Babe Ruth

Resumen

George Herman «Babe» Ruth (6 de febrero de 1895 – 16 de agosto de 1948) fue un jugador de béisbol profesional estadounidense cuya carrera en las Grandes Ligas de Béisbol (MLB) abarcó 22 temporadas, desde 1914 hasta 1935. Apodado «El Bambino» y «El Sultán de Swat», comenzó su carrera en la MLB como lanzador zurdo estrella de los Boston Red Sox, pero alcanzó su mayor fama como jardinero bateador de los New York Yankees. Ruth está considerado como uno de los mayores héroes deportivos de la cultura estadounidense y muchos lo consideran el mejor jugador de béisbol de todos los tiempos. En 1936, Ruth fue elegido en el Salón de la Fama del Béisbol como uno de sus «cinco primeros» miembros inaugurales.

A la edad de siete años, Ruth fue enviado a la Escuela Industrial para Niños de St. Mary, un reformatorio en el que tuvo como mentor al Hermano Matthias Boutlier de los Hermanos Javerianos, el disciplinador de la escuela y un hábil jugador de béisbol. En 1914, Ruth fue contratado para jugar en las ligas menores de los Orioles de Baltimore, pero pronto fue vendido a los Red Sox. Para 1916, se había forjado una reputación como lanzador excepcional que a veces pegaba largos jonrones, una hazaña inusual para cualquier jugador en la era de la bola muerta anterior a 1920. Aunque Ruth ganó dos veces 23 partidos en una temporada como lanzador y fue miembro de tres equipos campeones de la Serie Mundial con los Red Sox, quería jugar todos los días y se le permitió convertirse en jardinero. Con el tiempo de juego regular, rompió el récord de jonrones de la MLB en una sola temporada en 1919.

Después de esa temporada, el propietario de los Red Sox, Harry Frazee, vendió a Ruth a los Yankees en medio de la controversia. El traspaso alimentó la posterior sequía de campeonatos de Boston, que duró 86 años, y popularizó la superstición de la «Maldición del Bambino». En sus 15 años con los Yankees, Ruth ayudó al equipo a ganar siete banderines de la Liga Americana (AL) y cuatro campeonatos de la Serie Mundial. Su gran bateo hizo que aumentaran los totales de jonrones, lo que no sólo atrajo a los aficionados al estadio y aumentó la popularidad del deporte, sino que también ayudó a iniciar la era de la pelota viva, que pasó de ser un juego de estrategia de baja puntuación a un deporte en el que el jonrón era un factor importante. Como parte de la cacareada alineación de los Yankees de 1927, «Murderers» Row», Ruth logró 60 jonrones, lo que amplió su récord de una sola temporada en la MLB con un solo jonrón. La última temporada de Ruth con los Yankees fue la de 1934; se retiró del juego al año siguiente, tras un breve paso por los Bravos de Boston. A lo largo de su carrera, Ruth fue el líder de la Liga Americana de Béisbol en cuanto a jonrones durante una temporada en 12 ocasiones.

Durante su carrera, Ruth fue objeto de una intensa atención por parte de la prensa y del público por sus hazañas en el béisbol y por sus aficiones fuera del campo a la bebida y a las mujeres. Tras su retirada como jugador, se le negó la oportunidad de dirigir un club de las grandes ligas, probablemente debido a su mal comportamiento durante algunas partes de su carrera como jugador. En sus últimos años, Ruth hizo muchas apariciones públicas, especialmente en apoyo de los esfuerzos estadounidenses en la Segunda Guerra Mundial. En 1946 enfermó de cáncer nasofaríngeo y murió de la enfermedad dos años después. Ruth sigue formando parte de la cultura estadounidense, y en 2018 el presidente Donald Trump le concedió a título póstumo la Medalla Presidencial de la Libertad.

George Herman Ruth Jr. nació en 1895 en el 216 de la calle Emory, en el sector Pigtown de Baltimore, Maryland. Los padres de Ruth, Katherine (de soltera Schamberger) y George Herman Ruth Sr., eran de ascendencia alemana. Según el censo de 1880, sus padres habían nacido en Maryland. Sus abuelos paternos eran de Prusia y Hannover. Ruth padre tuvo una serie de trabajos que incluyeron vendedor de pararrayos y operador de tranvía. El mayor de los Ruth se convirtió entonces en un contador en un negocio familiar que combinaba la tienda de comestibles y la taberna en la calle Frederick. George Ruth Jr. nació en la casa de su abuelo materno, Pius Schamberger, un inmigrante alemán y sindicalista. Sólo uno de los siete hermanos del joven Ruth, su hermana menor Mamie, sobrevivió a la infancia.

Se desconocen muchos detalles de la infancia de Ruth, incluida la fecha del matrimonio de sus padres. Cuando Ruth era un niño pequeño, la familia se trasladó al 339 de South Woodyear Street, no muy lejos de los astilleros ferroviarios; cuando tenía seis años, su padre tenía un salón con un apartamento en el piso superior en el 426 de West Camden Street. Los detalles son igualmente escasos sobre la razón por la que Ruth fue enviada a los siete años a la Escuela Industrial para Niños de St. Sin embargo, según el relato de Julia Ruth Stevens en 1999, debido a que George padre era propietario de una taberna en Baltimore y había dado a Ruth poca supervisión mientras crecía, se convirtió en un delincuente. Ruth fue enviada al St. Mary porque George padre se quedó sin ideas para disciplinar y orientar a su hijo. De adulto, Ruth admitió que de joven corría por las calles, rara vez iba a la escuela y bebía cerveza cuando su padre no miraba. Algunos relatos dicen que, tras un incidente violento en la taberna de su padre, las autoridades de la ciudad decidieron que ese ambiente no era adecuado para un niño pequeño. Ruth ingresó en St. Mary el 13 de junio de 1902. Se registró como «incorregible» y pasó gran parte de los siguientes 12 años allí.

Aunque los niños de St. Mary»s recibían una educación, también se esperaba que los alumnos aprendieran habilidades laborales y ayudaran al funcionamiento de la escuela, sobre todo cuando los niños cumplían 12 años. Ruth se convirtió en camisera y también era hábil como carpintera. Ajustaba los cuellos de sus propias camisas, en lugar de que lo hiciera un sastre, incluso durante su bien remunerada carrera en el béisbol. Los chicos, con edades comprendidas entre los 5 y los 21 años, hacían la mayor parte del trabajo en las instalaciones, desde la cocina hasta la zapatería, y renovaron St. La comida era sencilla, y los hermanos javerianos que dirigían la escuela insistían en una estricta disciplina; los castigos corporales eran habituales. El apodo de Ruth allí era «Niggerlips», ya que tenía grandes rasgos faciales y era más oscuro que la mayoría de los chicos del reformatorio, que eran todos blancos.

A veces se le permitía reunirse con su familia o se le colocaba en St. James»s Home, una residencia supervisada con trabajo en la comunidad, pero siempre se le devolvía a St. Rara vez lo visitaba su familia; su madre murió cuando él tenía 12 años y, según algunos relatos, sólo se le permitía salir de St. Mary»s para asistir al funeral. Mary»s se debió en parte a que rompió repetidamente las ventanas de Baltimore con golpes largos mientras jugaba a la pelota en la calle; según otro, el director deportivo de la escuela, el Hermano Herman, le dijo que se uniera a un equipo en su primer día en St. Durante su estancia allí también jugó en la tercera base y en el campo corto, de nuevo inusual para un zurdo, y se vio obligado a usar guantes y manoplas hechas para diestros. El Prefecto de Disciplina de la escuela, el Hermano Matthias Boutlier, natural de Nueva Escocia, le animaba en sus actividades. Hombre corpulento, el Hermano Matthias era muy respetado por los chicos, tanto por su fuerza como por su equidad. Durante el resto de su vida, Ruth elogiaría al Hermano Matthias, y sus estilos de correr y golpear se parecían mucho a los de su maestro. Ruth declaró: «Creo que nací como bateador el primer día que le vi batear una pelota de béisbol». El anciano se convirtió en un mentor y un modelo a seguir para Ruth; el biógrafo Robert W. Creamer comentó la cercanía entre ambos:

Ruth veneraba al Hermano Matthias … lo cual es notable, teniendo en cuenta que Matthias era el encargado de hacer que los chicos se comportaran y que Ruth era una de las grandes portadoras naturales de todos los tiempos. … George Ruth captó pronto la atención del Hermano Matthias, y la tranquila y considerable atención que el gran hombre prestó al joven infernal de la ribera del río hizo saltar una chispa de respuesta en el alma del muchacho … embotó algunos de los dientes más salvajes del hombre bruto al que he oído describir con admiración y asombro al menos a media docena de sus contemporáneos del béisbol como «un animal».

La influencia de la escuela permaneció en Ruth de otras maneras. Fue un católico de toda la vida que a veces iba a misa después de haber estado de juerga toda la noche, y se convirtió en un conocido miembro de los Caballeros de Colón. Visitó orfanatos, escuelas y hospitales durante toda su vida, a menudo evitando la publicidad. Fue generoso con St. Mary»s cuando se hizo famoso y rico, donando dinero y su presencia en eventos para recaudar fondos, y gastando 5.000 dólares para comprarle al Hermano Matthias un Cadillac en 1926, sustituyéndolo posteriormente cuando quedó destruido en un accidente. Sin embargo, su biógrafo Leigh Montville sugiere que muchos de los excesos de la carrera de Ruth fuera del campo fueron impulsados por las privaciones de su tiempo en St.

La mayoría de los chicos de St. Mary»s jugaban al béisbol en ligas organizadas con diferentes niveles de competencia. Más tarde, Ruth calculó que jugaba 200 partidos al año mientras ascendía constantemente por la escalera del éxito. Aunque jugó en todas las posiciones en algún momento, alcanzó el estrellato como lanzador. Según el Hermano Matthias, Ruth estaba de pie a un lado riéndose de los torpes lanzamientos de sus compañeros, y Matthias le dijo que entrara y viera si podía hacerlo mejor. Ruth se convirtió en el mejor lanzador de St. Mary»s y, cuando cumplió 18 años en 1913, se le permitió salir del recinto para jugar los fines de semana en equipos de la comunidad. Se le mencionó en varios artículos de prensa, tanto por su destreza en el lanzamiento como por su capacidad de dar largos jonrones.

Ligas menores, Orioles de Baltimore

A principios de 1914, Ruth firmó un contrato de béisbol profesional con Jack Dunn, que era propietario y director de los Orioles de Baltimore, un equipo de la Liga Internacional. Las circunstancias de la firma de Ruth no se conocen con certeza; los hechos históricos se ven oscurecidos por historias que no pueden ser todas ciertas. Según algunas versiones, Dunn fue instado a asistir a un partido entre un equipo de estrellas de St. Mary»s y otro de otro centro javeriano, el Mount St. Mary»s. Según algunas versiones, Ruth se escapó antes del esperado partido, para volver a tiempo y ser castigado, y luego lanzar a St. Mary»s. En otras, el lanzador de los Washington Senators, Joe Engel, graduado de Mount St. Mary»s, lanzó en un partido de ex alumnos después de ver un concurso preliminar entre los estudiantes de primer año de la universidad y un equipo de St. Engel vio jugar a Ruth y luego le habló a Dunn de él en un encuentro casual en Washington. Ruth, en su autobiografía, sólo declaró que se ejercitó para Dunn durante media hora, y fue fichado. Según el biógrafo Kal Wagenheim, hubo dificultades legales que aclarar, ya que Ruth debía permanecer en la escuela hasta que cumpliera 21 años, aunque SportsCentury afirmó en un documental que Ruth ya había sido dada de alta en St. Mary»s cuando cumplió 19 años, y ganaba un salario mensual de 100 dólares.

El viaje en tren a los entrenamientos de primavera en Fayetteville, Carolina del Norte, a principios de marzo, fue probablemente el primero de Ruth fuera de la zona de Baltimore. El novato beisbolista fue objeto de varias bromas por parte de los veteranos, que probablemente también fueron el origen de su famoso apodo. Hay varios relatos sobre cómo Ruth llegó a ser llamado «Babe», pero la mayoría se centran en que se referían a él como «Dunnie»s babe» o una variante. SportsCentury informó de que su apodo se ganó porque era el nuevo «querido» o «proyecto» de Dunn, no sólo por el talento en bruto de Ruth, sino también por su falta de conocimiento de la etiqueta adecuada para comer en un restaurante, estar en un hotel o estar en un tren. «Babe» era, en aquella época, un apodo común en el béisbol, siendo quizás el más famoso hasta ese momento el del lanzador de los Piratas de Pittsburgh y héroe de las Series Mundiales de 1909, Babe Adams, que parecía más joven que su edad real.

Ruth hizo su primera aparición como pelotero profesional en un juego entre escuadras el 7 de marzo de 1914. Jugó como shortstop y lanzó las dos últimas entradas de una victoria por 15-9. En su segundo bateo, Ruth conectó un largo jonrón hacia el jardín derecho; la explosión fue reportada localmente como más larga que el legendario tiro de Jim Thorpe en Fayetteville. Ruth hizo su primera aparición contra un equipo de béisbol organizado en un partido de exhibición contra los Phillies de Filadelfia de la liga mayor. Ruth lanzó las tres entradas centrales y cedió dos carreras en la cuarta, pero luego se calmó y lanzó una quinta y sexta entradas sin anotaciones. En un partido contra los Phillies la tarde siguiente, Ruth entró en la sexta entrada y no permitió ninguna carrera en el resto del partido. Los Orioles anotaron siete carreras en la parte baja de la octava entrada para superar una desventaja de 6-0, y Ruth fue el lanzador ganador.

Una vez iniciada la temporada regular, Ruth era un lanzador estrella que también era peligroso en el plato. El equipo tuvo un buen desempeño, pero casi no recibió atención de la prensa de Baltimore. Una tercera liga mayor, la Federal League, había comenzado a jugar, y la franquicia local, los Baltimore Terrapins, devolvió a esa ciudad a las grandes ligas por primera vez desde 1902. Pocos aficionados visitaban el Oriole Park, donde Ruth y sus compañeros de equipo trabajaban en una relativa oscuridad. Es posible que a Ruth le ofrecieran una bonificación y un salario mayor para que se pasara a los Terrapins; cuando los rumores en ese sentido recorrieron Baltimore, dando a Ruth la mayor publicidad que había experimentado hasta la fecha, un funcionario de los Terrapins lo negó, afirmando que su política era no fichar a jugadores bajo contrato con Dunn.

La competencia de los Terrapins hizo que Dunn sufriera grandes pérdidas. Aunque a finales de junio los Orioles estaban en primer lugar, habiendo ganado más de dos tercios de sus partidos, la asistencia pagada bajó hasta 150. Dunn exploró un posible traslado de los Orioles a Richmond, Virginia, así como la venta de una participación minoritaria en el club. Estas posibilidades fracasaron, por lo que Dunn no tuvo más remedio que vender a sus mejores jugadores a equipos de las Grandes Ligas para recaudar dinero. Ofreció a Ruth a los actuales campeones de la Serie Mundial, los Philadelphia Athletics de Connie Mack, pero Mack tenía sus propios problemas financieros. Los Cincinnati Reds y los New York Giants expresaron su interés por Ruth, pero Dunn vendió su contrato, junto con los de los lanzadores Ernie Shore y Ben Egan, a los Boston Red Sox de la Liga Americana (AL) el 4 de julio. El precio de venta se anunció como 25.000 dólares, pero otros informes rebajan la cantidad a la mitad, o posiblemente a 8.500 dólares más la cancelación de un préstamo de 3.000 dólares. Ruth permaneció con los Orioles durante varios días mientras los Red Sox completaban un viaje por carretera, y se presentó al equipo en Boston el 11 de julio.

Medias Rojas de Boston (1914-1919)

El 11 de julio de 1914, Ruth llegó a Boston con Egan y Shore. Ruth contó más tarde la historia de cómo esa mañana había conocido a Helen Woodford, que se convertiría en su primera esposa. Ella era una camarera de 16 años en el Landers Coffee Shop, y Ruth relató que le sirvió cuando desayunó allí. Otras historias, sin embargo, sugieren que el encuentro se produjo otro día, y quizás en otras circunstancias. Independientemente de cuándo empezó a cortejar a su primera esposa, esa tarde ganó su primer partido como lanzador de los Red Sox, por 4-3, contra los Cleveland Naps. Su receptor era Bill Carrigan, que también era el entrenador de los Red Sox. Carrigan le dio una salida al día siguiente; ganó esa y su segunda salida y a partir de entonces fue lanzado con regularidad. Ruth perdió su segunda salida, y a partir de entonces fue poco utilizado. En su debut en las Grandes Ligas como bateador, Ruth se fue de 0 a 2 contra el zurdo Willie Mitchell, poniéndose fuera en su primer turno de bateo antes de ser retirado por un bateador suplente en la séptima entrada. Los aficionados no prestaron mucha atención a Ruth, ya que los bostonianos vieron a los Braves, rivales de los Red Sox, iniciar una legendaria remontada que los llevaría desde el último lugar el 4 de julio hasta el campeonato de la Serie Mundial de 1914.

Egan fue traspasado a Cleveland después de dos semanas en la lista de Boston. Durante su estancia en los Red Sox, vigiló al inexperto Ruth, de forma similar a como lo hizo Dunn en Baltimore. Cuando fue traspasado, nadie ocupó su lugar como supervisor. Los nuevos compañeros de equipo de Ruth lo consideraban descarado, y habrían preferido que, como novato, permaneciera callado y discreto. Cuando Ruth insistió en tomar la práctica de bateo a pesar de ser un novato que no jugaba con regularidad, y un lanzador, llegó para encontrar sus bates serrados por la mitad. Sus compañeros de equipo le apodaron «el Gran Mandril», un nombre que detestaba el moreno Ruth, a quien no le había gustado el apodo de «Niggerlips» en St. Ruth había recibido un aumento de sueldo al ser ascendido a las grandes ligas, y rápidamente adquirió gustos por la buena comida, el licor y las mujeres, entre otras tentaciones.

El director Carrigan permitió a Ruth lanzar dos partidos de exhibición a mediados de agosto. Aunque Ruth ganó ambos contra competidores de ligas menores, no se le devolvió a la rotación de lanzadores. No se sabe por qué Carrigan no le dio a Ruth más oportunidades de lanzar. Hay leyendas -filmadas para la pantalla en The Babe Ruth Story (1948)- que dicen que el joven lanzador tenía la costumbre de señalar su intención de lanzar una bola curva sacando ligeramente la lengua, y que era fácil de batear hasta que esto cambió. Creamer señaló que es común que los lanzadores inexpertos muestren tales hábitos, y que la necesidad de liberar a Ruth del suyo no constituiría una razón para no utilizarlo en absoluto. El biógrafo sugirió que Carrigan no estaba dispuesto a utilizar a Ruth debido al mal comportamiento del novato.

El 30 de julio de 1914, el propietario de Boston, Joseph Lannin, había comprado los Providence Grays, de la liga menor, miembros de la Liga Internacional. El equipo de Providence había sido propiedad de varias personas relacionadas con los Tigres de Detroit, incluido el bateador estrella Ty Cobb, y como parte de la transacción, un lanzador de Providence fue enviado a los Tigres. Para calmar a los aficionados de Providence molestos por la pérdida de una estrella, Lannin anunció que los Red Sox enviarían pronto un sustituto a los Grays. Se pretendía que fuera Ruth, pero su salida de Providence se retrasó cuando el propietario de los Cincinnati Reds, Garry Herrmann, lo reclamó de los waivers. Después de que Lannin escribiera a Herrmann explicándole que los Red Sox querían a Ruth en Providence para que pudiera desarrollarse como jugador, y que no lo cederían a un club de las grandes ligas, Herrmann permitió que Ruth fuera enviado a las menores. Carrigan declaró más tarde que Ruth no fue enviado a Providence para convertirlo en un mejor jugador, sino para ayudar a los Grays a ganar el banderín de la Liga Internacional (campeonato de la liga).

Ruth se unió a los Grays el 18 de agosto de 1914. Después de los tratos de Dunn, los Orioles de Baltimore lograron mantener el primer lugar hasta el 15 de agosto, después de lo cual continuaron desvaneciéndose, dejando la carrera por el banderín entre Providence y Rochester. Ruth estaba profundamente impresionado por el manager de Providence «Wild Bill» Donovan, anteriormente un lanzador estrella con un récord de 25-4 en victorias y derrotas con Detroit en 1907; en años posteriores, le atribuyó a Donovan haberle enseñado mucho sobre el lanzamiento. A Ruth se le pedía que lanzara a menudo, y en una ocasión empezó (y ganó) cuatro partidos en ocho días. El 5 de septiembre, en el Maple Leaf Park de Toronto, Ruth lanzó una victoria por 9-0 con un solo hit, y conectó su primer jonrón como profesional, el único como jugador de ligas menores, contra Ellis Johnson. Llamado a Boston después de que el Providence terminara la temporada en primer lugar, lanzó y ganó un partido para los Red Sox contra los New York Yankees el 2 de octubre, consiguiendo su primer hit en las grandes ligas, un doble. Ruth terminó la temporada con un récord de 2-1 como jugador de las Grandes Ligas y 23-8 en la Liga Internacional (para Baltimore y Providence). Una vez concluida la temporada, Ruth se casó con Helen en Ellicott City, Maryland. Creamer especuló que no se casaron en Baltimore, donde los recién casados se alojaron con George Ruth Sr., para evitar posibles interferencias de los de St. Mary»s: ambos novios aún no eran mayores de edad y Ruth permaneció en libertad condicional en esa institución hasta su 21º cumpleaños.

En marzo de 1915, Ruth se presentó en Hot Springs, Arkansas, para su primer entrenamiento de primavera en las Grandes Ligas. A pesar de una primera temporada relativamente exitosa, no estaba programado para ser titular con los Red Sox, que ya tenían dos «magníficos» lanzadores zurdos, según Creamer: las estrellas establecidas Dutch Leonard, que había batido el récord de menor promedio de carreras ganadas (y Ray Collins, ganador de 20 juegos tanto en 1913 como en 1914. Ruth fue ineficaz en su primera salida, llevándose la derrota en el tercer partido de la temporada. Las lesiones y el lanzamiento ineficaz de otros lanzadores de Boston le dieron a Ruth otra oportunidad, y después de algunas buenas apariciones de relevo, Carrigan le permitió a Ruth otra salida, y ganó un juego de siete entradas acortado por la lluvia. Diez días más tarde, el manager le hizo empezar contra los New York Yankees en el Polo Grounds. Ruth llevaba una ventaja de 3-2 en la novena, pero perdió el partido por 4-3 en 13 entradas. Ruth, bateando en la novena, como era habitual para los lanzadores, conectó un enorme jonrón en la cubierta superior del jardín derecho ante Jack Warhop. En aquella época, los jonrones eran raros en el béisbol, y el majestuoso tiro de Ruth asombró al público. El lanzador ganador, Warhop, concluiría en agosto de 1915 una carrera de ocho temporadas en las grandes ligas, sin destacarse de no ser por ser el primer lanzador de las grandes ligas que cedió un jonrón a Babe Ruth.

Carrigan quedó lo suficientemente impresionado por los lanzamientos de Ruth como para darle un puesto en la rotación inicial. Ruth terminó la temporada de 1915 con 18-8 como lanzador; como bateador, bateó .315 y consiguió cuatro jonrones. Los Red Sox ganaron el banderín de la Liga Americana, pero con el personal de lanzamiento sano, Ruth no fue llamado para lanzar en la Serie Mundial de 1915 contra los Phillies de Filadelfia. Boston ganó en cinco partidos; Ruth fue utilizado como bateador suplente en el quinto partido, pero se retiró contra el as de los Phillies, Grover Cleveland Alexander. A pesar de su éxito como lanzador, Ruth estaba adquiriendo una reputación por sus largos jonrones; en el Sportsman»s Park contra los St. Louis Browns, un batazo de Ruth se elevó sobre la Grand Avenue, rompiendo la ventana de un concesionario de Chevrolet.

En 1916, la atención se centró en Ruth por sus lanzamientos, ya que se enfrentó repetidamente al as de los Senadores de Washington, Walter Johnson. Ambos se enfrentaron cinco veces durante la temporada, con cuatro victorias de Ruth y una de Johnson (Ruth no tuvo decisión en la victoria de Johnson). Dos de las victorias de Ruth fueron por el marcador de 1-0, una en un juego de 13 entradas. Sobre la victoria por 1-0 decidida sin entradas extras, el presidente de la AL, Ban Johnson, declaró: «Ese fue uno de los mejores juegos de pelota que he visto». En la temporada, Ruth obtuvo un resultado de 23-12, con un ERA de 1,75 y nueve shutouts, ambos liderando la liga. Los nueve shutouts de Ruth en 1916 establecieron un récord de la liga para zurdos que permanecería inigualado hasta que Ron Guidry lo empató en 1978. Los Red Sox volvieron a ganar el banderín y la Serie Mundial, esta vez derrotando a los Brooklyn Robins (como se conocía entonces a los Dodgers) en cinco partidos. Ruth comenzó y ganó el segundo juego, 2-1, en 14 entradas. Hasta que se jugó otro partido de esa duración en 2005, éste fue el partido más largo de la Serie Mundial, y la actuación de Ruth como lanzador sigue siendo la victoria más larga en un partido completo de postemporada.

Carrigan se retiró como jugador y mánager después de 1916, y regresó a su Maine natal para dedicarse a los negocios. Ruth, que jugó con cuatro entrenadores que están en el Salón Nacional de la Fama del Béisbol, siempre sostuvo que Carrigan, que no está consagrado allí, fue el mejor entrenador con el que jugó. Hubo otros cambios en la organización de los Red Sox esa temporada baja, ya que Lannin vendió el equipo a un grupo de tres personas encabezado por el promotor teatral de Nueva York Harry Frazee. Jack Barry fue contratado por Frazee como gerente.

Ruth obtuvo un resultado de 24-13 con un ERA de 2.01 y seis shutouts en 1917, pero los Sox terminaron en segundo lugar en la liga, nueve juegos detrás de los Chicago White Sox en la clasificación. El 23 de junio en Washington, cuando el árbitro de la base «Brick» Owens consideró que los primeros cuatro lanzamientos eran bolas, Ruth le lanzó un puñetazo y fue expulsado del partido y posteriormente suspendido por diez días y multado con 100 dólares. Ernie Shore fue llamado para relevar a Ruth, y se le permitieron ocho lanzamientos de calentamiento. El corredor que había llegado a la base en la caminata fue atrapado robando, y Shore retiró a los 26 bateadores que enfrentó para ganar el juego. La hazaña de Shore fue catalogada como un juego perfecto durante muchos años. En 1991, el Comité de Precisión Estadística de la Liga Mayor de Béisbol (MLB) lo modificó para que figurara como un juego perfecto combinado. En 1917, Ruth fue utilizado poco como bateador, aparte de sus apariciones en el plato mientras lanzaba, y bateó .325 con dos jonrones.

La entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial se produjo al comienzo de la temporada y eclipsó el béisbol. La conscripción se introdujo en septiembre de 1917, y la mayoría de los jugadores de béisbol de las grandes ligas estaban en edad de ser reclutados. Esto incluía a Barry, que era un jugador-gerente, y que se unió a la Reserva Naval en un intento de evitar el reclutamiento, sólo para ser llamado a filas después de la temporada de 1917. Frazee contrató al presidente de la Liga Internacional, Ed Barrow, como gerente de los Red Sox. Barrow había pasado los 30 años anteriores en una variedad de trabajos de béisbol, aunque nunca jugó profesionalmente. Con la escasez de personal en las Grandes Ligas debido a la guerra, Barrow tenía que llenar muchos huecos en la alineación de los Red Sox.

Ruth también se dio cuenta de estas vacantes en la alineación. No estaba satisfecho con el papel de lanzador que aparecía cada cuatro o cinco días y quería jugar todos los días en otra posición. Barrow utilizó a Ruth en la primera base y en el campo durante la temporada de exhibición, pero lo limitó al lanzamiento cuando el equipo se acercaba a Boston y al inicio de la temporada. En ese momento, Ruth era posiblemente el mejor lanzador zurdo del béisbol, y permitirle jugar en otra posición era un experimento que podría haber sido contraproducente.

Inexperto como mánager, Barrow hizo que el jugador Harry Hooper le aconsejara sobre la estrategia del juego de béisbol. Hooper instó a su mánager a que permitiera a Ruth jugar en otra posición cuando no estuviera lanzando, argumentando a Barrow, que había invertido en el club, que la afluencia de público era mayor los días en que jugaba Ruth, ya que se sentían atraídos por sus bateos. A principios de mayo, Barrow cedió, y Ruth conectó jonrones en cuatro partidos consecutivos (uno de ellos de exhibición), el último ante Walter Johnson. Por primera vez en su carrera (sin tener en cuenta las apariciones como bateador suplente), a Ruth se le asignó un lugar en el orden de bateo superior al noveno.

Aunque Barrow predijo que Ruth rogaría por volver a lanzar la primera vez que experimentara un bajón de bateo, eso no ocurrió. Barrow utilizó a Ruth principalmente como jardinero en la temporada de 1918, acortada por la guerra. Ruth bateó .300, con 11 jonrones, lo que le permitió compartir el título de jonrones de las Grandes Ligas con Tilly Walker, de los Philadelphia Athletics. Todavía se le utilizaba ocasionalmente como lanzador, y tuvo un récord de 13-7 con un ERA de 2,22.

En 1918, los Red Sox ganaron su tercer banderín en cuatro años y se enfrentaron a los Chicago Cubs en la Serie Mundial, que comenzó el 5 de septiembre, la fecha más temprana de la historia. La temporada se había acortado porque el gobierno había dictaminado que los jugadores de béisbol elegibles para el ejército tendrían que ser reclutados o trabajar en industrias de guerra críticas, como las plantas de armamento. Ruth lanzó y ganó el primer partido para los Red Sox, por 1-0. Antes del cuarto partido, Ruth se lesionó la mano izquierda en una pelea, pero lanzó igualmente. Permitió siete hits y seis bases, pero fue ayudado por un excelente trabajo de campo detrás de él y por sus propios esfuerzos de bateo, ya que un triple de Ruth en la cuarta entrada dio a su equipo una ventaja de 2-0. Los Cubs empataron el partido en la octava entrada, pero los Red Sox volvieron a anotar para tomar una ventaja de 3-2 en la parte baja de esa entrada. Después de que Ruth cediera un hit y una caminata para comenzar la novena entrada, fue relevado en el montículo por Joe Bush. Para mantener a Ruth y su bate en el juego, fue enviado a jugar en el jardín izquierdo. Bush retiró al equipo para darle a Ruth su segunda victoria de la Serie, y la tercera y última victoria como lanzador en la Serie Mundial de su carrera, sin ninguna derrota, en tres apariciones como lanzador. El esfuerzo de Ruth dio a su equipo una ventaja de tres juegos a uno, y dos días después los Red Sox ganaron su tercera Serie en cuatro años, cuatro juegos a dos. Antes de permitir que los Cubs anotaran en el cuarto juego, Ruth lanzó 29+2⁄3 entradas consecutivas sin anotar, un récord para la Serie Mundial que se mantuvo por más de 40 años hasta 1961, roto por Whitey Ford después de la muerte de Ruth. Ruth estaba más orgulloso de ese récord que de cualquiera de sus hazañas como bateador.

Una vez terminadas las Series Mundiales, Ruth consiguió la exención del reclutamiento de guerra al aceptar un puesto nominal en una fábrica de acero de Pensilvania. Muchos establecimientos industriales se enorgullecían de sus equipos de béisbol y trataban de contratar a jugadores de las grandes ligas. El final de la guerra, en noviembre, dejó a Ruth libre para jugar al béisbol sin esos artificios.

Durante la temporada de 1919, Ruth fue utilizado como lanzador en sólo 17 de sus 130 juegos y compiló un récord de 9-5. Barrow lo utilizó como lanzador sobre todo en la primera parte de la temporada, cuando el entrenador de los Red Sox todavía tenía esperanzas de conseguir un segundo banderín consecutivo. A finales de junio, los Red Sox estaban claramente fuera de la carrera, y Barrow no tenía inconveniente en que Ruth se concentrara en su bateo, aunque sólo fuera porque atraía a la gente al estadio. Ruth había bateado un cuadrangular contra los Yankees el día de la inauguración, y otro durante un mes de baja en el bateo que le siguió. Al ser relevado de sus funciones de lanzador, Ruth comenzó una racha de jonrones sin precedentes, lo que le proporcionó una gran atención por parte del público y de la prensa. Incluso sus fallos se consideraban majestuosos: un periodista deportivo dijo: «Cuando Ruth falla un golpe a la pelota, las gradas se estremecen».

Dos jonrones de Ruth el 5 de julio, y uno en cada uno de los dos partidos consecutivos de la semana siguiente, elevaron el total de su temporada a 11, empatando la mejor marca de su carrera en 1918. El primer récord en caer fue la marca de una sola temporada de la AL de 16, establecida por Ralph «Socks» Seybold en 1902. Ruth lo igualó el 29 de julio, y luego se acercó al récord de las Grandes Ligas de 25, establecido por Buck Freeman en 1899. Para cuando Ruth alcanzó este récord a principios de septiembre, los escritores habían descubierto que Ned Williamson, de los Chicago White Stockings de 1884, había bateado 27, aunque en un estadio en el que la distancia al jardín derecho era de sólo 215 pies (66 m). El 20 de septiembre, «Día de Babe Ruth» en Fenway Park, Ruth ganó el partido con un jonrón en la parte baja de la novena entrada, empatando a Williamson. Rompió el récord cuatro días después contra los Yankees en el Polo Grounds, y conectó uno más contra los Senators para terminar con 29. El jonrón en Washington convirtió a Ruth en el primer jugador de las Grandes Ligas en batear un jonrón en los ocho estadios de su liga. A pesar de la heroicidad de Ruth, los Red Sox terminaron en sexto lugar, a 20+1⁄2 juegos del campeón de la liga, los White Sox. En sus seis temporadas con Boston, ganó 89 partidos y registró un ERA de 2,19. Tuvo un período de cuatro años en el que fue el segundo en la AL en victorias y ERA detrás de Walter Johnson, y Ruth tuvo un récord ganador contra Johnson en enfrentamientos directos.

Venta a Nueva York

Como forastero de la ciudad de Nueva York, Frazee había sido visto con recelo por los periodistas deportivos y los aficionados al béisbol de Boston cuando compró el equipo. Se los ganó con el éxito en el campo y la voluntad de construir los Red Sox mediante la compra o el intercambio de jugadores. Ofreció a los Senators 60.000 dólares por Walter Johnson, pero el propietario de Washington, Clark Griffith, no estuvo dispuesto. Aun así, Frazee tuvo éxito en traer otros jugadores a Boston, especialmente como reemplazo de jugadores en el ejército. Esta disposición a gastar en jugadores ayudó a los Red Sox a conseguir el título de 1918. En la temporada de 1919 se batió el récord de asistencia, y los jonrones de Ruth para Boston lo convirtieron en una sensación nacional. En marzo de 1919 se informó que Ruth había aceptado un contrato de tres años por un total de 27.000 dólares, después de prolongadas negociaciones. Sin embargo, el 26 de diciembre de 1919, Frazee vendió el contrato de Ruth a los New York Yankees.

No se conocen todas las circunstancias relativas a la venta, pero se dice que el cervecero y ex congresista Jacob Ruppert, principal propietario del equipo de Nueva York, preguntó al entrenador de los Yankees, Miller Huggins, qué necesitaba el equipo para tener éxito. Huggins supuestamente respondió: «Consigue a Ruth de Boston», señalando que Frazee siempre necesitaba dinero para financiar sus producciones teatrales. En cualquier caso, había un precedente para la transacción de Ruth: cuando el lanzador de Boston Carl Mays dejó los Red Sox en una disputa en 1919, Frazee había resuelto el asunto vendiendo a Mays a los Yankees, aunque con la oposición del presidente de la AL, Johnson.

Según uno de los biógrafos de Ruth, Jim Reisler, «la razón por la que Frazee necesitaba dinero en efectivo en 1919 -y grandes inyecciones de dinero rápidamente- sigue siendo, más de 80 años después, un pequeño misterio». La historia que se cuenta a menudo es que Frazee necesitaba dinero para financiar el musical No, No, Nanette, que fue un éxito en Broadway y le dio a Frazee seguridad financiera. Sin embargo, esa obra no se estrenó hasta 1925, cuando Frazee ya había vendido los Red Sox. Sin embargo, la historia puede ser cierta en esencia: No, No, Nanette se basó en una obra producida por Frazee, My Lady Friends, que se estrenó en 1919.

Había otras presiones financieras sobre Frazee, a pesar del éxito de su equipo. Ruth, plenamente consciente de la popularidad del béisbol y de su papel en ella, quería renegociar su contrato, firmado antes de la temporada de 1919 por 10.000 dólares anuales hasta 1921. Exigió que se duplicara su salario, o que no participara en la temporada y aprovechara su popularidad en otras empresas. Las exigencias salariales de Ruth hacían que otros jugadores pidieran más dinero. Además, Frazee todavía le debía a Lannin hasta 125.000 dólares por la compra del club.

Aunque Ruppert y su copropietario, el coronel Tillinghast Huston, eran ricos, y habían comprado y negociado agresivamente por jugadores en 1918 y 1919 para construir un equipo ganador, Ruppert se enfrentaba a pérdidas en sus intereses cerveceros al implantarse la Prohibición, y si su equipo dejaba el Polo Grounds, donde los Yankees eran los inquilinos de los New York Giants, construir un estadio en Nueva York sería caro. No obstante, cuando Frazee, que se movía en los mismos círculos sociales que Huston, insinuó al coronel que Ruth estaba disponible por el precio adecuado, los propietarios de los Yankees no tardaron en perseguir la compra.

Frazee vendió los derechos de Babe Ruth por 100.000 dólares, la mayor suma jamás pagada por un jugador de béisbol. El acuerdo también incluía un préstamo de 350.000 dólares de Ruppert a Frazee, garantizado por una hipoteca sobre el Fenway Park. Una vez acordado, Frazee informó a Barrow, quien, aturdido, le dijo al propietario que estaba recibiendo la peor parte del trato. Los cínicos han sugerido que Barrow podría haber desempeñado un papel más importante en la venta de Ruth, ya que menos de un año después se convirtió en el director general de los Yankees, y en los años siguientes realizó varias compras de jugadores de los Red Sox a Frazee. El precio de 100.000 dólares incluía 25.000 dólares en efectivo y pagarés por la misma cantidad con vencimiento el 1 de noviembre de 1920, 1921 y 1922; Ruppert y Huston ayudaron a Frazee a vender los pagarés a los bancos para obtener dinero inmediato.

La transacción estaba condicionada a que Ruth firmara un nuevo contrato, lo que se cumplió rápidamente: Ruth aceptó cumplir los dos años restantes de su contrato, pero recibió una bonificación de 20.000 dólares, pagadera en dos temporadas. El acuerdo se anunció el 6 de enero de 1920. La reacción en Boston fue variada: algunos aficionados estaban amargados por la pérdida de Ruth; otros admitieron que se había vuelto difícil tratar con Ruth. El New York Times sugirió que «la pared corta del jardín derecho en el Polo Grounds debería ser un blanco fácil para Ruth la próxima temporada y, al jugar setenta y siete partidos en casa, no sería sorprendente que Ruth superara su récord de jonrones de veintinueve en el circuito el próximo verano». Según Reisler, «los Yankees habían logrado el robo deportivo del siglo».

Según Marty Appel, en su historia de los Yankees, la transacción «cambió la suerte de dos franquicias de alto nivel durante décadas». Los Red Sox, ganadores de cinco de las primeras 16 Series Mundiales, las disputadas entre 1903 y 1919, no volverían a ganar otro banderín hasta 1946, ni otra Serie Mundial hasta 2004, una sequía atribuida en la superstición del béisbol a la venta de Ruth por parte de Frazee y a veces apodada la «Maldición del Bambino». Los Yankees, por otro lado, no habían ganado el campeonato de la AL antes de su adquisición de Ruth. Ganaron siete banderines de la AL y cuatro Series Mundiales con Ruth, y lideraron el béisbol con 40 banderines y 27 títulos de la Serie Mundial en su historia.

Los Yankees de Nueva York (1920-1934)

Cuando Ruth firmó con los Yankees, completó su transición de lanzador a jardinero de gran potencia. Su carrera de quince temporadas en los Yankees consistió en más de 2.000 partidos, y Ruth rompió muchos récords de bateo mientras hacía sólo cinco apariciones muy dispersas en el montículo, ganando todas ellas.

A finales de abril de 1920, los Yankees estaban 4-7, y los Red Sox lideraban la liga con una marca de 10-2. Ruth había hecho poco, ya que se había lesionado al batear. Ambas situaciones empezaron a cambiar el 1 de mayo, cuando Ruth conectó un jonrón con cinta métrica que envió la pelota completamente fuera del Polo Grounds, una hazaña que se creía que sólo había sido lograda anteriormente por Shoeless Joe Jackson. Los Yankees ganaron, 6-0, sacando tres de cuatro a los Red Sox. Ruth conectó su segundo jonrón el 2 de mayo, y a finales del mes había establecido un récord de jonrones en las Grandes Ligas en un mes con 11, y pronto lo rompió con 13 en junio. Los aficionados respondieron con cifras récord de asistencia. El 16 de mayo, Ruth y los Yankees atrajeron a 38.600 personas al Polo Grounds, un récord para el estadio, y 15.000 aficionados fueron rechazados. Grandes multitudes abarrotaron los estadios para ver jugar a Ruth cuando los Yankees estaban de gira.

Los jonrones siguieron llegando. Ruth empató su propio récord de 29 el 15 de julio y lo rompió con jonrones en ambos partidos de un doble juego cuatro días después. A finales de julio, tenía 37, pero su ritmo disminuyó un poco después. Sin embargo, el 4 de septiembre, empató y batió el récord de jonrones en una temporada en el béisbol organizado, superando la marca de Perry Werden de 1895 de 44 en la Liga Occidental menor. Los Yankees jugaron bien como equipo, luchando por el liderato de la liga a principios del verano, pero cayeron en agosto en la batalla por el banderín de la AL con Chicago y Cleveland. El banderín y la Serie Mundial fueron ganados por Cleveland, que se adelantó después de que el 28 de septiembre estallara el escándalo de las Medias Negras y provocara la suspensión de muchos de los principales jugadores de Chicago, incluido Shoeless Joe Jackson. Los Yankees terminaron en tercer lugar, pero atrajeron a 1,2 millones de aficionados al Polo Grounds, la primera vez que un equipo lograba una asistencia de siete cifras. El resto de la liga vendió 600.000 entradas más, muchas de ellas para ver a Ruth, que lideró la liga con 54 jonrones, 158 carreras y 137 carreras impulsadas (RBI).

En 1920 y posteriormente, Ruth se vio favorecido por el hecho de que la empresa A.J. Reach, fabricante de las pelotas de béisbol utilizadas en las grandes ligas, utilizaba una máquina más eficaz para enrollar el hilo que se encontraba dentro de la pelota. Las nuevas pelotas de béisbol entraron en juego en 1920 y marcaron el comienzo de la era de las pelotas vivas; el número de jonrones en las grandes ligas aumentó en 184 con respecto al año anterior. El estadístico de béisbol Bill James señaló que, si bien es probable que Ruth se viera favorecido por el cambio de la pelota de béisbol, hubo otros factores que influyeron, como la abolición gradual de la spitball (acelerada tras la muerte de Ray Chapman, golpeado por una pelota lanzada por Mays en agosto de 1920) y el uso más frecuente de nuevas pelotas de béisbol (también una respuesta a la muerte de Chapman). Sin embargo, James teorizó que la explosión de Ruth en 1920 podría haber ocurrido en 1919, si se hubiera jugado una temporada completa de 154 partidos en lugar de 140, si Ruth se hubiera abstenido de lanzar 133 entradas esa temporada, y si hubiera jugado en cualquier otro campo que no fuera Fenway Park, donde sólo pegó 9 de 29 jonrones.

El director comercial de los Yankees, Harry Sparrow, había fallecido a principios de la temporada de 1920. Ruppert y Huston contrataron a Barrow para sustituirlo. Los dos hombres llegaron rápidamente a un acuerdo con Frazee para que Nueva York adquiriera a algunos de los jugadores que serían pilares de los primeros equipos de los Yankees que ganaron el banderín, como el receptor Wally Schang y el lanzador Waite Hoyt. Hoyt, de 21 años, se hizo muy amigo de Ruth:

La vida escandalosa fascinaba a Hoyt, la libertad de no dar una mierda, la carga sin parar, a toda prisa, de los excesos. ¿Cómo podía un hombre beber tanto y no emborracharse nunca? El rompecabezas de Babe Ruth nunca fue aburrido, sin importar cuántas veces Hoyt recogiera las piezas y las mirara. Después de los partidos, seguía a la multitud hasta la suite de Babe. No importaba la ciudad, la cerveza estaría helada y las botellas llenarían la bañera.

En la temporada baja, Ruth pasó un tiempo en La Habana, Cuba, donde se dice que perdió 35.000 dólares (equivalentes a 507.826 dólares en 2020) apostando en carreras de caballos.

Ruth bateó jonrones temprano y con frecuencia en la temporada de 1921, durante la cual rompió la marca de Roger Connor de jonrones en una carrera, 138. Cada uno de los casi 600 cuadrangulares que Ruth conectó en su carrera después de eso amplió su propio récord. Tras un comienzo lento, los Yankees pronto se vieron inmersos en una reñida carrera por el banderín con Cleveland, ganadores de la Serie Mundial de 1920. El 15 de septiembre, Ruth conectó su 55º jonrón, batiendo su récord de un año en una sola temporada. A finales de septiembre, los Yankees visitaron Cleveland y ganaron tres de los cuatro partidos, dándoles la ventaja en la carrera, y consiguieron su primer banderín unos días después. Ruth terminó la temporada regular con 59 jonrones, bateando .378 y con un porcentaje de slugging de .846. Las 177 carreras anotadas por Ruth, los 119 hits con extrabases y las 457 bases totales establecieron récords de la era moderna que aún se mantienen en 2021.

Los Yankees tenían grandes expectativas cuando se enfrentaron a los Giants de Nueva York en las Series Mundiales de 1921, cuyos partidos se jugaron en el Polo Grounds. Los Yankees ganaron los dos primeros partidos con Ruth en la alineación. Sin embargo, Ruth se raspó gravemente el codo durante el segundo partido cuando se deslizó hacia la tercera base (había caminado y robado la segunda y la tercera base). Después del partido, el médico del equipo le dijo que no jugara el resto de la serie. A pesar de este consejo, jugó en los tres partidos siguientes, y fue bateador suplente en el octavo partido de la serie al mejor de nueve, pero los Yankees perdieron, cinco partidos a tres. Ruth bateó .316, anotó cinco carreras y conectó su primer jonrón en la Serie Mundial.

Después de la Serie, Ruth y sus compañeros de equipo Bob Meusel y Bill Piercy participaron en una gira de exhibición en el noreste. Una regla vigente en ese momento prohibía a los participantes de la Serie Mundial jugar en juegos de exhibición durante la temporada baja, con el propósito de evitar que los participantes de la Serie replicaran la misma y socavaran su valor. El comisionado de béisbol Kenesaw Mountain Landis suspendió al trío hasta el 20 de mayo de 1922 y les impuso una multa por sus cheques de la Serie Mundial de 1921. En agosto de 1922, la regla fue cambiada para permitir que los participantes de las Series Mundiales hicieran un barnstorming limitado, con el permiso de Landis.

A pesar de su suspensión, Ruth fue nombrado nuevo capitán de los Yankees en el campo antes de la temporada de 1922. Durante la suspensión, se ejercitó con el equipo por la mañana y jugó partidos de exhibición con los Yankees en sus días libres. Él y Meusel regresaron el 20 de mayo ante un público que agotó las entradas en el Polo Grounds, pero Ruth bateó 0 de 4 y fue abucheado. El 25 de mayo, fue expulsado del partido por arrojar polvo a la cara del árbitro George Hildebrand, y luego subió a las gradas para enfrentarse a un abucheador. Ban Johnson ordenó que se le multara, se le suspendiera y se le quitara el cargo de capitán del equipo. En su temporada acortada, Ruth participó en 110 partidos, bateó .315, con 35 jonrones, e impulsó 99 carreras, pero la temporada de 1922 fue una decepción en comparación con sus dos años dominantes anteriores. A pesar del mal año de Ruth, los Yankees lograron ganar el banderín y se enfrentaron a los Giants de Nueva York en la Serie Mundial por segundo año consecutivo. En la Serie, el entrenador de los Giants, John McGraw, instruyó a sus lanzadores para que sólo le lanzaran bolas curvas, y Ruth nunca se adaptó. Ruth tuvo sólo dos hits en 17 bates, y los Yankees perdieron ante los Gigantes por segundo año consecutivo, por 4-0 (con un juego empatado). El periodista deportivo Joe Vila lo llamó «un fenómeno explotado».

Después de la temporada, Ruth fue invitado a un banquete del Elks Club, organizado por el agente de Ruth con el apoyo del equipo de los Yankees. Allí, cada orador, concluyendo con el futuro alcalde de Nueva York Jimmy Walker, le censuró por su mal comportamiento. Un Ruth emocionado prometió reformarse y, para sorpresa de muchos, lo cumplió. Cuando se presentó a los entrenamientos de primavera, estaba en su mejor forma como Yankee, pesando sólo 210 libras (95 kg).

La situación de los Yankees como inquilinos de los Giants en el Polo Grounds se había vuelto cada vez más incómoda, y en 1922, el propietario de los Giants, Charles Stoneham, dijo que el contrato de los Yankees, que expiraba después de esa temporada, no sería renovado. Ruppert y Huston habían contemplado durante mucho tiempo la posibilidad de construir un nuevo estadio, y habían adquirido una opción de compra sobre una propiedad en la calle 161 y la avenida River en el Bronx. El Yankee Stadium se completó a tiempo para la inauguración en casa el 18 de abril de 1923, en la que Ruth conectó el primer jonrón en lo que rápidamente se denominó «la casa que Ruth construyó». El campo de béisbol fue diseñado pensando en Ruth: aunque la valla del campo izquierdo estaba más lejos del home plate que en el Polo Grounds, la valla del campo derecho del Yankee Stadium estaba más cerca, lo que facilitaba los jonrones a los bateadores zurdos. Para no dañar los ojos de Ruth, el campo derecho -su posición defensiva- no estaba orientado hacia el sol de la tarde, como era tradicional; el jardinero izquierdo Meusel pronto sufrió dolores de cabeza por entrecerrar los ojos hacia el home plate.

Durante la temporada de 1923, los Yankees nunca fueron desafiados seriamente y ganaron el banderín de la AL por 17 juegos. Ruth terminó la temporada con un promedio de bateo de .393 y 41 jonrones, lo que empató con Cy Williams como la mayor cantidad de las Grandes Ligas ese año. En 1923, Ruth alcanzó el récord de su carrera con 45 dobles y llegó a las bases 379 veces, entonces un récord de las Grandes Ligas. Por tercer año consecutivo, los Yankees se enfrentaron a los Gigantes en la Serie Mundial, que Ruth dominó. Bateó 0,368, caminó ocho veces, anotó ocho carreras, conectó tres jonrones y bateó 1,000 durante la serie, en la que los Yankees bautizaron su nuevo estadio con su primer campeonato de la Serie Mundial, por cuatro juegos a dos.

En 1924, los Yankees eran favoritos para convertirse en el primer equipo en ganar cuatro banderines consecutivos. Plagados de lesiones, se encontraron en una batalla con los Senadores. Aunque los Yankees ganaron 18 de 22 en un momento de septiembre, los Senadores superaron a los Yankees por dos juegos. Ruth bateó .378, ganando su único título de bateo de la AL, con 46 jonrones, líder de la liga.

Ruth no tenía el aspecto de un atleta; se le describía como «palillos unidos a un piano», con una gran parte superior del cuerpo pero con muñecas y piernas delgadas. Ruth había seguido esforzándose por mantenerse en forma en 1923 y 1924, pero a principios de 1925 pesaba casi 260 libras (120 kg). Su visita anual a Hot Springs, Arkansas, donde hacía ejercicio y tomaba saunas a principios de año, no le sirvió de nada, ya que pasó gran parte del tiempo de juerga en la ciudad turística. Enfermó allí y sufrió recaídas durante los entrenamientos de primavera. Ruth sufrió un colapso en Asheville, Carolina del Norte, mientras el equipo viajaba hacia el norte. Lo subieron a un tren con destino a Nueva York, donde fue hospitalizado brevemente. Circuló el rumor de que había muerto, lo que llevó a los periódicos británicos a publicar una esquela prematura. En Nueva York, Ruth volvió a sufrir un colapso y fue encontrado inconsciente en el baño de su hotel. Fue trasladado a un hospital donde sufrió múltiples convulsiones. Después de que el periodista deportivo W. O. McGeehan escribiera que la enfermedad de Ruth se debía a un atracón de perritos calientes y refrescos antes de un partido, se le conoció como «el dolor de barriga que se oyó en todo el mundo». Sin embargo, la causa exacta de su dolencia nunca se ha confirmado y sigue siendo un misterio. Glenn Stout, en su historia de los Yankees, escribe que la leyenda de Ruth es «todavía una de las más protegidas en el deporte»; sugiere que el alcohol fue la causa de la enfermedad de Ruth, señalando el hecho de que Ruth permaneció seis semanas en el Hospital de San Vicente, pero se le permitió salir, bajo supervisión, para entrenar con el equipo durante parte de ese tiempo. Concluye que la hospitalización estuvo relacionada con el comportamiento. Jugando sólo 98 partidos, Ruth tuvo su peor temporada como Yankee; terminó con un promedio de .290 y 25 jonrones. Los Yankees terminaron en penúltimo lugar en la AL con un récord de 69-85, su última temporada con un récord perdedor hasta 1965.

Ruth pasó parte de la temporada baja de 1925-26 entrenando en el gimnasio de Artie McGovern, donde volvió a ponerse en forma. Barrow y Huggins habían reconstruido el equipo y rodeado el núcleo de veteranos con buenos jugadores jóvenes como Tony Lazzeri y Lou Gehrig, pero no se esperaba que los Yankees ganaran el banderín.

Ruth volvió a su producción normal durante 1926, cuando bateó .372 con 47 jonrones y 146 carreras impulsadas. Los Yankees construyeron una ventaja de 10 juegos a mediados de junio y ganaron el banderín por tres juegos. Los Cardenales de San Luis habían ganado la Liga Nacional con el porcentaje de victorias más bajo para un ganador del banderín hasta ese momento (.578) y se esperaba que los Yankees ganaran la Serie Mundial fácilmente. Aunque los Yankees ganaron el primer partido en Nueva York, San Luis se llevó los juegos dos y tres. En el cuarto juego, Ruth conectó tres jonrones -la primera vez que lo hacía en un juego de la Serie Mundial- para llevar a los Yankees a la victoria. En el quinto juego, Ruth atrapó una pelota al estrellarse contra la valla. La jugada fue descrita por los escritores de béisbol como una joya defensiva. Nueva York se llevó ese juego, pero Grover Cleveland Alexander ganó el sexto juego para San Luis y empató la serie a tres juegos por bando, y luego se emborrachó mucho. Sin embargo, fue insertado en el séptimo juego en la séptima entrada y cerró a los Yankees para ganar el juego, 3-2, y ganar la serie. Ruth había bateado su cuarto cuadrangular de la serie al principio del partido y fue el único yanqui que llegó a la base de Alexander; caminó en la novena entrada antes de ser expulsado para terminar el partido cuando intentó robar la segunda base. Aunque el intento de Ruth de robarse la segunda base se considera a menudo un error de ejecución, Creamer señaló que las posibilidades de los Yankees de empatar el partido habrían mejorado mucho con un corredor en posición de anotar.

Las Series Mundiales de 1926 también fueron conocidas por la promesa de Ruth a Johnny Sylvester, un niño de 11 años hospitalizado. Ruth le prometió al niño que batearía un jonrón en su nombre. Sylvester se había lesionado al caerse de un caballo, y un amigo del padre de Sylvester le dio al niño dos pelotas de béisbol autografiadas por los Yankees y los Cardenales. El amigo le transmitió una promesa de Ruth (que no conocía al niño) de que le haría un jonrón. Después de la Serie, Ruth visitó al niño en el hospital. Cuando el asunto se hizo público, la prensa lo infló enormemente y, según algunas versiones, Ruth supuestamente salvó la vida del niño al visitarlo, prometerle emocionalmente que batearía un jonrón y hacerlo. El salario de Ruth en 1926, de 52.000 dólares, era mucho más que el de cualquier otro jugador de béisbol, pero ganó al menos el doble en otros ingresos, incluyendo 100.000 dólares por 12 semanas de vodevil.

El equipo de los New York Yankees de 1927 está considerado como una de las mejores escuadras de la historia. Conocido como «Murderers» Row» (fila de asesinos) por la potencia de su alineación, el equipo consiguió el primer puesto el Día del Trabajo, ganó un récord de 110 partidos y se llevó el banderín de la Liga Americana por 19 partidos. La carrera por el banderín no tuvo ningún suspenso, y la nación centró su atención en la persecución por parte de Ruth de su propio récord de jonrones en una sola temporada, con 59 triples. Ruth no estaba solo en esta persecución. Su compañero de equipo Lou Gehrig demostró ser un bateador capaz de disputarle a Ruth su corona de jonrones; a finales de junio empató a Ruth con 24 jonrones. Durante julio y agosto, el dúo dinámico nunca estuvo separado por más de dos jonrones. Gehrig tomó la delantera, 45-44, en el primer partido de un doble juego en Fenway Park a principios de septiembre; Ruth respondió con dos bateos propios para tomar la delantera, que resultó ser permanente: Gehrig terminó con 47. Aun así, el 6 de septiembre, Ruth todavía estaba a varios juegos de su ritmo de 1921, y al llegar a la serie final contra los Senadores, sólo tenía 57. Conectó dos en el primer juego de la serie, incluyendo uno ante Paul Hopkins, que se enfrentaba a su primer bateador en las Grandes Ligas, para empatar el récord. Al día siguiente, el 30 de septiembre, rompió el récord con su 60º jonrón, en la octava entrada ante Tom Zachary, para romper un empate 2-2. «¡Sesenta! Veamos a algún hijo de puta que intente superarlo», exultó Ruth después del partido. Además de sus 60 jonrones, la cifra más alta de su carrera, Ruth bateó .356, impulsó 164 carreras y bateó .772. En la Serie Mundial de 1927, los Yankees barrieron a los Piratas de Pittsburgh en cuatro juegos; los jugadores de la Liga Nacional estaban desanimados después de ver a los Yankees hacer prácticas de bateo antes del primer juego, con una bola tras otra saliendo de Forbes Field. Según Appel, «Los New York Yankees de 1927. Incluso hoy, las palabras inspiran asombro… todo el éxito del béisbol se mide con el equipo del 27».

La temporada siguiente empezó bien para los Yankees, que lideraron la liga en los primeros compases. Sin embargo, los Yankees se vieron afectados por las lesiones, la irregularidad de los lanzamientos y el juego inconsistente. Los Philadelphia Athletics, en reconstrucción después de algunos años de vacas flacas, borraron la gran ventaja de los Yankees e incluso se hicieron con el primer puesto brevemente a principios de septiembre. Los Yankees, sin embargo, recuperaron el primer puesto cuando vencieron a los Athletics en tres de los cuatro partidos de una serie crucial en el Yankee Stadium a finales de ese mes, y consiguieron el banderín en el último fin de semana de la temporada. El juego de Ruth en 1928 reflejó el rendimiento de su equipo. Tuvo un buen comienzo y el 1 de agosto tenía 42 jonrones. Esto lo puso por encima de su ritmo de 60 jonrones de la temporada anterior. A continuación, se desplomó en la última parte de la temporada, y sólo consiguió doce jonrones en los dos últimos meses. El promedio de bateo de Ruth también cayó a .323, muy por debajo del promedio de su carrera. Sin embargo, terminó la temporada con 54 jonrones. Los Yankees barrieron a los Cardenales, que eran favoritos, en cuatro partidos de la Serie Mundial, y Ruth bateó .625 y conectó tres jonrones en el cuarto partido, uno de ellos contra Alexander.

Antes de la temporada de 1929, Ruppert (que había comprado a Huston en 1923) anunció que los Yankees llevarían números en sus uniformes para que los aficionados del cavernoso Yankee Stadium pudieran identificar fácilmente a los jugadores. Los Cardenales y los Indios habían experimentado con los números de los uniformes; los Yankees fueron los primeros en utilizarlos tanto en los uniformes de casa como en los de fuera. Ruth bateó en tercera posición y recibió el número 3. Según una antigua leyenda del béisbol, los Yankees adoptaron sus ahora icónicos uniformes a rayas con la esperanza de que Ruth pareciera más delgado. Sin embargo, la verdad es que llevaban rayas desde 1915.

Aunque los Yankees empezaron bien, los Athletics pronto demostraron que eran el mejor equipo en 1929, dividiendo dos series con los Yankees en el primer mes de la temporada, y luego aprovechando una racha de pérdidas de los Yankees a mediados de mayo para ganar el primer lugar. Aunque Ruth tuvo un buen desempeño, los Yankees no pudieron alcanzar a los Athletics-Connie Mack había construido otro gran equipo. La tragedia golpeó a los Yankees a finales de año cuando el manager Huggins murió a los 51 años de erisipela, una infección bacteriana de la piel, el 25 de septiembre, sólo diez días después de haber dirigido por última vez al equipo. A pesar de sus diferencias pasadas, Ruth elogió a Huggins y lo describió como un «gran tipo». Los Yankees terminaron en segundo lugar, 18 juegos detrás de los Athletics. Ruth bateó .345 durante la temporada, con 46 jonrones y 154 carreras impulsadas.

El 17 de octubre, los Yankees contrataron a Bob Shawkey como manager; era su cuarta opción. Ruth había hecho política para el puesto de jugador-gerente, pero Ruppert y Barrow nunca lo consideraron seriamente para el puesto. Stout consideró que éste era el primer indicio de que Ruth no tendría futuro con los Yankees una vez que se retirara como jugador. Shawkey, antiguo jugador de los Yankees y compañero de equipo de Ruth, no pudo ganarse el respeto de éste.

El 7 de enero de 1930, las negociaciones salariales entre los Yankees y Ruth se rompieron rápidamente. Después de haber concluido un contrato de tres años con un salario anual de 70.000 dólares, Ruth rechazó rápidamente tanto la propuesta inicial de los Yankees de 70.000 dólares por un año como su oferta «final» de dos años a setenta y cinco, cifra esta última que igualaba el salario anual del entonces presidente de los Estados Unidos, Herbert Hoover; en su lugar, Ruth exigió al menos 85.000 dólares y tres años. Cuando se le preguntó por qué pensaba que «valía más que el Presidente de los Estados Unidos», Ruth respondió «¡Si no hubiera estado enfermo el verano pasado, habría batido el récord de jonrones! Además, el Presidente tiene un contrato de cuatro años. Yo sólo pido tres». Exactamente dos meses después, se llegó a un acuerdo, y Ruth se conformó con dos años a un precio sin precedentes de 80.000 dólares al año. El salario de Ruth era más de 2,4 veces mayor que el siguiente salario más alto de esa temporada, un margen récord a partir de 2019

En 1930, Ruth bateó .359 con 49 jonrones (su mejor marca en sus años después de 1928) y 153 carreras impulsadas, y lanzó su primer partido en nueve años, una victoria en juego completo. Sin embargo, los Athletics ganaron su segundo banderín consecutivo y la Serie Mundial, ya que los Yankees terminaron en tercer lugar, dieciséis juegos atrás. Al final de la temporada, Shawkey fue despedido y sustituido por el mánager de los Cubs, Joe McCarthy, aunque Ruth volvió a solicitar el puesto sin éxito.

McCarthy era disciplinario, pero decidió no interferir con Ruth, que no buscaba conflictos con el mánager. El equipo mejoró en 1931, pero no fue rival para los Athletics, que ganaron 107 partidos, 13+1⁄2 juegos por delante de los Yankees. Ruth, por su parte, bateó .373, con 46 jonrones y 163 carreras impulsadas. Tuvo 31 dobles, su mayor cantidad desde 1924. En la temporada de 1932, los Yankees obtuvieron 107-47 y ganaron el banderín. La efectividad de Ruth había disminuido un poco, pero seguía bateando .341 con 41 jonrones y 137 carreras impulsadas. Sin embargo, se quedó fuera dos veces debido a lesiones durante la temporada.

Los Yankees se enfrentaron a los Cubs, el antiguo equipo de McCarthy, en la Serie Mundial de 1932. Hubo mala sangre entre los dos equipos, ya que los Yankees estaban resentidos porque los Cubs sólo concedieron la mitad de la Serie Mundial a Mark Koenig, un antiguo Yankee. Los partidos en el Yankee Stadium no se habían agotado; ambos fueron ganados por el equipo local, con Ruth recogiendo dos sencillos, pero anotando cuatro carreras al ser caminado cuatro veces por los lanzadores de los Cubs. En Chicago, Ruth estaba resentido por la multitud hostil que recibió el tren de los Yankees y los abucheó en el hotel. Entre el público del tercer partido se encontraba el gobernador de Nueva York Franklin D. Roosevelt, candidato demócrata a la presidencia, que se sentó con el alcalde de Chicago Anton Cermak. Muchos de los asistentes lanzaron limones a Ruth, en señal de burla, y otros (así como los propios Cubs) gritaron improperios a Ruth y a los demás Yankees. Se silenciaron brevemente cuando Ruth conectó un jonrón de tres carreras ante Charlie Root en la primera entrada, pero pronto se reanimaron, y los Cubs empataron el marcador a 4-4 en la cuarta entrada, en parte debido a un error de Ruth en el campo. Cuando Ruth llegó al plato en la parte alta de la quinta, el público y los jugadores de Chicago, encabezados por el lanzador Guy Bush, le gritaban insultos a Ruth. Con la cuenta de dos bolas y un strike, Ruth hizo un gesto, posiblemente en dirección al jardín central, y después del siguiente lanzamiento (un strike), puede haber señalado hacia allí con una mano. Ruth bateó el quinto lanzamiento por encima de la valla del jardín central; se estima que viajó casi 500 pies (150 m). Tanto si la intención de Ruth era indicar dónde pensaba (y lo hizo) golpear la pelota (Charlie Devens, que en 1999 fue entrevistado como compañero de equipo superviviente de Ruth en ese partido, no lo creía así), el incidente ha pasado a la leyenda como el tiro de Babe Ruth. Los Yankees ganaron el tercer partido y, al día siguiente, consiguieron una nueva victoria en la serie. Durante ese partido, Bush golpeó a Ruth en el brazo con un lanzamiento, lo que provocó un intercambio de palabras y un rally de los Yankees para ganar el partido.

Ruth siguió siendo productivo en 1933. Bateó .301, con 34 jonrones, 103 carreras impulsadas y 114 paseos, el mejor de la liga, y los Yankees terminaron en segundo lugar, siete juegos detrás de los Senadores. El entrenador de los Athletics, Connie Mack, lo seleccionó para jugar en el jardín derecho en el primer Juego de las Estrellas de las Grandes Ligas, celebrado el 6 de julio de 1933 en el Comiskey Park de Chicago. Conectó el primer jonrón en la historia del Juego de las Estrellas, una explosión de dos carreras contra Bill Hallahan durante la tercera entrada, que ayudó a la AL a ganar el juego 4-2. Durante el último partido de la temporada de 1933, como un truco publicitario organizado por su equipo, Ruth fue llamado y lanzó una victoria de juego completo contra los Red Sox, su última aparición como lanzador. A pesar de los números de lanzamiento poco notables, Ruth tuvo un récord de 5-0 en cinco juegos para los Yankees, elevando el total de su carrera a 94-46.

En 1934, Ruth jugó su última temporada completa con los Yankees. En ese momento, los años de vida intensa empezaban a pasarle factura. Su condición física se había deteriorado hasta el punto de que ya no podía jugar ni correr. Aceptó un recorte de sueldo a 35.000 dólares de Ruppert, pero seguía siendo el jugador mejor pagado de las Grandes Ligas. Todavía podía manejar el bate, registrando un promedio de bateo de .288 con 22 jonrones. Sin embargo, Reisler describió estas estadísticas como «meramente mortales» para los estándares anteriores de Ruth. Ruth fue seleccionado para el equipo All-Star de la AL por segundo año consecutivo, a pesar de estar en el ocaso de su carrera. Durante el partido, el lanzador de los Gigantes de Nueva York Carl Hubbell ponchó a Ruth y a otros cuatro futuros miembros del Salón de la Fama de forma consecutiva. Los Yankees volvieron a quedar en segundo lugar, siete juegos por detrás de los Tigres.

Bravos de Boston (1935)

Para entonces, Ruth sabía que estaba casi acabado como jugador. Deseaba seguir en el béisbol como entrenador. A menudo se hablaba de él como posible candidato cuando se abrían puestos de manager, pero en 1932, cuando se le mencionó como aspirante al puesto de los Red Sox, Ruth declaró que aún no estaba preparado para dejar el campo. Hubo rumores de que Ruth era un posible candidato cada vez que los Indios de Cleveland, los Rojos de Cincinnati y los Tigres de Detroit buscaban un mánager, pero no surgió nada.

Justo antes de la temporada de 1934, Ruppert se ofreció a hacer que Ruth fuera el manager del principal equipo de liga menor de los Yankees, los Newark Bears, pero su mujer, Claire, y su gerente de negocios, Christy Walsh, le convencieron de que no lo hiciera. El propietario de los Tigers, Frank Navin, consideró seriamente la posibilidad de adquirir a Ruth y convertirlo en jugador-gerente. Sin embargo, Ruth insistió en retrasar la reunión hasta que volviera de un viaje a Hawai. Navin no estaba dispuesto a esperar. Ruth optó por ir a su viaje, a pesar de que Barrow le aconsejó que estaba cometiendo un error; en cualquier caso, el precio que pedía Ruth era demasiado alto para el notoriamente tacaño Navin. El puesto de los Tigres fue finalmente para Mickey Cochrane.

A principios de la temporada de 1934, Ruth hizo campaña abiertamente para convertirse en el manager de los Yankees. Sin embargo, el puesto de los Yankees nunca fue una posibilidad seria. Ruppert siempre apoyó a McCarthy, que permanecería en su puesto durante otras 12 temporadas. La relación entre Ruth y McCarthy había sido tibia en el mejor de los casos, y las ambiciones de Ruth como manager enfriaron aún más sus relaciones interpersonales. Al final de la temporada, Ruth insinuó que se retiraría a menos que Ruppert lo nombrara gerente de los Yankees. Cuando llegó el momento, Ruppert quería que Ruth dejara el equipo sin dramas ni rencores.

Durante la temporada baja de 1934-35, Ruth dio la vuelta al mundo con su esposa; el viaje incluyó una gira por el Lejano Oriente. En su última parada en el Reino Unido antes de volver a casa, Ruth fue introducido en el críquet por el jugador australiano Alan Fairfax, y después de tener poca suerte en la postura de un jugador de críquet, se puso como bateador de béisbol y lanzó algunos tiros masivos por el campo, destruyendo el bate en el proceso. Aunque Fairfax lamentó no poder disponer de tiempo para convertir a Ruth en jugador de cricket, ésta perdió todo interés en dicha carrera al enterarse de que los mejores bateadores sólo ganaban unos 40 dólares a la semana.

También durante la temporada baja, Ruppert había estado sondeando a los demás clubes con la esperanza de encontrar uno que estuviera dispuesto a aceptar a Ruth como mánager o jugador. Sin embargo, la única oferta seria vino de Connie Mack, propietario y gerente de los Athletics, quien pensó en dejar de ser gerente en favor de Ruth. Sin embargo, Mack abandonó la idea más tarde, diciendo que la esposa de Ruth estaría dirigiendo el equipo en un mes si Ruth llegaba a ocupar el puesto.

Mientras se llevaba a cabo la gira de los barnstorming, Ruppert comenzó a negociar con el propietario de los Braves de Boston, el juez Emil Fuchs, que quería a Ruth como atracción de entrada. Los Braves habían disfrutado de un modesto éxito reciente, terminando en el cuarto lugar de la Liga Nacional tanto en 1933 como en 1934, pero el equipo tenía una baja recaudación en la taquilla. Incapaz de pagar el alquiler del Braves Field, Fuchs había considerado la posibilidad de celebrar carreras de perros allí cuando los Braves no estaban en casa, pero Landis lo rechazó. Tras una serie de llamadas telefónicas, cartas y reuniones, los Yankees cambiaron a Ruth por los Braves el 26 de febrero de 1935. Ruppert había declarado que no liberaría a Ruth para que se fuera a otro equipo como jugador a tiempo completo. Por esta razón, se anunció que Ruth se convertiría en vicepresidente del equipo y sería consultado en todas las transacciones del club, además de jugar. También se le nombró asistente del entrenador de los Braves, Bill McKechnie. En una larga carta dirigida a Ruth unos días antes de la conferencia de prensa, Fuchs le prometió una participación en los beneficios de los Braves, con la posibilidad de convertirse en copropietario del equipo. Fuchs también planteó la posibilidad de que Ruth sucediera a McKechnie como gerente, quizás ya en 1936. Ruppert calificó el acuerdo como «la mayor oportunidad que jamás tuvo Ruth».

La atención fue considerable cuando Ruth se presentó a los entrenamientos de primavera. No conectó su primer cuadrangular de la primavera hasta que el equipo abandonó Florida y comenzó el camino hacia el norte en Savannah. Bateó dos en un partido de exhibición contra los Bears. En medio de la atención de la prensa, Ruth jugó su primer partido en casa en Boston en más de 16 años. Ante una multitud de más de 25.000 personas, entre las que se encontraban cinco de los seis gobernadores del estado de Nueva Inglaterra, Ruth anotó todas las carreras de los Braves en la derrota por 4-2 ante los New York Giants, con un jonrón de dos carreras, un sencillo para impulsar una tercera carrera y, más adelante en la entrada, la cuarta. A pesar de que la edad y el peso lo habían hecho más lento, hizo una atrapada en el jardín izquierdo que los periodistas deportivos consideraron el momento más destacado del partido.

Ruth consiguió dos hits en el segundo partido de la temporada, pero a partir de ahí todo fue cuesta abajo tanto para él como para los Braves. La temporada pronto se convirtió en una rutina en la que Ruth tuvo un pobre desempeño en las pocas ocasiones en que jugó. A medida que el mes de abril se convirtió en mayo, el deterioro físico de Ruth se hizo más pronunciado. Aunque al principio seguía siendo productivo en el plato, no podía hacer mucho más. Su condición física se había vuelto tan pobre que apenas podía trotar por las bases. Cometió tantos errores que tres lanzadores de los Braves le dijeron a McKechnie que no subirían al montículo si él estaba en la alineación. Al poco tiempo, Ruth también dejó de batear. Cada vez estaba más molesto porque McKechnie ignoraba la mayoría de sus consejos. McKechnie dijo más tarde que la presencia de Ruth hacía casi imposible aplicar la disciplina.

Ruth no tardó en darse cuenta de que Fuchs le había engañado y no tenía intención de nombrarle gerente ni de asignarle ninguna tarea importante fuera del campo. Más tarde dijo que sus únicas funciones como vicepresidente consistían en hacer apariciones públicas y autografiar entradas. Ruth también descubrió que, lejos de darle una parte de los beneficios, Fuchs quería que invirtiera parte de su dinero en el equipo en un último esfuerzo por mejorar su balance. Resultó que tanto Fuchs como Ruppert sabían desde el principio que los puestos de no jugador de Ruth no tenían sentido.

Al final del primer mes de la temporada, Ruth llegó a la conclusión de que estaba acabado incluso como jugador a tiempo parcial. Ya el 12 de mayo, le pidió a Fuchs que lo dejara retirarse. Finalmente, Fuchs convenció a Ruth para que se quedara al menos hasta después del doble juego del Día de los Caídos en Filadelfia. En el ínterin hubo un viaje por el oeste, en el que los equipos rivales habían programado días para honrarlo. En Chicago y San Luis, Ruth tuvo un pobre desempeño, y su promedio de bateo se hundió a .155, con sólo dos jonrones adicionales para un total de tres en la temporada hasta el momento. En los dos primeros partidos en Pittsburgh, Ruth sólo tuvo un hit, aunque un largo fly atrapado por Paul Waner probablemente habría sido un jonrón en cualquier otro estadio que no fuera el Forbes Field.

Ruth jugó en el tercer partido de la serie de Pittsburgh el 25 de mayo de 1935, y añadió una historia más a su leyenda como jugador. Ruth se fue de 4 por 4, incluyendo tres jonrones, aunque los Braves perdieron el juego 11-7. Los últimos dos fueron de la vieja némesis de los Cubs de Ruth, Guy Bush. El último jonrón, tanto del partido como de la carrera de Ruth, salió del parque por encima de la cubierta superior del jardín derecho, la primera vez que alguien había bateado una bola justa completamente fuera del Forbes Field. Se instó a Ruth a que fuera su último partido, pero había dado su palabra a Fuchs y jugó en Cincinnati y Filadelfia. El primer juego de la doble cartelera en Filadelfia -los Braves perdieron ambos- fue su última aparición en las Grandes Ligas. Ruth se retiró el 2 de junio tras una discusión con Fuchs. Terminó 1935 con un promedio de .181 -sin duda su peor como jugador de posición de tiempo completo- y los últimos seis de sus 714 jonrones. Los Braves, 10-27 cuando Ruth se fue, terminaron 38-115, con .248 el peor porcentaje de victorias en la historia moderna de la Liga Nacional. Insolvente como su equipo, Fuchs renunció al control de los Braves antes del final de la temporada; la Liga Nacional se hizo cargo de la franquicia a finales de año.

De los 5 miembros de la clase inaugural del Salón de la Fama del Béisbol en 1936 (Ty Cobb, Honus Wagner, Christy Mathewson, Walter Johnson y el propio Ruth), sólo Ruth no recibió una oferta para dirigir un equipo de béisbol.

A pesar de que Fuchs le había dado a Ruth su libertad incondicional, ningún equipo de las Grandes Ligas expresó su interés en contratarlo en ningún puesto. Ruth todavía esperaba ser contratado como manager si no podía jugar más, pero sólo un puesto de manager, el de Cleveland, quedó disponible entre la retirada de Ruth y el final de la temporada de 1937. Cuando se le preguntó si había considerado a Ruth para el puesto, el propietario de los Indians, Alva Bradley, respondió negativamente. Los propietarios de los equipos y los gerentes generales evaluaron los extravagantes hábitos personales de Ruth como una razón para excluirlo de un puesto de gerente; Barrow dijo de él: «¿Cómo puede manejar a otros hombres cuando ni siquiera puede manejarse a sí mismo?» Creamer creía que Ruth fue tratado injustamente al no tener nunca la oportunidad de dirigir un club de las grandes ligas. El autor creía que no había necesariamente una relación entre la conducta personal y el éxito como mánager, señalando que McGraw, Billy Martin y Bobby Valentine fueron ganadores a pesar de sus defectos de carácter.

Ruth jugó mucho al golf y en algunos partidos de béisbol de exhibición, en los que demostró una continua capacidad para atraer a grandes multitudes. Este atractivo contribuyó a que los Dodgers lo contrataran como entrenador de primera base en 1938. Cuando Ruth fue contratado, el gerente general de Brooklyn, Larry MacPhail, dejó claro que Ruth no sería considerado para el puesto de gerente si, como se esperaba, Burleigh Grimes se retiraba al final de la temporada. Aunque se habló mucho de lo que Ruth podía enseñar a los jugadores más jóvenes, en la práctica, sus funciones consistían en aparecer en el campo con el uniforme y animar a los corredores de base; no se le pedía que transmitiera señales. En agosto, poco antes de que se ampliaran las listas de jugadores de béisbol, Ruth buscó una oportunidad para volver como jugador activo en un papel de bateador de pellizco. Ruth solía hacer prácticas de bateo antes de los partidos y creía que podía asumir ese papel limitado. Grimes denegó su solicitud, citando la mala visión de Ruth en su ojo derecho, su incapacidad para correr las bases y el riesgo de una lesión para Ruth.

Ruth se llevaba bien con todos, excepto con el capitán del equipo Leo Durocher, que fue contratado como sustituto de Grimes al final de la temporada. Ruth dejó entonces su trabajo como entrenador de primera base y nunca más volvería a trabajar en ningún puesto en el juego del béisbol.

El 4 de julio de 1939, Ruth pronunció un discurso en el Día de Apreciación de Lou Gehrig en el Yankee Stadium, mientras los miembros de los Yankees de 1927 y una multitud que agotó las entradas acudían a rendir homenaje al jugador de primera base, que se vio obligado a retirarse prematuramente a causa de la esclerosis lateral amiotrófica, que le causaría la muerte dos años después. A la semana siguiente, Ruth acudió a Cooperstown (Nueva York) para la inauguración formal del Salón de la Fama del Béisbol. Tres años antes, fue uno de los cinco primeros jugadores elegidos para el salón. Cuando las transmisiones radiofónicas de los partidos de béisbol se hicieron populares, Ruth buscó un trabajo en ese campo, argumentando que su celebridad y conocimiento del béisbol le asegurarían grandes audiencias, pero no recibió ninguna oferta. Durante la Segunda Guerra Mundial, hizo muchas apariciones personales para promover el esfuerzo bélico, incluida su última aparición como jugador en el Yankee Stadium, en una exhibición de 1943 para el Fondo de Ayuda del Ejército y la Marina. Bateó una larga bola volante con Walter Johnson; la explosión salió del campo, con una curva de foul, pero Ruth rodeó las bases de todos modos. En 1946, hizo un último esfuerzo por conseguir un trabajo en el béisbol cuando se puso en contacto con el nuevo jefe de los Yankees, MacPhail, pero le enviaron una carta de rechazo. En 1999, la nieta de Ruth, Linda Tosetti, y su hijastra, Julia Ruth Stevens, dijeron que la incapacidad de Babe para conseguir un puesto de directivo en los Yankees le hizo sentirse herido y caer en una grave depresión.

Ruth conoció a Helen Woodford (1897-1929), según algunas versiones, en una cafetería de Boston donde era camarera, y se casaron siendo adolescentes el 17 de octubre de 1914. Aunque Ruth afirmó más tarde que se había casado en Elkton, Maryland, los registros muestran que se casaron en la iglesia católica de San Pablo en Ellicott City. Adoptaron una hija, Dorothy (1921-1989), en 1921. Ruth y Helen se separaron alrededor de 1925, al parecer debido a las repetidas infidelidades y el abandono de él. Aparecieron en público como pareja por última vez durante las Series Mundiales de 1926. Helen murió en enero de 1929 a la edad de 31 años en un incendio en Watertown, Massachusetts, en una casa propiedad de Edward Kinder, un dentista con el que había estado viviendo como «Sra. Kinder». En su libro, My Dad, the Babe, Dorothy afirmó que era hija biológica de Ruth con una amante llamada Juanita Jennings. Juanita admitió este hecho ante Dorothy y Julia Ruth Stevens, la hermanastra de Dorothy, en 1980, que en ese momento ya estaba muy enferma.

El 17 de abril de 1929 (tres meses después de la muerte de su primera esposa) Ruth se casó con la actriz y modelo Claire Merritt Hodgson (1897-1976) y adoptó a su hija Julia (1916-2019). Fue el segundo y último matrimonio para ambas partes. Claire, a diferencia de Helen, era muy viajera y educada, y llegó a estructurar la vida de Ruth, como Miller Huggins hizo con él en el campo.

Según un relato, Julia y Dorothy fueron, sin culpa alguna, la razón de la ruptura de siete años en la relación de Ruth con su compañero de equipo Lou Gehrig. En algún momento de 1932, durante una conversación que asumió como privada, la madre de Gehrig comentó: «Es una pena que no vista a Dorothy tan bien como viste a su propia hija». Cuando el comentario llegó inevitablemente a oídos de Ruth, le dijo airadamente a Gehrig que le dijera a su madre que se ocupara de sus propios asuntos. Gehrig, por su parte, se ofendió por lo que percibió como un comentario de Ruth sobre su madre. Se dice que los dos hombres no volvieron a hablar fuera del campo hasta que se reconciliaron en el Yankee Stadium el 4 de julio de 1939, en el Día de Apreciación de Lou Gehrig, poco después de su retirada del béisbol.

Aunque Ruth estuvo casado durante la mayor parte de su carrera en el béisbol, cuando el copropietario del equipo, Tillinghast «Cap» Huston, le pidió que redujera su estilo de vida, el jugador dijo: «Prometo no beber tanto y acostarme más temprano, pero no renunciaré a las mujeres por ti, ni por cincuenta mil dólares, ni por doscientos cincuenta mil dólares. Son demasiado divertidas». Un detective que los Yankees contrataron para seguirle una noche en Chicago informó de que Ruth había estado con seis mujeres. Ping Bodie dijo que él no era el compañero de habitación de Ruth mientras viajaba; «yo me hospedo con su maleta». Antes del comienzo de la temporada de 1922, Ruth había firmado un contrato de tres años a razón de 52.000 dólares anuales con opción a renovar por dos años más. Su rendimiento durante la temporada de 1922 había sido decepcionante, atribuido en parte a su forma de beber y a sus horarios nocturnos. Tras el final de la temporada de 1922, se le pidió que firmara un anexo al contrato con una cláusula moral. Ruth y Ruppert la firmaron el 11 de noviembre de 1922. En ella se pedía a Ruth que se abstuviera por completo de consumir bebidas alcohólicas y que no se quedara despierto más allá de la 1:00 a.m. durante la temporada de entrenamiento y de juego sin el permiso del gerente. También se prohibía a Ruth cualquier acción o comportamiento que pudiera comprometer su capacidad para jugar al béisbol.

Ya en los años de la guerra, los médicos habían advertido a Ruth que cuidara mejor su salud, y él siguió a regañadientes sus consejos, limitando su consumo de alcohol y no acudiendo a un viaje propuesto para apoyar a las tropas en el Pacífico Sur. En 1946, Ruth empezó a experimentar un fuerte dolor sobre su ojo izquierdo y tenía dificultades para tragar. En noviembre de 1946, Ruth ingresó en el Hospital Francés de Nueva York para someterse a pruebas, que revelaron que tenía un tumor maligno inoperable en la base del cráneo y en el cuello. El mal era una lesión conocida como carcinoma nasofaríngeo o «linfoepitelioma». Su nombre y su fama le permitieron acceder a tratamientos experimentales, y fue uno de los primeros pacientes con cáncer en recibir simultáneamente medicamentos y radioterapia. Tras perder 36 kilos, recibió el alta del hospital en febrero y se fue a Florida a recuperarse. Regresó a Nueva York y al Yankee Stadium una vez iniciada la temporada. El nuevo comisionado, Happy Chandler (el juez Landis había fallecido en 1944), proclamó el 27 de abril de 1947 como el Día de Babe Ruth en las Grandes Ligas, y la celebración más importante sería en el Yankee Stadium. Varios compañeros de equipo y otros hablaron en honor de Ruth, quien se dirigió brevemente a la multitud de casi 60.000 personas. Para entonces, su voz era un suave susurro con un tono muy bajo y áspero.

Por aquel entonces, los avances en quimioterapia ofrecían alguna esperanza a Ruth. Los médicos no le habían dicho a Ruth que tenía cáncer por el temor de su familia a que se hiciera daño. Le trataron con triglutamato de pterolilo (puede haber sido el primer sujeto humano. Ruth mostró una mejora espectacular durante el verano de 1947, hasta el punto de que su caso fue presentado por sus médicos en una reunión científica, sin utilizar su nombre. Pudo viajar por todo el país, realizando trabajos de promoción para la Ford Motor Company sobre el béisbol de la Legión Americana. Volvió a aparecer en otra jornada en su honor en el estadio de los Yankees en septiembre, pero no estaba lo suficientemente bien como para lanzar en un partido de los veteranos, como había esperado.

La mejoría fue sólo una remisión temporal, y a finales de 1947, Ruth no pudo ayudar a escribir su autobiografía, The Babe Ruth Story, que fue escrita casi en su totalidad por un fantasma. Entrando y saliendo del hospital en Manhattan, se fue a Florida en febrero de 1948, haciendo las actividades que podía. Después de seis semanas regresó a Nueva York para aparecer en una fiesta de firma de libros. También viajó a California para presenciar el rodaje de la película basada en el libro.

El 5 de junio de 1948, un Ruth «demacrado y hueco» visitó la Universidad de Yale para donar un manuscrito de The Babe Ruth Story a su biblioteca. En Yale, se reunió con el futuro presidente George H. W. Bush, que era el capitán del equipo de béisbol de Yale. El 13 de junio, Ruth visitó el Yankee Stadium por última vez en su vida, apareciendo en las celebraciones del 25º aniversario de «The House that Ruth Built». Para entonces había perdido mucho peso y tenía dificultades para caminar. Presentado junto a sus compañeros de equipo supervivientes de 1923, Ruth utilizaba un bate a modo de bastón. La foto de Nat Fein de Ruth tomada de espaldas, de pie cerca del home plate y de cara a «Ruthville» (campo derecho) se convirtió en una de las fotografías más famosas y difundidas del béisbol, y ganó el Premio Pulitzer.

Ruth hizo un último viaje en nombre de la American Legion Baseball, y luego ingresó en el Memorial Hospital, donde moriría. Nunca le dijeron que tenía cáncer, pero antes de su muerte, lo había supuesto. Pudo salir del hospital para realizar algunos viajes cortos, incluida una última visita a Baltimore. El 26 de julio de 1948, Ruth salió del hospital para asistir al estreno de la película The Babe Ruth Story. Poco después, Ruth volvió al hospital por última vez. Apenas podía hablar. El estado de Ruth fue empeorando gradualmente; sólo se permitió que le vieran unos pocos visitantes, uno de los cuales era el presidente de la Liga Nacional y futuro Comisionado de Béisbol, Ford Frick. «Ruth estaba tan delgado que era increíble. Había sido un hombre tan grande y sus brazos no eran más que pequeños huesos flacos, y su cara estaba tan demacrada», dijo Frick años después.

Miles de neoyorquinos, entre los que se encontraban muchos niños, velaron frente al hospital durante los últimos días de Ruth. El 16 de agosto de 1948, a las 8:01 p.m., Ruth murió mientras dormía a la edad de 53. Su ataúd abierto fue colocado en la rotonda del estadio de los Yankees, donde permaneció durante dos días; 77.000 personas pasaron para rendirle homenaje. Su misa fúnebre tuvo lugar en la Catedral de San Patricio; una multitud estimada en 75.000 personas esperaba fuera. Ruth descansa con su segunda esposa, Claire, en una ladera de la sección 25 del cementerio Gate of Heaven de Hawthorne, Nueva York.

El 19 de abril de 1949, los Yankees inauguraron un monumento de granito en honor a Ruth en el campo central del Yankee Stadium. El monumento estaba situado en el campo de juego junto a un asta de bandera y a homenajes similares a Huggins y Gehrig hasta que el estadio fue remodelado entre 1974 y 1975, lo que hizo que las vallas del campo exterior se movieran hacia dentro y separaran los monumentos del campo de juego. Esta zona se conoció a partir de entonces como Monument Park. El Yankee Stadium, «la casa que construyó Ruth», fue sustituido después de la temporada 2008 por un nuevo Yankee Stadium al otro lado de la calle; el Monument Park se trasladó posteriormente al nuevo recinto detrás de la valla del campo central. El número 3 del uniforme de Ruth ha sido retirado por los Yankees, y es uno de los cinco jugadores o managers de los Yankees que tienen un monumento de granito dentro del estadio.

El Museo del Lugar de Nacimiento de Babe Ruth está situado en el 216 de Emory Street, una casa adosada de Baltimore donde nació Ruth, y a tres manzanas al oeste del Oriole Park en Camden Yards, donde juegan los Baltimore Orioles de la AL. La propiedad fue restaurada y abierta al público en 1973 por la fundación sin ánimo de lucro Babe Ruth Birthplace Foundation, Inc. La viuda de Ruth, Claire, sus dos hijas, Dorothy y Julia, y su hermana, Mamie, ayudaron a seleccionar e instalar las exposiciones del museo.

Ruth fue la primera estrella del béisbol que fue objeto de una adulación pública abrumadora. El béisbol había sido conocido por jugadores estelares como Ty Cobb y «Shoeless Joe» Jackson, pero ambos tuvieron relaciones incómodas con los aficionados. En el caso de Cobb, los incidentes estuvieron marcados a veces por la violencia. Los biógrafos de Ruth coincidieron en que se benefició del momento de su ascenso a «Rey de los jonrones». El país había sido duramente golpeado por la guerra y la pandemia de gripe de 1918 y anhelaba algo que le ayudara a dejar atrás estos traumas. Ruth también resonaba en un país que sentía, tras la guerra, que no ocupaba el segundo lugar para nadie. Montville argumentó que Ruth era una figura más grande que la vida, capaz de realizar hazañas atléticas sin precedentes en la mayor ciudad del país. Ruth se convirtió en un icono de los cambios sociales que marcaron los primeros años de la década de 1920. En su historia de los Yankees, Glenn Stout escribe que «Ruth era la encarnación de Nueva York: grosero y crudo, extravagante y llamativo, de gran tamaño, fuera de escala y absolutamente imparable».

Durante su vida, Ruth se convirtió en un símbolo de los Estados Unidos. Durante la Segunda Guerra Mundial, los soldados japoneses gritaron en inglés «To hell with Babe Ruth», para enfurecer a los soldados estadounidenses. Ruth contestó que esperaba que «todos los japoneses que mencionaran a Creamer grabaran que «Babe Ruth trascendía el deporte y se movía mucho más allá de los límites artificiales de las líneas de fondo y las vallas del campo y las páginas deportivas». Wagenheim afirmó: «Apeló a un anhelo estadounidense muy arraigado por el clímax definitivo: limpio, rápido, indiscutible». Según Glenn Stout, «los jonrones de Ruth eran una experiencia exaltada, edificante, que significaba más para los aficionados que las carreras de las que eran responsables. Un home run de Babe Ruth era un acontecimiento en sí mismo, que significaba que todo era posible».

Aunque Ruth no era sólo un bateador potente -era el mejor bateador de los Yankees y un excelente jardinero-, su afición a los jonrones cambió la forma de jugar al béisbol. Antes de 1920, los jonrones eran inusuales, y los entrenadores trataban de ganar los partidos llevando a un corredor a la base y haciéndolo anotar a través de medios como el robo de la base, el toque de bola y el bateo y la carrera. Los defensores de lo que se denominaba «béisbol interior», como el entrenador de los Giants, McGraw, no veían con buenos ojos el jonrón, ya que lo consideraban una mancha en la pureza del juego. Según el cronista deportivo W. A. Phelon, después de la temporada de 1920, la gran actuación de Ruth en esa temporada y la respuesta en cuanto a la emoción y la asistencia, «estableció, para siempre, que el público estadounidense está más loco por el jonrón que por el juego de campo inteligente o el lanzamiento sin hit». Viva el Home Run y dos veces viva Babe Ruth, exponente del jonrón, y estrella que lo eclipsa». Bill James afirma: «Cuando los propietarios descubrieron que a los aficionados les gustaba ver jonrones, y cuando los fundamentos de los juegos se vieron simultáneamente amenazados por la desgracia, ya no hubo vuelta atrás.» Mientras que algunos, como McGraw y Cobb, condenaron el paso del viejo estilo de juego, los equipos comenzaron rápidamente a buscar y desarrollar bateadores.

Según el escritor deportivo contemporáneo Grantland Rice, sólo dos figuras deportivas de la década de 1920 se acercaban a Ruth en popularidad: el boxeador Jack Dempsey y el caballo de carreras Man o» War. Uno de los factores que contribuyeron al amplio atractivo de Ruth fue la incertidumbre sobre su familia y su vida temprana. Ruth parecía ejemplificar la historia de éxito estadounidense, que incluso un joven sin educación ni sofisticación, sin riqueza ni conexiones familiares, puede hacer algo mejor que cualquier otra persona en el mundo. Montville escribe que «la niebla le hará siempre accesible, universal. Será el santo patrón de la posibilidad americana». Del mismo modo, el hecho de que Ruth jugara en la época anterior a la televisión, cuando una parte relativamente pequeña de sus fans tuvo la oportunidad de verle jugar, permitió que su leyenda creciera gracias al boca a boca y a la hipérbole de los periodistas deportivos. Reisler afirma que los recientes bateadores que superaron la marca de 60 jonrones de Ruth, como Mark McGwire y Barry Bonds, generaron mucho menos entusiasmo que cuando Ruth batió repetidamente el récord de jonrones en una sola temporada en la década de 1920. Ruth dominaba un mundo deportivo relativamente pequeño, mientras que los estadounidenses de la época actual tienen muchos deportes disponibles para ver.

Creamer describe a Ruth como «una figura única en la historia social de Estados Unidos». Thomas Barthel lo describe como uno de los primeros atletas célebres; numerosas biografías lo han retratado como «más grande que la vida». Entró en el lenguaje: una figura dominante en un campo, ya sea dentro o fuera de los deportes, es a menudo referida como «el Babe Ruth» de ese campo. Del mismo modo, «ruthiano» ha llegado a significar en los deportes «colosal, dramático, prodigioso, magnífico; con gran poder». Fue el primer atleta que ganó más dinero con sus patrocinios y otras actividades fuera del campo que con su deporte.

En 2006, Montville afirmó que se han escrito más libros sobre Ruth que sobre cualquier otro miembro del Salón de la Fama del Béisbol. Al menos cinco de estos libros (incluidos los de Creamer y Wagenheim) se escribieron en 1973 y 1974. Los libros se escribieron para aprovechar el aumento del interés del público por Ruth cuando Hank Aaron se acercaba a su marca de jonrones en su carrera, que superó el 8 de abril de 1974. Al acercarse al récord de Ruth, Aaron declaró: «No recuerdo un día de este año o del anterior en el que no haya escuchado el nombre de Babe Ruth».

Montville sugirió que Ruth es probablemente más popular hoy en día de lo que era cuando su récord de jonrones de carrera fue roto por Aaron. La era de la pelota larga que inició Ruth continúa en el béisbol, para deleite de los aficionados. Los propietarios construyen parques de béisbol para fomentar los jonrones, que aparecen en SportsCenter y Baseball Tonight cada noche durante la temporada. Las preguntas sobre el uso de drogas para mejorar el rendimiento, que persiguieron a bateadores de jonrones posteriores como McGwire y Bonds, no disminuyen la reputación de Ruth; sus excesos con la cerveza y los perritos calientes parecen formar parte de una época más sencilla.

En varias encuestas y clasificaciones, Ruth ha sido nombrado el mejor jugador de béisbol de todos los tiempos. En 1998, The Sporting News lo situó en el número uno de la lista de los «100 mejores jugadores de béisbol». En 1999, los aficionados al béisbol incluyeron a Ruth en el Equipo del Siglo de las Grandes Ligas. Fue nombrado el Mejor Jugador de la Historia del Béisbol en una votación que conmemoraba el centenario del béisbol profesional en 1969. En 1993, Associated Press informó de que Muhammad Ali estaba empatado con Babe Ruth como el deportista más reconocido de Estados Unidos. En una encuesta realizada por ESPN en 1999, fue clasificado como el segundo mejor atleta estadounidense del siglo, por detrás de Michael Jordan. En 1983, el Servicio Postal de los Estados Unidos honró a Ruth con la emisión de un sello de veinte centavos.

Varios de los objetos de recuerdo deportivos y de béisbol más caros jamás vendidos en subasta están asociados a Ruth. En noviembre de 2016, la pieza más cara de recuerdos deportivos jamás vendida es la camiseta de los Yankees de 1920 de Ruth, que se vendió por 4.415.658 dólares en 2012 (equivalente a 4,98 millones de dólares en 2020). El bate con el que conectó el primer jonrón en el Yankee Stadium figura en el Libro Guinness de los Récords como el bate de béisbol más caro vendido en una subasta, tras alcanzar 1,265 millones de dólares el 2 de diciembre de 2004 (equivalente a 1,7332 millones de dólares en 2020). Una gorra de Ruth de la temporada de 1934 estableció un récord para una gorra de béisbol cuando David Wells la vendió en una subasta por 537.278 dólares en 2012. En 2017, Charlie Sheen vendió el anillo de las Series Mundiales de 1927 de Ruth por 2.093.927 dólares en una subasta. Superó fácilmente el récord para un anillo de campeonato establecido previamente cuando el anillo de campeonato de la ABA de 1974 de Julius Erving se vendió por 460.741 dólares en 2011.

Uno de los supervivientes a largo plazo de la locura por Ruth puede ser la barra de caramelo Baby Ruth. La empresa que comercializó originalmente esta golosina, la Curtis Candy Company, sostenía que la barra llevaba el nombre de Ruth Cleveland, hija del ex presidente Grover Cleveland. Ella murió en 1904 y la barrita se comercializó por primera vez en 1921, en el momento álgido de la locura por Ruth. Más tarde intentó comercializar caramelos con su nombre; se le denegó la marca por la barra Baby Ruth. Los archivos corporativos de 1921 ya no existen; la marca ha cambiado de manos varias veces y ahora es propiedad de Ferrara Candy Company. En 1995, el patrimonio de Ruth concedió una licencia para utilizar su imagen en una campaña publicitaria de Baby Ruth. Debido a un acuerdo de marketing, en 2005, la barra Baby Ruth se convirtió en la barra de caramelo oficial de las Grandes Ligas de Béisbol.

En 2018, el presidente Donald Trump anunció que Ruth, junto con Elvis Presley y Antonin Scalia, recibiría a título póstumo la Medalla Presidencial de la Libertad. Montville describe la importancia que sigue teniendo Babe Ruth en la cultura estadounidense, más de tres cuartos de siglo después de que lanzara por última vez un bate en un partido de las grandes ligas:

La fascinación por su vida y su carrera continúa. Es un héroe rimbombante y descuidado de nuestra historia rimbombante y descuidada, de origen indeterminado, un cuento popular del éxito americano. Su cara de luna es tan reconocible hoy como lo era cuando miraba fijamente a Tom Zachary en cierta tarde de septiembre de 1927. Si el deporte se ha convertido en la religión nacional, Babe Ruth es el santo patrón. Es el centro del juego que practicó, la promesa de una cálida noche de verano, una bolsa de cacahuetes y una cerveza. Y, tal vez, la bola más larga golpeada fuera del parque.

Libros

Fuentes

  1. Babe Ruth
  2. Babe Ruth
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