Augusto

Resumen

Cayo Julio César Octavio Augusto (23 de septiembre de 63 a.C., Roma – 19 de agosto de 14 d.C., Nola) – Político de la Antigua Roma, fundador del Imperio Romano. Fue cónsul 13 veces (43 a.C., 33 a.C., 31 a.C., 5 a.C., 2 a.C.), Gran Pontífice desde el 12 a.C., tribunicia potestas desde el 23 a.C., pater patriae (padre de la patria) en el 2 a.C.

Descendía de una familia rica y era sobrino nieto de César. Fue adoptado por César en el año 44 a.C. y se convirtió en una figura central en la vida política de la república romana, gozando del apoyo de muchos partidarios de César. En el 43 a.C., junto con Marco Antonio y Marco Emilio Lépido, formó un segundo triunvirato para luchar contra los adversarios comunes. Tras las victorias sobre Marco Bruto y Sexto Pompeyo, se produjo una lucha de poder entre el triunvirato, que culminó en una guerra entre Antonio y Octavio.

En el 27-23 a.C. Octavio concentró en sus manos una serie de cargos ordinarios y extraordinarios, que le permitieron gobernar el estado romano, evitando el establecimiento de una monarquía abierta. El término «principado» se utiliza para describir el nuevo sistema, y Octavio es considerado el primer emperador en el sentido moderno de la palabra. Durante su reinado, Octavio amplió considerablemente las fronteras del Estado romano, incluyendo grandes territorios en el Rin y el Danubio, en España, así como en Egipto, Judea y Galacia. La política exterior activa fue posible gracias al desarrollo económico, el desarrollo provincial y la reforma militar. El reinado de Octavio se caracterizó por la disminución de la influencia del Senado en la política romana y por el inicio del culto al emperador (una manifestación de esto último fue el cambio de nombre de uno de los meses a agosto). Como el emperador no tenía hijos, durante su reinado consideró varios posibles sucesores. Finalmente dejó el poder a su hijastro Tiberio, y la dinastía Julio-Claudia fundada por Augusto gobernó el Imperio Romano hasta el año 68.

El padre de Octavio, Cayo Octavio, procedía de una rica familia plebeya, perteneciente a la clase de los jinetes. En Roma había una famosa familia plebeya llamada Octavio, que supuestamente tenía sus raíces en la época real. Sus representantes ocuparon el máximo cargo de cónsul en los años 128, 87, 76 y 75 a.C. Sin embargo, el grado de parentesco del futuro emperador con estos octavianos no está claro: algunos historiadores aceptan a Suetonio, biógrafo de Octavio, que los antepasados del emperador y de los cónsules octavianos eran descendientes de dos hijos diferentes de Gneo Octavio Rufo, cuestor 230 a.C, pero otros estudiosos consideran que su parentesco es una ficción de los partidarios de Augusto, que querían dar al emperador un pedigrí más sólido.

Los antepasados de Octavio procedían de Velitri (la actual Velletri), cerca de Roma, y se dedicaban a la banca. La familia era muy conocida en esa ciudad e incluso tenía una calle con su nombre. Ser jinete era un indicio de la riqueza de la familia. Sin embargo, los octavianos no formaban parte de la élite romana, la nobleza. Por ello, los adversarios de Octavio le reprocharon su ignorancia, y él mismo trató posteriormente de distanciarse de su nombre. Marco Antonio llegó a afirmar que el bisabuelo de Octavio había sido un liberto, pero esto debió ser falso.

Su madre, Atia, procedía de la familia Juliana. Era hija de Julia, hermana de César, y del senador Marco Acio Balba, pariente de Gneo Pompeyo. Cayo Octavio se casó con ella en segundas nupcias, según diferentes datos, hacia el año 65 De esta unión nació también la hermana de Octavio, Octavia la Joven. No se sabe nada de la primera esposa de Cayo, Ancaria, que dio a luz a Octavia la Vieja.

El lugar de nacimiento exacto de Octavio ha sido difícil de precisar desde la antigüedad. La versión más común es que el emperador nació en la capital, pero algunos historiadores (por ejemplo, Suetonio y Dió Casio) han nombrado su lugar de nacimiento como Velitra. Suetonio especifica que nació en el Palatino «en la Cabeza de Toro» (varias versiones dicen que era el nombre de una casa, una calle o una manzana).

Dado que Suetonio menciona que el futuro emperador nació «el noveno día antes del calendario de octubre», su fecha de nacimiento se considera tradicionalmente el 23 de septiembre del año 63 a.C., pero algunos historiadores apuntan al 24 de septiembre. También se sabe que el nacimiento se produjo poco antes del amanecer. Sin embargo, Suetonio afirma que nació bajo el signo de Capricornio (pleno invierno) y posteriormente Octavio acuñó monedas con este símbolo y lo convirtió en el emblema de la legión que lleva su nombre. El testimonio astrológico de Suetonio se considera o bien un error (que admite que Octavio pudo ser concebido bajo el signo de Capricornio) o bien se interpreta que en el momento de su nacimiento no estaba en la constelación de Capricornio el Sol, sino la Luna. La grave discrepancia entre el año romano de 354 días y el tiempo astronómico, que sólo fue corregido finalmente por Cayo Julio César en el año 46 a.C., también pudo dar lugar a algún error. Debido al complejo de factores desconocidos, Johannes Kepler atribuyó la fecha de nacimiento del gobernante romano al 2 de julio, y algunos historiadores del siglo XX, por el contrario, consideraron su fecha de nacimiento a mediados de diciembre con el cálculo moderno. Según la antigua costumbre, los autores de la antigüedad asociaron a su nacimiento muchos presagios diferentes, que supuestamente presagiaban el nacimiento de un gran hombre.

Muchos romanos ignorantes, incluido el padre del futuro emperador, no tenían un cognomen (la tercera parte del nombre). Cayo lo tenía desde su nacimiento: «Furinus» (latín Thurinus – «Furio») en honor a la victoria de su padre sobre los esclavos rebeldes de Espartaco cerca de esa ciudad. El propio Octavio basó su cognomen de nacimiento en uno de los epítetos griegos de Apolo como guardián de la puerta (el griego θυραῖος . Dion Casio llamó una vez al futuro emperador «Cayo Octavio Caipio» (griego Καιπίας), pero este cognomen no aparece en otras fuentes. Existen varias versiones sobre el significado de esta palabra, desde un nombre latino distorsionado de la colonia romana de Furiae (Copiae) hasta una interpretación inexacta de la palabra latina para «cabra» (Caper, Capricornus). Se considera que Furinus es el nombre generalmente aceptado.

Desde finales del 61 hasta el 59 a.C., el padre de Cayo fue gobernador de Macedonia, pero no se sabe si su esposa e hijos le acompañaron. Cayo padre murió antes de alcanzar el consulado, el cargo más alto de la República romana. Gracias al parentesco con dos triunviros a la vez, Atia consiguió encontrar un marido digno, a pesar de tener tres hijos. El padrastro Octavio era Lucio Marcio Filipo, cónsul del 56 a.C. e. La boda tuvo lugar en el 57 o 56 a.C. Los primeros años de vida, Octavio, probablemente, los pasó en Velitrae, pero después de la muerte de su padre fue enviado a la educación de su abuela materna, Julia (hermana de Cayo Julio César). En el año 51 a.C. murió, y el joven Octavio pronunció el panegírico en el funeral. Jean-Pierre Nerodo, profesor de la Universidad de París III, cree que la estancia en la casa de Atia y Julia influyó en el interés del niño por la política y lo introdujo en las actividades de César. Sin embargo, Octavio no pudo ver a su famoso pariente porque estaba ocupado luchando en la Guerra de las Galias, por lo que es probable que no conociera a César en persona hasta después de que la guerra civil hubiera comenzado y éste hubiera regresado a Italia.

Octavio recibió una buena educación en Roma; entre sus maestros se encuentran el educador de esclavos Esfera, los filósofos Arrio de Alejandría y Atenodoro Kananitis de Tarso, el retórico griego Apolodoro y el retórico latino Marco Epidio (otros alumnos de este último fueron Marco Antonio y Virgilio). Los autores de la Antigüedad difieren en la valoración de su dominio del griego antiguo, omnipresente como lengua de la ciencia y la cultura entre los romanos cultos: Plinio el Viejo cree que Octavio destacaba en esta lengua, pero Suetonio sostiene lo contrario. Dion Casio habla de la formación militar especial de Octavio y del estudio especial de la política, pero no hay ninguna otra prueba. Ya de niño, Cayo se relacionó con Marco Vipsanio Agripa y otros compañeros que más tarde le ayudarían a gobernar el imperio.

Al comienzo de la guerra civil del 49-45 a.C. Octavio era todavía un niño, y su iniciación tuvo lugar en octubre del 48 o del 47 a.C. En el 47 a.C. Octavio ocupó sus dos primeros cargos: un puesto honorífico en el colegio de pontífices, vacante tras la muerte de Lucio Domicio Agenobarba, y el cargo ceremonial de prefecto de la ciudad (praefectus urbi), cuando gobernó formalmente Roma durante los días de la fiesta latina, bajo el patrocinio de César. Aunque Octavio no pudo ir a la expedición africana de César, el general lo invitó a participar en las celebraciones triunfales del año 46 a.C. César lo dispuso en un lugar de honor -directamente detrás de su carro- e incluso lo premió en igualdad de condiciones con los actuales participantes de la campaña. Desde entonces, Octavio aparecía cada vez más a menudo con el dictador en actos públicos, por lo que muchos romanos empezaron a buscar su favor y le pidieron que intercediera en sus casos ante el César. Por su parte, en el verano del 46 a.C., Octavio se dedicó a organizar producciones teatrales, aunque su celo se vio ensombrecido por un ataque de oscura enfermedad (ver Salud). Esperaba participar en la segunda campaña española de César, pero llegó tarde a la crucial batalla de Munda por razones poco claras (Suetonio menciona un naufragio, pero Nicolás de Damasco escribe que Octavio partió más tarde por indisposición y llegó a España con éxito).

En el año 45 a.C., el tribuno Lucio Casio, siguiendo las instrucciones de César, propuso una ley que transfería una serie de familias plebeyas a la adelgazada clase patricia, y la familia Octavio fue honrada. En septiembre de ese año, César dejó un testamento por el que Cayo Octavio recibía la mayor parte de su herencia, siempre y cuando aceptara someterse a un proceso de adopción. Sin embargo, el contenido del testamento y el nombre del principal heredero permanecieron desconocidos hasta el asesinato del dictador en marzo del 44 a.C. Ya en la antigüedad existían diferentes opiniones sobre la seriedad de los planes de César con respecto a Octavio, y sobre si éste conocía las intenciones del dictador. Las fuentes existentes reflejan una visión posterior y pueden haber exagerado la atención del dictador hacia su pariente, y los contemporáneos apenas se habían fijado en el joven Octavio antes de que se anunciara el testamento de César. Werner Eck, profesor de la Universidad de Colonia, cree que César, sean cuales sean sus intenciones ulteriores, fue asesinado antes de haber tenido tiempo de preparar el terreno para un traspaso completo del poder, no cree que Octavio fuera consciente de la voluntad de César. En su opinión, Octavio podría haber sido un «heredero temporal»: el dictador no había planeado morir pronto, y las persistentes enfermedades de Octavio, por el contrario, le hacían esperar morir pronto. Por el contrario, Helga Gesche, profesora de la Universidad de Guisa, y David Shotter, profesor de la Universidad de Lancaster, sugieren que César tenía planes para Octavio mucho antes de que se redactara su testamento, y creen que los contemporáneos consideraban a Octavio sólo uno de los muchos pretendientes a la herencia de César. El Dr. I. Shifman, Doctor en Historia, cree que César debió discutir la adopción de Octavio con sus asociados, y el erudito considera que se jugó con la ignorancia de Cayo.

Aunque la tradición jurídica de la República Romana no había previsto la sucesión hereditaria y la posibilidad, tantas veces discutida, de que César se convirtiera en rex habría hecho necesaria la elección de un nuevo gobernante, Octavio, como heredero oficial, pudo disponer posteriormente de las riquezas saqueadas de la Galia, así como del apoyo de un gran número de soldados leales al propio César.

El problema de la herencia era agudo, ya que César no tenía hijos nacidos en un matrimonio legítimo. La única hija del dictador, Julia, murió en el parto junto con el hijo de Gneo Pompeyo. Los tres parientes más cercanos al dictador fueron Lucio Pinario, Quinto Pedio y Cayo Octavio (ver tabla). Marco Antonio, que era a la vez un pariente (aunque lejano) y un estrecho colaborador, también tenía algunos motivos para esperar una herencia. Cesarión, hijo de Cleopatra, era supuestamente hijo del dictador, pero César no lo reconoció oficialmente y no lo mencionó en su testamento.

En el invierno del 45-44 a.C., Octavio se dirigió a Apolonia (cerca de la actual ciudad de Fieri, en Albania) siguiendo las instrucciones de César. Allí terminó su educación y se preparó para la guerra concebida por el dictador (según diferentes versiones, el enemigo era o bien Partia). Los autores de la Antigüedad también mencionan que César se disponía a nombrar a Octavio como jefe de la caballería, es decir, al puesto de responsabilidad de vicedictador, en lugar de Marco Emilio Lépido. Algunos historiadores dudan de la verosimilitud de este nombramiento que, sin embargo, no llegó a producirse debido al asesinato de César el 15 de marzo del 44 a.C.

De la primavera al otoño del 44 a.C.

Cuando la noticia del asesinato de César llegó a Apolonia, los legionarios prometieron proteger a Octavio de posibles intentos de asesinato por parte de los conspiradores. Al joven se le ofreció incluso dirigir las legiones estacionadas en los Balcanes y conducirlas a Roma para vengar el asesinato de César (esta última historia puede haber sido inventada por historiadores posteriores). Los amigos de Octavio en Apolonia apoyaron la expedición a Italia, pero sus padres le disuadieron en cartas de aumentar las tensiones. Además, su padrastro llegó a instar al joven a renunciar a la herencia del César por su propia seguridad. Según Nicolás de Damasco, en los primeros días tras el asesinato de César, muchos temían que los conspiradores comenzaran a matar también a los familiares del dictador. Sin embargo, Octavio cruzó a Italia, pero sin tropas. Al parecer, su negativa a utilizar el ejército se debió a la falta de información fiable sobre lo que ocurría en Roma. Después de que los veteranos del ejército del dictador en Italia dieran la bienvenida al heredero (para entonces todo el mundo conocía el testamento del dictador), Octavio declaró su intención de aceptar la herencia, tras lo cual su nombre pasó a ser «Cayo Julio César Octaviano». De camino a Roma, Octavio se quedó en Campania, donde consultó con políticos experimentados, sobre todo con Cicerón. Se desconocen los detalles de su conversación, pero el gran orador escribió en una de sus cartas que Octavio estaba totalmente entregado a él. En general, se supone que Cicerón ya tenía la intención de utilizar al inexperto Cayo contra su viejo enemigo Marco Antonio.

En el verano del 44 a.C., Octavio estaba consolidando su autoridad en la capital. Para demostrar públicamente su dolor, se soltó la barba y no se afeitó en señal de duelo por el dictador asesinado. En julio se convirtió en el administrador de los juegos en honor a las victorias de César, durante los cuales apareció en el cielo un cometa muy brillante. Algunos romanos creían que el cometa era un presagio de desgracia, pero al parecer Octavio había conseguido convencerles de que era el alma del César divinizado. Finalmente, repartió a cada romano los 300 sestercios prometidos por el dictador en su testamento. Se vio obligado a vender sus bienes familiares para cumplir esta cláusula del testamento, ya que Antonio se negó a entregar el dinero del tesoro personal de César a su legítimo heredero. Mientras Octavio consolidaba con éxito su popularidad, Antonio, que no tomaba en serio al joven heredero, perdía su credibilidad entre el común de los cesarianos, tanto entre la plebe metropolitana como entre los veteranos. Esto se debió a su incoherencia en la persecución de los conspiradores, a su violenta represión de la rebelión del pueblo y a su constante promulgación de leyes que supuestamente pretendía el dictador. En otoño, Marco discutió con muchos senadores y, sobre todo, con Cicerón.

La Guerra de los Motines

Aunque Octavio era popular entre la plebe urbana, el ejército activo y muchos de los veteranos de César apoyaban en gran medida a Antonio, un experimentado general y socio del dictador. Para hacer valer sus intereses, Octavio partió hacia el sur de Italia y comenzó a reunir un ejército, atrayendo a su lado a los veteranos y legionarios acantonados que habían obtenido tierras allí con dinero y promesas de una rápida ejecución de los asesinos de César. Pronto se unieron a él dos de las legiones que anteriormente habían reconocido la autoridad de Antonio. Marco ofreció a los vacilantes soldados 100 denarios (400 sestercios), pero los legionarios lo ridiculizaron: Octavio les había ofrecido cinco veces más. Sólo con la organización de una diezma, en la que fueron ejecutados 300 revoltosos, y con el aumento de la paga prometida, Antonio mantuvo a raya a los soldados restantes. Tras reunir un ejército de 10.000 personas, Octavio se dirigió a Roma y el 10 de noviembre ocupó el Foro. Allí pronunció un discurso, llamando a la guerra contra Antonio, infractor de la ley y ofensor del legítimo heredero César. Pero su discurso tuvo un final inesperado: muchos soldados, que habían estado dispuestos a defender a Octavio de posibles intentos de asesinato y a luchar contra Bruto y Casio a sus órdenes, no estaban dispuestos a ir a la guerra con Antonio, un leal cesariano. También se recordó la falta de autoridad legal del joven Octavio. El Senado permaneció indiferente a su propuesta. Aunque muchos soldados se quedaron con Octavio, éste abandonó Roma y se fortificó en Arrecia (la actual Arezzo).

Poco después de la partida de Octavio, el 24 de noviembre del 44 a.C., Antonio entró en Roma con sus tropas. Marcos redistribuyó una serie de provincias clave a favor de los cesarianos y de su hermano Cayo; un intento de declarar a Octavio enemigo del Estado no tuvo éxito. Antonio se trasladó entonces a la Galia Cisalpina y sitió la sede de Décimo Bruto en Mutina (la actual Módena). Mientras tanto, el Senado comenzó a prepararse para la guerra con Antonio, que se había mostrado abiertamente desafiante. El 7 de enero del 43 a.C. Cicerón consiguió para Octavio el poder de propretor, se convirtió en senador antes de lo previsto (un escaño en el senado solía estar garantizado por la magistratura de cuestor) y pudo ser elegido para todos los cargos diez años antes de lo previsto. El Senado también insistió en que se anularan varias órdenes de Antonio, incluido su nombramiento como gobernador de la Galia Cisalpina. Los dos cónsules, Cayo Vibio Pansa y Avlus Girtius, reunieron entonces un ejército y partieron hacia Mutina para levantar el asedio. A cambio de la autoridad legal, Octavio accedió a entregar a los cónsules las tropas más preparadas para el combate que tenía a su disposición, y pronto marchó a Mutina. Al parecer, muchos soldados no estaban especialmente entusiasmados por ir a la guerra con Antonio, todavía popular entre los cesarianos, lo que obligó a Octavio a considerar sus opiniones.

Fundación del Triunvirato. Proscripciones

Tras su victoria en la batalla de Mutina, Octavio declaró su intención de convertirse en cónsul: la costumbre exigía nuevas elecciones tras la muerte de los cónsules. Vio a Cicerón como segundo cónsul: Octavio propuso que «Cicerón gestionará los asuntos del Estado como el más viejo y experimentado, mientras que César se conformará con un título, conveniente para dejar las armas». El Senado rechazó la pretensión de Octavio por motivos legítimos: Octavio era muy joven para el cargo de cónsul, incluso teniendo en cuenta la reducción de la edad requerida para la magistratura en 10 años que se le había concedido anteriormente. Sin embargo, por sus acciones Octavio recibió el título honorífico de emperador, que en la época republicana denotaba a un comandante victorioso y le permitía reclamar el triunfo. Sin embargo, el Senado le negó el derecho al triunfo propiamente dicho, aunque se le dio la oportunidad a Décimo Bruto.

Mientras Décimo Bruto cruzaba los Alpes, Antonio consiguió ganar para su lado a las tropas de los virreyes de todas las provincias occidentales: el antiguo cesariano Marco Emilio Lépido, Cayo Asinio Polio y Lucio Municio Plano. Antonio declaró su intención de vengar la muerte de César, tras lo cual Octavio se enfrentó al problema de elegir un bando. Los soldados de Octavio, entre los que había muchos veteranos del ejército del dictador, convencieron a su comandante para que se pusiera del lado de Antonio. También juraron no volver a luchar contra otros cesarianos. Además, los soldados estaban muy preocupados por el inicio de una revisión de las leyes de Antonio, que incluía promesas de recompensas monetarias y concesiones de tierras para los veteranos del César. El propio acercamiento de Octavio a Antonio comenzó sobre la base de un odio compartido a los republicanos y la insatisfacción con las acciones del Senado. Para demostrar su voluntad de negociar, Octavio comenzó a liberar a los soldados y centuriones capturados de Antonio. También saboteó abiertamente las órdenes del Senado y dejó pasar a Publio Ventidius Bassus con refuerzos para Antonio reclutados en el sur y centro de Italia.

Tras reunir un gran ejército, Antonio tenía más poder e influencia que Octavio, lo que convertía a este último en un socio menor en cualquier alianza que se formara. Al parecer, para negociar con Antonio en igualdad de condiciones, Cayo siguió intentando ocupar el puesto de cónsul. Los senadores se negaron a seguirle la corriente. Además, trataron de dividir al ejército de Octavio haciendo generosas promesas a las legiones más preparadas para el combate; los embajadores de Octavio, a su vez, trataron de hacer cumplir los compromisos previos en Roma y el derecho a elegir a su general como cónsul.

El Senado aún esperaba que Bruto y Casio llegaran pronto a Italia y por ello rechazó las delegaciones de Octavio. Sin embargo, Marco Bruto, que se encontraba en Macedonia, no estaba satisfecho con las negociaciones entre el joven César y Cicerón (incluso se rumoreaba en su círculo que ya habían sido elegidos cónsules) y rechazó a su mentor, que le había instado a acudir a Italia con su ejército. Al parecer, Bruto no estaba dispuesto a iniciar una nueva guerra civil y, en consecuencia, perdonó la vida a Cayo Antonio, el hermano del general, que había sido capturado en Macedonia.

La muerte de Décimo Bruto y la neutralidad de Marco Bruto dejaron a Italia con sólo una pequeña fuerza leal al Senado. Tras el fracaso de otra negociación en agosto (sextilia), Octavio, aparentemente para satisfacer la demanda de los soldados, inició una campaña sobre Roma. La guerra civil, al igual que seis años antes, comenzó con el cruce del Rubicón, pero esta vez el general no condujo una, sino ocho legiones a la batalla. Cuando sus tropas ya estaban en camino, el Senado acordó dar a Octavio el derecho a ser elegido cónsul sin renunciar, pero Cayo continuó la marcha. Tres legiones, situadas cerca de Roma, se pasaron inmediatamente a su lado, lo que elevó el número total del ejército de Octavio a 11 legiones, es decir, unos 50 mil soldados. Durante la marcha, Cayo temió por la seguridad de su madre y su hermana, que permanecieron en Roma, pero se refugiaron con las sacerdotisas, que gozaban de inmunidad.

Después de que las tropas entraran en la capital sin luchar, Cayo se apoderó del tesoro del Estado para pagar a sus soldados y se aseguró unas elecciones. El 19 de agosto (sextil), Octavio fue elegido cónsul junto con su tío Quinto Pedio (los contendientes más probables para el segundo escaño eran Cicerón o el padre de la novia de Octavio, Publio Servilio Vecio Isáurico). Al parecer, no había otros candidatos al cargo de cónsul. En su nueva posición, Octavio completó primero su adopción de César convocando la curiat comitia. Pronto Quinto Pedio promulgó una ley de juicio en ausencia para los asesinos de César (ley de Pedio), seguido de un juicio y condena en un día. Se confiscaron los bienes de los convictos que huyeron y se les retiró la credencial. Pronto el senado, bajo la presión de los cónsules, derogó todas las leyes contra Antonio y Lépido, tras lo cual se iniciaron las negociaciones de paz con ellos.

En octubre del 43 a.C., Octavio, Antonio y Lépido se reunieron en una pequeña isla de un río cercano a Bononia (la actual Bolonia). En esta reunión se acordó crear un segundo triunvirato, una unión de tres políticos con poderes ilimitados. A diferencia del primer triunvirato de César, Pompeyo y Craso, se formalizó y se limitó a un mandato de cinco años. El triunvirato no aceptó ninguna reforma seria y se constituyó formalmente «para poner en orden la república». (rei publicae constituendae). La asamblea nacional ha confirmado el proyecto de ley sobre la creación del triunvirato (ley Ticio) el 27 de noviembre de 43 a.C., y antes de tomar posesión Octavio ha renunciado a los poderes del cónsul. Los triunviros acordaron el reparto de la alta magistratura entre sus partidarios para los años siguientes y se repartieron entre ellos todas las provincias occidentales. Octavio fue el que menos se benefició de este reparto, ya que las provincias que le fueron entregadas -África, Sicilia, Cerdeña y Córcega- estaban parcialmente ocupadas por los republicanos. El triunvirato se selló con el matrimonio de Octavio con Claudia, hijastra de Antonio, el triunviro más poderoso. Dos años después, el matrimonio se disolvió (véase la sección Familia).

Aunque Octavio no persiguió a sus oponentes cuando se convirtió en cónsul, en una reunión en Bononia los triunviros acordaron organizar ejecuciones masivas de sus oponentes en listas preacordadas – proscripciones. Se desconoce el iniciador de las proscripciones, y los detalles de su negociación no están claros debido a la naturaleza secreta de las discusiones y al deseo de los partidarios de Octavio de restarle importancia a su culpabilidad por las persecuciones. En total, la lista final de condenados a muerte incluía unos 300 senadores y unos 2.000 jinetes, con el nombre de Cicerón a la cabeza.

Los bienes de los proscritos solían subastarse para completar el tesoro. Sin embargo, los soldados y otros ejecutores de la proscripción saquearon las casas que quedaron sin vigilancia, y las condiciones de las subastas y el ambiente de terror contra los ricos disuadieron a muchos compradores potenciales. Como resultado, la venta de los bienes de los proscritos no cubrió los costes de la inminente guerra con los republicanos, aunque muchos socios del triunvirato se enriquecieron extraordinariamente. Para cubrir los costes, el triunvirato impuso nuevos impuestos, organizó un préstamo forzoso, obligó a los senadores a reclutar esclavos para la flota y confiscó las propiedades de muchos ciudadanos ricos. Se imponía un impuesto independiente sobre los bienes de las mujeres ricas, pero las mujeres romanas consiguieron que el impuesto fuera abolido o reducido considerablemente.

Campaña en Grecia. Batalla de Filipos

Dejando a Lépido en Italia con parte de sus tropas, Antonio y Octavio cruzaron con éxito el mar Adriático, superando las superiores fuerzas navales del enemigo. Total de las tropas del triunvirato en Macedonia, había cerca de 100 mil soldados de infantería y 13 mil jinetes, los republicanos (su auto-título – liberadores, liberatores) tenía cerca de 70 mil soldados de infantería, pero tenía una ventaja en la caballería (unos 20 mil) y el mar. En septiembre Antonio llegó a la llanura cerca de la ciudad de Filipos, donde los republicanos ya estaban atrincherados. Octavio se retrasó unos días por el malestar.

Los campamentos de los triunviros estaban en una llanura pantanosa, mientras que los republicanos habían construido sus campamentos en las colinas de antemano, lo que hacía que su posición fuera más ventajosa. Los republicanos esperaban evitar una batalla general, confiando en que su ventaja marítima y sus buenos suministros les permitirían debilitar a los triunviros. Sin embargo, pronto se produjo una batalla en el flanco izquierdo de los republicanos entre las fuerzas de Antonio y Casio. Marco tuvo éxito y capturó el campamento enemigo, pero al mismo tiempo Bruto atacó a las fuerzas de Octavio y tomó su campamento. Bruto y Antonio volvieron entonces a sus posiciones originales, mientras que Casio, que desconocía el éxito de Bruto, se suicidó. Unas semanas más tarde, cuando la situación de los suministros en el campamento de los triunviros se volvió crítica, Bruto cedió a las súplicas de sus compañeros de armas y condujo a las tropas a la batalla decisiva. Gracias a las hábiles acciones de Antonio, el ejército del Triunvirato ganó la batalla. El papel de Octavio en ambas batallas fue mínimo: en la primera el supersticioso comandante se perdió debido a un mal sueño de su médico y se escondió en los pantanos durante tres días.

Octavio decapitó el cuerpo de Bruto y envió la cabeza a Roma para arrojarla a los pies de la estatua de César, pero el barco que llevaba la cabeza de Bruto se estrelló. Los dos vencedores redistribuyeron las provincias: Marco conservó la Galia, recibió África y presumiblemente todas las provincias orientales; Cayo recibió las provincias españolas, Numidia (Lépido perdió su influencia. Los triunviros también se dividieron las responsabilidades en cuanto al cumplimiento de sus promesas a los soldados: Octavio debía proporcionarles tierras en Italia, mientras que la tarea de Antonio era encontrar dinero en las ricas provincias orientales.

Guerra del Perú. Acuerdo en Brundisia

Tras su regreso a Italia, Octavio comenzó a conceder tierras a los soldados en activo, y también se dieron parcelas a los soldados rendidos de Bruto y Casio, para que no se sublevaran y se unieran a los republicanos supervivientes. Los triunviros habían identificado previamente 18 ciudades cuyas tierras debían ser confiscadas, pero le correspondió a Octavio llevar a cabo las expropiaciones masivas. Pronto quedó claro que estas tierras no serían suficientes para los numerosos veteranos, y Octavio se vio obligado a empezar a confiscar tierras de otras ciudades. Los veteranos debían recibir parcelas en Italia, donde hacía tiempo que escaseaban las tierras disponibles, y el traslado masivo de colonias a las provincias aún no se había convertido en una práctica habitual. No es raro que se arrebate la tierra a los residentes de los asentamientos que habían sido hostiles a los triunviros en el pasado. Por lo general, las parcelas más pequeñas quedaron en manos de sus antiguos propietarios, al igual que muchas de las parcelas más grandes, y fueron los campesinos medios y los propietarios de pequeñas villas agrícolas los que más sufrieron. Se desconoce el tamaño de las parcelas de los veteranos: se estima que el tamaño medio va desde parcelas muy pequeñas hasta parcelas de 50 juger (12,5 ha) para los soldados y de 100 juger (25 ha) para los centuriones. Era muy raro que los propietarios de tierras destinadas a la partición pudieran conseguir la retención de una parcela: por ejemplo, el poeta Virgilio tuvo la suerte de ser defendido por Cayo Asinio Polio. Octavio había pagado dinero a los anteriores propietarios de las tierras robadas, pero ni siquiera estos pagos simbólicos podían encontrarse siempre. La situación se complicaba enormemente por el bloqueo de la península de los Apeninos por parte de la flota de Sexto Pompeyo, que se había afianzado en Sicilia e impedía la entrada de los barcos de grano en Italia.

El descontento causado por el desalojo masivo de italianos y el bloqueo naval fue aprovechado por Lucio Antonio, hermano de Marco Antonio, y Fulvia, esposa del triunviro, que permanecieron en Italia. Lucio culpó a Octavio de lo que estaba ocurriendo y prometió que su hermano restauraría la república a su regreso de Oriente. Su agitación tuvo éxito no sólo con los italianos, sino también con algunos senadores. Los soldados y señores de la guerra interesados en continuar con el reparto de tierras intentaron reconciliar a Octavio con Lucio Antonio, pero pronto comenzaron los levantamientos italianos en el centro de Italia. No está claro si Lucio actuó a instancias de su hermano: Appio, por ejemplo, afirma que empezó a hacer campaña por su cuenta, y en la historiografía moderna la versión popular es que Marco no tuvo nada que ver con las acciones de su hermano. En el verano del 41 a.C., Lucio y sus tropas leales ocuparon Roma y se dirigieron al norte desde allí, con la esperanza de unirse a las tropas regulares de Asinio Polión y Ventidius Bassus. Pero Octavio, Agripa y Quinto Salvidio Rufo no permitieron que los ejércitos rebeldes se unieran y bloquearon a Lucio Antonio en Perusia (la actual Perugia). Tras un largo asedio y los infructuosos intentos de levantarlo, Lucio se rindió. Octavio lo indultó a él, a Fulvia, a Ventidius Bassus y a Asinius Pollio, pero entregó la propia ciudad a los soldados para que la saquearan y ejecutó a la mayoría de los nobles locales, excepto a un hombre. Para colmo, la ciudad ardió hasta los cimientos: Appiano y Velius Paterculus atribuyeron el incendio al loco de la ciudad. Los adversarios de Octavio afirmaban que había ordenado sacrificar a 300 peruanos en el altar del divino César.

Muchos de los supervivientes del levantamiento huyeron a Marco Antonio. A pesar de su aventura con Cleopatra y de sus ocupados preparativos para la guerra con Partia, Marco cruzó a Italia y sitió el importante puerto de Brundisium (la actual Brindisi). Pronto se le unieron Sexto Pompeyo y Gneo Domicio Agenobarb. Sólo bajo la influencia de los soldados, que no estaban dispuestos a permitir más enfrentamientos entre los triunviros, se iniciaron las negociaciones en Brundisium bajo la mediación de Cayo Asinio Polión por parte de Antonio y Mecenas por parte de Octavio. Ambos triunviros hicieron la paz y redistribuyeron las provincias. Antonio recibió todas las provincias orientales, Octavio todas las provincias occidentales, y Lépido sólo retuvo la provincia de África. Todos los triunviros recibieron el derecho de reclutar nuevos soldados en Italia. El acuerdo se selló con el matrimonio del viudo Antonio con Octavia, la hermana de Octavio, que había perdido recientemente a su marido. Los intereses de Sexto Pompeyo fueron ignorados por los triunviros y reanudó el bloqueo.

La guerra con Sexto Pompeyo. Ampliación del triunvirato

La redistribución de la tierra en Italia desorganizó la agricultura, ya que las fincas de los campesinos y los antiguos latifundios acabaron en manos de los veteranos. No está claro si tenían todo lo necesario para el trabajo agrícola. La escasez de alimentos, agravada por el bloqueo naval de los Apeninos por parte de Sexto Pompeyo, provocó la redistribución de las tierras: a mediados del siglo I a.C. la mayor parte del grano para abastecer a Roma e Italia se importaba por mar. La situación se complicó por la falta de una armada completa de Octavio y por la huida masiva de esclavos hacia Sexto Pompeyo, que les prometió la libertad a cambio de servir en sus filas. Finalmente, Octavio se vio presionado por el pueblo de Italia: exigía el restablecimiento de los suministros no a través de otra guerra, sino de negociaciones de paz. A principios del 39 a.C., los romanos, desesperados, apedrearon a los triunviros. Octavio se vio obligado a iniciar negociaciones con Sexto.

Para demostrar la seriedad de sus intenciones pacíficas, Octavio, que ya se había divorciado de Claudia, se casó con Escribía. Era hermana del suegro de Sexto Pompeyo, Lucio Escribano Libón, y también era pariente lejana de Pompeyo. La conclusión de este matrimonio facilitó una pronta reconciliación con Pompeyo. La primera etapa de las negociaciones de los triunviros con Pompeyo tuvo lugar en un muelle de la bahía de Nápoles, donde se construyeron dos pequeñas plataformas de madera para cada parte. La segunda etapa fue un éxito, que tuvo lugar en el cabo Mizen o en el cercano Puteoli.

A Pompeyo se le negó la admisión al triunvirato en lugar de Lépido, pero por lo demás Octavio y Antonio le hicieron concesiones. Prometieron una amnistía para todos los proscritos que se habían refugiado en Sicilia, la libertad de los esclavos fugitivos del ejército de Pompeyo y recompensas similares a las pagadas a los soldados del triunvirato. Sexto legalizó su control de Sicilia, Córcega, Cerdeña y también recibió el Peloponeso. Además, sus partidarios fueron incluidos en el número de magistrados para los años futuros. A cambio, Pompeyo se comprometió a levantar completamente el bloqueo naval de Italia y a facilitar su suministro de grano. Según la tradición, el acuerdo se celebró con una fiesta conjunta en el barco de Pompeyo. Durante la cena, Menodoro, comandante naval de Sexto, supuestamente se ofreció a matar a Octavio y a Antonio, pero Pompeyo se negó.

Entre los romanos que regresaron a la capital con las garantías del triunviro estaba Tiberio Claudio Nerón con su esposa embarazada Livia Drusila y su joven hijo Tiberio. Octavio y Livia iniciaron un romance que pronto culminó en un compromiso y un matrimonio. Claudio no sólo no impidió el matrimonio, sino que incluso reunió una dote para su esposa y organizó una celebración del compromiso en su casa: el padre de Livia se había suicidado por estar en las listas de proscritos. La fecha de la boda no está clara: varias versiones sugieren que tuvo lugar tres días después del nacimiento de Druse o cuando aún estaba embarazada de seis meses.

El tratado de paz resultó ser tenue: en contra de la paz, Octavio comenzó a construir una flota de guerra, mientras que Pompeyo tardó en desmantelar los buques de guerra y disolver sus tripulaciones. Sexto no restableció formalmente el bloqueo naval, pero los piratas comenzaron a operar a lo largo de la costa italiana, y Octavio afirmó que estos eran hombres de Pompeyo. Pronto Menodoro desertó al lado de Cayo y le entregó Cerdeña y Córcega. Octavio se enfrentó a Menodoros y aumentó la guardia costera.

Pronto los barcos de Pompeyo y Octavio convergieron en Cum en la bahía de Nápoles. Una feroz batalla terminó con la victoria de los pompeyanos. Sin embargo, el comandante de la flota de Pompeyo, Menécrates, fue asesinado, y su sucesor, Demochar, llevó los barcos a Mesana (la actual Mesina) en la isla de Sicilia. Los barcos de Octavio lo siguieron. Los primeros enfrentamientos en el estrecho de Mesina resultaron infructuosos para el triunvirato, y una tormenta que se desató pronto obligó a su flota a retirarse. Cayo Octavio perdió más de la mitad de sus barcos y pidió ayuda a Antonio. Una vez resueltas las desavenencias entre los triunviros por mediación de Octavio y Mecenate, se reunieron en Tarenta en la primavera del 37 a.C. Acordaron prorrogar el mandato del triunvirato por otros cinco años. Además, Octavio, que necesitaba una flota, iba a recibir 120 barcos de Antonio. A cambio, Marcos, que planeaba una invasión de Partia, recibiría 20.000 soldados. Antonio cumplió su parte del trato, pero Octavio sólo le dio a su colega una décima parte de las tropas prometidas.

Tras la prórroga del Triunvirato, Octavio siguió construyendo una nueva flota. Tenía pocos marineros experimentados a su disposición, y se estableció una nueva base naval cerca de Cum para el entrenamiento. Para construir la flota, Octavio obligó a los ricos a hacer grandes donaciones y les dio sus esclavos como remeros. Agripa, que dirigió directamente la preparación de la flota, tuvo en cuenta la experiencia de las batallas anteriores y construyó barcos más grandes con una grúa de gancho (lat. harpax) para destruir los aparejos de los barcos enemigos (no está claro si este dispositivo fue una invención romana o si se había utilizado en la época helenística).

Octavio tuvo la oportunidad de construir una flota y entrenar a los marineros debido a la indecisión de Pompeyo y su reticencia a utilizar su dominio en el mar para llevar a cabo operaciones en tierra. El plan de Octavio para la invasión de Sicilia consistía en atacar la isla simultáneamente desde tres direcciones: Estatilio Tauro debía navegar desde Tarento, Lépido desde África y el propio Octavio desde Puteol. El ataque se fijó para el 1 de julio del 36 a.C.

Los planes de Gaius se vieron frustrados por un fuerte y repentino viento del sur. Esto hizo que gran parte de la flotilla de Octavio se separara y que Tauro regresara a Tarento. Lépido perdió varias naves a causa del viento, pero los elementos también repelieron las naves de reconocimiento de Pompeyo, gracias a lo cual las tropas de Lépido pudieron desembarcar en la isla sin obstáculos. Sin embargo, no consiguió tomar la ciudad de Lilibey, de gran importancia estratégica, en el oeste de Sicilia, y realizó una campaña a través de la isla hasta Tavromenium (la actual Taormina), donde Octavio pronto cruzó con las fuerzas terrestres. En agosto (sextilii) Agripa, comandante de la flota, dirigió con éxito la batalla de Milas en la costa norte de la isla, y el 3 de septiembre del 36 a.C. en la batalla de Navloch obtuvo una victoria decisiva sobre Pompeyo. Sexto huyó a Oriente y Lépido, sin esperar la llegada de Octavio, hizo la paz con las tropas pompeyanas. Lépido no tardó en intentar utilizar su ejército para hacer de Sicilia una provincia propia y así reforzar su posición, pero Octavio prometió a sus soldados mayores recompensas y éstos abandonaron al comandante. Octavio perdonó a Lépido por esta traición, pero lo apartó de la política.

Tras la victoria, Cayo no cumplió su promesa de conceder la libertad a los esclavos de Pompeyo. Por el contrario, devolvió 30.000 esclavos fugitivos a sus antiguos amos y ordenó la ejecución de aquellos cuyos dueños no pudieron ser encontrados (eran unos seis mil). Debido al agotamiento del tesoro y a las tensas relaciones con Antonio, Octavio retrasó los pagos a los soldados y el reparto de tierras. En cambio, repartió generosas recompensas militares, a lo que se opusieron los soldados. La escasez de dinero se solucionó en parte con una enorme contribución de 1.600 talentos impuesta a Sicilia (normalmente se imponían gravámenes similares a los enemigos vencidos). Sin embargo, la escasez de tierras se solucionó en parte con el asentamiento de veteranos no sólo en Italia, sino también en las provincias occidentales. Esta medida evitó una nueva fase de expropiación masiva de tierras en Italia y los disturbios que provocó. El Senado concedió a Octavio un triunfo menor por su victoria sobre Pompeyo (Octavio, que había sido transferido a los patricios, no tenía derecho a ocupar ese cargo). Livia y Octavio pronto recibieron privilegios similares.

El segundo enfrentamiento con Antonio. La batalla de Actium y la conquista de Egipto

Tras derrotar a Sexto Pompeyo, Octavio comenzó a preparar la guerra que se avecinaba con Antonio, aunque sin romper sus relaciones con él. Los cónsules siguieron siendo elegidos de acuerdo con el Tratado de Tarenta, normalmente un asociado de cada uno de los dos triunviros restantes. Sin embargo, Agripa, siguiendo instrucciones de Octavio, continuó aumentando la fuerza de la armada, cuyo propósito era impedir que Antonio desembarcara en Italia. El propio Octavio dirigió una invasión de Iliria en el 35 a.C., que se consideró tanto un ejercicio de entrenamiento para los soldados como una excusa para no disolver un gran ejército. Además, con esta campaña Octavio esperaba reforzar su autoridad como general ante el ejército. Además, es posible que Cayo esperara capturar esclavos en Iliria y reclutar tropas auxiliares. Es probable que también se consideraran otras direcciones para la guerra: Dion Cassius menciona planes fallidos para invadir Gran Bretaña.

Como resultado de la guerra en Iliria, Octavio reforzó su prestigio en el ejército y entre el pueblo de Italia, igualando el de Antonio, el reconocido maestro de la guerra, cuya reputación se había resentido por la debacle en Partia. Utilizó el botín de guerra para apoyar la construcción de monumentos en la capital y organizar fastuosos actos públicos para ganarse el apoyo de la plebe urbana. El propio general se ganó el derecho a ser triunfador. Sin embargo, el éxito de los romanos en Iliria fue efímero: las tropas de Octavio rehuyeron las campañas prolongadas y sólo consiguieron establecer el control sobre un territorio cercano a la costa adriática y en el año 6 d.C. estalló una gran rebelión en el territorio conquistado (véase el apartado «Política exterior romana»).

Tras la muerte de Sexto Pompeyo, los republicanos supervivientes se vieron obligados a elegir entre Octavio y Antonio. Muchos de ellos se unieron a Marcus. Antonio también contaba con el apoyo de muchos senadores neutrales que lo veían como un mal menor que el vengativo Octavio, que en su opinión estaba destruyendo lo que quedaba de las libertades republicanas. Octavio, por su parte, se apoyó en los veteranos endeudados de César, en los empresarios italianos y en sus amigos, a los que promovió activamente. Sin embargo, su viejo amigo Salvidio Rufo, gobernador de la Galia Transalpina y comandante de un gran ejército, fue juzgado por traición, ya que supuestamente había negociado entre bastidores con Antonio. Como resultado, Rufus se suicidó.

Hacia el año 35 a.C. Octavio envió dinero y equipo militar a Antonio, que había sido derrotado por los partos, así como soldados, que debía entregar en virtud del Tratado de Tarenta a cambio de 120 barcos. Sin embargo, en lugar de los 20.000 soldados prometidos, Cayo sólo envió 2.000 legionarios a Oriente. El convoy iba acompañado de Octavia, la legítima esposa de Marco, aunque su relación con Cleopatra era bien conocida. Al parecer, Cayo esperaba que Antonio provocara un escándalo que pudiera utilizar para iniciar una guerra. Sin embargo, Antonio actuó con cautela y no dio a Cayo ninguna razón para hacer acusaciones serias, aunque las fuentes dan diferentes versiones de los detalles de la misión de Octavia. Octavio también impidió a su colega reclutar tropas en Italia, en contra de la existencia de tal posibilidad en virtud del acuerdo de Tarentaise. Como observa V. N. Parfyonov, la imposibilidad de recibir refuerzos de Italia llevó a Antonio a hacer concesiones a Cleopatra. Posteriormente, Octavio comenzó a acusar públicamente a Antonio de arbitrariedad y traición a los intereses de Roma, centrándose principalmente en el rediseño arbitrario de las fronteras y la distribución de títulos para complacer a la reina de Egipto. Otra cuestión en torno a la cual se construyeron las acusaciones de Cayo fue el abandono por parte de Antonio de su esposa romana en favor de una extranjera. Antonio intentó defenderse de los ataques de Octavio. Suetonio conservó un fragmento de una carta que había escrito en respuesta a las acusaciones de haber roto el sagrado vínculo del matrimonio:

Los triunviros también discutieron sobre cuál de ellos era el culpable de la muerte del bastante popular Sexto Pompeyo y si Cesarión era el legítimo sucesor de César en lugar de Octavio.

Antes de que expirara el segundo triunvirato, los poderes de Octavio y Antonio eran superiores a los de los cónsules. La fecha exacta del fin del triunvirato no está clara, ya sea el 31 de diciembre del 33 a.C. o (menos probable) el 31 de diciembre del 32 a.C. Octavio no renunció formalmente a sus poderes como triunviro tras su expiración, pero tampoco los utilizó. El 1 de enero del 33 a.C. se convirtió en cónsul, pero sólo unas horas después cedió los poderes a Lucio Autronio Peto. En el verano, Antonio abandonó los preparativos para una nueva guerra con Partia y comenzó a redesplegar las tropas más cerca de Grecia, lo que generalmente se considera una prueba del fuerte deterioro de las relaciones entre los triunviros. El 1 de enero del año siguiente, los partidarios de Antonio asumieron el cargo y aprovecharon su posición para lanzar una nueva fase de la campaña de propaganda contra Octavio. Gayo respondió presentándose en una reunión del Senado acompañado de partidarios armados. Tras esta demostración de fuerza, varios senadores desertaron al lado de Antonio. Los dos cónsules también desertaron hacia él. Aunque esto le dio a Marco una oportunidad conveniente para responder al atropello de los derechos del Senado, no hizo nada. Además, no había unidad entre los partidarios de Antonio: algunos de ellos eran partidarios de romper con Cleopatra y reconciliarse con Octavio, pero los partidarios de la reina egipcia resultaron ser más influyentes. Esto hizo que muchos romanos prominentes huyeran en dirección contraria a Gayo.

Entre los desertores a Octavio estaban Lucio Munacio Plano y Marco Ticio. Como estrechos colaboradores de Antonio, habían sido testigos de la firma de su testamento y habían informado a Cayo de su contenido. Octavio arrebató el testamento a las sacerdotisas que lo guardaban, lo abrió y leyó algunos de sus puntos delante del Senado (tal desprecio por el secreto del testamento se consideraba una blasfemia). Las disposiciones conocidas del testamento son ciertamente auténticas; sin embargo, no podemos excluir la posibilidad de que Octavio leyera algunas frases sin contexto, o que el documento que leyó fuera falsificado. Bajo la influencia de Octavio, el Senado privó a Antonio de todos sus poderes, incluido el consulado que iba a ejercer al año siguiente, pero sólo declaró la guerra a Cleopatra.

Para mantener un ejército capaz de hacer frente al gran ejército de Antonio, Octavio había recurrido a medidas extraordinarias para completar el tesoro: los ciudadanos libres debían contribuir con el 14% de sus ingresos anuales en una suma global, los libertos ricos con el 18% de su riqueza total. También se realizaron préstamos forzados bajo la apariencia de donaciones. Las duras medidas provocaron revueltas en Italia, que fueron reprimidas por el ejército. Octavio también obligó a la población de las provincias occidentales a prestar un juramento de fidelidad a su persona, aparentemente similar al juramento de los soldados a su comandante (más tarde afirmó que el juramento era voluntario).

Las tropas de Antonio no llegaron al mar Jónico hasta finales del verano del 32 a.C., cuando ya era arriesgado comenzar a cruzar un enorme ejército. Marco superaba ligeramente a Cayo tanto en número de tropas de tierra (100.000 infantes frente a 80.000) como de barcos, pero sus barcos carecían de remeros. Antonio era consciente de los levantamientos en Italia y esperaba que una guerra prolongada perjudicara a Octavio más que a él. Distribuyó su flota y su ejército entre varios puntos a lo largo de las costas de los mares Adriático y Jónico, pero el grueso de los barcos se concentró en el golfo de Ambracian. A principios del 31 a.C. Agripa y Octavio atacaron repentinamente las bases navales periféricas de Antonio en Grecia y, ganando la ventaja en el mar, desembarcaron tropas en Grecia. Los adversarios atrajeron sus principales fuerzas al Golfo de Ambracian, donde Agripa bloqueó la mayor parte de la flota enemiga. Tras una larga lucha posicional, durante la cual Octavio eludió los intentos de Antonio de imponer una batalla terrestre, Marco inició una batalla naval en el Cabo Ácido (2 de septiembre de 31 a.C.). Agripa superó a la flota enemiga, pero Cleopatra y Antonio consiguieron romper el bloqueo y navegar hacia Egipto. Tras la huida de su comandante, los soldados de Antonio comenzaron a desertar en masa al lado de Octavio, aunque normalmente regateaban condiciones de traición favorables para ellos.

El propio Octavio condujo sus tropas a Egipto. Al acercarse a Alejandría, las legiones de Antonio volvieron a desertar y éste se suicidó. Una semana después, Cleopatra se suicidó. Octavio permitió que ambos fueran enterrados a petición suya en la misma tumba. Sin embargo, puede haber sido el deseo de Octavio para evitar el entierro de Antonio en Roma. Después de que Antonio y Cleopatra se suicidaran, Octavio ordenó la ejecución del hijo de Cleopatra, Cesarión, y pronto el hijo mayor de Antonio, Antilio, también fue asesinado. Los otros hijos de Marco Antonio aún no habían llegado a la edad adulta, por lo que Octavio los perdonó. A su regreso de Egipto, Octavio protagonizó un triple triunfo. El 13 de agosto del 29 a.C. celebró su victoria en Iliria, el 14 de agosto en Actium y el 15 de agosto en Egipto, la más magnífica de las tres.

Establecimiento del principado

En la historiografía, la forma de gobierno establecida por Augusto y conservada en sus rasgos básicos hasta el establecimiento de la monarquía absoluta (dominatum) se denomina principado (véase «Octavio y el Senado»). Los contemporáneos no utilizaban el término «principado» en su significado político, aunque ya se utilizaba en la época del historiador Tácito (finales del siglo I – principios del II d.C.). El principado se formó sobre la base del sistema republicano, conservando en gran medida la continuidad con las instituciones políticas de la república romana. Octavio no pretendía reunir todos los cargos republicanos y los honores y títulos concebibles. En cambio, concentró en sus manos los más altos poderes en las provincias (imperium) y los mayores poderes en la capital (tribunicia potestas) por un período ilimitado. Esta combinación de poderes fue una primicia -Sula y César gobernaron con poderes dictatoriales- y para mantener su posición el emperador reforzó constantemente su autoridad con el pueblo del imperio (auctoritas). El vasto ejército también estaba bajo el completo control del emperador.

Las reformas del 27-23 a.C. sentaron las bases del principado. El 13 de enero del 27 a.C., Octavio pronunció un discurso ante el Senado en el que declaró su voluntad de renunciar a todos los poderes de emergencia en favor del Senado y del pueblo. El texto del discurso ha sido conservado por Dion Cassius, aunque se admite su inautenticidad. El discurso, cuidadosamente orquestado (Dión Casio menciona que un grupo de partidarios de Octavio le apoyó con aplausos), sorprendió a los senadores, que rechazaron a Octavio. Además, el Senado le concedió el derecho a gobernar las provincias hispanas y galas, así como Siria, por un periodo de 10 años renovables (normalmente un virrey recibía una provincia por un año). Egipto fue reconocido como el «dominio personal» de Octavio. El 16 de enero, en una nueva sesión, el Senado le confirió una serie de honores, entre los que destaca el nombre de «Augusto», por lo que el nombre oficial completo del gobernante pasó a ser «Emperador César Augusto, hijo de Dios» (Imperator Caesar Augustus divi filius) y el nombre corto de César Augusto. La inclusión del nuevo elemento en el nombre completo no fue una invención de Octavio: Sulla adoptó el nombre Félix (Feliz), Pompeyo adoptó Magnus (Grande). Al mismo tiempo, la palabra «Augusto» tenía una fuerte connotación religiosa y hacía referencia a los conocidos versos del poeta Ennio sobre la fundación de Roma tras una «adivinación sagrada» (augusto augurio). En un principio se le pidió a Octavio que añadiera el nombre de «Rómulo» en lugar de «Augusto», en honor al mítico fundador de Roma que había realizado la adivinación «augusto», pero se negó. Las razones del gobernante para rechazar el nombre de «Rómulo» eran tanto la asociación con el asesinato de su hermano Remo como el poder real que había establecido. El poder proconsular sólo operaba en las provincias, mientras que en Roma Octavio seguía ejerciendo el poder de cónsul, ocupando el cargo anualmente.

En el 24-23 a.C. Octavio consolidó su posición con nuevas reformas políticas. En el año 24 a.C. los senadores, según Dion Casio, eximieron al gobernante de la obediencia a las leyes, lo que se interpreta como una inmunidad judicial. Al año siguiente estalló una crisis política, causada principalmente por la enfermedad del emperador. Agripa, que esperaba suceder a Octavio, estaba descontento con el ascenso de Marcelo, sobrino y yerno del gobernante. Algunos historiadores atribuyen al 23 a.C. el juicio de Marco Primus y la conspiración de Cepio y Murena, que dificultó la posición del gobernante. Augusto consiguió reconciliar a Agripa con Marcelo, pero éste murió pronto. El 1 de julio Octavio renunció repentinamente a su cargo de cónsul y se negó a ser elegido en el futuro. Las razones de este paso no están claras. En lugar del cargo de cónsul, Augusto recibió del Senado un «imperium mayor» (imperium maius), gracias al cual pudo intervenir en el gobierno no sólo del suyo, sino también de las provincias del Senado. El Senado también otorgó a Octavio el poder de los tribunos del pueblo (tribunicia potestas), pero no el cargo en sí, que sólo estaba disponible para los plebeyos. El poder del tribuno le otorgaba el derecho de iniciativa legislativa, que había perdido al perder sus poderes consulares, así como el derecho de veto (intercesión) de las leyes que se aprobaran. La inmunidad sagrada, inherente a los tribunos, Octavio recibió ya en el 36 a.C. Después del 23 a.C. Octavio concentró en sus manos y el más alto poder en las provincias del Imperio Romano, y amplios poderes legales en Roma. La combinación de ambos poderes demostró ser muy estable y los emperadores posteriores se apoyaron predominantemente en ellos.

Cuando en el año 22 a.C. estalló una hambruna en Roma, se rumoreó que una mala cosecha y una gran inundación habían caído sobre Italia porque Octavio ya no era cónsul. Según Dion Casio, el pueblo comenzó a pedir a Octavio que aceptara el cargo de dictador que había sido abolido tras el asesinato de César. El mismo historiador afirma que pronto se le ofreció a Augusto el cargo de tercer cónsul vitalicio e incluso se le concedió este derecho. A partir de entonces, una tercera, para Octavio, se habría instalado entre las dos sedes curiales del Senado. Sin embargo, los estudiosos modernos admiten que el autor antiguo podría estar equivocado. Finalmente, durante el reinado de Octavio, los romanos, condenados por el tribunal, perdieron el derecho a solicitar una revisión del castigo por parte de la asamblea popular (provocatio ad populum), pero en cambio pudieron pedir el perdón al emperador (apellatio ad Caesarem).

El problema de la herencia

El inconveniente de mantener las instituciones políticas republicanas y la negativa de Octavio a consagrar legalmente el poder individual era la imposibilidad de nombrar un sucesor. Además, no todos los que habían aceptado el establecimiento del principado estaban dispuestos a heredar el poder. Eric Grün admite que hacia el año 24 a.C. Octavio pensó en dejar la política, y para asegurar su tranquila vejez se concedió a sí mismo la inmunidad judicial. Sin embargo, sus contemporáneos aún no sabían a quién pensaba hacer su sucesor. El candidato más obvio era el sobrino y yerno del emperador, Marcelo, aunque Octavio negó sus planes para él. Durante la crisis del año siguiente, el enfermo Octavio entregó su anillo a Agripa, lo que fue interpretado por los senadores como una intención de transferirle el poder. No obstante, tras su recuperación, el emperador siguió confiando tareas importantes a Marcelo. Pronto Marcellus murió inesperadamente.

Octavio no tardó en conceder a Agripa, su más estrecho colaborador, poderes jurisdiccionales y posiblemente un «gran imperium» (imperium maius) por un periodo de cinco años renovable. Ante la insistencia del emperador, la viuda Julia se casó con Agripa. Sin embargo, el principado no se convirtió en una potencia dual. Al parecer, los poderes de Agripa eran para asegurar la estabilidad del Estado en caso de muerte de Augusto, que solía estar enfermo. Como Octavio aún no tenía hijos propios, adoptó a los hijos de Agripa y Julia que pronto nacerían, Cayo y Lucio, a través de un procedimiento de compra ficticio medio recordado. Se supone que los preparó para el poder desde su infancia, empleando al famoso educador Marco Verrius Flaccus y participando a veces en su educación. Tiberio y Druso, los hijastros del emperador, dejaron de ser vistos como los principales herederos. Algunos historiadores han sugerido que Agripa iba a convertirse en regente de los nuevos hijos de Octavio, pero esto implicaba una monarquía hereditaria.

En el año 12 a.C. murió Agripa y Octavio tuvo que reconsiderar los planes de traspaso de poder. Cayo y Lucio eran demasiado jóvenes y el emperador aceleró el ascenso del ya adulto Tiberio (Druso murió en el 9 a.C.). El hijastro del emperador era un general de éxito y sus habilidades no se cuestionaban, aunque los autores antiguos mencionan su carácter difícil. Octavio le aseguró el derecho a ocupar el cargo cinco años antes de la edad que le correspondía, lo casó con la recién enviudada Julia (habiendo ordenado previamente a Tiberio que se divorciara de Vipsania) y comenzó a confiarle el mando en guerras importantes. Sin embargo, Tiberio no recibió inmediatamente el poder de tribuno y no se le concedió el «mayor imperio» (imperium maius).

En el año 6 a.C. Tiberio renunció repentinamente a todos sus cargos y anunció su retirada de la política. Su madre y su padre adoptivo intentaron sin éxito hacerle cambiar de opinión, pero él se puso en huelga de hambre. Al cuarto día, Octavio permitió a Tiberio abandonar Roma y se embarcó hacia Rodas. Los motivos de la repentina decisión de Tiberio no estaban claros en la antigüedad, y hasta ahora no se ha ofrecido ninguna explicación satisfactoria. Después de que su hijastro dejara la política, Octavio puso todas sus esperanzas en Cayo y Lucio: los presentó personalmente a los romanos, y pronto fueron apodados «principes iuventutis» (príncipes de la juventud). El emperador les permitió formar parte del Senado y esperaba hacerlos cónsules mucho antes de su edad. Delegó las tareas de responsabilidad en parientes más maduros, especialmente en Lucio Domicio Agenobarbo. En el año 2 d.C. murió inesperadamente César Lucio en Massilia (la actual Marsella) y el 21 de febrero del 4 d.C. murió Cayo de una grave herida.

Poco antes de la muerte de Cayo, Tiberio regresó a Roma. Octavio no tardó en devolverle los poderes de tribuno por un periodo de diez años y le encomendó primero la dirección de las operaciones en Germania y luego la represión de la revuelta en Panonia e Ilírica. El 26 de junio del año 4 d.C. el emperador adoptó finalmente a Tiberio, así como al tercer hijo de Agripa, Agripa Postum (Suetonio menciona que dio este paso con el corazón encogido). Sin embargo, ya en el año 7 d.C. Agripa Póstumo se peleó con el emperador, y Octavio lo desterró de Roma y luego lo tachó de su testamento. En el año 13 d.C., el poder judicial de Tiberio se prolongó durante diez años, y más o menos al mismo tiempo recibió el imperium maius. Gracias a estos preparativos, la muerte de Augusto, el 19 de agosto del 14 d.C., hizo posible una transición pacífica del poder a Tiberio. Sin embargo, hubo un breve malestar en las legiones del Danubio y del Rin, causado por el deseo de las tropas de proclamar a Germánico el Joven como emperador, y otro posible aspirante a la sucesión de Augusto, Agripa Postumio, fue asesinado en circunstancias poco claras.

Octavio y el Senado

Con Octavio, el Senado dejó de ser un órgano legislativo, adquiriendo poderes legislativos. Sin embargo, los magistrados conservaron el derecho a legislar. El Senado también obtuvo poderes judiciales. Pero el poder real se concentró en las manos de Octavio. Como el Senado aún tenía poder para actuar de forma independiente, el emperador siguió una política prudente hacia él. Según Michael Grant, «el gobernante gobernaba todo el sistema en solitario, sin dejar de atender a los méritos del Senado». Un nuevo órgano deliberativo, el consilium principis, formado por los cónsules, representantes de otras magistraturas y 15 senadores, elegidos por sorteo durante seis meses, llegó a ser muy influyente. Este consejo preparó proyectos de resolución, que los cónsules presentaron al Senado, asegurándose de mencionar la aprobación de la iniciativa por parte de Octavio. En el año 13 d.C. se reformó el consejo: Tiberio, Druso y Germánico se convirtieron en consejeros vitalicios, y sus decisiones podían tener fuerza de ley.

El Emperador introdujo varias reformas que regulaban diversos aspectos del Senado. Octavio prestó mucha atención a la reducción del tamaño del Senado. A mediados de los años 40 a.C. Cayo Julio César elevó el número de senadores a 900 y aumentó el número de magistrados menores, lo que les permitió entrar en el Senado. Como resultado, a principios del reinado de Octavio, a pesar de las guerras civiles y las proscripciones, más de mil personas se sentaban en el Senado (según A.B. Egorov, unas 800 personas se sentaban allí). En el 29 a.C. Octavio, junto con Agripa, obtuvo la autoridad de censor y revisó la lista de senadores, eliminando a unas 190 personas. Pronto redujo el número de cuestores de 40 a 20, lo que redujo la reposición anual del senado. Finalmente, en el año 18 a.C. realizó una segunda revisión del cuerpo. Inicialmente el emperador planeó reducir el número de senadores casi tres veces, de 800 a 300 (tal era el número de senadores antes de las reformas de Sula), pero su fuerte oposición obligó a Octavio a limitarlo a 600 personas. Entre los despedidos se encontraban muchos de los oponentes del Emperador. Octavio se puso el primero en la lista de senadores, convirtiéndose así en princeps del Senado. El censo de bienes de los senadores se elevó a 1 millón de sestercios. En el 11 a.C. Octavio suprimió el quórum de 400 senadores, y en el 9 a.C. aprobó una ley que revisaba el quórum y el procedimiento de convocatoria de las reuniones del Senado. Se estableció un quórum diferente para los distintos tipos de reuniones y se impusieron elevadas multas por las ausencias injustificadas. Hay diferentes interpretaciones del testimonio de que las reuniones se celebraban dos veces al mes, en las calendas (primer día de cada mes) y en los idus (día 13 o 15). Algunos investigadores (por ejemplo, N.A. Mashkin) piensan que las reuniones se celebraban sólo en esos días, pero, según Richard Talbert, que ha examinado la cuestión en detalle, el Senado podía reunirse en otros días, aparte de los días festivos y las calendas, pero la presencia en las dos reuniones era obligatoria. Sin embargo, todos los intentos del emperador por mejorar la asistencia al senado fracasaron, y en adelante el emperador miró hacia otro lado. Durante el reinado del primer emperador, Octavio prohibió a los senadores salir de Italia con Sicilia sin un permiso especial, y las actas del senado dejaron de publicarse. Rara vez el emperador hacía concesiones a los senadores, y normalmente se trataba de medidas menores: por ejemplo, se les reservaba toda la primera fila de asientos en el teatro. La abolición de los censores hizo que los miembros del Senado fueran prácticamente vitalicios, aunque los indeseables podían ser expulsados por el Emperador. Además, los beneficios para los hijos de los senadores reforzaron el carácter hereditario de la clase.

Como resultado de las reformas de Octavio, la influencia del Senado sobre la política exterior, la administración provincial y las finanzas había disminuido. Tras la aparición del tesoro imperial (fisca), Octavio también pudo disponer libremente del dinero del tesoro estatal (eraria). Los senadores ya no podían influir en las tropas: a principios del siglo I d.C. sólo había una legión del ejército regular en 13 provincias senatoriales, y el emperador podía interferir en el proceso de nombramiento de gobernadores y comandantes de las tropas en las provincias senatoriales.

La actitud del senado hacia el gobernante cambió a lo largo de su reinado. Tras derrotar a Antonio, el Senado juró apoyar a Octavio, aprobar todas sus órdenes y no hacer ninguna ley en contra de su voluntad. Sin embargo, cuando las esperanzas de los senadores de una rápida restauración de la República no se hicieron realidad, y Octavio depuró este órgano y comenzó a concentrar todo el poder en sus manos, el ambiente cambió. El papel y la influencia de la oposición en el Senado se han evaluado de diversas maneras. En particular, N.A. Mashkin dice que la oposición latente y evidente al emperador se fortaleció especialmente al final de su reinado, cuando Octavio se encargó de regular la vida privada de los senadores (véase «Política de restauración de las costumbres»). A. B. Egorov, por el contrario, concluye que la mayoría de los senadores fueron aceptando gradualmente la monarquía; Werner Ek señala la escasez de oposición y la preferencia de los senadores por retirarse de la política en caso de desacuerdo con el princeps, mientras que Patricia Southern considera sobreestimada la gran magnitud de la oposición del Senado durante el reinado de Augusto. Sin embargo, los debates en el Senado solían ir acompañados de altercados verbales, y los autores antiguos han conservado muchos ejemplos de senadores que desafiaban abiertamente al emperador. A veces, Octavio no podía soportar los acalorados debates y abandonaba la sesión. También hubo otras manifestaciones de disconformidad. A partir del año 12 d.C. se empezaron a quemar panfletos anónimos, a menudo insultantes para el contenido del emperador, y a castigar a sus autores. La imposibilidad de utilizar métodos legales de lucha por el poder intensificó las intrigas entre bastidores, se desarrolló el nepotismo y los opositores más radicales al emperador comenzaron a crear conspiraciones, a menudo con la participación de los senadores. Sin embargo, todos fueron descubiertos y sus participantes fueron severamente castigados, hasta la pena de muerte. Aunque la oposición estaba liderada por miembros de antiguas familias influyentes, también contaba con el apoyo de una serie de senadores novatos que intentaban emular los hábitos de la nobleza.

Octavio y la elección de los magistrados

Ya al principio de su reinado, Octavio había designado a sus partidarios para la mayoría de los cargos, y había destituido a los candidatos indeseables. A partir del año 5 d.C. (lex Valeria Cornelia). (lex Valeria Cornelia) el procedimiento de votación se redujo finalmente a la aprobación por el pueblo de los candidatos propuestos por el emperador y previamente aprobados por los centuriones más ricos. En el año 7 d.C. Octavio nombró a todos los magistrados. El nuevo procedimiento para designar a los magistrados romanos ya no se describe como una elección, sino como un nombramiento. Sin embargo, Arnold Jones opina que, con pocas excepciones, se exagera la influencia de Octavio en el resultado de las votaciones, y se mantiene la competencia por la elección de pretores y cónsules, y por estos puestos se desarrolló una verdadera lucha. Según el historiador británico, las nuevas leyes contra la compra de votos indicaban la continuación de dicha práctica, muy común en la época tardorrepublicana, que habría sido imposible con la influencia decisiva de la opinión del emperador. Suetonio menciona que el propio Octavio, el día de las elecciones, también distribuyó a los romanos que acudían a votar de las tribus fabianas y escápticas (a las primeras pertenecía por adopción, a las segundas por nacimiento) mil sestercios a cada uno, para que no aceptaran sobornos de los candidatos. Las peculiaridades de la composición social de los cónsules en el período 18 a.C.-4 d.C. se interpretan bien como resultado de la política deliberada de Augusto de implicar a la nobleza en el gobierno, o bien como una vuelta al modelo tradicional republicano de elección, en el que la nobleza, por diversas razones, tenía ventajas sobre los novatos (homines novi). Sin embargo, la visión de unas elecciones relativamente libres no se ha difundido seriamente: Andrew Lintott, por ejemplo, considera las elecciones bajo Octavio como un procedimiento puramente ceremonial.

Al mantener la elección de los magistrados y los plebiscitos (votación de proyectos de ley), Octavio tenía varias formas de obtener el resultado deseado por los votantes. La autoridad de Augusto era muy elevada debido al fin de las guerras civiles, al establecimiento de una paz duradera y a la defensa de los intereses romanos, lo que le permitía utilizar la palanca política e ideológica para influir en el resultado de las votaciones. En primer lugar, el emperador había aprendido la lección de la rebelión de Sexto Pompeyo y se cuidó de vigilar el abastecimiento de la capital, cuyo incumplimiento podría haber desbordado el descontento de las masas. En el año 23 a.C., tras las dificultades en el suministro de alimentos, se encargó personalmente de proveer a Roma de pan (cura annonae). En segundo lugar, el gobernante organizaba fastuosos repartos de dinero, luchas de gladiadores y otros espectáculos de masas. Por último, el emperador también demostró su fuerza militar. En Roma y sus alrededores inmediatos, Octavio mantenía guardaespaldas personales y una guardia pretoriana de élite. En caso de disturbios en la capital, el emperador podía pedir rápidamente ayuda a Miseno y Ravenna, donde se encontraban las dos bases principales de la flota, o armar a unos 200 mil veteranos leales. Como resultado, la asamblea popular no actuó ni una sola vez en desafío al princeps.

La política exterior de Roma

Las actividades de política exterior de Augusto, encaminadas a reforzar el poder de Roma, estuvieron marcadas tanto por los éxitos como por los fracasos. El carácter de la política exterior del princeps ha sido valorado de forma diferente en la historiografía moderna, desde el pactismo hasta el sucesivo expansionismo.

El emperador no suele ser considerado un general con talento. Después de la victoria sobre Antonio Octavio sólo una vez personalmente llevó a cabo la guerra – en Cantabria en 26-24 antes de Cristo, pero también no ha terminado debido a la enfermedad. Esta campaña no terminó hasta principios de los años 10 a.C. con el sometimiento de las últimas tribus independientes del norte de la península ibérica. A partir de entonces, confió tareas de responsabilidad a sus familiares.

A principios de la era cristiana, la política de conquista de Augusto en las provincias del norte encontró serios obstáculos. En el año 6 d.C. estalló la Gran Revuelta Ilírica, apenas reprimida por Tiberio en el año 9 d.C. Alemania permaneció tranquila durante la revuelta iliria, pero en el año 9 d.C. los germanos tendieron una emboscada al ejército romano de Publio Quintilio Varo en el bosque de Teutoburgo y derrotaron a tres legiones. La derrota en el Bosque de Teutoburgo conmocionó a Octavio: según Suetonio, el emperador no se cortó el pelo, no se afeitó durante varios meses y repitió a menudo «¡Quintilio Vare, haz volver a las legiones!» (¡Quintili Vare, legiones redde!).

La política romana en Oriente era mucho más prudente y se basaba en la diplomacia y el comercio. Las únicas excepciones fueron las campañas de Aelio Galo contra el reino de Sabae y de Cayo Petronio contra Etiopía. El primero terminó en fracaso debido a la insuficiente preparación para las condiciones del desierto. La guerra con Etiopía fue un éxito (los romanos capturaron la capital enemiga), pero Octavio hizo serias concesiones a los embajadores etíopes para preservar la paz en Egipto. Por regla general, la expansión de la influencia romana en Oriente fue pacífica. En el año 25 a.C., murió Aminta, gobernante de Galacia, aliada de Roma, y el país se convirtió en una provincia romana. En el año 6 a.C. Octavio depuso al gobernante de la Judea aliada, Herodes Arquelao. Judea se incorporó a la provincia de Siria como provincia autónoma y pasó a ser gobernada por un prefecto de caballería, como Egipto. Las tribus del sur de Tracia conservaron su independencia, pero toda la parte norte de Tracia se incorporó al Imperio Romano como provincia de Moesia. Hacia el año 14 a.C., un gobernante pro-romano, Polemón I, fue designado como nuevo gobernante del reino de Bósforo. A partir de este momento, el reino bosporio suministró tropas auxiliares al ejército romano, y su sistema de acuñación de monedas pasó a estar bajo control romano. Tras la muerte de Polemón, Octavio dio a su viuda en matrimonio a Arquelao de Capadocia, a quien también se le cedió el Ponto. Arquelao también obtuvo el poder sobre Cilicia dura y la Pequeña Armenia. El fortalecimiento de Arquelao permitió a los romanos asegurar Asia Menor contra una posible amenaza de Partia. En muchos de los estados más pequeños de Asia Menor, Octavio dejó el poder a los gobernantes anteriores, incluso si habían apoyado previamente a Antonio.

La cuestión clave en la política oriental de Octavio eran las relaciones con Partia, el mayor estado de Oriente Medio, militar y económicamente casi tan fuerte como Roma. La lucha por el trono en Partia dio a los romanos la oportunidad de explotar la debilidad de su rival más fuerte, pero Octavio optó por permanecer neutral. Esto parece haberse debido a la necesidad de una cuidadosa preparación para la guerra (Craso y Antonio habían sido derrotados en Partia), que no fue posible inmediatamente después de las largas guerras civiles. A finales de los años 20 a.C. Octavio trasladó a Siria un gran ejército dirigido por Tiberio. El propósito de la operación fue probablemente sólo para demostrar fuerza, y en la primera oportunidad los romanos renunciaron a la guerra a cambio de la devolución de los estandartes del ejército de Craso y de los prisioneros. Sin embargo, Octavio difundió ampliamente su éxito diplomático a través de la poesía de autores de la corte, de inscripciones y dibujos en las monedas y de construcciones monumentales; incluso la armadura de Augusto de Prima Porta, la imagen escultórica más famosa del emperador, muestra una escena de entrega del estandarte del trofeo por parte de los partos. En el año 20 a.C. llegaron al emperador embajadores de la India, probablemente con la esperanza de organizar una alianza contra Partia. Octavio llegó a firmar un tratado con los embajadores, lo que marcó el inicio de las relaciones indo-romanas. En el año 10 a.C., Fraat IV envió a Roma a los hijos de su primer matrimonio. Aunque los rehenes familiares solían ser enviados por los vasallos de Roma, Fraat solucionaba con esta maniobra los problemas domésticos, salvando a su hijo de casarse con una mujer romana, Musa, de posibles rencillas tras su muerte. Hacia el año 7 a.C. Tigranes III, que había sido entronizado por el ejército de Tiberio, murió en Armenia, y el trono no lo ocupó el protegido romano Artavazdes, sino Tigranes IV, de orientación antirromana. Octavio ordenó a Tiberio que resolviera la situación, pero el heredero rechazó el nombramiento y se retiró inesperadamente a Rodas (véase «El problema de la sucesión»). En el año 2 a.C. se supo que Fraat IV había muerto. El nuevo gobernante Thraat V apoyó a Tigranes IV, lo que obligó a Octavio a enviar a Cayo César a Oriente con un gran ejército. Sin embargo, se evitó un enfrentamiento armado gracias a un encuentro personal entre el heredero romano y el joven rey parto en una isla del Éufrates. Como resultado, se concluyó un tratado de amistad entre el Imperio Romano y Partia, que resultó ser muy fuerte. Las partes acordaron considerar el Éufrates como límite de sus esferas de influencia, aunque Partia reconoció a Armenia como esfera de influencia de Roma. Finalmente, durante el reinado de Octavio se establecieron contactos directos con China: los embajadores de la dinastía Han llegaron a Roma por primera vez.

Reformas militares

La política de conquista de Octavio se basó en un ejército reformado. En su reinado, la milicia civil dio paso finalmente a un ejército profesional regular. La mayoría de las legiones que habían estado en las filas en el 30 a.C. (unas 50-70 legiones), el emperador las disolvió con la entrega de tierras, dinero y, para los provinciales, la ciudadanía romana. El resto de las legiones estaban estacionadas en las provincias periféricas. Según diferentes versiones, Octavio dejó en las filas a partir del 25. En el 14 a.C. Octavio disolvió varias decenas de miles de soldados y les dio tierras, y al año siguiente anunció la sustitución de las concesiones de tierras a los veteranos por pagos monetarios. El servicio militar debía durar 16 años (posteriormente se amplió a 20 años). Estos acontecimientos se consideran el final de las reformas militares de Octavio.

Como resultado de las reformas de Augusto, las legiones se convirtieron en unidades permanentes. El mando de las legiones fue confiado a los legados de los antiguos cuestores (más tarde pretor). Las tropas auxiliares (auxiliares) también se convirtieron en regulares, sirviendo durante 25 años. Los legionarios recibían por el servicio 225 denarios al año (los centuriones y tribunos recibían más), los soldados auxiliares – 75 denarios. Cada año en el ejército regular tomó 20-30 mil voluntarios (Octavio había recurrido al reclutamiento forzoso muy raramente). Sin embargo, a principios de la década de los ochenta, el emperador ya no pudo reclutar suficientes voluntarios, y la introducción del reclutamiento forzoso provocó evasiones masivas: Suetonio menciona que un hombre romano cortó los pulgares de sus hijos para que no pudieran ser reclutados. El primer emperador también hizo regulares las nueve cohortes pretorianas (conocidas como la «guardia pretoriana»), subordinadas directamente al princepsus y que gozaban de considerables beneficios. Octavio también creó una guardia personal de al menos 500 hombres, seleccionados primero entre los íberos de Calagourris (la actual Calahorra) y luego entre los germanos. Es de suponer que en el año 27 a.C. se crearon las cohortes de la ciudad para custodiar Roma, que desde el principio estaban subordinadas al emperador.

Bajo el mandato de Octavio también se estableció la marina permanente, con sus bases principales en Mizen y Ravenna. Los principios de dotación de las tripulaciones de la armada no están claros: tradicionalmente se presupone el papel principal de los esclavos y libertos, pero a partir de la segunda mitad del siglo XX se indica un reclutamiento masivo de residentes libres del imperio -tanto provinciales como residentes en Italia y la capital-. Sin embargo, entre los capitanes de barco (trierarcas) también había libertos.

Política provincial

Octavio prestó mucha atención a la organización de las provincias, tanto imperiales como senatoriales. Su sistema de gobierno no ha cambiado en gran medida. Sin embargo, como Octavio era el único gobernador de varias provincias, nombró en cada una de ellas un legatus pro praetore, que era el responsable directo de la administración del territorio que se le había confiado. La excepción era el «dominio personal» del emperador, Egipto: estaba gobernado por un prefecto nombrado por el emperador de entre la clase de los jinetes. Las provincias del Senado seguían siendo gobernadas por pro-precursores o pro-cónsules. Estaban asistidos por cuestores, que, en la época de la República, se ocupaban sobre todo de los asuntos financieros. Por primera vez en la historia de Roma, Octavio emprendió un censo de las provincias, que tenía fines fiscales. También se revisó el sistema tributario provincial (véase Política económica).

Augusto pasó mucho tiempo en las provincias, a veces ausente de Roma durante dos o tres años seguidos. Por ello, visitó todas las provincias del Estado, excepto África y Cerdeña. Entre los propósitos de estos viajes se dice que está el de evitar que los virreyes saqueen excesivamente los territorios que les han sido confiados y que la población se subleve, así como un intento de distanciarse del senado, de tendencia opositora. También se ha sugerido que quería crear la apariencia de una restauración de la República cuando nadie impide que el Senado y el pueblo gobiernen el Estado. Es poco probable que el emperador estuviera motivado por un deseo de ver mundo, como Adriano a principios del siglo II d.C. Los cotillas de la antigüedad han citado otra posible razón para los viajes: el deseo del emperador de tener intimidad con sus amantes. Como consecuencia de los frecuentes viajes de Octavio, los embajadores de países lejanos tenían que buscar a menudo al gobernante en las provincias: en el año 20 a.C. la embajada etíope se reunió con él en Samos, y cinco años antes los embajadores indios tuvieron que acudir a la Tarracona española para conocer al emperador. Bajo los sucesores de Octavio, la capital se desplazaba con el gobernante itinerante.

Incluso antes de su victoria en las guerras civiles, Octavio había comenzado la eliminación masiva de colonias fuera de Italia, principalmente a lo largo de la costa mediterránea de las provincias españolas, galas y africanas (véase «La guerra con Sexto Pompeyo. Extensión del Triunvirato»). Al final de las guerras cántabras, Octavio, temiendo un nuevo levantamiento de las tribus locales, fundó dos grandes colonias veteranas en lugares estratégicamente importantes, las ciudades de Caesaraugusta (Caesarugusta, actual Zaragoza) y Augusta Emerita (Augusta Emerita, actual Mérida). Durante el reinado de Augusto aparecieron también muchas nuevas ciudades y campamentos militares en la frontera romano-germánica: Tréveris (Augusta Treverorum), Worms (Augusta Vangionum), Maguncia (Mogontiacum), Maastricht (Traiectum ad Mosam) y otras. También aparecieron asentamientos en otras regiones del imperio, principalmente cerca de sus fronteras y en regiones potencialmente inestables. Algunos asentamientos existentes (principalmente en las provincias occidentales menos urbanizadas) recibieron el estatus de urbanos. Para conmemorar las victorias en Actium y Alejandría, Octavio fundó dos Nicopoli (en griego Νικόπολις – Ciudad de la Victoria, Niki) cerca de los lugares de estas batallas. Horacio llamó a Octavio «padre de las ciudades» (pater urbium) por su activo cultivo de las colonias y su patrocinio de las ciudades existentes. (pater urbium). No sólo los soldados de Octavio recibieron tierras en las nuevas colonias, sino también los veteranos del ejército de Antonio (aunque, fueron reubicados por separado de los veteranos conquistadores). Como esta última incluía a mucha gente de las provincias orientales, había asentamientos multiculturales: en Nemaus (actual Nîmes), por ejemplo, entre otros, se dieron tierras a los veteranos egipcios que intentaron conservar su religión y cultura. Sin embargo, la mayoría de los colonos procedían de Italia. Los veteranos estaban ansiosos por trasladarse a las provincias, ya que como ciudadanos romanos de pleno derecho tenían una posición privilegiada en comparación con la población local. La fundación de las colonias y la concesión de tierras a los veteranos en las provincias (principalmente en el oeste) contribuyeron a su romanización y apoyaron la economía con la aparición de muchos pequeños propietarios.

Política económica

Durante el reinado de Octavio se produjeron importantes cambios en la circulación del dinero. El emperador comenzó a acuñar sistemáticamente monedas de oro – aureus en denominaciones de 25 denarios o 100 sestercios (anteriormente se habían fabricado monedas de oro en Roma de forma irregular). La introducción de las monedas de oro en el sistema monetario hizo posible que los habitantes del imperio pudieran realizar transacciones a cualquier escala, desde bienes inmuebles hasta alimentos, con facilidad. Los sestercios y las dupondias se acuñaban con orichalcum (latón), una aleación que ocupaba una posición intermedia entre el bronce y la plata. Como dictador, César se enfrentó a una crisis financiera, causada en parte por la escasez de dinero en efectivo. Las conquistas de Octavio, sobre todo la anexión de Egipto, y el inicio de la acuñación regular de monedas de oro resolvieron el problema de la escasez de efectivo en la economía. Sin embargo, las inyecciones masivas de dinero en la economía durante su reinado provocaron una subida de los precios.

Las monedas de plata y oro comenzaron a acuñarse fuera de Roma bajo la dirección del emperador. La ceca más grande pasó a ser Lugdunum (la actual Lyon). Entre el 14 y el 12 a.C., el Senado abandonó definitivamente la acuñación de monedas de plata y oro, y sólo se siguieron acuñando en la capital, bajo su supervisión, pequeñas monedas de bronce, marcadas como SC (Senatus Consulto). Durante el reinado de Octavio, el control sobre la acuñación de monedas se centralizó y los nombres de los funcionarios encargados de la acuñación fueron desapareciendo de las monedas. Las provincias orientales (especialmente Egipto) mantuvieron durante un tiempo sus propios sistemas de acuñación y centros de acuñación independientes. El emperador tenía la costumbre de poner su perfil en el anverso de sus monedas, mientras que en el reverso solía poner escenas de su vida, honores y retratos de sus familiares. Finalmente, bajo Octavio las monedas se convirtieron en una importante herramienta para promover el nuevo poder a través de los símbolos y lemas disponibles, que se grababan en las monedas. Sin embargo, es incorrecto considerar toda la política monetaria de Augusto como propaganda: en primer lugar, la mayoría de los habitantes del imperio no utilizaban en la vida cotidiana monedas de oro y, en cierta medida, de plata con temas variados y detallados. En segundo lugar, muchas grandes emisiones de monedas tenían imágenes bastante triviales, y muchos ejemplos llamativos de propaganda del nuevo poder se encuentran en monedas emitidas en pequeñas cantidades.

El emperador creó una tesorería independiente que recibía los ingresos de las provincias imperiales (fiscus). Existía en paralelo a la hacienda estatal, controlada por el Senado (aerarium – erarium). En el año 23 a.C. otorgó el control del erario a los pretores en lugar de a los cuestores. Además del fiscus, Octavio gestionaba un gran fondo personal (patrimonium), que se nutría de bienes personales, ingresos por conquistas, haciendas y herencias. El emperador interfería a menudo en las actividades del Erarium. Sin embargo, durante su reinado no hubo una clara distinción entre ambos: al parecer, el fisk y el urarium sólo se separaron definitivamente bajo los emperadores posteriores.

Durante el reinado de Octavio se reformó la fiscalidad. En primer lugar, el princeps unificó el sistema fiscal de las provincias imperiales, y pronto se revisó la fiscalidad de las provincias senatoriales en la misma línea. La innovación más importante fue la regularidad de la recaudación de impuestos. Octavio abandonó la entrega de impuestos directos al público y transfirió su recaudación a las comunidades individuales. Los principios generales del impuesto sobre la tierra (tributum soli) estaban unificados, aunque sus tipos variaban, y en algunas provincias se cobraba en productos manufacturados. Se supone que, debido a las relaciones de mercado poco desarrolladas, los campesinos solían pagar los impuestos con los productos, que el Estado aceptaba a tasas fijas y contabilizaba como pago en efectivo. El impuesto per cápita comenzó a recaudarse de forma regular. Se mantuvo el principio republicano, según el cual los ciudadanos romanos y los titulares de la ciudadanía latina no estaban sujetos a impuestos directos. Al principio del reinado de Octavio se mantuvieron los sistemas fiscales helenísticos en algunas provincias orientales, pero éstos fueron sustituidos gradualmente por la tributación según las normas romanas. El emperador también tuvo en cuenta los intereses de los pagadores influyentes, reservándoles el derecho a recaudar algunos impuestos, aunque no se permitió la entrada del público en las provincias recién formadas, y su influencia fue disminuyendo. El comercio entre provincias estaba sujeto a derechos, pero eran pequeños y no interferían con el comercio mediterráneo. Octavio impuso un impuesto del cinco por ciento sobre la emancipación de los esclavos y las herencias. Finalmente, el emperador comenzó a publicar informes sobre el estado de las finanzas públicas (rationes imperii).

Durante la época imperial, el dinero se generalizó en todos los ámbitos de la sociedad y Estrabón, contemporáneo de Octavio, ya consideraba el trueque como un método de intercambio «bárbaro». En consecuencia, el nivel de monetización de la economía del Estado romano era considerablemente mayor tanto en comparación con la República como con la época tardoantigua. A finales del reinado de Augusto ya suponía aproximadamente la mitad del PIB, según las estimaciones modernas. Hasta el siglo III d.C. la emisión de dinero, sometida principalmente a la realización de los intereses estatales, no creó graves problemas en el funcionamiento de la economía. Esto se atribuye a la existencia de algunas nociones elementales, basadas en la experiencia, sobre la política monetaria del Estado, que permitieron mantener una tasa única en un complejo sistema de monedas de cuatro metales diferentes, sin permitir un largo déficit de efectivo.

La conquista de Egipto y el derecho a utilizar los puertos del sur de Arabia permitieron una ruta marítima directa a la India y aumentaron el volumen de comercio muchas veces en comparación con el periodo anterior. Sin embargo, el comercio exterior no desempeñó un papel importante, ya que los artículos de lujo se importaban en su mayor parte desde fuera del Imperio Romano. Por el contrario, el comercio entre las provincias satisfacía las necesidades de la población en cuanto a grano, aceite de oliva, vino y otras necesidades diarias. El comercio marítimo floreció gracias al establecimiento de la paz en el Mediterráneo y a la erradicación de la piratería. La participación de los territorios conquistados en las relaciones comerciales, la restauración de los principales centros comerciales (especialmente Cartago y Corinto), la modernización de la red de carreteras y la no injerencia del Estado en las transacciones comerciales contribuyeron al desarrollo del comercio. Durante el reinado de Octavio, Italia experimentó un auge económico gracias al desarrollo de nuevas tecnologías y a la apertura de nuevas industrias, a la apertura de grandes mercados y a la exitosa competencia con la desarrollada artesanía de las provincias orientales. El aumento de las exportaciones redujo considerablemente el déficit comercial de Italia. Un factor adicional de la prosperidad de Italia fue el desarrollo de las provincias: aunque los colonos aún no dominaban la tecnología italiana y no habían tenido tiempo de plantar cultivos perennes (especialmente la uva), muchos productos acabados de la metrópoli se exportaban allí.

El desarrollo del comercio benefició a los empresarios de todo el imperio, y la mayor parte de la actividad comercial se trasladó de la capital a Italia y a las provincias. Al mismo tiempo, el campesinado italiano libre experimentó un declive, debido al creciente papel de los esclavos en la agricultura y a la constante distribución de pan en Roma, que hizo que el cultivo en Italia no fuera rentable. El problema del debilitamiento del campesinado -la columna vertebral del ejército romano en la época republicana- fue reconocido al más alto nivel, pero el emperador no tomó ninguna medida real (Suetonio menciona los planes del emperador para eliminar el reparto de grano, que él mismo abandonó por su inutilidad). Tras las dificultades para abastecer de grano a la capital en el año 23 a.C., Octavio supervisó durante un tiempo el abastecimiento de Roma personalmente mediante poderes de cura annonae, y hacia el año 6 d.C. creó un cargo especial de prefecto de annonae para dirigir esta actividad de forma regular. Al mismo tiempo, redujo el número de beneficiarios del pan gratuito de 320.000 a 200.000.

La política de «restauración de la moral»

Octavio concedía gran importancia al restablecimiento de la moralidad pública según las antiguas pautas romanas. La idea de la decadencia como causa de todas las luchas y guerras civiles estaba muy extendida en Roma en el siglo I a.C. (siendo el historiador Cayo Salustio Crisipo uno de los más famosos promotores de esta idea), y entre el entorno del primer emperador defendían estas ideas Tito Livio y, con más celo, Horacio.

En 18-17 a.C., Octavio promulgó al menos dos leyes que regulaban el matrimonio romano. Todos los hombres de las clases de senadores y jinetes menores de 60 años y las mujeres menores de 50 debían estar casados, y los senadores tenían prohibido casarse con las hijas de los libertos, por muy ricos que fueran. Las sanciones por incumplimiento eran la prohibición de asistir a actos solemnes y la restricción de recibir herencias. La ley sobre el adulterio (lex de adulteris) era muy estricta: los amantes de las mujeres casadas se enfrentaban a fuertes multas y al destierro, y el propio marido tenía derecho a divorciarse de su esposa infiel mediante un procedimiento simplificado. El marido tenía incluso derecho a matar al amante sin juicio, si era esclavo, liberado de la familia, así como gladiador o actor (estas y algunas otras profesiones se definían en la ley como personas que se ganaban la vida con el cuerpo – qui corpore quaestum facit). Sin embargo, llevar a la esposa y al amante ante la justicia se convirtió en una obligación, no en un derecho: la ley prescribía que el hombre que por alguna razón no los denunciara debía ser juzgado él mismo como alcahuete. Y si un padre pillaba a su hija con un amante, al menos tenía derecho a matarlos a ambos sin juicio (aunque la ley no permitía ejecutar al amante y dejar viva a la hija). Los hombres, en cambio, sólo pueden ser perseguidos por tener una aventura con una mujer que no sea una prostituta registrada. La Ley de Papias-Poppaeus del año 9 d.C. consolidó y aclaró las disposiciones de las leyes anteriores (los historiadores modernos no dudan de que Octavio estaba detrás de esta ley). En adelante, los solteros fueron privados del derecho a recibir bienes por testamento, y los sin hijos no podían recibir más que la mitad de la cantidad especificada por el testador. Tácito menciona que la práctica de la ley dio lugar a muchos abusos, y el segundo emperador Tiberio creó una comisión especial para mejorar la situación. Sin embargo, el historiador romano señala que la tasa de natalidad no ha cambiado mucho desde que se aplicó la ley. Además de las medidas mencionadas, las leyes fueron modificadas y aclaradas en el 11 a.C. y en el 4 d.C.

No hay consenso sobre los objetivos del derecho de familia de Octavio. Incluyen la restauración de las fundaciones tradicionales con el fin de estabilizar el Estado, obtener una excusa para perseguir a los opositores y reponer el tesoro a través de las multas. También se plantean objetivos puramente demográficos: aumentar el número de soldados en el futuro e invertir la tendencia a una mayor proporción de ciudadanos provinciales y libertos que de nativos de Italia.

Las leyes familiares de Octavio eran extremadamente impopulares. Los romanos intentaron sortearlas aprovechando las lagunas de las leyes: por ejemplo, se hicieron comunes los compromisos falsos con chicas en edad prematrimonial, que posteriormente se disolvían, pero que les permitían permanecer efectivamente solteras durante unos dos años sin ser discriminadas por las leyes. El momento de la restauración del matrimonio patriarcal tradicional resultó desafortunado: fue durante el reinado de Octavio cuando se aceleró la emancipación de la mujer, y al propio emperador se le reprochó que su propia familia no era en absoluto un ejemplo de decencia. Ovidio, en su poema La ciencia del amor, parodió directamente la ley familiar de Augusto, que precipitó el exilio del poeta a la lejana Tomás (la moderna Constanza). Otro poeta de la época de Augusto, Propercio, escribió en un poema a su amada:

La política de «corrección» de la moral se expresó también en la aplicación de leyes que restringían el lujo. En el año 18 a.C., Octavio fijó unos límites muy modestos para el gasto en banquetes. Pronto promulgó leyes que restringían el uso de materiales ricos en la ropa de las mujeres y la construcción de estructuras demasiado opulentas, incluidas las lápidas. Como Tiberio volvió a intentar limitar el gasto en lujos, se supone que las medidas de Octavio fueron ineficaces. El propio Octavio llevaba una vida modesta en comparación con muchos de sus adinerados contemporáneos, aunque su hija, por ejemplo, llevaba una vida elevada.

Política religiosa

La política religiosa del emperador, destinada a reforzar las creencias tradicionales romanas, se considera una de las actividades más importantes de su «restauración de la república». Octavio reparó o reconstruyó 82 templos y santuarios en Roma, restauró la ceremonia auguriana de adivinación para la prosperidad del estado y del pueblo (auguris salutis), y obtuvo el derecho a formar familias para la clase de patricios que se estaba reduciendo debido a las guerras y al desgaste natural. En el año 12 a.C., tras la muerte de Lépido, Octavio se convirtió en gran pontífice. Aprovechando su posición, restauró el importante cargo sacerdotal de flamen dialis (flamen Júpiter), que había quedado vacante tras el suicidio de Lucio Cornelio Merula en el año 87 a.C. En el año 2 a.C. consagró el templo de Marte Ultor en el foro de Augusto, donde el senado debía reunirse para discutir cuestiones de guerra y paz. Volvieron a celebrarse las lupercalias y los juegos en honor de los lari, los patrones de la encrucijada. Al restablecer la veneración por este último, Octavio ordenó que se repararan todos los santuarios de las Lars en las encrucijadas de las calles y caminos y que se les añadieran sus propias imágenes. Se promovieron ampliamente las consignas para acabar con las guerras e instaurar la paz (pax Augusta), y en el año 13 a.C. se colocó un altar de la paz (ara pacis) en Roma. En las Actas del Divino Augusto, el emperador destacó que durante su reinado las puertas del templo de Jano se cerraron tres veces, lo que simbolizaba el fin de todas las guerras. Finalmente, se estableció la veneración de la abstracción deificada Pax Augusta («el mundo de Augusto»), acompañada de sacrificios anuales.

Además de su cargo de gran pontífice, el emperador era miembro de los colegios sacerdotales de augures, quindecemviros y septemviros-epulones. Cuando Octavio estaba en Roma, participaba en la realización de rituales religiosos y observaba cuidadosamente los numerosos mandatos para un gran pontífice (por ejemplo, evitaba mirar a los muertos, aunque estuviera presente en los funerales de sus seres queridos). Sin embargo, no se trasladó a su casa en el Foro (domus publica), que era su cometido oficial, sino que adosó el santuario de Vesta con una llama eterna a su casa del Palatinado para eludir las normas religiosas. La actitud del emperador hacia las religiones extranjeras difería según las circunstancias. Aunque en el año 42 a.C. los triunviros decidieron iniciar la construcción de un templo de Serapis e Isis en Roma, Octavio detuvo posteriormente su construcción debido al apoyo de Marco Antonio a la egipcia Cleopatra (el templo no se completó hasta el mandato de Calígula). En el año 28 a.C. prohibió la práctica de los cultos egipcios en la capital, y tras llegar al poder demostró también su desprecio por los dioses egipcios. Haciendo uso de los poderes del gran pontífice, en el año 12 a.C. Augusto ordenó quemar dos mil libros proféticos diferentes, muy populares durante las turbulentas guerras civiles, y mandó sellar la edición oficial de las profecías Cum Sibylline en el pedestal de la estatua de Apolo del Palatino. Anteriormente, en el año 33 a.C., Agripa (aparentemente a instancias de Octavio) había expulsado a los magos y astrólogos de la capital.

Octavio asoció su reinado con el advenimiento de una nueva era «dorada». Los sabios etruscos, de los que los romanos adoptaron la tradición de contar los siglos, declararon al principio el fin del siglo anterior, el noveno, y el comienzo de las guerras civiles en el 49 a.C. y el «cometa del César» en el 44 a.C. Pero en el 17 a.C. apareció otro cometa en el cielo, y Octavio lo interpretó como la verdadera señal del cambio de siglos, habiendo organizado unos magníficos Juegos Seculares (de los siglos). El comienzo de la nueva era fue promovido en particular por el poeta de la corte Virgilio, que predijo el advenimiento de una edad de oro eterna:

Horacio, en el Aepodio, también escribió sobre la llegada de una nueva era, pero su versión era menos optimista.

Octavio consideraba a Apolo como su patrón y promovió su culto de todas las maneras posibles desde las guerras civiles. En particular, Octavio utilizó asociaciones divinas para contrastar con Antonio-Dionisio. Se cree que el motivo de la elección de su patrón celestial fue la similitud de Apolo con Vejovis, el patrón de la familia Julii, y la tutela de Apolo sobre Eneas, el progenitor mítico de esa familia.

El culto al emperador y la sacralización de Augusto

Con Octavio, comenzó a desarrollarse el culto al emperador, enraizado en la veneración vitalicia de Cayo Julio César. El 1 de enero del 42 a.C., los senadores que habían sobrevivido a la proscripción proclamaron a César como dios, lo que permitió a Octavio llamarse a sí mismo hijo de un dios. Los primeros pasos hacia la veneración organizada del gobernante se dieron por iniciativa del senado y con el apoyo del pueblo tras la victoria sobre Antonio. El cumpleaños del emperador, el día de la muerte de Antonio, el día de su regreso de la campaña egipcia y las fechas de sus victorias en Navlokh y Actium se convirtieron en celebraciones, mientras que el cumpleaños de Antonio (presumiblemente el 14 de enero) se convirtió en un día maldito. En los primeros tiempos, Octavio no era adorado en pie de igualdad con los dioses, lo que se manifestaba en los sacrificios: se seguían sacrificando animales a los dioses, pero sólo se hacían libaciones (ofrendas incruentas) en honor al genio (espíritu) de Octavio. Su nombre se incluía en todas las oraciones y juramentos oficiales, así como en el himno de los sacerdotes salios. A partir del otoño del año 19 a.C., comenzaron a celebrarse juegos y fiestas -Augustalia- en honor a Augusto. Pronto se empezaron a sacrificar toros al genio de Augusto. En el año 8 a.C., el mes de Sextilius fue rebautizado con el nombre de Augusto. El plan original era nombrar septiembre, el mes de su nacimiento, con el nombre del emperador, pero en recuerdo de su primer consulado y su victoria sobre Antonio, se eligió el último mes del verano para cambiar el nombre. El 5 de febrero del año 2 a.C. Octavio recibió del Senado el honorable título de «padre de la patria» (pater patriae o parens patriae).

Sin embargo, Octavio se negó a aceptar los honores inherentes sólo a los dioses, aparentemente por miedo a repetir el destino de su padre adoptivo. Algunos historiadores niegan la existencia de un culto imperial organizado durante la vida de Augusto, a pesar de la evidencia inequívoca de las fuentes. El culto al emperador fue promovido por sus estatuas, que aparecieron en Roma en gran abundancia: en el foro, frente al templo de Marte el Vengador, frente al Panteón (Agripa quería una estatua del emperador dentro del templo, entre las imágenes de los dioses, pero Octavio se negó), y también en 265 pequeñas capillas en las calles y cruces de la ciudad y otros lugares. Sus imágenes se colocaban a menudo en las monedas (véase la sección de política económica), aunque anteriormente los retratos de hombres vivos se acuñaban muy raramente en la moneda romana. Según W. Eck, Octavio «dominaba el espacio público». Al mismo tiempo, el emperador exigía que incluso en su vejez se le retratara como si fuera joven, lo que contradecía la tradición de los retratos romanos de máximo realismo. Por ello, no hay ni una sola imagen de Augusto en su vejez.

La veneración vitalicia de Octavio difería notablemente en Italia y las provincias occidentales, por un lado, y en las provincias orientales, por otro. En Occidente, sólo existían altares en su honor o en conjunción con la diosa Roma, mientras que se empezaron a erigir templos y numerosas estatuas de forma póstuma. Al mismo tiempo, Octavio heredó los atributos de poder adoptados en Egipto bajo los Ptolomeos y gobernó esa provincia como su sucesor. También se han conservado imágenes del emperador romano, realizadas con técnica egipcia. Los griegos egipcios compartían en general la visión indígena del dios-gobernante y lo llamaban Zeus el Liberador (Dr. griego Zεὺς Ἐλευθέριος ). También se construyeron templos en su honor. El primero de ellos fue probablemente el santuario de Antonio, fundado por Cleopatra, pero completado y consagrado como templo de Octavio. Posteriormente, el ejemplo de Alejandría fue seguido por otras ciudades. La veneración de Octavio en vida también se desarrolló en Asia Menor. Algunas ciudades empezaron a mantener una nueva cronología a partir de sus victorias sobre Antonio, otras se rebautizaron con su nombre (en particular, por lo que hubo varias ciudades con el nombre de Cesarea) o le dieron el título honorífico de cofundador de su ciudad. Sin embargo, el emperador no pidió a los griegos que erigieran templos en su honor, sino sólo junto a la diosa Roma, que simbolizaba a Roma.

El 17 de septiembre del año 14, un mes después de su muerte, el Senado reconoció a Octavio como dios e instituyó un culto estatal en su honor. Esta decisión se basó principalmente en la declaración del senador romano de que había visto el alma de Augusto ascender al cielo y otros signos favorables. Por analogía con César, el gobernante divinizado se denominaba «divino Augusto» (divus Augustus). El nuevo emperador, Tiberio, acogió la veneración de su padre adoptivo de todas las maneras posibles. Poco después, se fundó en Roma un templo en honor a Octavio (su construcción fue terminada por Calígula) y se instituyó un colegio de sacerdotes superiores (Flamines) para administrar su culto. El primer Flaminus fue Germánico y la sacerdotisa del nuevo culto fue Livia. También se creó otro colegio de sodales Augustales formado por los senadores más nobles. Hasta que se completó el templo, Octavio fue venerado en el templo de Marte el Vengador, donde se erigió su estatua de oro. Se elevó el estatus de las fiestas asociadas a la vida del emperador fallecido.

Actividades de construcción. Embellecimiento de Roma

Augusto dividió Roma en 14 distritos y decoró la ciudad con numerosos edificios nuevos (el palacio y el foro imperial, el altar de la Paz, el mausoleo del Campo de Marte, etc.). La intensa actividad constructora de Augusto se atribuye a funciones tanto ideológicas como económicas (reducción del desempleo).

Octavio trazó el ornamentado Foro de Augusto con un gran templo a Marte el Vengador. Durante el reinado de Octavio, el mármol comenzó a utilizarse de forma generalizada en la capital. La primera estructura construida íntegramente en mármol de Carrara fue probablemente el Templo de Apolo. Octavio colocó su futura tumba (el mausoleo de Augusto) muy pronto (a finales de los años 30 a.C., cuando tenía unos 30 años), lo que se debió tanto a sus frecuentes enfermedades como a su deseo de oponerse a Antonio, que deseaba ser enterrado en Alejandría. En el año 29 a.C. se inauguraron en el foro la curia de Julio y el templo de César. En el año 20 a.C., también se erigió allí una columna que indicaba las distancias a otras ciudades. El emperador compró varias casas en la colina del Palatino a expensas del público y construyó su propia casa, más bien modesta, en su lugar. En la isla de Capri, que había negociado con los napolitanos, Octavio construyó una villa.

Octavio prestó mucha atención a la ingeniería civil. Durante su reinado se repararon muchas carreteras antiguas y se construyeron otras nuevas. Muchos edificios públicos se construyeron bajo la supervisión de Agripa, cuya labor constructiva se considera estrechamente vinculada a la de Octavio. En particular, el socio del emperador construyó dos nuevos acueductos y reparó varios antiguos, y construyó cientos de cisternas y fuentes. Reparó muchas de las calles de la capital, los edificios públicos y el sistema de alcantarillado de la ciudad, además de completar la construcción de la Septa Julia, iniciada por César. En el Campo de Marte, Agripa construyó grandes termas públicas, un lago artificial, un canal y jardines, y colocó un mapa del mundo en el Foro. Tras la muerte de Agripa, Octavio creó una comisión de tres senadores para supervisar el estado de las instalaciones públicas (curatores locorum publicorum iudicandorum).

Algunos de los edificios del inicio del reinado de Octavio fueron erigidos en la capital por los generales triunfantes tras su regreso de la conquista (en particular, Cayo Asinio Polión construyó y dotó de libros a la primera biblioteca pública de Roma). Sin embargo, con Octavio cesó la práctica de conceder triunfos a los forasteros, lo que provocó el cese de la construcción de edificios públicos por parte de los generales. El último edificio importante construido por un general triunfante fue el Teatro Balba. Tras otro gran incendio en Roma en el año 6 a.C., Octavio organizó 7 cohortes de bomberos regulares (vigili), encabezadas por un prefecto de vigili en lugar de las antiguas brigadas privadas. Además de apagar incendios, los vigilantes también mantenían el orden por la noche.

En su juventud, Cayo Octavio estuvo comprometido con Servilia, hija de Publio Servilio Vatia Isaurica. Sin embargo, en el año 43 a.C. Octavio rompió el compromiso y selló la conclusión del segundo triunvirato con el matrimonio con Claudia (Claudia) Pulchra, hijastra de Marco Antonio, que apenas había alcanzado la edad núbil. En el año 41 a.C., tras menos de dos años de matrimonio, Octavio se divorció de ella. Según Suetonio, «habiendo reñido con su suegra Fulvia, él, sin tocar a su esposa, la dejó ir virgen». Su segunda esposa fue Escribía, pariente de Sexto Pompeyo (véase «Guerra con Sexto Pompeyo. Extensión del Triunvirato»). Su unión no fue feliz y pronto se rompió. La disolución del matrimonio se precipitó al conocer Octavio a Livia, esposa de Tiberio Claudio Nerón.

El único hijo de Octavio nació de Escribonia, su hija Julia. El emperador no tuvo hijos de su matrimonio con Livia. En el año 2 a.C. Octavio desterró a su hija a la isla de Pandataria, según la redacción oficial, por lujuria. Octavio no tuvo hijos propios, y sus posibles herederos fueron varios en diferentes momentos (véase el apartado sobre el problema de la herencia). El último heredero fue su hijo adoptivo Tiberio.

Suetonio describe detalladamente las circunstancias de la muerte de Octavio en Nola el 19 de agosto del año 14 d.C. a la novena hora de la salida del sol (alrededor de las 15 horas según los cálculos modernos). Según un historiador romano, preguntó a sus amigos «si había representado bien la comedia de la vida» y recitó la copla con la que los actores de pantomima concluyen sus representaciones. Las últimas palabras del emperador fueron dirigidas a Livia. Su cuerpo fue llevado a Roma e incinerado en el Campo de Marte, y la urna con las cenizas del emperador fue colocada en un mausoleo construido hace tiempo, donde ya descansaban sus familiares. Sus principales herederos testamentarios fueron Tiberio y Livia, su otro hijo adoptivo -Agripa Postumius- no fue mencionado en el testamento en absoluto, y sobre su propia hija y nieta sólo dejó una instrucción: no enterrarlas en su mausoleo. El testamento iba acompañado de instrucciones para su propio funeral, un informe sobre el estado del Estado (no conservado) y una breve autobiografía que debía colocarse delante del mausoleo, que sobrevive hoy en día y que se conoce como las «Actas del Divino Augusto».

Octavio supo aprovechar la experiencia de la dictadura de César para formalizar el poder unipersonal y convencer a su entorno de que era necesario e ineludible. Éste, sin embargo, no estaba dispuesto a establecer abiertamente una monarquía, por lo que Octavio utilizó las instituciones republicanas para legitimar su posición dominante de facto (aunque la erudición histórica ofrece diferentes interpretaciones del poder exteriormente indefinido de Augusto, véase «Un estudio de las actividades de Octavio en la historiografía»). Ya en el siglo I a.C., la reticencia de Octavio a afirmar el carácter hereditario de la autoridad del princeps predeterminó las crisis en el traspaso del trono. La violenta lucha por la sucesión bajo los sucesores de Octavio condujo a la rápida extinción de la dinastía Julio-Claudia establecida por Augusto. Nerón, el último emperador de esta dinastía, se suicidó en el año 68, y 11 años después murió también la última pariente de Augusto, Junia Calvina. Sólo después de la guerra civil y de una serie de golpes de palacio, el emperador Nerva puso en práctica el programa de transferencia estable del poder propuesto por primera vez por Galba: la selección de un heredero en función de sus cualidades personales y no de su grado de parentesco, seguida de su adopción. Sin embargo, el poder, basado en una combinación de posiciones tradicionales, resultó bastante estable y duró hasta la instauración de una monarquía absoluta abierta: la dominatriz.

Octavio reformó el ejército, aparentemente con la esperanza de conquistar primero toda Europa y luego todo el mundo habitado. Sin embargo, este plan fracasó, principalmente debido a la subestimación de los «bárbaros», como se manifestó en las revueltas de Panonia y Alemania. Además, el Emperador había centralizado la dirección del ejército, y su determinación de erradicar cualquier actividad política de los comandantes provinciales predeterminaba la falta de flexibilidad del ejército. El Emperador había conseguido controlar el ejército, pero bajo sus sucesores se convirtió en una fuerza política por derecho propio. Un importante logro del emperador fue el fin de las guerras civiles, lo que fortaleció la agricultura, la artesanía y el comercio mediterráneo. Octavio tenía una base social muy amplia y no favorecía ni a los senadores, ni a los jinetes, ni a ningún otro grupo. Finalmente, el establecimiento del principado completó la transformación de Roma, que pasó de ser una ciudad-estado en expansión, gobernada todavía por magistrados elegidos, a una potencia mundial con una incipiente burocracia.

Más tarde, tras el reinado de Trajano, el Senado deseó que todos los emperadores posteriores fueran «más felices que Augusto y mejores que Trajano» («felicior Augusti, melior Traiani»).

Las capacidades de Octavio como gobernante han sido evaluadas de diversas maneras, desde reconocerlo como un gobernante enérgico y talentoso hasta concluir que carecía de una capacidad seria en comparación con su padre adoptivo y con sus talentosos contemporáneos.

Apariencia

El aspecto de Octavio se conoce por las numerosas estatuas que se conservan. Sin embargo, hay que tener en cuenta que los escultores de la corte se apartaron del realismo tradicional al representar al emperador (véase «El culto al emperador y la sacralización de Augusto»). Según Suetonio, Octavio era de baja estatura, pero esto sólo se notaba en comparación con las personas altas. El mismo autor menciona el testimonio del secretario del emperador de que medía un metro y medio (unos 170 cm), lo que superaba la altura media de la época. A pesar de su estatura media, Octavio no se consideraba lo suficientemente alto, por lo que recurría a usar zapatos de gran tamaño.

Plinio el Viejo menciona que Octavio tenía los ojos brillantes (la palabra que utilizaba glauci podía significar azul grisáceo, verdoso o azul claro). Suetonio describe sus ojos como brillantes y relucientes, y también menciona que empezó a ver peor con su ojo izquierdo hacia la vejez. El color de su cabello tampoco está del todo claro: el mismo autor habla de un cabello rubio ligeramente rizado y con un tono dorado, pero Adrian Goldsworthy sugiere que los autores antiguos pueden haberse referido a un color cercano al marrón. El análisis científico de los restos de pintura de las estatuas oficiales de Octavio muestra que lo más probable es que tuviera el pelo castaño claro y los ojos marrones claros.

Carácter, hábitos, actitudes

Octavio era extremadamente supersticioso. Después de que un rayo matara a un esclavo que caminaba delante de su camilla, empezó a tener miedo de las tormentas: llevaba consigo una piel de foca (se creía que los rayos nunca caían sobre este animal) y se escondía en un refugio subterráneo durante las fuertes tormentas. Los sueños tenían una gran influencia en el emperador. Bajo la influencia de sueños proféticos escapó del campo de batalla de Filipos, decoró el templo de Júpiter en el Capitolio con campanas, devolvió a Éfeso la estatua de Apolo escultor Mirón, y cada año pedía limosna a los romanos. Suetonio incluso informa en términos generales de las estadísticas de los sueños que se hicieron realidad; probablemente el emperador llevaba cálculos similares. Octavio creía en presagios, augurios y milagros, y por decisión propia evitaba iniciar cualquier nuevo negocio en los nones de cada mes (nonae es consonante con la palabra non – «no», y en el ablativo nonis consonante con non is – «. Octavio tenía miedo de las personas con enanismo y con defectos físicos, aunque en una ocasión mostró al público romano a un tal Lucio que medía medio metro (unos 57 cm), y el enano Conop jugó con su nieta Julia. Es revelador que Octavio no ocultara sus temores irracionales a los que le rodeaban. Por último, el emperador temía los intentos de asesinato: por ejemplo, ordenó torturar (y supuestamente incluso matar personalmente) a un pretor romano, sospechando que las tablillas de escritura que tenía en sus manos eran un alijo de armas; se puso una coraza y se rodeó de los amigos más fuertes mientras revisaba la lista de senadores.

Se sabe que Octavio no dormía bien, se despertaba varias veces por noche y rara vez dormía más de siete horas. Tampoco le gustaba levantarse temprano. Por ello, el emperador se dormía a menudo durante el día y en el año 36 a.C. casi se durmió durante el comienzo de la batalla de Navlokh. Cuando hacía calor, Octavio dormía en una habitación con las puertas abiertas o en el patio, cerca de la fuente, con un esclavo que lo envolvía. Durante el día intentaba evitar el sol llevando algún tipo de tocado. En invierno, el emperador llevaba una gruesa toga, varias túnicas y se envolvía las piernas. Suetonio también conservó una descripción de los hábitos gastronómicos de Octavio. Según el historiador romano, no comía mucho, y durante el día tomaba un bocadillo cada vez que sentía hambre. El emperador prefería merendar pan grueso, dátiles, queso húmedo, pescado pequeño, pepinos, lechuga, manzanas frescas y secas y otros alimentos sencillos. Para las cenas -bastante sencillas para su época- seleccionaba cuidadosamente a sus invitados, pero llegaba tarde a la mesa y se iba el primero, y a veces cenaba antes o después de que llegaran sus invitados. Para los estándares romanos, no bebía mucho, limitándose normalmente a tres copas de vino barato rético, y rara vez bebía más de un sextario (unos 0,55 litros). Sin embargo, en los años 30 a.C., cuando Roma estaba escasa de alimentos, Octavio fue acusado de organizar una fastuosa cena con un simulacro de fiesta de los dioses del Olimpo.

El pasatiempo favorito del emperador eran los dados, el principal juego de la antigüedad. Jugaba todo el tiempo, con parientes, amigos y esclavos, a menudo por dinero, perdiendo a veces decenas de miles de sestercios. Se dedicó a la preparación física y al entrenamiento con armas hasta el final de las guerras civiles, y a partir de entonces se limitó a realizar ejercicios de pelota, paseos y footing. También le gustaba pescar. El emperador coleccionaba huesos de animales grandes e inusuales y armaduras de héroes. En cambio, no coleccionaba los objetos de arte que eran populares entre sus contemporáneos, aunque se le acusaba de ser adicto a los costosos jarrones corintios: supuestamente llegó a incluir a personas en las listas de proscritos a causa de estos jarrones.

Actividades literarias. Mecenazgo de escritores y poetas

El emperador escribió bastante: una obra polémica titulada «Objeciones a Bruto sobre »Catón»», «Estímulo a la filosofía», una detallada autobiografía «Sobre su vida», un poema «Sicilia» y una colección de epigramas. También comenzó a escribir una tragedia, pero pronto la destruyó. Todas estas obras, excepto la tragedia, fueron conocidas por sus contemporáneos, pero no han sobrevivido. Sólo se conservan las Actas del Divino Augusto (una breve autobiografía tallada en piedra) y fragmentos de su correspondencia, citados a menudo por Suetonio y Aulo Gellio. A diferencia de la mayoría de los oradores de su época, Octavio no dedicaba tiempo a memorizar los textos de los discursos públicos, sino que los leía en voz alta. Octavio era partidario de reflexionar sobre la escritura de las normas orales de la lengua latina, lo que se manifestaba en algunas desviaciones de las reglas ortográficas. Suetonio, que tuvo acceso a los autógrafos de Augusto, informa de que éste no separaba las palabras con espacios ni las trasladaba a otra línea, atribuyendo las letras incompletas una al lado de la otra. El historiador romano también ha recogido algunas de sus frases y palabras favoritas que aparecen con frecuencia en su correspondencia y escritos. Como todos los contemporáneos cultos, el emperador dominaba la lengua griega antigua, pero no se atrevía a escribir en ella. Era un gran conocedor de la poesía griega y amaba a los cómicos clásicos.

Octavio y, sobre todo, sus amigos patrocinaron el desarrollo de la cultura romana, haciendo que el cognomen (la tercera parte del nombre) del colaborador más cercano del emperador, Cayo Cilnio Mecenas, se convirtiera en un nombre familiar. Durante el reinado de Augusto se produjo la «edad de oro» de la literatura romana: las obras de Virgilio, Horacio, Ovidio, Tibulo, Propercio, Tito Livio y otros.

Salud

Aunque Octavio vivió una larga vida para los estándares romanos, enfermaba con frecuencia. En su juventud, una enfermedad desconocida le impidió participar plenamente en las campañas militares de su tío y hacer sus recados en la capital. Las fuentes han registrado varios casos de enfermedad en la adolescencia, así como graves dolencias en los años 42, 33, 28, 26, 24 y 23 a.C. Posteriormente, sin embargo, la salud del emperador mejoró ligeramente. Los frecuentes ataques de dolor agudo obligaron al emperador a pensar a menudo en la muerte: probablemente por eso, de joven, empezó a construir su mausoleo, a escribir su autobiografía y a hacer planes para su futuro gobierno.

Las razones de las frecuentes dolencias del emperador no están claras. La dolencia que se produjo en el verano del 46 a.C. puede deberse a los efectos de una insolación: Octavio había estado organizando producciones teatrales y estaba constantemente presente en el teatro al aire libre. En otros casos, la causa puede ser una intoxicación alimentaria, una infección o el agotamiento. Dion Casio atribuye explícitamente una de las dolencias de Octavio durante las Guerras Cántabras al sobreesfuerzo. Tras su regreso de esta campaña, el emperador, según Suetonio, comenzó a tener graves problemas de hígado. Esta desconocida enfermedad de Octavio fue curada o seriamente aliviada por un nuevo médico, Antonio Musa, que recomendó al emperador compresas frías en lugar de cataplasmas calientes. Además, Octavio sufría a menudo de moqueo, y todos los años, al comienzo de la primavera y del otoño, experimentaba una ligera indisposición. El Emperador tenía muy poca tolerancia al calor y al frío. Finalmente, en su vejez sufrió reumatismo y debilidad en piernas y brazos. Suetonio también menciona los cálculos en la vejiga.

Aunque los intentos de hacer un diagnóstico basado en la información existente han sido infructuosos, se sugiere que los trastornos estacionales de la salud y el uso demasiado frecuente del estropajo de la piel son indicativos de una especie de atopía, es decir, un tipo de alergia. Sin embargo, no se ha diagnosticado la dolencia subyacente del emperador. Debido a la falta de síntomas visibles y a la desaparición de los dolores en el 23 a.C., algunos historiadores admiten también la posibilidad de que las dolencias de Octavio fueran ficticias: supuestamente los rumores sobre sus frecuentes enfermedades y la inminente muerte del gobernante podrían haber hecho temer a sus súbditos el inicio de una nueva guerra civil.

La imagen de Octavio en la historia

La biografía de Octavio y su época son bastante conocidos gracias a los escritos de varios autores antiguos. Sin embargo, su autobiografía detallada y los escritos de sus contemporáneos no han sobrevivido (con la excepción del compinche de Tiberio, Velius Paterculus, que mantuvo la opinión oficial del principado). Séneca el Joven consideraba a Octavio como un «buen princepsus», aunque equiparaba el título de princepsus con el de rey. Tácito no cubrió el reinado de Octavio (sus Anales comienzan con la muerte del primer emperador), pero lo menciona repetidamente. Transmitiendo las opiniones de los partidarios y de los adversarios de Augusto, se abstuvo de hacer una valoración inequívoca, pero consideró que todos sus títulos y cargos eran sólo una formalidad para encubrir la autoridad única, basada en la fuerza militar. El único ejemplo positivo de emperador para un historiador romano fue Vespasiano. Suetonio, autor de las biografías de los emperadores romanos, evitó sacar conclusiones independientes, dejando que el lector se formara su propia opinión sobre todos los gobernantes. Sin embargo, Michael von Albrecht sugiere que la propia naturaleza de la selección de los hechos indica el aprecio de Suetovian por Octavio.

En la Antigüedad tardía y en la Edad Media, el interés por Octavio se mantuvo no sólo por sus actividades políticas, sino también por el nacimiento de Jesucristo durante su reinado. En particular, era muy conocida la leyenda de la profecía de la Sibila de Tiburcio, que supuestamente mostró a Octavio la Virgen María con el niño en el cielo, tras lo cual el asombrado emperador la adoró. Existen diferentes versiones de la leyenda: o bien el episodio tuvo lugar durante el intento de Augusto de declararse dios, o bien la imagen se le apareció en un sueño. Incluso se mencionó el lugar exacto: los terrenos del Capitolio, donde posteriormente se construyó la Iglesia de Santa María en Araceli. También aparecieron otras leyendas en torno al conocido gobernante: por ejemplo, el Cuento de los Príncipes de Vladimir, de principios del siglo XVI, popularizó una genealogía ficticia que remontaba los orígenes de Rurik a Prus, el mítico hermano de Octavio. Iván el Terrible conocía esta leyenda y se refirió repetidamente a su parentesco con Octavio en su correspondencia y en las negociaciones diplomáticas.

En la Francia de los siglos XVII y XVIII, la actitud hacia Octavio fue ambivalente: muchos historiadores y publicistas, especialmente partidarios de la monarquía, lo elogiaron, pero también hubo opiniones condenatorias (Corneille, Voltaire, Montesquieu, Gibbon y otros). Una de las obras con este espíritu, la Historia de Roma en varios volúmenes de Charles Rollin y Jean-Baptiste-Louis Crévier, fue traducida al ruso por Vasili Trediakovsky. Esta traducción tuvo una gran influencia en la formación de ideas sobre la antigüedad en el Imperio ruso. Más tarde, continuó el enfoque de la evaluación de un gobernante famoso a través del prisma de los acontecimientos de su tiempo. En el siglo XIX, los publicistas – partidarios de Napoleón Bonaparte veían a Augusto como el predecesor de su ídolo. La mayoría de los historiadores y publicistas de esta época consideraron la creación del Imperio como un fenómeno indudablemente positivo, aunque no fueron unánimes en su valoración del primer emperador.

En Gran Bretaña, a mediados del siglo XIX y del XX, los paralelismos entre el Imperio Británico y el Imperio Romano, entre Londres y Roma, eran populares y suscitaban un gran interés por la antigüedad. En general, se apoyó en la labor de Octavio en la época moderna para reforzar el papel de la población nativa romana frente a los provinciales, reconstruir la capital y colonizar las provincias a gran escala. En la segunda mitad del siglo XIX, la fascinación de los británicos por la historia de la República Romana tardía fue sustituida por una apreciación del Imperio Romano temprano y, sobre todo, del principado de Augusto. También se establecieron paralelos con la modernidad en otros países, sobre todo en Italia en las décadas de 1920 y 1930, y el bicentenario de Octavio se celebró ampliamente en Roma en 1937-1938. Benito Mussolini se refería sistemáticamente a la historia del Imperio Romano en sus discursos públicos y a menudo mencionaba a Octavio, aunque a menudo recurría también a la imagen de César.

Un estudio de las actividades de Octavio en la historiografía

La historiografía de la primera mitad del siglo XX hizo hincapié en la confianza de los emperadores en la fuerza militar, de lo que se extrajeron conclusiones sobre la similitud tipológica del principado primero con las monarquías absolutas europeas y luego con los regímenes totalitarios. Los historiadores también han tratado de explicar la naturaleza del poder de Augusto a través del dominio del «partido» personal de Octavio y de la auctoritas -influencia basada en la superioridad moral-. Sin embargo, ha sido más popular la teoría «constitucional» desarrollada por Mason Hammond. Desde el punto de vista del historiador americano, el principado de Augusto no contradecía las tradiciones republicanas, lo que permite considerarlo una continuación de la República. En 1939, Ronald Syme publicó una importante obra, La revolución romana, en la que el autor concluía que la nobleza romana se renovó casi por completo durante el reinado de Augusto.

Fuentes

  1. Октавиан Август
  2. Augusto
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