Bing Crosby

Resumen

Harry Lillis Crosby Jr. (3 de mayo de 1903 – 14 de octubre de 1977), conocido profesionalmente como Bing Crosby, fue un cantante y actor estadounidense. Primera estrella multimedia, fue uno de los artistas musicales más populares e influyentes del siglo XX en todo el mundo. Fue líder en ventas de discos, índices de audiencia en la radio y recaudación en el cine desde 1926 hasta 1977. Realizó más de 70 largometrajes y grabó más de 1.600 canciones.

Los comienzos de su carrera coincidieron con las innovaciones discográficas que le permitieron desarrollar un estilo de canto íntimo que influyó en muchos cantantes masculinos que le siguieron, como Perry Como, Dean Martin, Dick Haymes y Elvis Presley,

La revista Yank afirmó que era «la persona que más había hecho por la moral de los militares de ultramar» durante la Segunda Guerra Mundial. En 1948, las encuestas estadounidenses lo declararon el «hombre vivo más admirado», por delante de Jackie Robinson y el Papa Pío XII. En 1948, Music Digest estimó que sus grabaciones llenaban más de la mitad de las 80.000 horas semanales asignadas a la música grabada en la radio.

Crosby ganó el Premio de la Academia al Mejor Actor por su interpretación en Going My Way (1944) y fue nominado por su secuela, The Bells of St. Mary»s (1945), junto a Ingrid Bergman, convirtiéndose en el primero de los seis actores en ser nominado dos veces por interpretar el mismo personaje. En 1963, Crosby recibió el primer Grammy Global Achievement Award. Es una de las 33 personas que tienen tres estrellas en el Paseo de la Fama de Hollywood, en las categorías de cine, radio y grabación de audio. También fue conocido por sus colaboraciones con su amigo Bob Hope, protagonizando las películas Road to… de 1940 a 1962.

Crosby influyó en el desarrollo de la industria discográfica posterior a la Segunda Guerra Mundial. Después de ver una demostración de un magnetófono alemán de calidad para la radiodifusión, traído a Estados Unidos por John T. Mullin, invirtió 50.000 dólares en la empresa electrónica californiana Ampex para fabricar copias. A continuación, convenció a la ABC para que le permitiera grabar sus programas. Se convirtió en el primer artista en pregrabar sus programas de radio y masterizar sus grabaciones comerciales en cinta magnética.

A través del medio de la grabación, construyó sus programas de radio con las mismas herramientas de dirección y artesanía (edición, repetición, ensayo, cambio de tiempo) utilizadas en la producción cinematográfica, una práctica que se convirtió en estándar de la industria. Además de su trabajo con las primeras grabaciones de audio, ayudó a financiar el desarrollo de la cinta de vídeo, compró emisoras de televisión, crió caballos de carreras y fue copropietario del equipo de béisbol Pittsburgh Pirates, durante el cual el equipo ganó dos Series Mundiales (1960 y 1971).

Crosby nació el 3 de mayo de 1903 en Tacoma, Washington, en una casa que su padre construyó en el 1112 de North J Street. En 1906, su familia se trasladó a Spokane, en el este del estado de Washington, donde se crió. En 1913, su padre construyó una casa en el 508 E. Sharp Avenue. La casa se encuentra en el campus de su alma mater, la Universidad de Gonzaga. Hoy en día funciona como un museo que alberga más de 200 objetos de su vida y su carrera, incluido su Oscar.

Era el cuarto de siete hijos: los hermanos Laurence Earl «Larry» (1895-1975), Everett Nathaniel (y dos hermanas, Catherine Cordelia (1904-1974) y Mary Rose (1906-1990). Sus padres eran Harry Lowe Crosby (1873-1964). Su madre era irlandesa-americana de segunda generación. Su padre era de ascendencia escocesa e inglesa; un antepasado, Simon Crosby, emigró de Inglaterra a Nueva Inglaterra en la década de 1630 durante la migración puritana a Nueva Inglaterra. Por otra línea, también por parte de su padre, Crosby desciende del pasajero del Mayflower William Brewster (c. 1567 – 10 de abril de 1644). El 8 de noviembre de 1937, tras la adaptación del Lux Radio Theatre de She Loves Me Not, Joan Blondell le preguntó a Crosby de dónde había sacado su apodo:

Crosby: «Bueno, te diré, en los días de las rodillas, cuando era un pequeño niño, un mero caldo de un muchacho, como decimos en Spokane, solía tambalearse por las calles, con una pistola en cada cadera, mi pasatiempo favorito después de la escuela era un juego conocido como «Policías y Ladrones», no me importaba de qué lado estaba, cuando un policía o ladrón se ponía a la vista, yo sacaba mis fieles seis tiros, hechos de madera, y exclamaba en voz alta bing! bing!, cuando mi desafortunada víctima caía agarrándose el costado, yo gritaba ¡bing! bing!, y se lo volvía a dar, y luego cuando sus amigos venían a rescatarlo, disparando mientras venían, yo gritaba ¡bing! bing! bing! bing! bing! bing! bing!»Blondell: «¡Me sorprende que no te hayan llamado «Asesino» Crosby! ¡Ahora cuéntame otra historia, abuelo! Crosby: «No, así que ayúdame, es la verdad, pregúntale al señor De Mille»: «Yo respondo por ello, Bing».

La Associated Press ya había informado en febrero de 1932 -como más tarde confirmarían tanto el propio Bing como su biógrafo Charles Thompson- de que, en realidad, fue un vecino -Valentine Hobart, alrededor de 1910- quien le llamó «Bingo de Bingville» por un artículo cómico del periódico local llamado The Bingville Bugle que le gustaba al joven Harry. Con el tiempo, Bingo se acortó a Bing.

En 1917, Crosby aceptó un trabajo de verano como mozo de almacén en el Auditorio de Spokane, donde presenció algunos de los actos de la época, entre ellos el de Al Jolson, que le cautivó con sus improvisaciones y parodias de canciones hawaianas. Más tarde describió la actuación de Jolson como «eléctrica».

Crosby se graduó en la Gonzaga High School (la actual Gonzaga Preparatory School) en 1920 y se matriculó en la Gonzaga University. Asistió a Gonzaga durante tres años, pero no obtuvo ningún título. Como estudiante de primer año, jugó en el equipo de béisbol de la universidad. La universidad le concedió un doctorado honorario en 1937. En la actualidad, la Universidad Gonzaga alberga una gran colección de fotografías, correspondencia y otros materiales relacionados con Crosby.

Alternatives:Primeros añosLos primeros años

En 1923, Crosby fue invitado a unirse a una nueva banda compuesta por estudiantes de secundaria unos años más jóvenes que él. Al y Miles Rinker (hermanos de la cantante Mildred Bailey), James Heaton, Claire Pritchard y Robert Pritchard, junto con el batería Crosby, formaron los Musicaladers, que actuaron en bailes tanto para estudiantes de secundaria como para asistentes a clubes. El grupo actuó en la emisora de radio KHQ de Spokane, pero se disolvió después de dos años. Crosby y Al Rinker consiguieron trabajo en el Clemmer Theatre de Spokane (ahora conocido como Bing Crosby Theater).

Al principio, Crosby formaba parte de un trío vocal llamado The Three Harmony Aces con Al Rinker acompañando al piano desde el foso, para entretener entre las películas. Crosby y Al siguieron actuando en el Clemmer Theatre durante varios meses, a menudo con otros tres hombres -Wee Georgie Crittenden, Frank McBride y Lloyd Grinnell- y se les denominaba The Clemmer Trio o The Clemmer Entertainers, según quién actuara.

En octubre de 1925, Crosby y Rinker decidieron buscar la fama en California. Viajaron a Los Ángeles, donde Bailey les presentó a sus contactos del mundo del espectáculo. La agencia Fanchon y Marco Time los contrató durante trece semanas para la revista The Syncopation Idea, que comenzó en el Boulevard Theater de Los Ángeles y luego en el circuito de Loew»s. Cada uno ganaba 75 dólares a la semana. Como partes menores de The Syncopation Idea, Crosby y Rinker comenzaron a desarrollarse como animadores. Tenían un estilo animado que era popular entre los estudiantes universitarios. Tras el cierre de The Syncopation Idea, trabajaron en la Will Morrissey Music Hall Revue. Perfeccionaron sus habilidades con Morrissey. Cuando tuvieron la oportunidad de presentar un acto independiente, fueron vistos por un miembro de la organización Paul Whiteman.

Whiteman necesitaba algo diferente para romper sus selecciones musicales, y Crosby y Rinker cumplieron este requisito. Tras menos de un año en el mundo del espectáculo, se unieron a uno de los nombres más importantes. Contratados por 150 dólares a la semana en 1926, debutaron con Whiteman el 6 de diciembre en el Tivoli Theatre de Chicago. Su primera grabación, en octubre de 1926, fue «I»ve Got the Girl» con la Orquesta de Don Clark, pero el disco emitido por Columbia se grabó inadvertidamente a una velocidad lenta, lo que aumentaba el tono de los cantantes cuando se reproducía a 78 rpm. A lo largo de su carrera, Crosby solía dar crédito a Bailey por haberle conseguido su primer trabajo importante en el negocio del entretenimiento.

Alternatives:Los Rhythm BoysLos chicos del ritmo

Al éxito con Whiteman le siguió el desastre cuando llegaron a Nueva York. Whiteman se planteó dejarlos marchar. Sin embargo, la incorporación del pianista y aspirante a compositor Harry Barris marcó la diferencia, y nacieron los Rhythm Boys. La voz adicional significó que podían ser escuchados más fácilmente en los grandes teatros de Nueva York. Crosby adquirió una valiosa experiencia en una gira de un año con Whiteman y actuando y grabando con Bix Beiderbecke, Jack Teagarden, Tommy Dorsey, Jimmy Dorsey, Eddie Lang y Hoagy Carmichael. Maduró como intérprete y fue solicitado como cantante solista.

Crosby se convirtió en la estrella de los Rhythm Boys. En 1928 obtuvo su primer número uno, una interpretación con influencia del jazz de «Ol» Man River». En 1929, los Rhythm Boys aparecieron en la película King of Jazz con Whiteman, pero el creciente descontento de Crosby con Whiteman hizo que los Rhythm Boys abandonaran su organización. Se unieron a la Orquesta de Gus Arnheim, actuando cada noche en el Coconut Grove del Hotel Ambassador. Cantando con la Orquesta Arnheim, los solos de Crosby empezaron a robar el espectáculo, mientras que la actuación de los Rhythm Boys se volvió gradualmente redundante. Harry Barris escribió varios de los éxitos de Crosby, como «At Your Command», «I Surrender Dear» y «Wrap Your Troubles in Dreams». Cuando Mack Sennett firmó con Crosby un contrato de grabación en solitario en 1931, la ruptura con los Rhythm Boys se hizo casi inevitable. Crosby se casó con Dixie Lee en septiembre de 1930. Tras una amenaza de divorcio en marzo de 1931, se dedicó a su carrera.

Alternatives:Éxito como cantante solistaEl éxito como cantante solista

15 Minutes with Bing Crosby, su debut radiofónico en solitario a nivel nacional, comenzó a emitirse el 2 de septiembre de 1931. La emisión semanal le convirtió en un éxito. Antes de finalizar el año, firmó con Brunswick Records y CBS Radio. «Out of Nowhere», «Just One More Chance», «At Your Command» y «I Found a Million Dollar Baby (in a Five and Ten Cent Store)» fueron algunas de las canciones más vendidas de 1931.

Diez de las 50 mejores canciones de 1931 incluían a Crosby con otros o como solista. Una «Batalla de los Barítonos» con el cantante Russ Columbo resultó efímera, y fue sustituida por el lema «Bing era el rey». Crosby protagonizó una serie de cortometrajes de comedia musical para Mack Sennett, firmó con la Paramount y protagonizó su primer largometraje en 1932, The Big Broadcast (1932), la primera de las 55 películas en las que fue protagonista. Aparecerá en 79 películas. A finales de 1934 firmó un contrato con la nueva compañía discográfica de Jack Kapp, Decca.

Su primer patrocinador comercial en la radio fue Cremo Cigars y su fama se extendió por todo el país. Tras una larga carrera en Nueva York, regresó a Hollywood para filmar The Big Broadcast. Sus apariciones, sus discos y su trabajo en la radio aumentaron considerablemente su repercusión. El éxito de su primera película le valió un contrato con la Paramount, y comenzó una pauta de hacer tres películas al año. Dirigió su programa de radio para Woodbury Soap durante dos temporadas mientras sus apariciones en directo disminuían. Sus discos produjeron éxitos durante la Depresión, cuando las ventas bajaron. El ingeniero de sonido Steve Hoffman declaró,

Por cierto, Bing salvó el negocio discográfico en 1934 cuando aceptó apoyar la loca idea del fundador de Decca, Jack Kapp, de bajar el precio de los singles de un dólar a 35 centavos y obtener un canon por los discos vendidos en lugar de una tarifa plana. El nombre de Bing y su arte salvaron la industria discográfica. Todos los demás artistas firmaron con Decca después de Bing. Sin él, Jack Kapp no habría tenido ninguna posibilidad de hacer funcionar Decca y la Gran Depresión habría acabado con los discos fonográficos para siempre.

Su vida social era frenética. En 1933 nació su primer hijo, Gary, y en 1934 dos gemelos. En 1936, sustituyó a su antiguo jefe, Paul Whiteman, como presentador del programa semanal de radio Kraft Music Hall de la NBC, donde permaneció durante los siguientes diez años. La canción «Where the Blue of the Night (Meets the Gold of the Day)», con su característico silbido, se convirtió en su tema principal y en su firma.

El estilo vocal de Crosby ayudó a llevar el canto popular más allá del «belting» asociado a Al Jolson y Billy Murray, que se habían visto obligados a llegar a los asientos del fondo de los teatros de Nueva York sin la ayuda de un micrófono. Como señaló el crítico musical Henry Pleasants en The Great American Popular Singers, algo nuevo había entrado en la música estadounidense, un estilo que podría llamarse «cantar en americano» con facilidad de conversación. Este nuevo sonido dio lugar al popular epíteto de crooner.

Crosby admiraba a Louis Armstrong por su habilidad musical, y el maestro de la trompeta fue una influencia formativa en el estilo de canto de Crosby. Cuando los dos se conocieron, se hicieron amigos. En 1936, Crosby ejerció una opción en su contrato con Paramount para protagonizar regularmente una película fuera de la casa. Al firmar un acuerdo con Columbia para una sola película, Crosby quería que Armstrong apareciera en una adaptación a la pantalla de The Peacock Feather que finalmente se convirtió en Pennies from Heaven. Crosby se lo pidió a Harry Cohn, pero éste no quiso pagar el vuelo ni conocer al «burdo y mafioso mánager de Armstrong, Joe Glaser». Crosby amenazó con abandonar la película y se negó a discutir el asunto. Cohn cedió; las escenas musicales y los diálogos cómicos de Armstrong extendieron su influencia a la gran pantalla, creando más oportunidades para que él y otros afroamericanos aparecieran en futuras películas. Crosby también se encargó de que Armstrong recibiera el mismo trato que sus compañeros de reparto blancos. Armstrong apreciaba las actitudes progresistas de Crosby en materia de raza, y a menudo expresó su gratitud por el papel en años posteriores.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Crosby hizo apariciones en directo ante las tropas estadounidenses que luchaban en el Teatro Europeo. Aprendió a pronunciar el alemán a partir de guiones escritos y leyó emisiones de propaganda destinadas a las fuerzas alemanas. El apodo «Der Bingle» era común entre los oyentes alemanes de Crosby y llegó a ser utilizado por sus fans de habla inglesa. En una encuesta realizada entre las tropas estadounidenses al final de la Segunda Guerra Mundial, Crosby encabezó la lista como la persona que más había hecho por la moral de los soldados, por delante del presidente Franklin D. Roosevelt, el general Dwight Eisenhower y Bob Hope.

En la edición del 18 de junio de 1945 de la revista Life se decía: «La estrella número uno de Estados Unidos, Bing Crosby, ha ganado más fans y ha hecho más dinero que cualquier otro artista de la historia. Hoy es una especie de institución nacional». «En total, se han comercializado 60.000.000 de discos de Crosby desde que grabó su primer disco en 1931. Su mayor éxito de ventas es «White Christmas», del que se han vendido 2.000.000 de copias en Estados Unidos y 250.000 en Gran Bretaña.» «Nueve de cada diez cantantes y directores de banda escuchan las emisiones de Crosby cada jueves por la noche y siguen su ejemplo. Una y otra vez, Crosby ha tomado alguna balada nueva o desconocida, le ha dado lo que se conoce en los círculos comerciales como el »gran ganso» y la ha convertido en un éxito sin ayuda y de la noche a la mañana…». Ni su familia ni sus amigos pueden conjeturar qué le depara el futuro a Crosby. Ha alcanzado una mayor popularidad, ha ganado más dinero y ha atraído a un público más amplio que cualquier otro artista de la historia. Y su estrella sigue en ascenso. Su contrato con Decca dura hasta 1955. Su contrato con Paramount dura hasta 1954. Los discos que hizo hace diez años se venden mejor que nunca. El apetito de la nación por la voz y la personalidad de Crosby parece insaciable. Para los soldados de ultramar y para los extranjeros se ha convertido en una especie de símbolo de Estados Unidos, del ciudadano amable y humorístico de una tierra libre. Sin embargo, Crosby rara vez se molesta en contemplar su futuro. Por un lado, disfruta oyéndose cantar a sí mismo, y si llega un día en que el público se canse de él, seguirá cantando complacido para sí mismo».

Navidad blanca

La canción de mayor éxito de la carrera de Crosby fue su grabación de «White Christmas» de Irving Berlin, que presentó en una emisión radiofónica del día de Navidad de 1941. Una copia de la grabación del programa de radio es propiedad del patrimonio de Bing Crosby y fue prestada a la CBS Sunday Morning para su programa del 25 de diciembre de 2011. La canción apareció en su película Holiday Inn (1942). Su disco llegó a las listas de éxitos el 3 de octubre de 1942 y ascendió al número 1 el 31 de octubre, donde permaneció durante 11 semanas. La canción, que se convirtió en una perenne canción navideña, fue reeditada repetidamente por Decca, alcanzando otras dieciséis veces las listas de éxitos. Volvió a liderar las listas en 1945 y una tercera vez en enero de 1947. La canción sigue siendo el sencillo más vendido de todos los tiempos. Según el Guinness World Records, su grabación de «White Christmas» ha vendido más de 50 millones de copias en todo el mundo. Su grabación fue tan popular que se vio obligado a volver a grabarla en 1947 utilizando los mismos músicos y cantantes de acompañamiento; el master original de 1942 se había dañado debido a su frecuente uso en el prensado de singles adicionales. En 1977, después de la muerte de Crosby, la canción fue reeditada y alcanzó el número 5 en la lista de singles del Reino Unido. Crosby se desentendió de su papel en el éxito de la canción, diciendo que «un grajo con el paladar hendido podría haberla cantado con éxito».

Películas

Tras una sólida década encabezando principalmente películas de comedia musical de gran éxito en la década de 1930, Crosby protagonizó junto a Bob Hope y Dorothy Lamour seis de las siete comedias musicales de Camino a la música entre 1940 y 1962 (Lamour fue sustituida por Joan Collins en Camino a Hong Kong y se limitó a un largo cameo), consolidando a Crosby y Hope como un dúo intermitente, a pesar de que nunca se declararon un «equipo» en el sentido en que lo fueron Laurel y Hardy o Martin y Lewis (Dean Martin y Jerry Lewis). La serie consta de Camino a Singapur (1940), Camino a Zanzíbar (1941), Camino a Marruecos (1942), Camino a Utopía (1946), Camino a Río (1947), Camino a Bali (1952) y Camino a Hong Kong (1962). Cuando aparecían en solitario, Crosby y Hope se hacían notar con frecuencia de forma cómica. Actuaron juntos en innumerables ocasiones en el escenario, la radio, el cine y la televisión, e hicieron numerosas apariciones breves y no tan breves juntos en películas aparte de las de «Road», siendo Variety Girl (1947) un ejemplo de largas escenas y canciones juntos junto a la facturación.

En la película de animación de Disney de 1949 Las aventuras de Ichabod y el Sr. Sapo, Crosby se encargó de la narración y la voz de las canciones del segmento La leyenda de Sleepy Hollow. En 1960, protagonizó High Time, una comedia colegial con Fabian Forte y Tuesday Weld que predijo la brecha emergente entre él y la nueva generación de músicos y actores más jóvenes que habían comenzado sus carreras después de la Segunda Guerra Mundial. Al año siguiente, Crosby y Hope se reunieron para otra película de carretera, The Road to Hong Kong, que les unió a la mucho más joven Joan Collins y a Peter Sellers. Collins fue utilizada en lugar de su compañera de toda la vida Dorothy Lamour, a quien Crosby consideraba demasiado vieja para el papel, aunque Hope se negó a hacer la película sin ella, y en su lugar hizo una larga y elaborada aparición en un cameo. Poco antes de su muerte, en 1977, había planeado otra película de carretera en la que él, Hope y Lamour buscan la Fuente de la Juventud.

Ganó un Oscar al mejor actor por Going My Way en 1944 y fue nominado por la secuela de 1945, The Bells of St. Mary»s. Recibió elogios de la crítica por su interpretación de un animador alcohólico en The Country Girl y recibió su tercera nominación al Oscar.

Alternatives:TelevisiónLa televisiónTelevisión:Televisiones

The Fireside Theater (1950) fue su primera producción televisiva. La serie de espectáculos de 26 minutos se filmó en los estudios Hal Roach en lugar de realizarse en directo. Los «telefilmes» se distribuyeron a las distintas cadenas de televisión. Fue un invitado frecuente en los programas de variedades musicales de los años 50 y 60, apareciendo en varios programas de variedades, así como en numerosos programas de entrevistas nocturnas y en sus propios especiales de gran audiencia. Bob Hope dedicó uno de sus especiales mensuales en la NBC a su larga colaboración intermitente con Crosby, titulado «On the Road With Bing». Crosby estuvo asociado a The Hollywood Palace de la ABC como primer y más frecuente presentador invitado del programa y apareció anualmente en su edición de Navidad con su esposa Kathryn y sus hijos pequeños, y continuó después de que The Hollywood Palace fuera finalmente cancelado. A principios de la década de 1970, hizo dos apariciones tardías en el Show de Flip Wilson, cantando a dúo con el comediante. Su última aparición en televisión fue un especial de Navidad, Merrie Olde Christmas, grabado en Londres en septiembre de 1977 y emitido semanas después de su muerte. En este especial grabó un dúo de «The Little Drummer Boy» y «Peace on Earth» con el músico de rock David Bowie. El dúo se publicó en 1982 como disco sencillo de 45 rpm y alcanzó el número 3 en las listas de singles del Reino Unido. Desde entonces se ha convertido en un elemento básico de la radio navideña y en el último éxito popular de la carrera de Crosby. A finales del siglo XX, TV Guide incluyó el dúo Crosby-Bowie entre los 25 momentos musicales más memorables de la televisión del siglo XX.

Bing Crosby Productions, afiliada a los estudios Desilu y más tarde a los estudios de televisión de la CBS, produjo varias series de televisión, entre las que se incluye la fracasada comedia de la ABC The Bing Crosby Show en la temporada 1964-1965 (con los coprotagonistas Beverly Garland y Frank McHugh). La compañía produjo dos dramas médicos de la ABC, Ben Casey (1961-1966) y Breaking Point (1963-1964), la popular comedia militar Hogan»s Heroes (1965-1971) en la CBS, así como el programa menos conocido Slattery»s People (1964-1965).

Crosby fue uno de los primeros cantantes en explotar la intimidad del micrófono en lugar de utilizar el estilo vodevilero, profundo y ruidoso, asociado a Al Jolson. Era, según su propia definición, un «fraseador», un cantante que ponía el mismo énfasis en la letra y en la música. La contratación de Crosby por parte de Paul Whiteman, con un fraseo que se asemejaba al del jazz, en particular la trompeta de su compañero de banda Bix Beiderbecke, contribuyó a que el género llegara a un público más amplio. En el marco del estilo de canto novedoso de los Rhythm Boys, doblaba las notas y añadía un fraseo desafinado, un enfoque que tenía sus raíces en el jazz. Antes de su primera aparición en disco, ya había conocido a Louis Armstrong y Bessie Smith. Crosby y Armstrong siguieron siendo buenos conocidos durante décadas, y en ocasiones cantaron juntos en años posteriores, por ejemplo, «Now You Has Jazz» en la película High Society (1956).

Durante los primeros años de su carrera en solitario (entre 1931 y 1934), el estilo emocional y a menudo suplicante de Crosby era muy popular. Pero Jack Kapp, director de Brunswick y posteriormente de Decca, le convenció para que abandonara muchos de sus gestos jazzísticos en favor de un estilo vocal claro. Crosby atribuyó a Kapp la elección de canciones de éxito, la colaboración con muchos otros músicos y, lo que es más importante, la diversificación de su repertorio en varios estilos y géneros. Kapp ayudó a Crosby a conseguir números uno en música navideña, música hawaiana y música country, y a alcanzar los treinta primeros puestos en música irlandesa, música francesa, rhythm and blues y baladas.

Crosby profundizó en una idea de Al Jolson: el fraseo, o el arte de hacer que la letra de una canción suene de verdad. «Solía decirle a Sinatra una y otra vez», decía Tommy Dorsey, «sólo hay un cantante al que deberías escuchar y se llama Crosby. Lo único que le importa es la letra, y eso es lo único que debería importarte a ti también».

El crítico Henry Pleasants escribió:

la octava de si bemol a si bemol en la voz de Bing en esa época es, a mis oídos, una de las más bonitas que he escuchado en cuarenta y cinco años de escuchar barítonos, tanto clásicos como populares, bajó notablemente en años posteriores. A partir de mediados de la década de 1950, Bing se sentía más cómodo en un rango de bajo, manteniendo una calidad de barítono, siendo la mejor octava la de Sol a Sol, o incluso la de Fa a Fa. En una grabación que hizo de »Dardanella» con Louis Armstrong en 1960, ataca ligera y fácilmente en un Mi bemol bajo. Esto es más bajo de lo que la mayoría de los bajos de ópera se atreven a aventurarse, y tienden a sonar como si estuvieran en el sótano cuando llegan allí.

Crosby estuvo entre los actos musicales más populares y exitosos del siglo XX. La revista Billboard utilizó diferentes metodologías durante su carrera. Pero su éxito en las listas sigue siendo impresionante: 396 singles en las listas, incluyendo aproximadamente 41 números 1. Crosby tuvo varios sencillos en las listas de éxitos cada año entre 1931 y 1954; la reedición anual de «White Christmas» prolongó esa racha hasta 1957. Sólo en 1939 obtuvo 24 sencillos populares distintos. El estadístico Joel Whitburn, de Billboard, determinó que Crosby fue el artista de mayor éxito en Estados Unidos en la década de 1930 y también en la de 1940. En 1960, Crosby fue galardonado como «Primer Ciudadano de la Industria Discográfica» por haber vendido 200 millones de discos. Según diferentes fuentes, vendió 300 millones (datos de 1992) o incluso mil millones de discos (datos de 2014) en todo el mundo. El single «White Christmas» vendió más de 50 millones de copias según el Guinness World Records:  8

Una encuesta realizada en 2000 reveló que, con 1.077.900.000 entradas de cine vendidas, Crosby era el tercer actor más popular de todos los tiempos, por detrás de Clark Gable (1.168.300.000) y John Wayne (1.114.000.000). El International Motion Picture Almanac le sitúa en el segundo puesto de la lista de estrellas más populares de todos los tiempos, junto con Clint Eastwood, Tom Hanks y Burt Reynolds. Su película más popular, White Christmas, recaudó 30 millones de dólares en 1954 (303 millones en valor actual).

Recibió 23 discos de oro y platino, según el libro Million Selling Records. La Recording Industry Association of America no instituyó su programa de certificación de discos de oro hasta 1958, cuando las ventas de discos de Crosby eran bajas. Antes de 1958, los discos de oro eran concedidos por las compañías discográficas. Crosby consiguió 23 éxitos en el Billboard de 47 canciones grabadas con las Andrews Sisters, cuyas ventas de discos en Decca fueron las segundas después de las de Crosby a lo largo de la década de 1940. Fueron sus colaboradoras más frecuentes en los discos de 1939 a 1952, una asociación que produjo cuatro singles de millones de ventas: «Pistol Packin» Mama», «Jingle Bells», «Don»t Fence Me In» y «South America, Take it Away». Hicieron una aparición en el cine juntos en Road to Rio cantando «You Don»t Have to Know the Language», y cantaron juntos en la radio durante los años 40 y 50. Aparecieron como invitados en los programas de cada uno y en el Servicio de Radio de las Fuerzas Armadas durante y después de la Segunda Guerra Mundial. Los éxitos del cuarteto en el Top-10 de Billboard de 1943 a 1945 incluyen «The Vict»ry Polka», «There»ll Be a Hot Time in the Town of Berlin (When the Yanks Go Marching In)», y «Is You Is or Is You Ain»t (Ma» Baby?)» y contribuyeron a la moral del público estadounidense.

En 1962, Crosby recibió el premio Grammy Lifetime Achievement Award. Ha sido incluido en los salones de la fama de la radio y de la música popular. En 2007 ingresó en el Salón de la Fama del Hit Parade y en 2008 en el Salón de la Fama de la Música Occidental.

La popularidad de Crosby en todo el mundo fue tal que en una entrevista con Dorothy Masuka, la artista africana con más ventas en África, declaró: «Sólo Bing Crosby, el famoso crooner estadounidense, vendió más discos que yo en África». Su gran popularidad en toda África llevó a otros cantantes africanos a emularlo, como Dolly Rathebe, Masuka y Míriam Makeba, conocida localmente como «El Bing Crosby de África», aunque es mujer.

El presentador Mike Douglas comentó en una entrevista de 1975: «Durante mis días en la Marina en la Segunda Guerra Mundial, recuerdo que caminaba por las calles de Calcuta, India, en la costa; era una noche solitaria, tan lejos de mi casa y de mi nueva esposa, Gen. Necesitaba algo que me levantara el ánimo. Al pasar junto a un hindú sentado en la esquina de una calle, oí algo sorprendentemente familiar. Volví a ver al hombre tocando una de esas viejas Vitrolas, como las de RCA con el altavoz de bocina. El hombre estaba escuchando a Bing Crosby cantar «Ac-Cent-Tchu-Ate The Positive». Me detuve y sonreí en señal de agradecimiento. El hindú asintió y devolvió la sonrisa. El mundo entero conocía y amaba a Bing Crosby». Su popularidad en la India llevó a muchos cantantes hindúes a imitarle y emularle, sobre todo a Kishore Kumar, considerado el «Bing Crosby de la India».

Según Shoshana Klebanoff, Crosby se convirtió en uno de los hombres más ricos de la historia del mundo del espectáculo. Tenía inversiones en bienes raíces, minas, pozos de petróleo, ranchos de ganado, caballos de carreras, publicaciones musicales, equipos de béisbol y televisión. Hizo una fortuna con la Minute Maid Orange Juice Corporation, de la que era el principal accionista.

Papel en las primeras grabaciones en cinta

Durante la Edad de Oro de la Radio, los artistas tenían que crear sus programas en directo, a veces incluso rehaciendo el programa una segunda vez para la zona horaria de la Costa Oeste. Crosby tuvo que hacer dos programas de radio en directo el mismo día, con tres horas de diferencia, para las costas este y oeste. La carrera radiofónica de Crosby dio un giro importante en 1945, cuando se enfrentó a la NBC por su insistencia en que se le permitiera pregrabar sus programas de radio. (La producción en directo de los programas de radio también se vio reforzada por el sindicato de músicos y la ASCAP, que querían garantizar la continuidad del trabajo de sus miembros). En On the Air: The Encyclopedia of Old-Time Radio, John Dunning escribió que los ingenieros alemanes habían desarrollado una grabadora con un estándar de calidad de emisión casi profesional:

una enorme ventaja al pregrabar sus programas de radio. La programación podía hacerse ahora a conveniencia de la estrella. Podía hacer cuatro programas a la semana, si lo deseaba, y luego tomarse un mes de descanso. Pero las cadenas y los patrocinadores se oponían rotundamente. El público no aceptaba la radio «enlatada», argumentaban las cadenas. Para los oyentes era mágico el hecho de que lo que escuchaban se realizaba y se oía en directo en todas partes, en ese preciso instante. Algunos de los mejores momentos de la comedia se producían cuando se perdía una línea y la estrella tenía que recurrir al ingenio para salvar una mala situación. Fred Allen, Jack Benny, Phil Harris y también Crosby eran maestros en esto, y las cadenas no iban a renunciar a ello fácilmente.

La insistencia de Crosby acabó influyendo en el desarrollo de la grabación de sonido en cinta magnética y en la adopción generalizada de la industria de la radio. Utilizó su influencia, tanto profesional como financiera, para las innovaciones en audio. Pero la NBC y la CBS se negaron a emitir programas de radio pregrabados. Crosby abandonó la cadena y permaneció fuera de las ondas durante siete meses, lo que provocó una batalla legal con su patrocinador Kraft que se resolvió extrajudicialmente. Volvió a emitir durante las últimas 13 semanas de la temporada 1945-1946.

La Mutual Network, por su parte, pregrabó algunos de sus programas ya en 1938, en el caso de The Shadow con Orson Welles. La ABC se formó a partir de la venta de la NBC Blue Network en 1943 tras una demanda federal antimonopolio y estaba dispuesta a unirse a la Mutual para romper la tradición. La ABC ofreció a Crosby 30.000 dólares semanales para producir un programa grabado cada miércoles que sería patrocinado por Philco. Obtendría otros 40.000 dólares de 400 emisoras independientes por los derechos de emisión del programa de 30 minutos, que se les enviaba cada lunes en tres discos de laca de 16 pulgadas (40 cm) que reproducían diez minutos por cara a 331

Murdo MacKenzie, de Bing Crosby Enterprises, había visto una demostración del magnetofón alemán en junio de 1947, el mismo aparato que Jack Mullin había traído de Radio Frankfurt con 50 carretes de cinta, al final de la guerra. Se trataba de una de las grabadoras de cinta magnética que BASF y AEG habían construido en Alemania a partir de 1935. La cinta de 6,5 mm recubierta de óxido férrico podía grabar 20 minutos por carrete de sonido de alta calidad. Alexander M. Poniatoff encargó a Ampex, que fundó en 1944, la fabricación de una versión mejorada del Magnetófono.

Crosby contrató a Mullin para que empezara a grabar su programa Philco Radio Time en su máquina de fabricación alemana en agosto de 1947, utilizando los mismos 50 carretes de cinta magnética de I.G. Farben que Mullin había encontrado en una emisora de radio de Bad Nauheim, cerca de Fráncfort, mientras trabajaba para el Cuerpo de Señales del Ejército de Estados Unidos. La ventaja era la edición. Como escribió Crosby en su autobiografía:

Al utilizar la cinta, podía hacer un programa de treinta y cinco o cuarenta minutos y luego editarlo hasta los veintiséis o veintisiete minutos que duraba el programa. De este modo, podíamos eliminar los chistes, gags o situaciones que no daban buen resultado y terminar sólo con la parte principal del programa, el material sólido que daba mucho juego. También podíamos eliminar las canciones que no sonaban bien. Nos daba la oportunidad de probar primero una grabación de las canciones por la tarde, sin público, y luego otra delante de un público en el estudio. Doblábamos la que salía mejor en la transcripción final. Eso nos daba la oportunidad de improvisar todo lo que quisiéramos, sabiendo que el exceso de improvisación podría ser eliminado del producto final. Si me equivocaba al cantar una canción o en el guión, podía divertirme un poco con ello y luego conservar lo que sonara divertido.

Las memorias de Mullin de 1976 sobre estos primeros días de grabación experimental coinciden con el relato de Crosby:

Por la noche, Crosby hacía todo el espectáculo ante el público. Si se equivocaba en una canción, al público le encantaba -le parecía muy divertido-, pero teníamos que quitar la versión del espectáculo y poner una de las tomas del ensayo. A veces, si Crosby se divertía con una canción y no se esforzaba mucho, teníamos que inventarla a partir de dos o tres partes. Esta forma de trabajar ad-lib es habitual hoy en día en los estudios de grabación, pero para nosotros era algo nuevo.

Crosby invirtió 50.000 dólares en Ampex con la intención de producir más máquinas. En 1948, la segunda temporada de programas de Philco se grabó con el modelo 200A de Ampex y la cinta Scotch 111 de 3M. Mullin explicó cómo se inventó una nueva técnica de emisión en el programa de Crosby con estas máquinas:

En una ocasión, Bob Burns, el cómico de las colinas, estuvo en el programa e incluyó algunas de sus historias campestres, que por supuesto no estaban en el guión de Bill Morrow. Hoy en día no parecerían muy subidas de tono, pero entonces las cosas eran diferentes en la radio. Consiguieron enormes carcajadas, que no cesaban. No podíamos usar los chistes, pero Bill nos pidió que guardáramos las risas. Un par de semanas más tarde tenía un programa que no era muy divertido, e insistió en que pusiéramos las risas rescatadas. Así nació la pista de la risa.

Crosby inició la revolución de las grabadoras en Estados Unidos. En su película de 1950, Mr. Music, se le ve cantando en una grabadora Ampex que reproducía su voz mejor que cualquier otra cosa. Su amigo Bob Hope también se apresuró a adoptar la grabación en cinta. Regaló uno de los primeros grabadores Ampex modelo 300 a su amigo, el guitarrista Les Paul, lo que llevó a Paul a inventar la grabación multipista. Su organización, la Crosby Research Foundation, fue propietaria de las patentes de grabación en cinta y desarrolló equipos y técnicas de grabación, como la pista de la risa, que aún se utilizan hoy en día.

Junto con Frank Sinatra, Crosby fue uno de los principales promotores del complejo de estudios United Western Recorders de Los Ángeles.

Alternatives:Desarrollo de la cinta de vídeoDesarrollo de vídeosDesarrollo de la videocinta

Mullin siguió trabajando para Crosby en el desarrollo de un grabador de vídeo (VTR). En sus primeros años, la producción televisiva era principalmente en directo, pero Crosby quería tener la misma capacidad de grabación que había conseguido en la radio. The Fireside Theater (1950), patrocinado por Procter & Gamble, fue su primera producción televisiva. Mullin aún no había tenido éxito con la cinta de vídeo, por lo que Crosby filmó la serie de espectáculos de 26 minutos en los estudios Hal Roach, y los «telefilms» se sindicaron a emisoras de televisión individuales.

Crosby siguió financiando el desarrollo de la cinta de vídeo. Bing Crosby Enterprises hizo la primera demostración mundial de grabación en cinta de vídeo en Los Ángeles el 11 de noviembre de 1951. Desarrollado por John T. Mullin y Wayne R. Johnson desde 1950, el dispositivo emitió lo que se describió como imágenes «borrosas e indistintas», utilizando un magnetófono Ampex 200 modificado y una cinta de audio estándar de un cuarto de pulgada (6,3 mm) que se movía a 360 pulgadas (9,1 m) por segundo.

Propiedad de emisoras de televisión

Un grupo dirigido por Crosby compró la emisora KCOP-TV, en Los Ángeles, California, en 1954. NAFI Corporation y Crosby compraron la emisora de televisión KPTV en Portland, Oregón, por 4 millones de dólares el 1 de septiembre de 1959. En 1960, NAFI compró KCOP al grupo de Crosby. A principios de la década de 1950, Crosby ayudó a establecer la filial de televisión de la CBS en su ciudad natal de Spokane, Washington. Se asoció con Ed Craney, propietario de la filial de radio de la CBS, KXLY (AM), y construyó un estudio de televisión al oeste de la universidad de Crosby, la Gonzaga University. Después de empezar a emitir, la emisora se vendió en un año a la Northern Pacific Radio and Television Corporation.

Carreras de caballos de pura sangre

Crosby era un aficionado a las carreras de caballos purasangre y compró su primer caballo de carreras en 1935. En 1937, se convirtió en socio fundador del Del Mar Thoroughbred Club y miembro de su junta directiva. El grupo, que operaba desde el hipódromo de Del Mar (California), incluía al millonario empresario Charles S. Howard, propietario de una exitosa cuadra de carreras que incluía a Seabiscuit. El hijo de Charles, Lindsay C. Howard, se convirtió en uno de los amigos más íntimos de Crosby; éste bautizó a su hijo con el nombre de Lindsay y en 1965 le compró a Lindsay su finca de 40 habitaciones en Hillsborough, California.

Crosby y Lindsay Howard crearon la cuadra Binglin para correr y criar caballos de pura sangre en un rancho de Moorpark, en el condado de Ventura (California). También establecieron la Binglin Stock Farm en Argentina, donde corrieron caballos en el Hipódromo de Palermo, en Palermo, Buenos Aires. Compraron varios caballos de raza argentina y los enviaron a correr a Estados Unidos. El 12 de agosto de 1938, el Del Mar Thoroughbred Club organizó una carrera de 25.000 dólares en la que el ganador se lo llevó todo y que ganó Seabiscuit, de Charles S. Howard, sobre el caballo de Binglin, Ligaroti. En 1943, el caballo de Binglin, Don Bingo, ganó el Suburban Handicap en Belmont Park, en Elmont, Nueva York.

La sociedad Binglin Stable llegó a su fin en 1953 como resultado de una liquidación de activos por parte de Crosby, que necesitaba recaudar fondos suficientes para pagar los cuantiosos impuestos federales y estatales de la herencia de su difunta esposa. La Bing Crosby Breeders» Cup Handicap del hipódromo de Del Mar lleva su nombre en su honor.

Crosby también era un ávido jugador de golf. Empezó a jugar al golf a los 12 años como caddie, lo dejó y volvió a empezar en 1930 con algunos compañeros de reparto en Hollywood durante el rodaje de The King of Jazz. Crosby era un experto en este deporte, con un hándicap de dos. Compitió en los campeonatos amateur de Gran Bretaña y Estados Unidos, fue cinco veces campeón de club en el Lakeside Golf Club de Hollywood y una vez hizo un hoyo en uno en el hoyo 16 de Cypress Point.

En 1937, Crosby organizó el primer «Crosby Clambake», un torneo pro-am en el Rancho Santa Fe Golf Club de Rancho Santa Fe, California, lugar donde se celebraba el evento antes de la Segunda Guerra Mundial. Después de la guerra, el evento se reanudó en 1947 en los campos de golf de Pebble Beach, donde se juega desde entonces. Actualmente, el AT&T Pebble Beach Pro-Am es un torneo básico del PGA Tour, que ha contado con la participación de estrellas de Hollywood y otras celebridades.

En 1950, Crosby se convirtió en la tercera persona en ganar el premio William D. Richardson, que se concede a un golfista no profesional «que haya hecho una contribución destacada al golf». En 1978, él y Bob Hope fueron galardonados con el premio Bob Jones, el más alto honor otorgado por la Asociación de Golf de Estados Unidos en reconocimiento a la deportividad distinguida. Es miembro del Salón Mundial de la Fama del Golf, donde fue incluido en 1978.

Crosby también era un gran pescador. En el verano de 1966, pasó una semana como invitado de Lord Egremont, alojándose en Cockermouth y pescando en el río Derwent. Su viaje fue filmado para el programa The American Sportsman de la cadena ABC, aunque al principio no todo fue bien, ya que los salmones no corrían. Sin embargo, al final de la semana compensó con la captura de varias truchas de mar.

Crosby estuvo casado dos veces. Su primera esposa fue la actriz y cantante de clubes nocturnos Dixie Lee, con la que estuvo casado desde 1930 hasta su muerte por cáncer de ovarios en 1952. Tuvieron cuatro hijos: Gary, los gemelos Dennis y Phillip, y Lindsay. Smash-Up: La historia de una mujer (1947) está basada en la vida de Lee. La familia Crosby vivió en el 10500 de la calle Camarillo en North Hollywood durante más de cinco años. Tras la muerte de su esposa, Crosby mantuvo relaciones con la modelo Pat Sheehan (que se casó con su hijo Dennis en 1958) y con las actrices Inger Stevens y Grace Kelly antes de casarse con la actriz Kathryn Grant, convertida al catolicismo, en 1957. Tuvieron tres hijos: Harry Lillis III (que interpretó a Bill en Viernes 13), Mary (más conocida por interpretar a Kristin Shepard en la serie de televisión Dallas) y Nathaniel (campeón amateur de golf de Estados Unidos en 1981).

Sobre todo a finales de la década de 1930 y a lo largo de la de 1940, la vida doméstica de Bing Crosby se vio trágicamente dominada por el exceso de bebida de su esposa. Sus esfuerzos por curarla con la ayuda de especialistas fracasaron. Cansado de que Dixie bebiera, llegó a pedirle el divorcio en enero de 1941. Durante la década de 1940, Crosby tuvo constantes dificultades para tratar de mantenerse alejado de su hogar y, al mismo tiempo, intentar estar al lado de sus hijos en la medida de lo posible.

Crosby tuvo una aventura extramatrimonial confirmada entre 1945 y finales de los años 40, mientras estaba casado con su primera esposa Dixie. La actriz Patricia Neal (que por aquel entonces mantenía un romance con el casado Gary Cooper) escribió en su autobiografía de 1988 As I Am sobre un viaje en crucero a Inglaterra con la actriz Joan Caulfield en 1948:

Era una chica encantadora y tuvimos buenas charlas. Ella también estaba enamorada de un hombre mayor y casado que era tan famoso como Gary. Me confió que deseaba desesperadamente casarse con Bing Crosby. Estábamos en el mismo barco en más de un sentido, pero no podía decírselo.

En la biografía más reciente de Crosby, Bing Crosby: Swinging on a Star; the War Years, 1940-1946, Gary Giddins publicó extractos de un diario original de dos hermanas, Violet y Mary Barsa, que, de jóvenes, solían acechar a Crosby en la ciudad de Nueva York durante diciembre de 1945 y enero de 1946 y que detallaron sus observaciones en el diario. El documento revela que durante ese tiempo Crosby efectivamente llevaba a Joan Caulfield a cenar, visitaba teatros y óperas con ella y que Caulfield y una persona en su compañía entraron en el Hotel Waldorf donde Crosby se alojaba. Sin embargo, el documento también indica claramente que en sus reuniones estaba presente una tercera persona, en la mayoría de los casos la madre de Caulfield. En 1954, Joan Caulfield admitió haber mantenido una relación con una «estrella de cine de primera fila» que era un hombre casado y con hijos que al final eligió a su mujer y a sus hijos antes que a ella. La hermana de Joan, Betty Caulfield, confirmó la relación romántica entre Joan y Bing Crosby. A pesar de ser católico, Crosby estaba considerando seriamente el divorcio para casarse con Caulfield. En diciembre de 1945 o enero de 1946, Crosby se dirigió al cardenal Francis Spellman para exponerle sus dificultades para lidiar con el alcoholismo de su esposa y su amor por Caulfield, y su plan de solicitar el divorcio. Según Betty Caulfield, Spellman le dijo a Crosby: «Bing, eres el Padre O»Malley y bajo ninguna circunstancia el Padre O»Malley puede divorciarse». Por la misma época, Crosby habló con su madre sobre sus intenciones y ella protestó. Finalmente, Crosby optó por terminar la relación y quedarse con su esposa. Bing y Dixie se reconciliaron y él siguió intentando ayudarla a superar sus problemas con el alcohol.

Al parecer, Crosby tuvo problemas con el alcohol entre finales de la década de 1920 y principios de la de 1930, pero consiguió controlar su consumo en 1931. Según el biógrafo Giddins, durante una discusión sobre la forma de beber de Gary Crosby, éste le dijo a su hijo, enfadado, que fumar marihuana sería mejor que beber tanto alcohol, y añadió: «Eso mató a tu madre»:  181 Crosby dijo a Barbara Walters en una entrevista televisada en 1977 que creía que la marihuana debería ser legalizada.

En diciembre de 1999, el New York Post publicó un artículo de Bill Hoffmann y Murray Weiss titulado Bing Crosby»s Single Life (La vida de soltero de Bing Crosby) en el que se afirmaba que los archivos del FBI «recientemente publicados» sobre Crosby revelaban que éste tenía vínculos con figuras de la mafia desde su juventud. Esta información se reproduce repetidamente en artículos periodísticos hasta hoy. Sin embargo, los archivos del FBI sobre Crosby ya se publicaron en 1992 y, al examinarlos, no hay ningún indicio de que Bing Crosby tuviera vínculos con la Mafia, salvo un encuentro importante pero accidental en Chicago en 1929, que no se menciona en los archivos, pero que el propio Crosby cuenta en su autobiografía «Call Me Lucky». En las más de 280 páginas de los archivos del FBI de Crosby, todas las referencias al crimen organizado o a los garitos de juego, excepto una, son contenido de algunas de las muchas amenazas que Bing Crosby recibió a lo largo de su vida. Los comentarios de los investigadores del FBI en los memorandos desacreditan las afirmaciones hechas en las cartas. En todos los archivos sólo hay una única referencia a una persona asociada con la mafia. En un memorando fechado el 16 de enero de 1959 se dice: «La Oficina de Salt Lake City ha desarrollado información que indica que Moe Dalitz recibió una invitación para unirse a una fiesta de caza de ciervos en el rancho de Bing Crosby en Elko, Nevada, junto con el cantante, su dentista de Las Vegas y varios socios comerciales». Sin embargo, Crosby ya había vendido su rancho de Elko un año antes, en 1958, y es dudoso que estuviera realmente involucrado en esa reunión.

Crosby y su familia vivieron en la zona de San Francisco durante muchos años. En 1963, él y su esposa Kathryn se trasladaron con sus 3 hijos pequeños desde Los Ángeles a una finca Tudor de 175.000 dólares y 10 habitaciones en Hillsborough porque no querían criar a sus hijos en Hollywood, según su hijo Nathaniel. Esta casa salió a la venta por sus actuales propietarios en 2021 por 13,75 millones de dólares. En 1965, los Crosby se trasladaron a una casa más grande, de 40 habitaciones y estilo chateau francés, en la cercana Jackling Drive, donde Kathryn Crosby siguió residiendo tras la muerte de Bing. Esta casa sirvió de escenario para algunos de los anuncios televisivos de zumo de naranja Minute Maid de la familia.

Tras la muerte de Crosby, su hijo mayor, Gary, escribió unas memorias muy críticas, Going My Own Way (1983), en las que describía a su padre como cruel, frío, distante y abusivo física y psicológicamente.

Teníamos que vigilar de cerca nuestras acciones… Cuando uno de nosotros se dejaba una zapatilla de deporte o un par de calzoncillos por ahí, tenía que atar el objeto infractor en un cordel y llevarlo al cuello hasta que se fuera a la cama esa noche. Papá lo llamaba «el lavalier Crosby». En aquel momento se me escapó la gracia del nombre…

Sin embargo, la hija de Bing Crosby, Mary Crosby, declaró en una entrevista que Gary Crosby le dijo que los editores le habían animado a exagerar sus afirmaciones y que había escrito el libro sólo por dinero.

El hijo menor de Crosby, Phillip, refutó enérgicamente las afirmaciones de su hermano Gary sobre su padre. Alrededor de la época en que Gary publicó sus afirmaciones, Phillip declaró a la prensa que «Gary es un llorón quejumbroso, que se pasea con un dos por cuatro en el hombro y que desafía a la gente a que se lo quite de encima». Sin embargo, Phillip no negó que Crosby creyera en los castigos corporales. En una entrevista concedida a la revista People, Phillip declaró que «nunca recibimos un golpe extra o una colleja que no mereciéramos». Durante una entrevista realizada en 1999 por el Globe, Phillip dijo

Mi padre no era el monstruo que mi hermano mentiroso decía que era; era estricto, pero mi padre nunca nos pegó hasta la saciedad, y mi hermano Gary era un vicioso y un mentiroso sin escrúpulos por decirlo. No tengo más que buenos recuerdos de papá, de ir a los estudios con él, de las vacaciones familiares en nuestra cabaña de Idaho, de la navegación y la pesca con él. Hasta el día de mi muerte, odiaré a Gary por arrastrar el nombre de papá por el barro. Escribió «Going My Own Way» por codicia. Quería ganar dinero y sabía que humillar a nuestro padre y ensuciar su nombre era la única manera de hacerlo. Sabía que generaría mucha publicidad. Esa era la única manera de que su fea cara, sin talento, apareciera en la televisión y en los periódicos. Mi padre era mi héroe. Le quería mucho. También nos quería a todos nosotros, incluido Gary. Fue un gran padre.

Sin embargo, Dennis y Lindsay Crosby confirmaron que Bing a veces sometía a sus hijos a una dura disciplina física y a insultos. Respecto a la redacción de las memorias de Gary, Lindsay dijo: «Me alegro de haberlo hecho. Espero que aclare muchas de las viejas mentiras y rumores». Sin embargo, a diferencia de Gary, Lindsay declaró que prefería recordar «todas las cosas buenas que hice con mi padre y olvidar los momentos difíciles». Cuando se publicó el libro, Dennis se distanció calificándolo de «asunto de Gary», pero no negó públicamente sus afirmaciones. El hermano menor de Bing, el cantante y director de banda de jazz Bob Crosby, recordó en el momento de las revelaciones de Gary que Bing era un «disciplinario», como lo habían sido su madre y su padre. Y añadió: «Nos educaron así». En una entrevista para el mismo artículo, Gary aclaró que Bing «era como muchos padres de la época. No quería ser despiadado, ni pegar a los niños por sus patadas».

El autor de la biografía más reciente sobre Bing Crosby, Gary Giddins, descubrió durante las investigaciones (incluyendo una entrevista con Gary Crosby) que las memorias de Gary Crosby no son fiables en muchos casos y no se puede confiar en las historias de abuso.

El testamento de Crosby establecía un fideicomiso ciego en el que ninguno de los hijos recibía una herencia hasta que cumplieran los 65 años, con la intención de que Crosby los mantuviera alejados de los problemas. En cambio, recibían varios miles de dólares al mes de un fideicomiso dejado en 1952 por su madre, Dixie Lee. El fideicomiso, vinculado a las acciones petroleras de alto rendimiento, se cerró en diciembre de 1989, tras el exceso de petróleo de los años ochenta.

Lindsay Crosby murió en 1989 a la edad de 51 años, y Dennis Crosby murió en 1991 a la edad de 56 años, ambos por suicidio de heridas de bala autoinfligidas. Gary Crosby murió de cáncer de pulmón en 1995 a los 62 años, y Phillip Crosby murió de un ataque al corazón en 2004 a los 69 años.

La viuda Kathryn Crosby participó en producciones teatrales locales de forma intermitente y apareció en homenajes televisivos a su difunto marido.

Nathaniel Crosby, hijo menor de Crosby de su segundo matrimonio, es un ex golfista de alto nivel que ganó el U.S. Amateur en 1981 a la edad de 19 años, convirtiéndose en el ganador más joven de la historia de ese evento en ese momento. Harry Crosby es un banquero de inversiones que ocasionalmente hace apariciones como cantante.

Denise Crosby, hija de Dennis Crosby, también es actriz y es conocida por su papel de Tasha Yar en Star Trek: The Next Generation y por el papel recurrente de la romulana Sela tras su retirada de la serie como miembro del reparto regular. También apareció en la adaptación cinematográfica de la novela de Stephen King Pet Sematary.

En 2006, la sobrina de Crosby a través de su hermana Mary Rose, Carolyn Schneider, publicó el elogioso libro Me and Uncle Bing.

Las disputas entre las dos familias de Crosby comenzaron a finales de la década de 1990. Cuando Dixie murió en 1952, su testamento dispuso que su parte de los bienes gananciales se distribuyera en un fideicomiso a sus hijos. Tras el fallecimiento de Crosby en 1977, dejó el resto de su patrimonio a un fideicomiso matrimonial en beneficio de su viuda, Kathryn, y se constituyó HLC Properties, Ltd., con el fin de gestionar sus intereses, incluido su derecho de publicidad. En 1996, el fideicomiso de Dixie demandó a HLC y a Kathryn para que se declarara el derecho del fideicomiso a los intereses, dividendos, regalías y otros ingresos derivados de los bienes gananciales de Crosby y Dixie. En 1999, las partes llegaron a un acuerdo por aproximadamente 1,5 millones de dólares. Apoyándose en una enmienda retroactiva del Código Civil de California, el fideicomiso de Dixie volvió a presentar una demanda, en 2010, alegando que el derecho de publicidad de Crosby era un bien ganancial, y que el fideicomiso de Dixie tenía derecho a una parte de los ingresos que producía. El tribunal de primera instancia estimó la demanda del fideicomiso de Dixie. Sin embargo, el Tribunal de Apelación de California revocó la sentencia, sosteniendo que el acuerdo de 1999 impedía la reclamación. A la luz de la sentencia del tribunal, era innecesario que el tribunal decidiera si un derecho de publicidad puede calificarse como propiedad comunitaria según la ley de California.

Tras recuperarse de una infección por hongos en el pulmón derecho que puso en peligro su vida en enero de 1974, Crosby salió de su semiretiro para iniciar una nueva racha de discos y conciertos. En marzo de 1977, tras grabar un concierto en el Ambassador Auditorium de Pasadena para la CBS con motivo de su 50º aniversario en el mundo del espectáculo, y con Bob Hope como espectador, Crosby se cayó del escenario al foso de la orquesta y se rompió un disco de la espalda, por lo que tuvo que pasar un mes en el hospital. Su primera actuación después del accidente fue su último concierto en Estados Unidos, el 16 de agosto de 1977, el día en que murió Elvis Presley, en el Concord Pavilion de Concord, California. Cuando la energía eléctrica falló durante su actuación, siguió cantando sin amplificación.

En septiembre, Crosby, su familia y la cantante Rosemary Clooney iniciaron una gira de conciertos por Gran Bretaña que incluyó dos semanas en el London Palladium. Durante su estancia en el Reino Unido, Crosby grabó su último álbum, Seasons, y su último especial de Navidad para televisión con David Bowie como invitado el 11 de septiembre (que se emitió poco más de un mes después de la muerte de Crosby). Su último concierto fue en el Brighton Centre el 10 de octubre, cuatro días antes de su muerte, con la asistencia de la animadora británica Gracie Fields. Al día siguiente hizo su última aparición en un estudio de grabación y cantó ocho canciones en los estudios Maida Vale de la BBC para un programa de radio, que también incluía una entrevista con Alan Dell. Acompañado por la Gordon Rose Orchestra, la última actuación grabada de Crosby fue la canción «Once in a While». Más tarde, esa misma tarde, se reunió con Chris Harding para tomar fotografías para la portada del álbum Seasons.

El 13 de octubre de 1977, Crosby voló solo a España para jugar al golf y cazar perdices. El 14 de octubre, en el campo de golf de La Moraleja, cerca de Madrid, Crosby jugó 18 hoyos de golf. Su compañero era el campeón de la Copa del Mundo Manuel Piñero; sus oponentes eran el presidente del club César de Zulueta y Valentín Barrios. Según Barrios, Crosby estuvo de buen humor durante todo el día, y fue fotografiado varias veces durante la ronda. En el hoyo 9, unos obreros que construían una casa en las cercanías le reconocieron, y cuando le pidieron una canción, Crosby cantó «Strangers in the Night». Crosby, que tenía un hándicap de 13, ganó con su compañero por un golpe. A eso de las 6:30 de la tarde, cuando Crosby y su grupo se dirigían a la casa club, Crosby dijo: «Ha sido un gran partido de golf, amigos. Vamos a tomar una Coca-Cola». Estas fueron sus últimas palabras. A unos 18 metros de la entrada de la casa club, Crosby se desplomó y murió instantáneamente de un ataque cardíaco masivo. En la sede del club y más tarde en la ambulancia, el médico de la casa, el Dr. Laiseca, intentó reanimarlo, pero no lo consiguió. En el Hospital Reina Victoria se le administró la extremaunción de la Iglesia Católica y se le declaró muerto. Tenía 74 años.

El 18 de octubre de 1977, tras una misa funeral privada en la iglesia católica de San Pablo en Westwood, Crosby fue enterrado en el cementerio de la Santa Cruz en Culver City, California. (Su lápida identificaba incorrectamente su año de nacimiento como 1904 en lugar de 1903). Se colocó una placa en el campo de golf en su memoria.

Crosby es miembro del Salón de la Fama de la Asociación Nacional de Radiodifusión en la división de radio.

La familia creó un sitio web oficial el 14 de octubre de 2007, cuando se cumplían 30 años de la muerte de Crosby.

En su autobiografía Don»t Shoot, It»s Only Me! (1990), Bob Hope escribió: «El querido y viejo Bing, como le llamábamos, el Sinatra de tamaño económico. Y qué voz. Dios, echo de menos esa voz. Ya ni siquiera puedo encender la radio en Navidad sin llorar».

El músico de calipso Roaring Lion escribió una canción de homenaje en 1939 titulada «Bing Crosby», en la que escribió: «Bing tiene una forma de cantar con el corazón y el alma

El estadio Bing Crosby de Front Royal, Virginia, lleva el nombre de Crosby en honor a su recaudación de fondos y a sus contribuciones en efectivo para su construcción entre 1948 y 1950.

En 2006, el antiguo Teatro Metropolitano de Artes Escénicas («The Met») de Spokane (Washington) pasó a llamarse Teatro Bing Crosby.

Crosby escribió o coescribió la letra de 22 canciones. Su composición «At Your Command» fue número 1 durante tres semanas en la lista de singles pop de Estados Unidos a partir del 8 de agosto de 1931. «I Don»t Stand a Ghost of a Chance With You» fue su composición más exitosa, grabada por Duke Ellington, Frank Sinatra, Thelonious Monk, Billie Holiday y Mildred Bailey, entre otros. Entre las canciones coescritas por Crosby se encuentran:

Cuatro actuaciones de Bing Crosby han sido incluidas en el Salón de la Fama de los Grammy, un premio especial establecido en 1973 para honrar las grabaciones que tienen al menos 25 años de antigüedad y que tienen «importancia cualitativa o histórica».

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Fuentes primarias

Fuentes

  1. Bing Crosby
  2. Bing Crosby