fueron mencionados habitualmente en los medios de comunicación como los oligarcas de Rusia.

El 5 de diciembre de 1991, el senador Jesse Helms, miembro de la minoría del Comité de Relaciones Exteriores del Senado de Estados Unidos, escribió a Yeltsin en relación con los militares estadounidenses que eran prisioneros de guerra o desaparecidos en combate: «La situación de miles y miles de militares estadounidenses retenidos por las fuerzas soviéticas y otras fuerzas comunistas, y que nunca fueron repatriados después de cada una de las grandes guerras de este siglo, es una grave preocupación para el pueblo estadounidense».

Yeltsin acabaría respondiendo con una declaración realizada el 15 de junio de 1992, mientras era entrevistado a bordo de su avión presidencial de camino a Estados Unidos: «Nuestros archivos han demostrado que es cierto: algunos de ellos fueron trasladados al territorio de la URSS y se les mantuvo en campos de trabajo… Sólo podemos conjeturar que algunos de ellos pueden seguir vivos». El 10 de diciembre de 1991, sólo cinco días después de que el senador Helms escribiera a Yeltsin en relación con los militares estadounidenses, volvió a escribir a Yeltsin, esta vez en relación con el vuelo 007 de Korean Air Lines (KAL 007), solicitando información sobre los posibles supervivientes, incluido el congresista de Georgia Larry McDonald, y su paradero.

Una de las mayores tragedias de la Guerra Fría fue el derribo del vuelo 007 de Korean Airlines por las Fuerzas Armadas de la entonces Unión Soviética el 1 de septiembre de 1983… La tragedia del KAL-007 fue uno de los incidentes más tensos de toda la Guerra Fría. Sin embargo, ahora que las relaciones entre nuestras dos naciones han mejorado sustancialmente, creo que ha llegado el momento de resolver los misterios que rodean este suceso. Aclarar este asunto podría contribuir a mejorar aún más las relaciones.

En marzo de 1992, Yeltsin entregaría la caja negra del KAL 007 sin sus cintas al presidente surcoreano Roh Tae-woo al final de la sesión plenaria de la Asamblea Nacional de Corea del Sur con esta declaración: «Pedimos disculpas por la tragedia y estamos tratando de resolver algunas cuestiones no resueltas.» El 8 de enero de 1993, Yeltsin entregó a la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI) las cintas de la «caja negra» del KAL 007 (su grabadora digital de datos de vuelo y su grabadora de voz de cabina). Las autoridades soviéticas habían negado durante años la posesión de estas cintas. La apertura de Yeltsin sobre los prisioneros de guerra

En febrero de 1996, Yeltsin anunció que se presentaría a un segundo mandato en las elecciones presidenciales rusas del verano de 1996. El anuncio se produjo tras semanas de especulaciones sobre el final de la carrera política de Yeltsin, debido a sus problemas de salud y a su creciente impopularidad en Rusia. En ese momento, Yeltsin se estaba recuperando de una serie de ataques al corazón. Los observadores nacionales e internacionales también señalaron su comportamiento ocasionalmente errático. Cuando comenzó la campaña a principios de 1996, la popularidad de Yeltsin era casi inexistente. Mientras tanto, el Partido Comunista de la oposición ya había ganado terreno en las votaciones parlamentarias del 17 de diciembre de 1995, y su candidato, Gennady Zyuganov, contaba con una fuerte organización de base, especialmente en las zonas rurales y las pequeñas ciudades, y apelaba eficazmente a los recuerdos de los viejos tiempos del prestigio soviético en la escena internacional y del orden interno bajo el socialismo de estado.

El pánico se apoderó del equipo de Yeltsin cuando los sondeos de opinión sugirieron que el enfermo presidente no podría ganar; algunos miembros de su entorno le instaron a cancelar las elecciones presidenciales y gobernar de hecho como un dictador a partir de entonces. En su lugar, Yeltsin cambió su equipo de campaña, asignando un papel clave a su hija, Tatyana Dyachenko, y nombrando a Chubais como director de campaña. Chubais, actuando como director de campaña de Yeltsin y asesor del programa de privatización de Rusia, utilizó su control del programa de privatización como instrumento de la campaña de reelección de Yeltsin.

A mediados de 1996, Chubais y Yeltsin reclutaron a un equipo de un puñado de oligarcas financieros y mediáticos para que financiaran la campaña de Yeltsin y garantizaran una cobertura mediática favorable al presidente en la televisión nacional y en los principales periódicos. A cambio, Chubais permitió que líderes empresariales rusos con buenas conexiones adquirieran participaciones mayoritarias en algunos de los activos estatales más valiosos de Rusia. Dirigidos por los esfuerzos de Mikhail Lesin, los medios de comunicación pintaron una imagen de una elección fatídica para Rusia, entre Yeltsin y un «retorno al totalitarismo». Los oligarcas llegaron a insistir en la amenaza de una guerra civil si se elegía a un comunista como presidente.

Yeltsin hizo una campaña enérgica, disipando las preocupaciones sobre su salud, y mantuvo un alto perfil mediático. Para aumentar su popularidad, Yeltsin prometió abandonar algunas de sus reformas económicas más impopulares, aumentar el gasto en bienestar social, poner fin a la guerra de Chechenia y pagar los salarios y pensiones atrasados. Yeltsin se había beneficiado de la aprobación de un préstamo de 10.200 millones de dólares del Fondo Monetario Internacional a Rusia, que ayudó a mantener su gobierno a flote.

El segundo mandato de Yeltsin

En noviembre de 1996, Yeltsin se sometió a una operación de emergencia de bypass cardíaco quíntuple, y permaneció en el hospital durante meses. Durante su presidencia, Rusia recibió 40.000.000.000 de dólares en fondos del Fondo Monetario Internacional y otras organizaciones internacionales de préstamo. Sin embargo, sus opositores alegan que la mayoría de estos fondos fueron robados por personas del círculo de Yeltsin y colocados en bancos extranjeros.

En 1998, surgió una crisis política y económica cuando el gobierno de Yeltsin dejó de pagar sus deudas, lo que provocó el pánico en los mercados financieros y el colapso del rublo en la crisis financiera rusa de 1998. Durante la guerra de Kosovo de 1999, Yeltsin se opuso firmemente a la campaña militar de la OTAN contra Yugoslavia, y advirtió de una posible intervención rusa si la OTAN desplegaba tropas terrestres en Kosovo. En comentarios televisados declaró: «He dicho a la OTAN, a los americanos y a los alemanes: No nos empujéis a la acción militar. Si no, habrá una guerra europea con toda seguridad y posiblemente una guerra mundial».

El 9 de agosto de 1999, Yeltsin despidió a su Primer Ministro, Sergei Stepashin, y por cuarta vez, despidió a todo su Gabinete. En lugar de Stepashin, nombró a Vladimir Putin, relativamente desconocido en ese momento, y anunció su deseo de que Putin fuera su sucesor. A finales de 1999, Yeltsin y el presidente estadounidense Bill Clinton discreparon abiertamente sobre la guerra de Chechenia. En la reunión de noviembre de la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa, Clinton señaló con el dedo a Yeltsin y le exigió que detuviera los bombardeos que habían provocado muchas víctimas civiles. Yeltsin abandonó inmediatamente la conferencia.

En diciembre, durante su visita a China para buscar apoyo sobre Chechenia, Yeltsin respondió a las críticas de Clinton sobre un ultimátum ruso a los ciudadanos de Grozny. Declaró sin rodeos: «Ayer, Clinton se permitió presionar a Rusia. Parece que por un minuto, por un segundo, por medio minuto, ha olvidado que Rusia tiene un arsenal completo de armas nucleares. Se ha olvidado de eso». Clinton desestimó los comentarios de Yeltsin declarando: «No creo que haya olvidado que Estados Unidos es una gran potencia cuando no estuvo de acuerdo con lo que hice en Kosovo». Correspondió a Putin restar importancia a los comentarios de Yeltsin y presentar garantías sobre las relaciones entre Estados Unidos y Rusia.

El 15 de mayo de 1999, Yeltsin sobrevivió a otro intento de destitución, esta vez por parte de la oposición democrática y comunista en la Duma Estatal. Se le acusó de varias actividades inconstitucionales, entre ellas la firma de los Acuerdos de Belovezha que disolvían la Unión Soviética en diciembre de 1991, el golpe de Estado de octubre de 1993 y el inicio de la guerra de Chechenia en 1994. Ninguna de estas acusaciones obtuvo la mayoría de dos tercios de la Duma necesaria para iniciar el proceso de destitución del presidente.

Con Pavel Borodin como gestor de la propiedad del Kremlin, la empresa constructora suiza Mabetex obtuvo muchos contratos importantes del gobierno ruso. Se le adjudicaron los contratos de reconstrucción, renovación y rehabilitación del antiguo Parlamento de la Federación Rusa, la Ópera Rusa, la Duma Estatal y el Kremlin de Moscú.

En 1998, el Fiscal General de Rusia, Yuri Skuratov, abrió una investigación por soborno contra Mabetex, acusando al Director General, Sr. Pacolli, de sobornar al Presidente Boris Yeltsin y a los miembros de su familia. Las autoridades suizas emitieron una orden de detención internacional contra Pavel Borodin, el funcionario que gestionaba el imperio inmobiliario del Kremlin. Admitiendo públicamente que el soborno era una práctica comercial habitual en Rusia, el Sr. Pacolli confirmó a principios de diciembre de 1999 que había garantizado cinco tarjetas de crédito para la esposa del Sr. Yeltsin, Naina, y dos hijas, Tatyana y Yelena. El Presidente Yeltsin dimitió unas semanas después, el 31 de diciembre de 1999, y nombró a Vladimir Putin como su sucesor. El primer decreto del Presidente Putin como presidente fue la inmunidad judicial de por vida para Yeltsin.

El 31 de diciembre de 1999, Yeltsin pronunció un discurso de dimisión televisado. En él, alabó los avances en la libertad cultural, política y económica que su administración había supervisado, aunque se disculpó con el pueblo ruso por «no haber hecho realidad muchos de vuestros y mis sueños. Lo que parecía sencillo de hacer resultó ser insoportablemente difícil».

Yeltsin sufrió una enfermedad cardíaca durante su primer mandato como Presidente de la Federación Rusa, que probablemente continuará durante el resto de su vida. Se sabe que sufrió problemas cardíacos en marzo de 1990, justo después de ser elegido diputado. A principios de 1996, era de dominio público que se estaba recuperando de una serie de infartos y, poco después, pasó meses en el hospital recuperándose de una operación de bypass quíntuple (véase más arriba).

Según numerosos informes, Yeltsin fue dependiente del alcohol hasta 1996, cuando el empeoramiento de su salud le hizo abandonar el consumo excesivo. El tema fue noticia en el extranjero durante la visita de Yeltsin a Estados Unidos en 1989 para dar una serie de conferencias sobre la vida social y política en la Unión Soviética. Un reportaje del periódico italiano La Repubblica, reproducido por Pravda, informaba de que Yeltsin aparecía a menudo borracho en público. Su alcoholismo también fue objeto de debate en los medios de comunicación tras su reunión con el Subsecretario de Estado de Estados Unidos, Strobe Talbott, después de la toma de posesión de Clinton en 1993, y un incidente durante una escala en el aeropuerto de Shannon (Irlanda) en septiembre de 1994, cuando el Primer Ministro irlandés que le esperaba, Albert Reynolds, fue informado de que Yeltsin se encontraba mal y no iba a abandonar el avión. Reynolds trató de excusarse por él en un esfuerzo por compensar su propia humillación al esperar en vano fuera del avión para encontrarse con él. En marzo de 2010, la hija de Yeltsin, Tatyana Yumasheva, declaró a los medios de comunicación que su padre había sufrido un infarto en el vuelo de Estados Unidos a Moscú y que, por tanto, no estaba en condiciones de abandonar el avión.

Según el ex viceprimer ministro de Rusia Boris Nemtsov, el extraño comportamiento de Yeltsin se debía a las «fuertes drogas» que le daban los médicos del Kremlin, incompatibles incluso con una pequeña cantidad de alcohol. La periodista Yelena Tregubova, del «pool del Kremlin», habló de ello en relación con un episodio ocurrido durante la visita de Yeltsin a Estocolmo en 1997, cuando de repente empezó a decir tonterías (supuestamente dijo a su desconcertado público que las albóndigas suecas le recordaban a la cara de Björn Borg), perdió el equilibrio y casi se cayó en el podio tras beber una sola copa de champán.

En sus memorias, Yeltsin afirmó no recordar el suceso, pero sí hizo una referencia pasajera al incidente cuando se reunió con Borg un año después en la Copa Mundial de Kabaddi en Hamilton, Ontario, donde ambos habían sido invitados a presentar el trofeo. En febrero de 1999 se retiró precipitadamente del funeral del rey Hussein de Jordania.

Tras la muerte de Yeltsin, Michiel Staal, un neurocirujano holandés, dijo que su equipo había volado en secreto a Moscú para operar a Yeltsin en 1999. Yeltsin sufría un trastorno neurológico no especificado que afectaba a su sentido del equilibrio, lo que le hacía tambalearse como si estuviera en estado de embriaguez; el objetivo de la operación era reducir el dolor.

Bill Clinton dijo que en una visita a Washington en 1995, Yeltsin fue encontrado en la Avenida Pennsylvania, borracho, en ropa interior y tratando de llamar a un taxi para buscar pizza.

Los problemas personales y de salud de Yeltsin recibieron mucha atención en la prensa mundial. Con el paso de los años, a menudo se le veía como un líder cada vez más borracho e inestable, en lugar de la figura inspiradora que se consideraba antes. A menudo se habló de la posibilidad de que muriera en el cargo. A partir de los últimos años de su mandato presidencial, la residencia principal de Yeltsin fue la dacha presidencial Gorki-9, al oeste de Moscú. Se alojaba con frecuencia en el cercano sanatorio gubernamental de Barvikha. En octubre de 1999, Yeltsin fue hospitalizado con gripe y fiebre, y al mes siguiente fue hospitalizado con neumonía, pocos días después de recibir tratamiento para la bronquitis.

Yeltsin mantuvo un perfil bajo tras su dimisión, sin hacer apenas declaraciones ni apariciones públicas. En diciembre de 2000 criticó a su sucesor por apoyar la reintroducción del himno nacional de la era soviética. En enero de 2001 fue hospitalizado durante seis semanas por una neumonía derivada de una infección vírica. El 13 de septiembre de 2004, tras la crisis de los rehenes en la escuela de Beslán y los atentados terroristas casi simultáneos en Moscú, Putin lanzó una iniciativa para sustituir la elección de los gobernadores regionales por un sistema en el que serían nombrados directamente por el presidente y aprobados por las legislaturas regionales. Yeltsin, junto con Mijaíl Gorbachov, criticó públicamente el plan de Putin como un paso atrás en la democracia en Rusia y un retorno al aparato político centralizado de la era soviética.

En septiembre de 2005, Yeltsin se sometió a una operación de cadera en Moscú tras romperse el fémur en una caída mientras estaba de vacaciones en la isla italiana de Cerdeña. El 1 de febrero de 2006, Yeltsin celebró su 75º cumpleaños.

Boris Yeltsin murió de insuficiencia cardíaca congestiva Según los expertos citados por Komsomolskaya Pravda, el inicio de la enfermedad de Yeltsin comenzó durante su visita a Jordania entre el 25 de marzo y el 2 de abril. Fue enterrado en el cementerio de Novodevichy el 25 de abril de 2007, tras un periodo en el que su cuerpo había permanecido en reposo en la catedral de Cristo Salvador de Moscú.

Yeltsin fue el primer jefe de Estado ruso en 113 años en ser enterrado por la iglesia, después del emperador Alejandro III. Le sobreviven su esposa, Naina Iosifovna Yeltsina, con quien se casó en 1956, y sus dos hijas Yelena y Tatyana, nacidas en 1957 y 1960, respectivamente.

El Presidente Putin declaró el día de su funeral como día de luto nacional, con las banderas de la nación ondeando a media asta y todos los programas de entretenimiento suspendidos durante el día. Putin dijo, al declarar el 25 de abril de 2007 día de luto nacional, que:

La presidencia le ha inscrito para siempre en la historia rusa y mundial. …

Poco después de conocerse la noticia, el ex líder soviético Mijail Gorbachov emitió un comunicado en el que decía «Expreso mis más profundas condolencias a la familia del fallecido, que tenía a sus espaldas grandes obras para el bien del país, así como graves errores. Fue un destino trágico».

Durante el último período soviético, la visión ideológica de Yeltsin comenzó a cambiar. Colton afirmó que el populismo y «un rusismo no étnico» habían empezado a entrar en el pensamiento de Yeltsin mientras era Primer Secretario de Sverdlovsk. A finales de la década de 1980, Yeltsin declaró al diario ateniense Kathimerini que «me considero un socialdemócrata», y añadió: «Los que todavía creen en el comunismo se mueven en la esfera de la fantasía».

Relacionando a Yeltsin con el «nacionalismo liberal ruso», Alfred B. Evans describió a Yeltsin como alguien que «ejerció una influencia crucial en el desarrollo del nacionalismo ruso». Yeltsin ayudó a encauzar las aspiraciones del nacionalismo ruso de forma que no se produjeran choques con los nacionalismos de otros grupos nacionales dentro de la Unión Soviética. Como jefe de la SFSR rusa, hizo hincapié en los intereses específicos de la república rusa dentro de la Unión Soviética en general. Evans comparó el alejamiento de Yeltsin de la «construcción del imperio» de la Unión Soviética con las ideas del escritor y disidente Aleksandr Solzhenitsyn, que en la década de 1980 había pedido que Rusia se desvinculara de la Unión Soviética. Sin embargo, Evans pensaba que Yeltsin todavía parecía creer en 1990 que los ucranianos y los bielorrusos, como nacionalidades eslavas del este, querrían permanecer políticamente unidos a Rusia en forma federal. En 1991, era obvio que esto no ocurriría, ya que la población ucraniana estaba a favor de la plena independencia. A lo largo de su presidencia, hizo cada vez más concesiones al nacionalismo ruso de derechas, expresando una creciente preocupación por el destino de los rusos étnicos en los países vecinos.

Colton describió a Yeltsin como un hombre que «rebosaba de complejidades internas», que mostraba tanto una «mentalidad matemática» como un «gusto por la aventura», y señaló que Yeltsin tenía «la intuición para captar una situación de forma holística». Colton creía que Yeltsin podía ser obstinado, y Evans señaló que en la autobiografía de Yeltsin, el líder parecía verse a sí mismo más como un soviético que como un ruso. A lo largo de su vida, Yeltsin sufrió una serie de problemas de salud que normalmente intentaba ocultar. De niño se rompió la nariz y se mutiló la mano, atributos físicos de los que seguía siendo consciente; en público solía ocultar su mano izquierda bajo la mesa o detrás de la corbata. También era sordo del lado derecho debido a una infección en el oído medio. Aunque su madre era una devota cristiana ortodoxa, Yeltsin no creció como practicante, sino que se convirtió en ello en los años 80 y 90.

Yeltsin declaró que su «estilo de gestión» era «duro» y que «exigía una estricta disciplina y el cumplimiento de las promesas». en la universidad UPI, desarrolló el hábito de dormir sólo cuatro horas por la noche. Era puntual y muy estricto en cuanto a la impuntualidad de sus subordinados. y disfrutaba de la lectura; en 1985 su familia tenía unos 6.000 volúmenes en su poder. En la universidad UPI era conocido por disfrutar de las bromas pesadas. Le gustaba escuchar canciones populares y melodías pop, y desde joven sabía tocar las cucharas lozhki. Hasta que la mala salud se lo impidió en los años 90, Yeltsin disfrutaba nadando en agua helada, y durante toda su vida empezaba cada día con una ducha fría. También le gustaba utilizar el baño de vapor de la banya. Yeltsin también disfrutaba de la caza y tenía su propia colección de armas de caza. Le gustaba regalar relojes y otros recuerdos a sus empleados, a menudo como medio de motivarles para que trabajaran más. y cuando estaba frustrado o enfadado, era conocido por romper a menudo lápices en la mano.

Yeltsin tenía una gran tolerancia al alcohol, y en la década de los ochenta ya bebía en cantidades iguales o superiores a la media de la élite del partido. El escritor favorito de Yeltsin era Antón Chéjov, aunque también le gustaba la obra de Sergei Yesenin y Alexander Pushkin. Colton describió a Yeltsin con una voz de «barítono ronco».

Doder y Branson señalaron que Yeltsin era «un héroe para los jóvenes rusos, una figura de culto para aquellos que no eran necesariamente anticomunistas pero que estaban llenos de amargura y apatía» desde los años de Brezhnev. Añadieron que Yeltsin se presentaba como «un verdadero héroe de la clase trabajadora» cuando desafiaba a la administración soviética.

Sin embargo, Yeltsin siempre quiso tener un hijo. Yelena se casó brevemente con un amigo del colegio, Aleksei Fefelov, en contra de los deseos de sus padres. Tuvieron una hija, Yekaterina, en 1979, antes de separarse. Yelena se casó entonces con un piloto de Aeroflot, Valerii Okulov, con quien tuvo una segunda hija, Mariya, en 1983. La otra hija de Yeltsin, Tatyana, se casó con su compañero de estudios Vilen Khairullin, de etnia tártara, mientras estudiaba en la Universidad Estatal de Moscú en 1980. En 1981 tuvieron un hijo, llamado Boris en honor a su abuelo, pero pronto se separaron. Tatyana volvió a casarse con Leonid Dyachenko, y durante un tiempo vivieron con Yeltsin en su apartamento de Moscú a mediados de la década de 1980. Como amigos, Yeltsin seleccionó a personas que consideraba competentes desde el punto de vista profesional y moralmente exigentes. Aron señaló que Yeltsin podía ser «una fuente inagotable de alegría, exuberancia y hospitalidad» entre sus amigos.

Las evaluaciones de Yeltsin van desde las más positivas hasta las más negativas, sin mucho en el medio. El ex embajador de Estados Unidos en Rusia, Michael McFaul, subraya la gama de pros y contras:

Colton sugirió que «Yeltsin no deja indiferente a nadie. Hay que entenderlo si queremos comprender la época en la que vivimos». Aron lo caracterizó como «el primer líder moderno de Rusia». Colton lo entendió como «un héroe de la historia», aunque «enigmático y defectuoso». Opinó que Yeltsin formaba parte de «la tendencia mundial de alejamiento del autoritarismo y el estatismo» que se produjo en la década de 1990, y lo comparó con Nelson Mandela, Lech Wałęsa, Václav Havel y Mijaíl Gorbachov.

En los años que siguieron a su presidencia, los biógrafos e historiadores tuvieron relativamente poco interés en investigar la vida de Yeltsin.

Durante su carrera como figura de la Unión Soviética, Yeltsin recibió diez medallas y premios por su servicio al Estado. En abril de 2008, se dedicó un nuevo monumento a Yeltsin en el cementerio Novodevichy de Moscú, con reacciones encontradas. En el servicio conmemorativo, un coro militar interpretó el himno nacional de Rusia, un himno que se cambió poco después del final del mandato de Yeltsin, para seguir la música del antiguo himno soviético, con una letra que reflejaba el nuevo estatus de Rusia.

Ryabov, que antes era un estrecho aliado de Yeltsin, afirmó que sus acciones en la década de 1990 revelaban que era un traidor.

En 2013, se erigió una escultura conmemorativa en relieve, dedicada a Boris Yeltsin, en la calle Nunne, al pie de la escalera Patkuli de Tallin, por su contribución a la independencia pacífica de Estonia durante 1990-1991.

En 2015, se inauguró el Centro Presidencial Boris Yeltsin en Ekaterimburgo.

Premios y distinciones

Ruso y soviético

Premios extranjeros

Premios departamentales

Premios religiosos

Títulos

Fuentes

  1. Boris Yeltsin
  2. Borís Yeltsin
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