Bill Brandt

Resumen

Hermann Wilhelm Brandt, más conocido como Bill Brandt (Hamburgo, 2 de mayo de 1904 – Londres, 20 de diciembre de 1983), fue un fotógrafo británico.

Bill Brandt es el más ilustre de los fotógrafos británicos del siglo XX, aunque era alemán de nacimiento y luego se nacionalizó inglés. Su producción fue polifacética y abordó géneros como el reportaje, el retrato y el paisaje, además del desnudo por el que se hizo famoso.

Nació de padres ricos: su padre descendía de una familia inglesa, su madre alemana era de origen ruso. Pasó su infancia en Schleswig-Holstein. Siendo aún un niño, se trasladó a Suiza, donde enfermó de tuberculosis y fue ingresado en el sanatorio de Davos, lugar que vio pasar largas temporadas a escritores y celebridades, como Robert Louis Stevenson, Thomas Mann y otros, todo ello por motivos de salud.

En 1927 se trasladó a Viena. No sabemos el motivo, quizás para unirse a uno de sus tres hermanos, Rolf, donde trabajaba como diseñador gráfico. A través de su hermano conoció a la doctora Eugenie Schwarzwald (1872-1940), una conocida pedagoga que abrió un famoso internado para niñas en el que invitaba a dar clases a artistas como Oskar Kokoschka, músicos como Arnold Schönberg, arquitectos como Adolf Loos y escritores como Elias Canetti, Robert Musil y Bertolt Brecht, por citar sólo algunos. Fue ella quien animó al joven Brandt a dedicarse a la fotografía y le encontró un trabajo en el estudio de Greta Kolliner, retratista y amiga.

Conoció a Ezra Pound, quien le ayudó a convertirse en asistente de Man Ray en París, donde permaneció tres meses y, aunque no enriqueció sus conocimientos técnicos, recibió un fuerte impulso creativo y donde entró en contacto con la poética surrealista, dejándose influir, como escribió en el ensayo del volumen fotográfico Camera in London (1948), por Eugène Atget y el cine de Luis Buñuel y Salvador Dalí, y sus películas Un chien andalou y L»âge d»or. De esta corriente artística, a Brandt le gustaba especialmente la inspiración psicoanalítica y metafísica, y la inspiración antiburguesa y más exquisitamente marxista por su impulso hacia la justicia social, pero sobre todo su horizonte era el de la total libertad de expresión creativa. Por eso no se consideraba un fotógrafo, sino un artista.

En 1931 llegó a Inglaterra por primera vez y se instaló allí definitivamente. Aunque estudió mucho el idioma, no pudo ocultar su acento alemán. A los 29 años, en 1933, cambió su nombre por el de Bill y renegó de su pasado alemán. En esta decisión puede haber influido el giro autoritario y dictatorial del nazismo.

Con un gran interés por los temas sociales, publicó en 1935 el volumen fotográfico The English at Home (Los ingleses en casa), que sería de gran importancia para la carrera del autor, aunque el editor tuvo que retirarlo debido a las críticas, ya que mostraba de forma demasiado explícita la desigualdad de las clases sociales.

En 1938 publicó simultáneamente en Inglaterra y Francia el libro Una noche en Londres, que fue aclamado como un gran éxito, como la versión inglesa de París de noche de Brassaï. Disponía de medios técnicos, novedosos para la época, como el flash, que utilizaba a menudo en combinación con la luz ambiente -cuya experimentación, aunque se remonta a un siglo antes, encontró su mejor aplicación en aquellos años, en los que se superaron los flashes de magnesio- y la Rolleiflex, una cámara réflex bióptica que eligió por su facilidad de manejo y su formato adecuado para la impresión de recortes y para el cuidadoso trabajo del cuarto oscuro al que Brandt se dedicaba.

Brandt se convirtió en fotoperiodista y periodista, publicando a menudo sus investigaciones sociales en importantes revistas británicas como Lilliput, Picture Post y Weekly Illustrated. Su compromiso social fue constante y apreciado: al estallar la Segunda Guerra Mundial, por encargo del Ministerio de Información británico, documentó el estado de los londinenses durante los apagones y en el interior de los refugios instalados para hacer frente a los ataques aéreos nazis.

En 1941, como consecuencia de los bombardeos aéreos nazis sobre objetivos históricos y artísticos, se creó el Registro Nacional de Edificios con el objetivo preciso de recopilar una documentación precisa de las obras arquitectónicas susceptibles de ser destruidas o dañadas, con vistas a su futura restauración o reconstrucción: en la práctica, Brandt fue contratado para documentar fotográficamente iglesias y catedrales y algunos de los lugares más afectados, como Bath.

Durante la década de 1940 también experimentó con otros ámbitos de la fotografía: retratos de artistas e intelectuales y paisajes, para los que realizó una intensa serie de vistas llenas de ecos literarios, como las densas atmósferas «románticas» que recuerdan las novelas y los poemas de las hermanas Brontë y Thomas Hardy, que se publicaron en la revista Lilliput y en el volumen Literary Britain en 1951.

En 1944 compró una cámara Kodak de segunda mano, equipada con un objetivo gran angular, que había sido utilizada anteriormente por la policía para fotografiar encuestas de investigación, lo que le permitía, como le gustaba decir, ver el mundo a través de los ojos de un ratón, un pez o una mosca. Con esta cámara, que sustituyó por una Hasselblad en los años 60, comenzó su aventura como fotógrafo de desnudos. Cuerpos alargados y distorsionados por el uso de objetivos gran angular, fotografiados en escenarios naturales como las playas de Normandía, luego recogidos en el volumen Perspectiva de los desnudos, publicado en 1961 en Londres y Nueva York, considerado su obra maestra. Casi al mismo tiempo publicó la antología fotográfica Shadow of Light.

A partir de 1961 recibió numerosos premios y comenzó a exponer en lugares de prestigio: en 1969, por ejemplo, expuso en la primera retrospectiva del MOMA de Nueva York, promovida y organizada por Edward Steichen. En 1978 fue nombrado «Diseñador Real para la Industria» por la Royal Society of Arts y al año siguiente recibió la Silver Progress Medal de la Royal Photographic Society.

Sus fotografías pasaron a formar parte de importantes colecciones, como las del Victoria and Albert Museum, el MOMA, la George Eastman House y la Bibliothèque nationale de France, que posee la mayor colección de sus grabados.

Aquejado desde hace tiempo de diabetes, su salud se deterioró y, debido a un glaucoma, su vista también disminuyó, lo que le impidió hacer fotografías e imprimir su propia obra. Bill Brandt murió en 1983. Tuvo tres esposas, ninguna de las cuales tuvo hijos. Sus cenizas fueron esparcidas en Holland Park, donde le gustaba pasear.

Fuentes

  1. Bill Brandt
  2. Bill Brandt
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