Betty White

Resumen

Betty Marion White Ludden (17 de enero de 1922 – 31 de diciembre de 2021) fue una actriz y comediante estadounidense. Pionera de la televisión con una carrera que abarca siete décadas, White destacó por su enorme labor en la industria del entretenimiento. Fue una de las primeras mujeres en ejercer el control tanto delante como detrás de la cámara, y la primera mujer en producir una comedia de situación (Life with Elizabeth ), lo que contribuyó a que fuera nombrada alcaldesa honoraria de Hollywood en 1955. A menudo se hace referencia a White como la «Primera Dama de la Televisión», título utilizado para un documental de 2018 que detalla su vida y su carrera.

Tras pasar de la radio a la televisión, White se hizo famoso en programas de juegos estadounidenses, como Password, Match Game, Tattletales, To Tell the Truth, The Hollywood Squares y The $25,000 Pyramid. Apodada «la primera dama de los programas de juegos», White se convirtió en la primera mujer en recibir el premio Emmy diurno al mejor programa de juegos por Just Men! en 1983. También fue conocida por sus apariciones en Daring and Charming, Boston Legal y The Carol Burnett Show. Entre sus papeles más importantes están el de Sue Ann Nivens en la comedia de la CBS The Mary Tyler Moore Show (1973-1977), el de Rose Nilde en la comedia de la NBC The Golden Girls (1985-1992) y el de Elka Ostrovsky en la comedia de TV Land Hot in Cleveland (2010-2015). Ganó una renovada popularidad tras aparecer en la comedia romántica de 2009 The Proposal (2009) y luego fue objeto de una exitosa campaña en Facebook para presentar Saturday Night Live en 2010, lo que le valió un premio Primetime Emmy a la Actriz Invitada Sobresaliente en una Serie de Comedia.

White ha trabajado más tiempo en televisión que cualquier otra persona del medio, ganando el récord mundial Guinness en 2018. White recibió ocho premios Emmy en diversas categorías, tres premios de la comedia americana, tres premios del gremio de actores y un premio Grammy. Tiene una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood y fue incluida en el Salón de la Fama de la Televisión en 1995.

Betty Marion White nació en Oak Park, Illinois, el 17 de enero de 1922. Declaró que Betty era su nombre legal y no una versión abreviada de Elizabeth. Fue la única hija de Christine Tess, ama de casa, y Horace Lowgan White (1899-1963). Su abuelo paterno era danés y su abuelo materno griego, y sus otras raíces eran inglesas y galesas (sus dos abuelas eran canadienses).

La familia de White se trasladó a Alhambra, California, en 1923, cuando ella tenía poco más de un año, y más tarde a Los Ángeles durante la Gran Depresión. Para ganar dinero extra, su padre fabricaba radios de cristal y las vendía donde podía. Como era el momento álgido de la Depresión, y casi nadie tenía ingresos suficientes, intercambiaba las radios a cambio de otros bienes, incluso perros en algunos casos.

White asistió al Beverly Hills Unified School District en Beverly Hills y al Beverly Hills High School, donde se graduó en 1939. Su interés por la vida silvestre surgió durante unas vacaciones familiares en Sierra Nevada. En un principio aspiraba a hacer carrera como guardabosques, pero no pudo hacerlo porque en aquella época no se permitía a las mujeres ejercer como tales. En su lugar, White se dedicó a escribir. Escribió y protagonizó una obra de graduación en la escuela Horace Mann y descubrió su interés por la interpretación. Inspirada por sus ídolos Zanek McDonald y Nelson Eddy, decidió seguir la carrera de actriz.

Tres meses después de graduarse en el instituto, ella y una compañera de clase cantaron canciones de La viuda alegre en un programa de televisión experimental, cuando el propio medio televisivo aún estaba en desarrollo. White encontró trabajo como modelo y su primer trabajo profesional como actriz fue en el Bliss Hayden Little Theatre. Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, dejó su carrera en suspenso y se ofreció como voluntaria en los Servicios Voluntarios Femeninos de Estados Unidos. Su misión incluía conducir un camión PX con suministros militares en las colinas de Hollywood. También participó en actos para las tropas antes de su despliegue en el extranjero. Comentando su tiempo en el servicio, White dijo: «Fue una época extraña y desequilibrada con todo».

1949-1953: Trabajo en la radio y en Bandy Productions

Después de la guerra, White recorrió los estudios de cine en busca de trabajo, pero siempre fue rechazada porque «no era fotogénica». Entonces empezó a buscar trabajos en la radio donde no importaba ser fotogénica. Sus primeros trabajos en la radio incluían la lectura de anuncios y la interpretación de canciones, y a veces incluso la emisión de ruidos del público. Ganaba unos cinco dólares por espectáculo. Estaba dispuesto a hacer casi cualquier cosa, como cantar en un programa sin cobrar o aparecer en el concurso local. Apareció en programas como Blondie, The Great Gildersleeve y This Is Your FBI . Luego le ofrecieron su propio programa de radio, llamado The Betty White Show. En 1949, comenzó a aparecer como copresentadora con Al Jarvis en el programa diario de televisión en directo Hollywood on Television, originalmente llamado Make Believe Ballroom, en KFWB y KCOP-TV en Los Ángeles.

White comenzó a presentar el programa por su cuenta en 1952, tras la jubilación de Jarvis, y dirigió cinco horas y media de televisión en directo ad lib, seis días a la semana, durante cuatro años consecutivos. En todos los programas de variedades a lo largo de los años, White cantó al menos algunas canciones durante cada emisión. En 1951, fue nominada a su primer premio Emmy a la «Mejor interpretación femenina» en televisión, compitiendo con Judith Anderson, Helen Hayes e Imogen Coca. El premio fue para Gerrude Berg. En ese momento, el premio era para el trabajo en general, sin que se mencionaran las apariciones en las nominaciones.

En 1952, el mismo año en que empezó a presentar Hollywood en la televisión, White fundó Bandy Productions con el escritor George Tibbels y Don Federson, un productor. El trío trabajaba para crear nuevos espectáculos utilizando los personajes existentes de los sketches que se emitían en Hollywood on Television. White, Federson y Tibbels crearon la comedia televisiva Life with Elizabeth, en la que White interpretaba al personaje principal. El programa fue originalmente una producción en vivo en KCOP-TV en 1951, y le valió a White un premio Emmy en Los Ángeles en 1952.

Life with Elizabeth se emitió a nivel nacional de 1952 a 1955, lo que permitió a White convertirse en una de las pocas mujeres de la televisión con pleno control creativo delante y detrás de la cámara. El programa era inusual para una comedia de situación en los años 50 porque estaba coproducido y era propiedad de una mujer de 28 años que aún vivía con sus padres. White dijo que en aquella época no se preocupaban por la relevancia y que, por lo general, los incidentes se basaban en situaciones de la vida real que le habían ocurrido a ella, al actor que interpretaba a Alvin y al guionista.

White también apareció en anuncios de televisión que se emitieron en directo en Los Ángeles, incluida una interpretación del anuncio de «Dr. Ross Dog Food» en la KTLA durante la década de 1950. Actuó como invitado en el episodio «The Virginia Lennart Story» de El Millonario, en el que interpretaba al propietario de una cafetería de un pueblo que recibía un regalo anónimo de 1.000.000 de dólares en 1956.

1952-1959: The Betty White Show και Date with the Angels

De 1952 a 1954, White presentó y produjo su propio programa de entrevistas diario

Tras el fin de Life with Elizabeth, apareció como Vicki Angel en la comedia de ABC Date with the Angels de 1957 a 1958. Como se predijo en un principio, el programa, basado libremente en la obra de Elmer Rice Dream Girl, se centraría en las tendencias despistadas de Vicki. Sin embargo, el patrocinador no estaba contento con los elementos de fantasía y presionó para eliminarlos. «Puedo decir honestamente que esa fue la única vez que quise salir de un programa», dijo White más tarde. La sitcom fue un desastre de crítica y de audiencia, pero la ABC no permitió que White se saliera de su acuerdo contractual y le pidió que ocupara las trece semanas restantes de su contrato. En lugar de una versión renovada de la comedia, White volvió a su antigua charla

La comedia le proporcionó a White algunas experiencias positivas: conoció a Lucille Ball por primera vez mientras trabajaba en ella, y tanto Date With the Angels como I Love Lucy se rodaron en el mismo espacio de los Culver Studios. Ambos entablaron rápidamente una amistad debido a sus logros en la conquista del negocio televisivo, dominado por los hombres, en la década de 1950. Se apoyaron mutuamente durante el divorcio, la enfermedad, las pérdidas personales e incluso compitieron entre sí en varios programas de juegos.

En julio de 1959, White debutó en el escenario profesional en una producción de una semana de duración de la obra Third Best Sport, en el Ephrata Legion Star Playhouse de Ephrata, Pensilvania.

Años 60: primera dama de Gameshows, Password y Advise & Consent

En la década de 1960, White era un elemento básico de los programas de juegos y de entrevistas de las cadenas: entre ellos, Jack Purr y, más tarde, la época de Johnny Carson en The Tonight Show. Hizo varias apariciones en el exitoso programa Password como invitada desde 1961 hasta 1975. Se casó con el presentador del programa, Allen Louden, en 1963. Después apareció en las tres versiones actualizadas del programa, Password Plus y Million Dollar Password . White apareció con frecuencia en programas de juegos como What»s My Line? (a partir de 1955), To Tell the Truth (en 1961, 1990 y 2015), I»ve Got a Secret (en 1972-73), Match Game (1973-1982) y Pyramid (a partir de 1982 ). Debutó en el cine como la ficticia senadora de Kansas Elizabeth Ames Adams en el drama de 1962 Advise & Consent; en 2004, en el programa de entrevistas Q&A, el presentador Brian Lamb destacó la longevidad de White como actriz, además del hecho de haber interpretado a una poderosa senadora en 1962. Él y Donald A. Ritchie señalaron que los espectadores habrían visto en el personaje del senador Adams un reflejo de Margaret Chase Smith.

La NBC le ofreció un trabajo en el programa de televisión de mayor audiencia Today. Rechazó la oferta porque no quería mudarse permanentemente a Nueva York (donde se produce Today). El trabajo finalmente fue para Barbara Walters. Durante las décadas de 1950 y 1960, White inició una carrera de diecinueve años como presentador y comentarista en la emisión anual del Desfile de las Rosas en la NBC (copresentado con Roy Neal y más tarde con Lorne Green) y apareció en varios programas de medianoche, como The Tonight Show de Jack Poore y varios otros juegos diurnos.

Años 70: El show de Mary Tyler Moore y El show de Betty White

En 1973, White hizo varias apariciones en la cuarta temporada de The Mary Tyler Moore Show como Sue Ann Nivens. El papel le valió a White su segundo y tercer premio Emmy. Aunque consideraba el papel como un punto álgido de su carrera, describió el personaje como «dulce», sintiendo que era la definición misma de la pasividad femenina debido a que siempre satirizaba su propia personalidad en la pantalla de esa manera.

White ganó dos premios Emmy consecutivos por su papel en la popular serie.

Mary Tyler Moore y su marido Grant Tinker eran muy amigos de White y su marido Allen Lunden. Cuando Valerie Harper dejó El show de Mary Tyler Moore, los productores sintieron que el programa necesitaba otro personaje femenino, así que crearon a Sue Ann Nivens. En una entrevista de 2010 para The Interviews: An Oral History of Television, Moore explicó que los productores, conscientes de la amistad de Moore y White, dudaron inicialmente en hacer una prueba a White para el papel, temiendo que si se equivocaba, se crearía una incomodidad entre las dos.

En 1975, la NBC la sustituyó como comentarista del Desfile del Torneo de las Rosas, por considerar que se identificaba demasiado con el programa The Mary Tyler Moore Show de la cadena rival CBS. Tras el final de The Mary Tyler Moore Show en 1977, a White le ofrecieron su propia serie de comedia en la CBS, la cuarta titulada The Betty White Show (la primera un trimestre antes), en la que coprotagonizó con John Hillerman. Frente a Monday Night Football en su franja horaria, los índices de audiencia fueron pobres y se canceló tras una temporada.

White apareció muchas veces en el programa The Carol Burnett Show apareciendo en varios sketches y empezó a actuar como invitada en varias películas y miniseries de televisión, como With This Ring, The Best Place to Be, Before and After y The Gossip Columnist.

Años 80: La familia de mamá y Las chicas de oro

¡En 1983, White se convirtió en la primera mujer en ganar un premio Emmy diurno, por su participación en el programa de la NBC Just Men! Por el volumen de trabajo que hizo en ellos, fue considerada la «Primera Dama de los programas de juegos».

De 1983 a 1984, White tuvo un papel recurrente interpretando a Helen Harper Jackson en Mama»s Family, junto a la futura coprotagonista de Las chicas de oro, Rue MacLennahan. White había creado este personaje en una serie de sketches en The Carol Burnett Show en la década de 1970.

En 1985, White consiguió su segundo papel emblemático y el mayor éxito de su carrera como Rose Nyland, nativa de St. Olaf, Minnesota, en Las chicas de oro. La serie narraba la vida de cuatro mujeres viudas o divorciadas en sus «años dorados» que compartían una casa en Miami. Las chicas de oro, protagonizada también por Bea Arthur, Estelle Getty y Rue MacLennahan, tuvo un gran éxito y se emitió de 1985 a 1992. White ganó un premio Emmy, a la Actriz Sobresaliente en una Serie de Comedia, por la primera temporada de Las Chicas de Oro y fue nominada en esa categoría todos los años de la serie (Getty también fue nominada todos los años, pero en la categoría de Actriz de Reparto).

White tuvo una relación tensa con su coprotagonista de Las chicas de oro, Bea Arthur, dentro y fuera del plató de su programa de televisión, comentando que Arthur «no la quería mucho» y que «a veces le dolía la garganta». Era su actitud positiva, y eso hacía que Bea se enfadara a veces. A veces, si estaba contenta, se ponía furiosa». Tras la muerte de Arthur en 2009, White dijo: «Sabía que iba a doler, pero no sabía que iba a doler tanto». A pesar de sus diferencias, Las chicas de oro fue una experiencia positiva para ambas actrices y se tienen un gran respeto mutuo por la serie, sus papeles y sus logros como conjunto de reparto. Arthur solía insistir en que esperara para salir a comer hasta que los cuatro (ella y White, Rue McClanahan y Estelle Jetty) hubieran terminado su trabajo y pudieran irse juntos.

A White se le ofreció originalmente el papel de Blanche en Las chicas de oro y a Rue McClanahan el de Rose. Los dos personajes eran similares a los papeles que habían interpretado en Mary Tyler Moore y Maude, respectivamente. Jay Sandrich, el director del piloto, sugirió que, dado que habían interpretado papeles similares en el pasado, debían intercambiar sus papeles, según dijo Rue McClanahan más tarde en un documental sobre la serie. Al principio, White tenía dudas sobre su capacidad para interpretar a Rose, hasta que Sandrich le explicó que Rose era «en última instancia, ingenua». White dice que «si le dijeras a Rose que tienes tanta hambre que podrías comerte un caballo, llamaría a la ASPCA».

1990-2009: papeles de invitado y regreso a la gran pantalla en La proposición

The Golden Girls terminó en 1992 después de que Arthur anunciara su decisión de dejar la serie. White, McClanahan y Jetty volvieron a interpretar sus papeles de Rose (Rose), Blanche (Blanche) y Sophia (Sophia) en el spin-off The Golden Palace. La serie duró poco, sólo una temporada. Además, White retomó el personaje de Rose Nilewood en apariciones como invitada en Empty Nest y Nurses de la NBC, ambas ambientadas en Miami.

Tras el fin de The Golden Palace, White actuó como invitada en varios programas de televisión, como Suddenly Susan, The Practice y Yes, Dear, donde recibió nominaciones al Emmy por sus actuaciones individuales. Ganó un Emmy en 1996 por Actriz Invitada Destacada en una Serie de Comedia, apareciendo como ella misma en un episodio de The John Larroquette Show. En ese episodio, titulado «Here We Go Again», una parodia de Avenue of the West, una diva como White convence a Larroquette para que le ayude a escribir sus memorias. En un momento dado, las coprotagonistas de Las chicas de oro McClanahan (McClanahan) y Jetty (Getty) aparecen como él mismo. Laroquette se ve obligada a vestirse como Bee Arthur cuando los cuatro aparecen en público como los miembros «originales» del reparto.

En diciembre de 2006, White se incorporó a la telenovela Atrevida y encantadora en el papel de Ann Douglas, donde haría 22 apariciones como la madre matriarca de la serie, Stephanie Forrester, interpretada por Susan Flannery . También empezó a tener un papel recurrente en la serie de ABC Boston Legal desde 2005 hasta 2008 como la calculadora y chantajista columnista de cotilleos Catherine Piper, un papel que interpretó originalmente como estrella invitada en The Practice en 2004.

En 2009, White protagonizó la comedia romántica The Proposal junto a Sandra Bullock y Ryan Reynolds.    También en 2009, la empresa de caramelos Mars, Incorporated lanzó una campaña mundial para su barra Snickers. El lema de la campaña era: «No eres tú cuando tienes hambre». White apareció, junto con Abe Vigoda, en el anuncio de la empresa para el caramelo durante la Super Bowl XLIV en 2010. El anuncio se hizo muy popular y obtuvo el primer puesto en el medidor de anuncios de la Super Bowl.

2010-2021: Reactivación de la carrera, Saturday Night Live y Hot in Cleveland

Tras el éxito del anuncio de Snickers, en enero de 2010 se puso en marcha una campaña popular en Facebook titulada «Betty White to Host SNL (Please)». El grupo se acercaba a los 500.000 miembros cuando la NBC confirmó el 11 de marzo de 2010 que White presentaría efectivamente Saturday Night Live el 8 de mayo. Su aparición la convirtió, a los 88 años, en la persona de más edad en presentar el programa. En su monólogo inicial, White dio las gracias a Facebook y bromeó diciendo que «no sabía lo que era Facebook y ahora que sé lo que es, tengo que decir que me parece una enorme pérdida de tiempo.» Esta actuación le valió un premio Primetime Emmy en 2010 a la mejor actriz invitada en una serie de comedia.

En junio de 2010, White interpretó el papel de Elka Ostrowski, la conserje, en la serie de comedia original de TV Land Hot in Cleveland, junto a Valerie Bertinelli, Jane Leaves y Wendy Malick. Hot in Cleveland fue el primer intento de TV Land de crear una comedia con guión de estreno (la cadena ha reeditado otras comedias desde su debut). White sólo iba a aparecer en el piloto, pero se le pidió que se quedara para toda la serie. En 2011, fue nominada al premio Primetime Emmy a la mejor actriz de reparto en una serie de comedia por su papel de Elka, pero perdió ante Julie Bowen por Modern Family . La serie se emitió durante seis temporadas, un total de 128 episodios, con el último episodio de una hora de duración emitido el 3 de junio de 2015

White también protagonizó la presentación del Salón de la Fama de Hallmark de The Lost Valentine el 30 de enero de 2011 (esta presentación obtuvo el mayor índice de audiencia para una presentación del Salón de la Fama de Hallmark en los cuatro años anteriores y, según el servicio de clasificación de televisión Nielsen Media Research, obtuvo el primer puesto en la franja horaria de máxima audiencia para esa fecha), y de 2012 a 2014, White presentó y produjo de forma ejecutiva el programa Betty White»s Offir Rockers, en el que las personas mayores gastan bromas pesadas a las generaciones más jóvenes. Por esta serie, recibió tres nominaciones a los Emmy.

A finales de 2010 se publicó un calendario de Betty White para 2011 que incluye fotos de la carrera de White y de varios animales. También lanzó su propia línea de ropa el 22 de julio de 2010, que incluye camisetas con su cara. Toda la recaudación se destina a varias organizaciones benéficas de animales que ella apoyaba.

El éxito de White continuó en 2012 con su primer premio Grammy a la mejor grabación de una palabra hablada por su éxito de ventas If You Ask Me . También ganó el premio Jack Benny de la UCLA a la comedia, que reconoce su importante contribución a la comedia en televisión. La víspera de su cumpleaños, el 16 de enero de 2012, se emitió en la NBC un especial de televisión titulado Betty White»s 90th birthday party, en el que aparecieron muchas de las estrellas con las que White ha trabajado a lo largo de los años, así como un mensaje del entonces presidente Barack Obama. En enero de 2013, la NBC volvió a celebrar el cumpleaños de White con un especial televisado en el que participaron famosos amigos, entre ellos el expresidente Bill Clinton; el especial se emitió el 5 de febrero.

El 15 de febrero de 2015, White hizo su última aparición en Saturday Night Live cuando asistió al especial del 40º aniversario. Participó en el sketch «The Californians» junto a miembros del actual reparto de SNL, así como Bill Haider, Taylor Swift y Kerry Washington. En el memorable sketch, White acaba besando a Bradley Cooper.

El 18 de agosto de 2018, la carrera de White fue celebrada en un documental de la PBS titulado Betty White: First Lady of Television. El documental fue filmado durante un período de diez años y presentó imágenes de archivo y entrevistas con colegas y amigos. En 2019, White apareció en Toy Story 4, de Pixar, poniendo la voz de Betty White, una tigresa que lleva su nombre. Los otros juguetes con los que compartió una escena fueron nombrados e interpretados por Carol Burnett, Carl Rainer y Mel Brooks. White comentó que «fue maravillosa la forma en que incorporaron nuestros nombres a los personajes. . . y me encantan los animales, así que el tigre era perfecto».

En diciembre de 2021, antes de la muerte de White, se anunció que un nuevo documental sobre ella, Betty White: A Celebration, se estrenaría en los cines de Estados Unidos el día que cumpliera 100 años, el 17 de enero de 2022. Contará con un reparto de amigos como Ryan Reynolds, Tina Fey, Robert Redford, Lyn-Manuel Miranda, Clint Eastwood, Morgan Freeman, Jay Leno, Carol Burnett, Craig Ferguson, Jimmy Kimmel, Valerie Bertinelli, James Corden, Wendy Malick y Jennifer Love Hewitt. Además del documental previsto, la revista People la incluirá en la portada de su número de Pavilion del 10 de enero de 2022 y en una edición especial conmemorativa para celebrar el esperado hito, publicada días antes de su muerte.

Tras la muerte de White, los productores Steve Betcher y Mike Trinklin, de la empresa distribuidora de eventos Fathom Events, anunciaron en un post de Facebook que la producción pregrabada seguiría adelante como estaba previsto.

White ganó cinco premios Emmy Zone High Rating, dos premios Daytime Emmy (incluyendo el Daytime Emmy 2015 por el logro de la vida) y recibió un premio Emmy de Los Ángeles en 1952. White ha sido la única mujer que ha recibido un Emmy en todas las categorías de interpretación de comedia y también ostenta el récord de mayor intervalo de tiempo entre las nominaciones a los Emmy por interpretación: su primera fue en 1951 y la última en 2014, un periodo de más de 60 años. En 2015, recibió el Lifetime Achievement Daytime Emmy. También ha ganado tres American Comedy Awards (incluido el Lifetime Achievement Award en 1990) y dos Viewers Choice Awards de calidad televisiva. Fue incluida en el Salón de la Fama de la Televisión en 1995 y tiene una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood, en Hollywood Boulevard, junto con la de su difunto marido Allen Louden. En 2009, White recibió el Premio a la Trayectoria Profesional de la Asociación de Críticos de Televisión.

White recibió el premio Ike de Oro de los Pacific Pioneer Broadcasters y el premio Genii de la Alliance for Women in Media en 1976. Los American Comedy Awards le concedieron el premio a la mujer más divertida en 1987 y el Lifetime Achievement Award en 1990.

La Asociación Americana de Medicina Veterinaria concedió a White el premio Humane Award en 1987 por su labor benéfica con los animales. La ciudad de Los Ángeles la honró además por su labor filantrópica con los animales en 2006 con una placa de bronce cerca de la exposición de gorilas del zoológico de Los Ángeles. La ciudad de Los Ángeles la nombró «Embajadora de los Animales» en la ceremonia de dedicación.

En septiembre de 2009, el Sindicato de Actores de la Pantalla (SAG) anunció sus planes de honrar a White con el premio Screen Actors Guild Life Achievement Award en la 16ª edición de los premios Screen Actors Guild of America. La actriz Sandra Bullock entregó el premio a White el 23 de enero de 2010, en una ceremonia celebrada en el Shrine Auditorium de Los Ángeles. En 2009, White y sus compañeras de reparto en Las chicas de oro, Bea Arthur, Rue McClanahan y Estelle Getty, fueron galardonadas con los premios Disney Legends. White ingresó en el Salón de la Fama de California en diciembre de 2010 y fue elegida mejor artista femenina por Associated Press.

El 9 de noviembre de 2010, el Servicio Forestal del USDA, junto con el oso Smokey, nombró a White guardabosques honorario, cumpliendo así el sueño de su vida. White dijo en entrevistas anteriores que de pequeña quería ser guardabosques, pero que en aquella época no se permitía a las mujeres. Cuando White recibió el honor, más de un tercio de los empleados del Servicio Forestal eran mujeres.

En enero de 2011, White recibió un premio SAG a la mejor interpretación de una actriz en una serie de comedia por su papel de Elka Ostrowski en Hot in Cleveland. La propia serie también fue nominada al premio a la mejor interpretación de un conjunto en una serie de comedia, pero perdió ante el reparto de Modern Family. Volvió a ganar el mismo premio en 2012 y posteriormente recibió una tercera nominación.

En octubre de 2011, White recibió un título honorífico y una bata blanca de la Universidad Estatal de Washington.

Una encuesta realizada en 2011 por Reuters e Ipsos reveló que White era considerada la celebridad más popular y de mayor confianza entre los estadounidenses, superando a Denzel Washington, Sandra Bullock y Tom Hanks.

En 2017, tras 70 años en la industria, White fue invitado a ser miembro de la Academia de las Artes y las Ciencias Cinematográficas. A sus 95 años, se convirtió en el nuevo miembro de mayor edad en ese momento.

Mientras trabajaba como voluntaria en el American Women»s Voluntary Services, White conoció a su primer marido, Dick Barker, un piloto de P-38 de las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos. Tras la guerra, la pareja se casó y se trasladó a Bel Center, Ohio. Volvieron a Los Ángeles y se divorciaron al cabo de un año.

En 1947 se casó con Lane Allen. Se divorciaron en 1949 porque él quería una familia, pero ella quería una carrera en lugar de hijos.

El 14 de junio de 1963, White se casó con el presentador de televisión y personalidad Allen Landen, al que había conocido en su programa Password como invitado famoso en 1961, y su nombre legal se cambió a Betty White Landen. Le propuso a White al menos dos veces antes de que ella aceptara. La pareja apareció junta en un episodio de La extraña pareja con la aparición de Félix y Oscar en Password .

Entre los grandes amigos de la pareja estaba el escritor John Steinbeck. En 2011, White escribió sobre su amistad con el autor. Laden había asistido a la misma escuela que la esposa de Steinbeck, Elaine Anderson Steinbeck. Steinbeck dio un primer borrador del discurso de aceptación del Premio Nobel de Literatura a Landen en su cumpleaños.

Allen Loaten murió de cáncer de estómago el 9 de junio de 1981 en Los Ángeles. Aunque no tuvieron hijos juntos, fue madrastra de tres de sus hijos de su primer matrimonio con Margaret McGloin Landen, que murió de cáncer en 1961. White decidió no volver a casarse tras la muerte de Landen. En una entrevista con Larry King, cuando le preguntaron si volvería a casarse, respondió diciendo: «Una vez que tienes lo mejor, ¿quién necesita el resto?»

White asistía a la Iglesia de la Unidad.

Alternatives:Bienestar de los animalesBienestar animal

White era un amante de las mascotas y un defensor del bienestar animal que trabajaba con organizaciones como la Comisión del Zoológico de Los Ángeles, la Morris Animal Foundation, la African Wildlife Foundation y Actors and Others for Animals. Su interés por el bienestar de los animales comenzó a principios de la década de 1970 mientras producía y presentaba la serie sindicada The Pet Set, que presentaba a los famosos y sus mascotas. Desde 2009, White es presidenta emérita de la Morris Animal Foundation, de la que es patrona desde 1971. Es miembro de la junta directiva de la Greater Los Angeles Zoo Association desde 1974. Además, White sirvió a la asociación como comisario de zoológicos durante ocho años.

Según el boletín de noticias ZooScape del Zoológico y Jardín Botánico de Los Ángeles, White presentó «History on Film» de 2000 a 2002. White donó casi 100.000 dólares al zoo sólo en abril de 2008. White actuó como jurado en la ceremonia de entrega de los premios American Humane Hero Dog Awards 2011 en el hotel The Beverly Hilton el 1 de octubre de 2011, en Los Ángeles.

En septiembre de 2011, White colaboró con la cantante inglesa Luciana para crear un remix de su canción «I»m Still Hot». La canción se publicó en formato digital el 22 de septiembre y el vídeo se estrenó más tarde, el 6 de octubre. Se creó para una campaña de un programa de liquidación de vidas, The Lifeline. White actuó junto a Whoopi Goldberg y Wendy Diamond para los premios Hero Dog de American Humane en el canal Hallmark el 8 de noviembre de 2011.

Alternatives:Injusticia racialLa injusticia racial

En 1954, cuando The Betty White Show se hizo nacional en todo Estados Unidos, White fue criticada por muchos en los estados del sur por tener a Arthur Duncan, un bailarín en su acto de vodevil, y se le pidió que lo retirara. Su respuesta fue «Lo siento. Vive con ello». Como resultado de esto, le dio a Duncan aún más tiempo de emisión y su programa fue pronto cancelado por la cadena.

En 2017, sesenta y tres años después de la cancelación del programa, Duncan apareció como invitado sorpresa en el estreno del reality de talentos Little Big Shots: Forever Young, donde apareció y se reencontró con White, agradeciéndole después de nuevo su apoyo.

Alternatives:Derechos LGBTDerechos de los LGBTDerechos LGTBDerechos de LGBT

Defensor de los derechos del colectivo LGBT, White afirmó que «si una pareja ha estado junta todo este tiempo -y hay relaciones homosexuales que son más sólidas que algunas heterosexuales- creo que está bien que quieran casarse. Métete en tus asuntos, ocúpate de los tuyos y no te preocupes tanto por los demás». En una entrevista de 2011, White dijo que siempre supo que su íntimo amigo Liberace era gay y que a veces lo acompañaba a los estrenos.

White falleció por causas naturales en su casa del barrio de Brentwood, en Los Ángeles, el 31 de diciembre de 2021, a la edad de 99 años, apenas diecisiete días antes de su centenario y de las celebraciones previstas.

El Presidente de Estados Unidos, Joe Biden, emitió un comunicado tras su muerte, en el que la calificaba de «maravillosa dama» y de «icono cultural al que echaremos mucho de menos». La ex Primera Dama Michelle Obama también expresó sus condolencias en las redes sociales, escribiendo «rompió barreras, desafió expectativas, sirvió a su país y nos hizo reír a todos». … Barack y yo nos unimos a muchos en todo el mundo que echarán de menos la alegría que ella trajo al mundo». El Ejército de los Estados Unidos también expresó sus condolencias, ya que White había servido en el Ejército durante la Segunda Guerra Mundial en los Servicios de Mujeres Voluntarias de Estados Unidos, y el Centro Martin Luther King Jr. expresó sus condolencias y elogió a White por su temprano apoyo a la igualdad racial. Los homenajes a White fueron seguidos por la ESPN, la NBA, la WWE, la Academia, los Emmys, Disney y Forbes.

Muchas celebridades también rindieron homenaje, entre ellas Ryan Reynolds, Sandra Bullock, Robert Redford, Reese Witherspoon, Viola Davis, Oprah Winfrey, Dolly Parton, Cher, Dion Warwick, Helen DeGeneres, Seth Myers, Sharon Stone, Carol Burnett, Mel Brooks, Bob Aitzer, Paul Feich, Andy Cowen, Valerie Bertinelli, Conan O»Brien, Sarah Highland, Debra Messing, Mark Raffalo, Jimmy Fallon, Kerry Washington, Henry Winkler, George Takei, Kathy Griffin, John Mayer, Joe Jonas y Pink.

El 31 de diciembre de 2021, la CNN interrumpió la programación habitual para anunciar la noticia de la muerte de White a los 99 años. La noche de su muerte, Andy Cowen y Anderson Cooper hicieron un brindis en su honor en el programa en directo de Nochevieja de la CNN. En el Decadence EDM Music Festival de Arizona, el DJ estadounidense Dillon Francis rindió homenaje a White durante la Nochevieja proyectando imágenes de White a lo largo de su carrera mientras sonaba el tema musical de Las chicas de oro. Tanto el equipo de baloncesto Chicago Bulls como los equipos de hockey sobre hielo New York Islanders rindieron un homenaje similar a White en sus partidos del 2 de enero de 2022.

La estrella de White en el Paseo de la Fama de Hollywood se inundó de flores y homenajes pocas horas después de que se anunciara su muerte.

En enero de 2022, TMZ informó de que Vicki Skaman, alcaldesa de Oak Park (Illinois), ciudad natal de White, reconocerá el 17 de enero de cada año como el Día de Betty White, y se pintará un mural en el centro de la casa de la nativa de Illinois.

White ha publicado muchos libros. En agosto de 2010, firmó un acuerdo con GP Putnam»s Sons para producir dos libros más, el primero de los cuales, If You Ask Me (And of Course You Won»t), salió a la venta en 2011. En febrero de 2012, White recibió su primer premio Grammy («Best Spoken Word Recording») por la grabación de su libro.

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Fuentes

  1. Μπέτι Γουάιτ
  2. Betty White