Audrey Hepburn

Resumen

Cuando Gran Bretaña declaró la guerra a Alemania en septiembre, poco después del estallido de la Segunda Guerra Mundial, Ella van Heemstra, convencida de que los Países Bajos permanecerían neutrales como en la Primera Guerra Mundial, tomó a su hija y regresó a la finca familiar en Arnhem. También en septiembre, obtuvo documentos que confirmaban su divorcio de Ruston. Hepburn pasó el periodo navideño rodeada de familiares y allegados. Sus hermanastros Arnold e Ian, que habían sido enviados a un internado en 1935, volvieron a casa y los hermanos se veían esporádicamente. De 1939 a 1945, la futura actriz continuó sus estudios en la Arnhemse Muziekschool.

En el verano de 1950, hizo pruebas de vestuario para una producción histórica de Quo Vadis (1951, dirigida por Mervyn LeRoy). A pesar de las críticas positivas del director, los jefes de la Metro-Goldwyn-Mayer rechazaron su candidatura por su escaso reconocimiento, y el papel de Ligia fue otorgado a Deborah Kerr. Ese mismo año, firmó un contrato con la Associated British Picture Corporation (ABPC), aunque al principio rechazó el acuerdo por considerar que limitaría sus oportunidades. El contrato preveía la realización de tres películas; se le pagarían 500 libras por su participación en la primera, y 1.500 libras por la tercera.

Con la esperanza de recibir mejores papeles, Hepburn amplió su contrato con ABPC para las siguientes tres películas. Su salario también se incrementó a 2.500 libras. Fue elegida en la comedia Young Wives» Tales (1951, dirigida por Henry Cass). A la actriz no le gustó la película, principalmente por un conflicto con el director, al que no le gustaba su acento. Bosley Crowther de The New York Times escribió: «Los actores se esforzaron mucho, incluida la bella Audrey Hepburn en el papel de la inquilina soltera». En noviembre de 1950, Thorold Dickinson consiguió que la actriz ensayara para el thriller político The Mysterious People (1952), cuya trama describía la vida de dos jóvenes hermanas (Hepburn, Valentina Cortese) que huyen a Londres cuando su padre es asesinado por un dictador. El papel de Nora Brentano fue el más importante de la carrera de Hepburn hasta la fecha. Un crítico escribió que «combina la belleza con el talento, especialmente en dos breves secuencias de baile».

En la primavera de 1951, fue cedida por la ABPC, uniéndose al reparto de la comedia musical británico-francesa Nos vamos a Montecarlo (dir. Jean Boyer), que se rodó en la Riviera francesa. Al mismo tiempo, se estaba grabando una versión en inglés de la película con el título Monte Carlo Baby. Hepburn, debido a su dominio del francés, fue la única integrante del reparto que repitió sus escenas a la vez. Ambas producciones resultaron un fracaso financiero y la actriz no estaba contenta con su trabajo en el plató, principalmente debido a la producción de dos versiones de una misma película.

Cuando el equipo de Going to Monte Carlo estaba rodando cerca del Hôtel de Paris Monte-Carlo en mayo, Hepburn fue vista por la escritora francesa Sidonie-Gabrielle Colette, cuya novela Gigi, publicada en 1944, se estaba preparando para una adaptación teatral. Ese mismo día, la autora y su marido Maurice Goudeket invitaron a Hepburn a su piso, ofreciéndole el papel principal en la obra Gigi. Hepburn, debido a su falta de experiencia escénica, se mostró inicialmente escéptica ante la propuesta, pero aceptó tras una conversación con Colette.

La obra se estrenó en el Teatro Fulton de Broadway el 24 de noviembre de 1951, y Hepburn recibió críticas favorables por su interpretación, a pesar de las críticas que señalaban que el espectáculo era inferior a la adaptación cinematográfica francesa de 1949. Richard Watts Jr. del New York Post declaró que «está claro que la encantadora señorita Hepburn no es una actriz experimentada, pero su personaje es tan entrañable y bueno que es el éxito de la noche.» Brooks Atkinson, de The New York Times, escribió que era «una joven actriz, llena de encanto, honestidad y talento (y como Gigi construye un personaje completo, desde la torpeza de la falta de familiaridad en el primer acto hasta el emocionante clímax en la última escena». Es equilibrada, con una actuación excelente, espontánea, clara y cautivadora». Henry P. Murdoch, de The Philadelphia Inquirer, coincidió en que su «actuación increíblemente divertida» la convirtió en «una actriz de primera categoría». Por su actuación en Gigi Hepburn fue galardonada con el Theatre World Award.

Una carrera en Hollywood

Antes del estreno de Gigi Hepburn, en septiembre, recibió una llamada de Robert Lennard, de ABPC, en la que le decía que los ejecutivos de Paramount Pictures se habían interesado por ella para un nuevo proyecto ambientado en Roma. Después de que William Wyler conociera a la actriz en el hotel Claridge»s de Londres, el director admitió que era muy inteligente, talentosa y ambiciosa. El cineasta no ocultó la impresión que le causó Hepburn durante un rodaje de prueba dirigido por Dickinson en Iver Heath, en los estudios Pinewood, el 18 de septiembre. «Tenía todo lo que buscaba: encanto, inocencia y talento. Era muy divertida. Fue absolutamente encantador», recuerda.

El argumento de la comedia romántica Vacaciones en Roma describía el destino de una joven y frustrada princesa Anna (Hepburn), que, aburrida de las rígidas normas y la etiqueta que acompañan a las visitas a la corte, se escapa de las instalaciones de la embajada y visita Roma durante un día en compañía de un periodista estadounidense Joe Bradley (Gregory Peck). Pronto la pareja se enamora el uno del otro. La escena en la que los protagonistas recorren las calles de Roma en una scooter Piaggio Vespa ha pasado a la historia del cine. Por doce semanas de trabajo en el plató, Hepburn recibió un salario de 7.000 dólares más 250 dólares semanales para gastos de manutención. Wyler no ocultó su impresión: «Es una especie ya casi extinguida: una atenta estudiante de interpretación». Peck llamó al agente George Chasin a mitad del rodaje para sugerirle que el nombre de Hepburn apareciera junto al suyo en el papel principal, aunque, según Spoto, fueron Wyler y el personal del estudio en Hollywood quienes tomaron la iniciativa.

La película fue un éxito de taquilla y Hepburn se convirtió en una estrella. En 1953 lanzó un nuevo canon de belleza femenina en Estados Unidos; sus fotos aparecieron en muchas revistas, incluida la portada de la revista Time. También recibió críticas favorables de los críticos, que destacaron su talento y su encanto personal. A.H. Weiler de The New York Times escribió: «es una belleza esbelta, encantadora y pensativa, por momentos regia e infantil en su profundo aprecio por los placeres y amores sencillos que descubre. A pesar de su valiente sonrisa, al darse cuenta del fin de su romance, sigue siendo una persona triste y solitaria, que se enfrenta a un futuro asfixiante». Por su interpretación de la princesa Ana, Hepburn ganó un Oscar a la mejor actriz principal, un BAFTA a la mejor actriz británica y un Globo de Oro a la mejor actriz de drama. También ganó el premio de la Asociación de Críticos de Cine de Nueva York.

En una reseña publicada en The New York Times, Bosley Crowther hizo una valoración halagadora de la actuación de la británica, destacando que «es una joven de extraordinaria gama de expresiones sensibles y conmovedoras en una contextura tan frágil y delgada». Es aún más brillante como hija y favorita de los sirvientes que la princesa Ana de antaño, y no se puede decir nada más». En la encuesta anual de The Film Daily, publicada en diciembre de 1953, Hepburn y José Ferrer fueron elegidos mejores actores. Hepburn fue nominada por segunda vez consecutiva al Oscar a la mejor actriz principal y al BAFTA a la mejor actriz británica.

En enero de 1954, junto con Mel Ferrer, llegó a Nueva York para comenzar los ensayos de la obra Ondine, del dramaturgo Jean Giraudoux, en el teatro Richard Rodgers. La obra, dirigida por Alfred Lunt, se estrenó en Broadway el 18 de febrero. En The New York Times, Brooks Atkinson comentó positivamente la interpretación de Hepburn del papel, señalando que «el papel de Ondine es complejo. Se construye con elementos: estados de ánimo, impresiones, intriga y tragedia. De alguna manera, la Srta. Hepburn consigue traducirlas al lenguaje teatral sin artificios ni afectación. Su actuación es vibrante, elegante y encantadora, disciplinada por un sentido instintivo de las realidades del escenario». Un crítico de The New Yorker escribió: «La señorita Hepburn tiene un don que hace que todo lo que dice o hace tenga una gracia irresistible. El chiste más débil adquiere una dimensión personal adicional y se convierte en cómico; la tarea más ordinaria y obvia parece en este momento inspirar una actuación sensacional». Ferrer recibió en su mayoría críticas negativas sobre su actuación.

Su actuación le valió un premio Tony el mismo año en que ganó un Oscar por Vacaciones en Roma. Con ello, pasó a la historia como una de las tres únicas actrices (las otras dos son Ellen Burstyn y Shirley Booth) que han ganado un Oscar y un Tony en un mismo año. La constante presión de Ferrer y de los periodistas hizo que Hepburn pusiera fin a sus apariciones en el escenario, estando al borde de un ataque de nervios.

En 1957, demostró sus dotes de bailarina en su debut musical, la comedia Funny Face (dir. Stanley Donen). Allí protagonizó junto a Fred Astaire el papel de Dick Avery, un fotógrafo de moda que descubre el talento de una vendedora de libros (Hepburn). Además del buen reparto y el vestuario, la película fue un éxito de taquilla. Otra producción se basó en la novela Ariane, jeune fille russe de Claude Anet, la comedia romántica Love in the Afternoon (dirigida por Billy Wilder), donde actuó junto a Gary Cooper. Hepburn interpretó a Ariane Chavasse, la hija de un detective (Maurice Chevalier) que se enamora del playboy americano Frank Flannagan (Cooper). Aunque la película recibió en su mayoría críticas favorables de la prensa, algunos biógrafos y críticos sugirieron que Cooper era demasiado viejo para el papel. Hepburn fue nominada al Globo de Oro por tercera vez, esta vez en la categoría de Mejor Actriz de Comedia o Musical.

El 4 de febrero de 1957, la NBC emitió un episodio de noventa minutos de «Mayerling» (dirigida por Anatole Litvak), basada en un suceso auténtico que tuvo lugar el 30 de enero de 1889 en el pabellón de caza austriaco Mayerling. El archiduque Rodolfo de Habsburgo-Lorena se disparó a sí mismo y a su amante de 17 años, la baronesa María Vetsera, después de que su padre le ordenara abandonar a su amante adolescente. Hepburn estuvo acompañada por Ferrer en el papel principal. La obra recibió críticas negativas, y los críticos declararon que María y Rudolf, interpretados por Hepburn y Ferrer, estaban asombrosamente impasibles. La actriz recibió unos honorarios de 150.000 dólares por su actuación.

Deseosa de no ser identificada con un solo género, e impresionada por la novela de Kathryn Hulme publicada en 1956, Hepburn asumió el papel principal de Sor Lucía (Gabrielle van der Mal) en el drama del estudio Warner Bros. Historia de una monja (1959, dirigida por Fred Zinnemann). A principios de julio, la actriz firmó un contrato con el productor Jack L. Warner, recibiendo un salario de 250.000 dólares más un porcentaje de los ingresos brutos. Para prepararse para el papel, Hepburn aprendió a utilizar instrumentos quirúrgicos y asimiló detalles de la vida en un convento. Para el resto de papeles, el estudio reclutó a Edith Evans, Peggy Ashcroft y Peter Finch, entre otros, que aceptaron participar por lo bien escrito del guión y por la oportunidad de trabajar con Hepburn. La película de Zinnemann retrata la historia de la vida de la hermana Lucía (Hepburn), una joven belga que decide unirse a una orden religiosa, haciendo muchos sacrificios en el proceso, pero poco después del comienzo de la Segunda Guerra Mundial decide que no puede permanecer neutral ante la maldad de la Alemania nazi. El rodaje fue problemático, sobre todo por el calor sofocante y la humedad del Congo Belga, donde se realizaron algunas de las tomas.

El papel de Sor Lucía tuvo una acogida favorable por parte de la crítica, que lo consideró uno de los más importantes de la carrera de la actriz; según Spoto, fue «el papel más ambicioso de su carrera, el más difícil, físicamente agotador y cansado (se puede decir que el de Sor Lucía interpretado por Audrey Hepburn es uno de los mayores logros de la historia del cine)». Zimmerman también la elogió, afirmando que «demostró ser una gran actriz en un papel muy difícil y exigente». La revista Films in Review escribió: «En La historia de la monja, Hepburn revela el tipo de talento interpretativo con el que transmite sentimientos internos profundos y complejos con tanta destreza que hay que observarla de cerca, ver la película una segunda o tercera vez, para darse cuenta de cómo lo hace». El semanario Variety expresó su admiración por «una película imponente y reveladora en la que Audrey Hepburn recibe su papel más ambicioso hasta la fecha y realiza una excelente interpretación».

En 1959, protagonizó la película de aventuras románticas Casas verdes (dirigida por Mel Ferrer), que cuenta la historia de un joven (Anthony Perkins) que huye a la selva amazónica tras una revuelta en Caracas. En su deambular, se encuentra con una plantación en la que conoce a Rima (Hepburn), una joven que está siendo criada por su abuelo (Bosley Crowther admitió que «la señorita Hepburn enhebra su camino con gracia y dignidad, haciendo que Rima sea conmovedora e idílica, aunque no tenga la menor lógica», mientras que Variety la calificó de «irritante» y describió el papel de Hepburn como «sin ninguna profundidad particular». Green Houses fue un fracaso artístico y comercial, y la propia actriz, en años posteriores, habló de la película con indiferencia.

1960s.

La primera película de Hepburn a principios de la década de 1960 fue el western Unforgivable (dir. John Huston), donde actuó junto a Audi Murphy, Burt Lancaster y la estrella de la época del cine mudo Lillian Gish. Los temas de la película trataban el extenso problema de la intolerancia de los indios por parte de la población blanca que vivía en los asentamientos cercanos. Cuando resulta que Rachel Zachary (Hepburn) es una mujer india de la tribu Kiowa. El 28 de enero, durante una de las tomas, la actriz se cayó del caballo, sufriendo una fractura de cuatro vértebras y una torcedura de pie. La sacaron del plató en camilla. Imperdonable recibió críticas negativas, predominando los términos «absurda, débil, vergonzosa», y Huston la consideró la peor de su carrera. Bosley Crowther escribió que «Hepburn como chica es un poco demasiado pulida, delicada y civilizada en compañía de personajes tan duros y obstinados como Burt Lancaster».

En 1961, a pesar de muchas dudas, Hepburn interpretó el papel principal en la comedia romántica Desayuno con diamantes (dir. Blake Edwards), cuyo guión de George Axelrod se basaba en el relato corto de Truman Capote de 1958. Prefería a Marilyn Monroe en el papel principal, pero más tarde admitió que «Hepburn hizo un gran trabajo». La actriz no estaba convencida de su actuación, lo que llevó al director a animarla a menudo. «A pesar de su falta de confianza, Audrey tenía un alma valiente», recuerda Edwards. El argumento de la película contaba la historia de un joven escritor Paul Varjak (George Peppard) que se muda a una elegante casa de Nueva York. Su vecina es la bella y afiligranada Holly Golightly, una mujer que destila atractivo sexual y que vive a costa de ricos admiradores. En la película, Hepburn interpretó la canción «Moon River», que ganó el Oscar a la mejor canción. Según Spoto, «la imagen de Audrey Hepburn, sentada en una ventana abierta, rasgando suavemente las cuerdas y cantando »Moon River» con su incierta y melancólica mezzosoprano, es seguramente el símbolo más perdurable del encanto que ejerció sobre una multitud de asistentes al cine, entonces y siempre».

La película recibió muy buenas críticas; Variety escribió que «Holly cobró vida en el emocionante personaje de Audrey Hepburn». El famoso vestidito negro diseñado por de Givenchy, que Hepburn lleva en la película, ha sido aclamado como una de las prendas más icónicas de la historia del siglo XX, y la actriz se ha ganado su estatus de icono de la moda y «reina de la elegancia». Hepburn fue nominada al Oscar por cuarta vez (perdiendo ante Sophia Loren, premiada por su actuación en Madre e hija, dirigida por Vittorio De Sica). Ganó la estatuilla David di Donatello a la mejor actriz extranjera por segunda vez.

El siguiente proyecto fue el drama Innocents (dirigido por William Wyler), que narraba la historia de dos profesoras, Karen Wright (Hepburn) y Martha Dobie (Shirley MacLaine), que trabajan en una escuela privada para niñas. Cuando una de ellas pilla a una alumna (Karen Balkin) en una mentira, ésta, en represalia, difunde un rumor que sugiere que las profesoras son lesbianas. El reparto también incluía a James Garner (interpretado por Joe Cardin). Debido a las costumbres sociales de la época y al Código Hays en vigor, Wyler decidió cortar todas las escenas que mostraban la trama amorosa de las dos heroínas. Tanto la crítica como el público ignoraron en gran medida la película y el propio papel de Hepburn, pero los biógrafos insistieron en que la actriz ofreció «la interpretación más concentrada y finamente silenciada desde Historia de una monja». La película de Wyler recibió cinco nominaciones al Oscar. Aunque no ganó ninguna estatuilla, el intento de abordar un tema tabú fue recibido positivamente. Hubo un accidente durante el rodaje en Los Ángeles. Durante el rodaje, su familia alquiló a Deborah Kerr una casa en Sunset Boulevard. El perro de Hepburn, llamado Famous, fue atropellado mortalmente por un coche cuando corrió hacia la calzada. Ferrer compró a su mujer un nuevo perro Yorkshire terrier, al que llamó Assam.

En 1963 coprotagonizó con Cary Grant el thriller romántico La charada (dir. Stanley Donen). Hepburn interpretó el papel de la joven viuda Regina Lampert, perseguida por un grupo de hombres que pretenden apoderarse de la finca de su difunto marido. Grant, de 59 años, que ya había rechazado ofertas en Vacaciones en Roma, se sentía incómodo por la diferencia de edad entre él y la británica. El actor pidió que se hicieran pequeños cambios en el guión para añadir comicidad a su relación con Hepburn y para que un personaje interpretado por ella adorara al personaje interpretado por Grant. Los papeles principales fueron interpretados por Walter Matthau. La película fue recibida con críticas favorables. Bosley Crowther escribió: «Hepburn se aferra felizmente a un estado de ánimo que puede encontrarse en un cómodo surtido de costosos trajes de Givenchy». Spoto insistió en que, a pesar de la diferencia de edad, Grant hizo creíble el romance con Hepburn. Por su papel de Regina «Reggie» Lampert, Hepburn recibió su tercera estatuilla BAFTA y obtuvo una nominación al Globo de Oro. Tanto Grant como Hepburn valoraron el hecho de trabajar juntos en el plató de Charada, hablando con respeto el uno del otro y desarrollando una estrecha amistad.

En 1964 Hepburn protagonizó My Fair Lady (dir. George Cukor), una adaptación para la pantalla del musical de Broadway de 1956. Los partidarios de la obra esperaban que Julie Andrews repitiera su papel, pero Hepburn asumió el papel de Eliza Doolittle. El argumento del musical se centraba en el personaje del doctor en fonética Henry Higgins (Rex Harrison), que apuesta por convertir en una dama a una vendedora de flores (Hepburn) enseñándole buenos modales y pronunciación. En las escenas de canto, la voz de Hepburn fue doblada por la soprano profesional Marni Nixon, aunque se prometió que ella misma podría cantar las canciones.

En 1966, Hepburn colaboró por tercera vez con William Wyler, protagonizando la comedia policíaca Cómo robar un millón de dólares. Interpretó a Nicole Bonnet, la hija de un coleccionista de arte (Hugh Griffith) que, temiendo que se descubra una escultura falsa de la diosa Venus, decide robarla de un museo. En la pantalla le acompañó Peter O»Toole, conocido por sus papeles en películas como Lawrence de Arabia (1962, dirigida por David Lean) y Becket (1964, dirigida por Peter Glenville). El agente Kurt Frings negoció con el estudio 20th Century Fox para que aceptara contratar a los colaboradores habituales de Hepburn, entre ellos Givenchy para la supervisión del vestuario y el director de fotografía Charles Lang. La película de Wyler resultó ser un éxito comercial. Bosley Crowther, de The New York Times, elogió la producción y destacó la «deliciosa» interpretación de Hepburn.

Al año siguiente apareció en dos proyectos. La primera fue una comedia-drama experimental, Dos en la carretera (dirigida por Stanley Donen), que describe la vida del matrimonio Joanna y Mark Wallace (Hepburn, Albert Finney), que rememoran sus doce años de relación durante un viaje de vacaciones. En un principio, la actriz se mostró recelosa de aceptar el papel, pues creía que perdería su imagen y su público actual. Martin Gitlin admitió que había muchas similitudes entre el infeliz matrimonio de la película y la relación de la vida real de Hepburn con Ferrer (que también duró doce años). Como señaló, esto permitió a la actriz abordar el papel de Joan Wallace con «tremendo realismo, convicción y profunda emotividad». Aunque los críticos expresaron opiniones halagadoras, algunos espectadores estadounidenses se sintieron ofendidos por el cambio de imagen de Hepburn. La película Two on the Road gozó de reconocimiento fuera de los Estados Unidos. La actriz británica fue nominada al Globo de Oro a la mejor actriz de comedia o musical.

La segunda película de Hepburn en 1967 fue el thriller psicológico Waiting for Nightfall (dir. Terence Young). Interpretó a Susy Hendrix, una mujer ciega que encuentra una muñeca empapada de heroína en su casa. De su recuperación se encargan tres despiadados matones (Alan Arkin, Jack Weston y Richard Crenna). Para prepararse para el papel, Hepburn asistió a una escuela para ciegos y aprendió braille. El rodaje de la película fue tenso, sobre todo por culpa de Ferrer, que actuó como productor y se inmiscuyó a menudo en el proyecto. La actuación de Hepburn fue aclamada; era la primera vez desde Desayuno con diamantes que la actriz era nominada a un premio de la Academia (perdió ante Katharine Hepburn, premiada por su actuación en Adivina quién viene a cenar, dirigida por Stanley Kramer), y también recibió una nominación al Globo de Oro. Bosley Crowther escribió que «la dulzura con la que la señorita Hepburn interpreta un papel conmovedor, la perspicacia con la que cambia y su capacidad para manifestar el terror, ayudan a atraer la simpatía y la ansiedad hacia ella y dan solidez a las escenas finales». La actriz recibió un salario de 900.000 dólares más el diez por ciento de los ingresos brutos, lo que se tradujo en un total de 3 millones de dólares.

Tras el estreno, se retiró de la industria cinematográfica durante ocho años, dedicando tiempo a su familia y a la crianza de su hijo. En abril de 1968, se le concedió un premio Tony honorífico por toda una vida de trabajo teatral.

Los años 70 y 80.

Volvió a la gran pantalla después de menos de una década, interpretando a Lady Marion en la película de aventuras El regreso de Robin Hood (1976, dir. Richard Lester) junto a Sean Connery, que cuenta la historia de un Robin Hood envejecido (Connery) que regresa de una cruzada para ayudar a los pobres y ganarse el afecto de Marion. Se estrenó el 11 de marzo en el Radio City Music Hall. El retorno de Robin Hood recibió críticas mixtas. Roger Ebert, refiriéndose a la creación de los personajes principales, escribió: «Brillan». Parece que están realmente enamorados. Y se proyectan como personas maravillosamente complejas y simpáticas». Hepburn recibió un millón de dólares, pero no estaba contenta con el rápido ritmo de trabajo de la película.

Tres años más tarde, protagonizó el thriller policíaco Bloodline (dirigido por Terence Young), interpretando el papel de Elizabeth Roffe, heredera de la fortuna de su padre que es asesinada mientras practica el alpinismo. Hepburn sólo aceptó la oferta de participar por su amistad con Young y para capear el peor momento de su vida tras el fin de su segundo matrimonio. El reparto incluye también a Ben Gazzara, Irini Papas, James Mason y Omar Sharif. El rodaje tuvo lugar en París, Roma y Cerdeña, entre otros lugares. La película fue un fracaso económico a los ojos de la crítica y del público, cosechando críticas negativas que incluían la opinión predominante de «elegancia sin expresión, lenta, absurda y torpe». Por su papel, la actriz recibió un salario de más de un millón de dólares.

En 1981, Hepburn protagonizó la comedia romántica Laughing (dirigida por Peter Bogdanovich), la historia del detective John Russo (Ben Gazzara), que emprende la tarea de localizar a las mujeres acusadas de infidelidad por sus celosos maridos. La inspiración para el personaje creado por Hepburn fue su romance con Gazzara. La actriz aceptó la oferta, con la esperanza de continuar su relación con el actor principal y por el salario de un millón de dólares. La película La risa vale la pena recibió críticas negativas.

Seis años más tarde, protagonizó junto a Robert Wagner su único telefilme, Amor entre ladrones (dir. Roger Young), producido para la cadena estadounidense ABC. La actriz no estaba contenta con el hecho de que, por decisión de la productora, tuviera que interpretar a un personaje mucho más joven de lo que realmente era, lo que la hacía sentir incómoda.

En 1988, Hepburn participó en dos proyectos documentales. El primero fue Gregory Peck: His Own Man, dedicada al actor estadounidense con el que protagonizó Roman Holiday. También apareció en un episodio televisivo de Directed by William Wyler, que forma parte de la serie American Masters producida para PBS. Su última aparición en la gran pantalla fue en 1989 en la película de aventuras Forever (dirigida por Steven Spielberg), interpretando el papel de Hap, el ángel de la guarda de un joven piloto (Richard Dreyfuss). Aceptó el papel por Spielberg, con quien tenía muchas ganas de trabajar. Según Spoto, hablaba casi en un susurro, «con un énfasis en la sabiduría más que en los grandes gestos o palabras, era inesperadamente creíble como guía de una vida secreta».

Años recientes

De abril a julio de 1990, durante su estancia en Inglaterra, Francia, Holanda, Japón, Estados Unidos, Italia y la República Dominicana, Hepburn realizó una miniserie para la PBS titulada Gardens of the World, en la que aparecía como presentadora. A pesar de la preocupación de los productores, la actriz optó por no contar con un gran reparto para ahorrar en el presupuesto. La trama de la miniserie se centraba en los jardines de flores situados en países europeos. Se emitió el 21 de enero de 1993, al día siguiente de su muerte. Barbara Saltzman, de Los Angeles Times, escribió que el momento de la emisión fue «desafortunado», pero «la belleza intemporal de la rosa en el primer episodio es un símbolo apropiado de su elegancia y estilo».

A mediados de octubre de 1992, tras regresar a Suiza después de varias semanas en Somalia, Hepburn comenzó a quejarse de dolores de estómago. Sufría de indigestión y cólicos intestinales. El tratamiento con metronidazol no tuvo éxito y provocó efectos secundarios. Aunque las pruebas iniciales realizadas en Suiza no permitieron establecer un diagnóstico, una laparoscopia realizada el 1 de noviembre en el Centro Médico Cedars-Sinai de Los Ángeles reveló una forma rara de cáncer abdominal que pertenece a un grupo de tumores conocido como pseudomixoma peritoneal. Había hecho metástasis en el colon, que fue parcialmente extirpado a la actriz. Después de la operación, se le administró nutrición parenteral y luego comenzó la quimioterapia. Durante su tratamiento, se mudó con Connie Wald, esposa del guionista y productor Jerry Wald. Tras la primera semana de quimioterapia, Hepburn sufrió una grave obstrucción intestinal. El 1 de diciembre se sometió a otra operación. Los médicos informaron a la familia de la actriz de que el cáncer se había extendido considerablemente y no se podía hacer nada más. Hepburn recibió la visita de muchos amigos y conocidos del set de rodaje, como Billy Wilder, Elizabeth Taylor, Gregory Peck y James Stewart.

Muerte y entierro

Audrey Hepburn murió mientras dormía el 20 de enero de 1993, tras lo cual Gregory Peck recitó ante las cámaras su poema favorito, Amor interminable, de Rabindranath Tagore. Charles Champlin, en un artículo publicado en Los Angeles Times, la definió como «una estrella de Hollywood con una fama y reputación que surgió de las películas de allí». La autora añadió que tuvo un impacto directo en la forma en que los hombres ven a las mujeres. «La verdadera belleza de una mujer se revela mejor en su estilo, calma, encanto, inteligencia y sinceridad».

La ceremonia fúnebre tuvo lugar el 24 de enero en Tolochenaz. La ceremonia fue presidida por Maurice Eindiguer, el mismo sacerdote que celebró la boda de Hepburn y Ferrer en 1954 y el bautizo de su hijo Sean en 1960. El panegírico fue pronunciado por el príncipe Sadruddin Aga Khan, Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados. Al funeral de la actriz asistieron cerca de seiscientas personas, entre las que se encontraban sus familiares, sus dos hijos Luca y Sean, su hermanastro Ian Quarles van Ufford, sus ex maridos Andrea Dotti y Mel Ferrer, su pareja de muchos años Robert Wolders, Hubert de Givenchy, directivos de UNICEF y los actores Alain Delon y Roger Moore. Elizabeth Taylor, Gregory Peck y la familia real holandesa enviaron coronas de flores para el funeral. Hepburn fue enterrado en el Cimetière de Tolochenaz.

La lápida de la actriz es visitada cada año por miles de turistas de todo el mundo. Una de las antiguas aulas de dos habitaciones que se encuentran detrás del cementerio se convirtió posteriormente en un pequeño museo dedicado a Hepburn, pero se cerró en 2002.

En la década de 1950, Hepburn se convirtió en miembro de UNICEF y contó a los niños sus experiencias durante la guerra. Tras frenar su carrera como actriz, se implicó más en la labor humanitaria, convirtiéndose en una importante colaboradora de la organización y, desde 1988, ejerciendo de embajadora de buena voluntad. En una entrevista, refiriéndose a su participación en la organización, admitió: «Sé por experiencia propia lo mucho que significa el UNICEF para los niños necesitados, ya que yo mismo recibí alimentos y atención médica después de la Segunda Guerra Mundial». Su primera misión, ocho días después de su nombramiento como embajadora, fue en Etiopía, en aquel momento el país más pobre del mundo. Mantuvo conversaciones con madres, niños y médicos. También visitó un campo de refugiados. Preparó sus propios discursos, lo que constituyó una excepción entre otras celebridades que apoyan a UNICEF. A finales de 1988, había visitado catorce países, recaudando un total de 22 millones de dólares.

Como embajadora de buena voluntad, ha participado activamente en muchas misiones, como las de Bangladesh, Kenia, El Salvador, Sudán y Vietnam. En las entrevistas, habló activamente de su trabajo sobre el terreno y de diversos proyectos humanitarios, mucho más a menudo que de su carrera de actriz. Durante una visita a Etiopía en 1988 dijo: «Mi corazón está roto. Me siento desesperado. No puedo soportar la idea de que dos millones de personas estén en peligro inmediato de morir de hambre, muchos de ellos niños, no porque no haya toneladas de alimentos en el puerto norteño de Shoa. No se puede distribuir. La primavera pasada, los trabajadores de la Cruz Roja y de UNICEF fueron expulsados de las provincias del norte a causa de las dos guerras civiles que se desarrollaban al mismo tiempo… Fui al país rebelde donde vi a madres y a sus hijos caminar durante diez días o incluso tres semanas en busca de comida, instalándose en duelas del desierto en campamentos improvisados donde pueden morir. Horrible. Esta imagen es demasiado para mí. «Tercer Mundo» es un término que me desagrada mucho porque todos somos un solo mundo. Quiero que la gente sepa que la mayor parte de la humanidad está sufriendo».

Por su compromiso, Hepburn recibió un Certificado de Mérito de UNICEF. Las organizaciones sin ánimo de lucro Children»s Institute Inc. y Sigma Theta Tau le concedieron el Premio Campeón de la Infancia y el Premio Internacional a la Vida Distinguida por su «trabajo en favor de los niños del mundo». Hepburn también fue galardonada con el Premio Humanitario de Variety Clubs International. UNICEF le concedió el premio Sindaci per L»infanzia. En diciembre de 1992, el Presidente George H. W. Bush le concedió la Medalla de la Libertad por sus servicios humanitarios. Un año después, la Academia Americana de las Artes y las Ciencias Cinematográficas le concedió a título póstumo el premio humanitario Jean Hersholt. Nueve años después de su muerte, en una sesión especial de la ONU sobre la infancia, UNICEF honró el legado humanitario de Hepburn inaugurando la estatua del Espíritu de Audrey, que se encuentra en los terrenos de la sede de la ONU en Nueva York. Sus servicios a los niños también fueron reconocidos al establecerla como patrona del fondo estadounidense de la Sociedad Audrey Hepburn de UNICEF.

Personalidad, intereses, amistades

Audrey Hepburn era por naturaleza una persona de carácter similar a los personajes que creaba en la pantalla, es decir, gentil, valiente, modesta y afectuosa. Trataba a la gente con amabilidad y respeto. A lo largo de su carrera mantuvo la decencia y nunca abusó de su estatus de celebridad; se esmeró en ser descrita como tal. El hijo mayor, Sean Hepburn Ferrer, declaró en el libro que escribió, Audrey Hepburn. El epítome de la elegancia, que su madre «echaba de menos su propio brillo». Trabajó en armonía con actores y directores. Se preparó de forma fiable para sus papeles en el cine. Se caracterizaba por su disciplina, su profesionalidad. Leía un texto antes de irse a dormir y justo después de despertarse. Suele levantarse entre las cuatro y las cinco de la mañana para practicar más tiempo que los demás y superar sus propias debilidades. Valoraba la paz y la vida familiar. Se obstinó en proteger su intimidad. Irving Paul Lazar la instó repetidamente a que escribiera una autobiografía, pero Hepburn nunca se decidió a hacerlo, pues temía que los editores exigieran ciertos «detalles» sobre la vida familiar de las personas con las que había trabajado a lo largo de los años. A pesar de su condición de estrella de cine, dejó Hollywood a principios de los años 50 (1954) y se trasladó a Suiza para llevar una vida familiar normal y tranquila. Con su primer marido, Mel Ferrer, se instalaron en el pueblo de montaña de Bürgenstock, cerca de Lucerna.

Hepburn daba gran importancia a la educación de sus dos hijos, haciendo meticulosamente los deberes con ellos. recordó Sean Hepburn Ferrer: «Recuerdo la escuela. Los exámenes que soportó fueron peores que los míos. Me preguntaba por la noche y a primera hora de la mañana, todavía con cara de sueño. Recuerdo lo contenta que estaba con mis buenas notas y lo comprensiva que era con las »peores»». Pasó mucho tiempo hablando con sus hijos sobre diversos temas. «Hablamos de nuestros planes y sentimientos, de la gente… de todo, pero de esa manera especial y reflexiva que sólo se puede hablar en la oscuridad». Les proporcionó ternura, cuidados y apoyo.

En su primera juventud entrenó ballet. Su sueño era convertirse en primera bailarina. Debido a la malnutrición en tiempos de guerra, que impedía el desarrollo de ciertos grupos musculares, y a su excesiva altura, se vio obligada a dejar de bailar. Una de sus aficiones era cocinar. Le gustaba la cocina italiana, en particular la pasta con ensalada, que comía una vez al día, y los espaguetis «al tomate» con su propia receta de salsa. Con los años, redujo la cantidad de carne, pero nunca fue vegetariana. Por razones humanitarias, renunció a la ternera, pero se limitó al pescado, las aves y la carne de vacuno. Sus postres favoritos eran el helado de vainilla con sirope de arce y el chocolate, que pensaba que alejarían cualquier tristeza. En su tiempo libre le gustaba leer. Después de muchas horas de trabajo en el plató, solía echarse una siesta por la tarde. Le interesaba la moda. Givenchy y Valentino eran algunas de las marcas que más valoraba. Era una amante de los animales, especialmente de los yorkshire terriers. A principios de los años 80, compró un par de perros Russell. Viviendo en Roma (en el barrio de Parioli), donde se trasladó tras su matrimonio con Dotti, salía a pasear todos los días. Cuando regresó a Suiza, siguió pasando tiempo al aire libre. Después de la cena, salía con sus perros y corría con ellos por el viñedo que hay detrás de la casa. Durante el resto de su vida se quejó de la debilidad de sus pulmones. La tos ferina de la infancia y un periodo de huelga de hambre en tiempos de guerra le provocaron asma, aunque los médicos le advirtieron de la existencia de un neumotórax.

La actriz disfrutaba manteniendo contactos sociales. Mantuvo una estrecha amistad con, entre otros, el director Billy Wilder (que dijo de ella: «Dios la besó en la mejilla y así se quedó») y Terence Young, con quien recordó los tiempos de la guerra, los actores Cary Grant, Fred Astaire (en 1957 bailaron juntos en la película Funny Face, que era su sueño) (la prensa sugirió que hubo un romance entre los dos actores en el set de Roman Holiday en 1952, lo que resultó no ser cierto), las diseñadoras de vestuario Edith Head y la instructora de danza Marie Rambert.

Matrimonios e hijos

En julio de 1953, en una fiesta organizada en Londres con motivo del estreno de Vacaciones en Roma, Hepburn, a través de Peck, conoció a Mel Ferrer, con quien protagonizó la obra Ondine (1954). El 24 de septiembre de 1954 celebraron una boda civil en el ayuntamiento de Bürgenstock (Suiza). Un día después, se celebró una ceremonia religiosa protestante en una capilla privada del siglo XIII. Para la boda, la actriz lució un vestido blanco de organdí. Debido a la apretada agenda de trabajo de Ferrer, limitaron su luna de miel a tres días pasados en una casa de vacaciones. En 1965, la pareja se trasladó a una casa de campo cerca de Morges, llamada La Paisible. Durante su matrimonio, Hepburn (que fumaba más de tres paquetes de cigarrillos al día, se mordía las uñas hasta hacerlas sangrar y pesaba algo más de 36 kilos. Cuando se quedó embarazada por tercera vez, se tomó un descanso de un año de la actuación. Sean Hepburn Ferrer nació el 17 de julio de 1960 en Lausana. En el verano de 1967, decidió solicitar el divorcio, que se concretó el 5 de diciembre de 1968, y mantuvo una relación superficial con Ferrer.

Su segundo matrimonio tuvo lugar el 5 de enero de 1969 en el ayuntamiento de Morges (Suiza) con el psiquiatra italiano y miembro del consejo docente de la Universidad de Roma Andrea Dotti. La pareja se conoció por primera vez en junio de 1968, cuando Hepburn y unos amigos hicieron un crucero por el Mediterráneo. Su hijo Luca Dotti nació el 8 de enero de 1970 en Lausana por cesárea. La actriz quiso tener un tercer hijo, pero abortó en 1974. Un año después compró una pequeña villa en Gstaad. En el transcurso de su matrimonio, Dotti dio muestras de infidelidad, frecuentando a menudo varios clubes nocturnos rodeada de otras mujeres. Su relación terminó en la primavera de 1978, pero no obtuvieron el divorcio hasta 1982, tras trece años de matrimonio. Mantenían una relación cálida y amistosa, sobre todo por el bebé. La actriz admitió que «Dotti no era en absoluto mejor que Ferrer». Según Spoto, tras el divorcio Hepburn cayó en una profunda depresión y contempló el suicidio por primera vez.

Romance

Entre 1949 y 1950, Hepburn estuvo vinculada al letrista y cantante francés Marcel Le Bon. A partir de 1951 (algunas fuentes dicen que a partir de 1952) mantuvo una relación con James Hanson, siete años mayor que ella, un industrial inglés, que en el pasado había tenido aventuras con Ava Gardner, Jean Simmons y Joan Collins. Ella lo describió como «amor a primera vista». A pesar de las objeciones de Hepburn, a menudo interfería en su agenda de trabajo, entre otras cosas presionando a los representantes de Paramount para que terminaran el rodaje de Vacaciones en Roma lo antes posible. La pareja planeaba casarse, pero en 1952 la actriz decidió romper el compromiso, creyendo que debido a su trabajo no tendría suficiente tiempo para su familia. Emitió una declaración especial en la que admitió: «Cuando me case, quiero ser una mujer casada de verdad». A principios de la década de los 50 se relacionó con el productor teatral Michael Butler.

Durante el rodaje de Sabrina, Hepburn tuvo un romance con el casado William Holden, con quien pasaba la mayor parte del tiempo fuera del plató. Cuando el actor admitió su infertilidad al terminar el rodaje, Hepburn puso fin a la relación. Durante el rodaje de Historia de una monja (1959), la actriz estrechó su relación con Robert Anderson, el guionista de la película. La novela de Anderson, After, publicada en 1973, es la historia de su romance con Hepburn. La actriz puso fin a la relación cuando Anderson, al igual que Holden, admitió su infertilidad congénita. En el rodaje de Dos en la carretera (1967), Hepburn tuvo un romance con el actor principal Albert Finney. La pareja ensayó junta en privado, fue a la playa y comió sola. En años posteriores, el actor admitió que su relación con Hepburn fue «una de las más íntimas que ha habido en mi vida». Según Spoto, se separaron después de que Ferrer amenazara a la actriz con pedir el divorcio y acusarla de infidelidad, lo que habría supuesto una separación temporal de su hijo.

En una carrera que abarcó 33 años, Hepburn apareció en el cine, la televisión y el teatro. Apareció en 28 producciones cinematográficas.

Tres películas protagonizadas por ella fueron recopiladas en los diez mejores resúmenes del año en la taquilla estadounidense. Doce películas en las que participó Hepburn fueron nominadas para al menos un premio de la Academia en varias categorías, y cinco de ellas ganaron una estatuilla en cualquier categoría. Diez producciones protagonizadas por Hepburn, ajustadas a la inflación, superaron la marca de los cien millones de dólares en ingresos por entradas nacionales.

Cuatro de sus películas: Vacaciones en Roma (1953), Sabrina (1954), Desayuno con diamantes (1961) y My Fair Lady (1964) fueron inscritas en el Registro Nacional de Películas.

El legado de Hepburn como actriz y personalidad perduró mucho después de su muerte. Hoy en día, se la considera una de las mejores actrices de la historia del cine estadounidense. En 1999, el American Film Institute la clasificó como la tercera mejor actriz de todos los tiempos, sólo por detrás de Katharine Hepburn y Bette Davis. La imagen de Hepburn se ha asociado a campañas publicitarias y productos de muchas empresas, como Givenchy (1967), Exlan (1971) y Revlon (1988). Su interpretación de la canción «Moon River» en Desayuno con diamantes (1961), fue la número 4 en la lista de AFI de 2004 de las «100 mejores canciones de cine». El compositor Henry Mancini, autor de la música cinematográfica de varias producciones en las que participó la actriz, admitió: «Es raro que un compositor se inspire en una persona concreta, en un rostro o en un comportamiento. Pero Audrey Hepburn es una gran inspiración para mí. Gracias a ella escribí no sólo «Moon River», sino también «Charade» y «Two for the Road». Si se escucha con atención, se puede encontrar algo de Audrey en estas tres canciones. Su consideración, su anhelo… una especie de ligera tristeza».

El 8 de febrero de 1960, por su contribución a la industria cinematográfica, Hepburn recibió una estrella en la Avenida de las Estrellas de Hollywood, situada en el 1652 de Vine Street. En 1987, en reconocimiento a su «importante contribución a las artes», recibió la Orden de las Artes y las Letras del Ministerio de Cultura francés. El 22 de abril de 1991, la Film Society of Lincoln Center organizó en Nueva York una breve retrospectiva de las películas en las que aparecía la actriz, en la que compañeros de pantalla y directores pronunciaron elogios. Su vida fue el tema de la película biográfica de la ABC The Audrey Hepburn Story (dirigida por Steve Robman), estrenada el 27 de marzo de 2000, protagonizada por Emmy Rossum, Jennifer Love Hewitt y Sarah Hyland. El 11 de junio de 2003, el Servicio Postal de EE.UU. emitió una serie limitada de sellos con su imagen, diseñados por Michael J. Deas, junto con la edición «Hollywood Legends». En mayo de 2012, Hepburn fue uno de los iconos culturales británicos elegidos por Peter Blake para aparecer en su nueva versión de su obra más famosa -en la portada del álbum Sgt. Pepper»s Lonely Hearts Club Band- para celebrar las principales figuras de la cultura británica que el autor admiraba.

El planetoide (4238) Audrey y un tulipán blanco recibieron su nombre. Una figura de cera que muestra a la actriz como Holly Golightly puede encontrarse en más de una docena de sucursales del Madame Tussauds, incluso en Hong Kong. El robot Sophia, presentado en 2015, fue modelado visualmente por Hepburn. La actriz sigue siendo una de las 16 personas de la historia que ha ganado un EGOT, es decir, un Emmy, un Grammy, un Oscar y un Tony.

En 1961, la actriz fue incluida en la Lista Internacional de las Mejor Vestidas, creada por Eleanor Lambert. Un año más tarde, fue elegida para el Salón de la Fama de la Moda por tercera vez consecutiva. A Hepburn se la asocia con un estilo minimalista caracterizado por prendas de corte recto, que resaltan su esbelta figura, colores monocromáticos y accesorios distintivos, a veces inusuales.

La actriz también fue conocida por su larga colaboración con el diseñador de vestuario francés Hubert de Givenchy, que diseñó para ella el vestuario de más de una docena de películas en los años 50 y 60, como Sabrina (1954), El amor de la tarde (1957), Desayuno con diamantes (1961), Charada (1963) y Cómo robar un millón de dólares (1966). Empezaron a trabajar juntos en una época en la que Hepburn estaba empezando su carrera y él estaba creando la primera casa de moda Givenchy en París. Ambos compartieron una amistad duradera y la actriz se convirtió en su musa. Hubert de Givenchy creó una línea de perfume personal para Hepburn, L»Interdit, una delicada fragancia floral-polvorienta con notas de rosa y jazmín, que salió a la venta en 1957. Según Rachel Moseley, la elegancia desempeñó un papel especialmente importante en varias de las películas de Hepburn. «El traje no está ligado al personaje, funciona »silenciosamente» en la puesta en escena, pero como moda se convierte en un atractivo estético en sí mismo». Además de su colaboración con Givenchy, a la actriz se le atribuye el mérito de haber impulsado las ventas de las zapatillas Burberry que llevó en la película Desayuno con diamantes. También estuvo asociada a la marca italiana Tod»s. Durante su carrera, trabajó con fotógrafos como Antony Beauchamp, Richard Avedon.

La influencia de Hepburn como icono de estilo se prolongó durante varias décadas, tras la progresión de su carrera como actriz en los años 50 y 60. La biógrafa Rachel Moseley señala que, sobre todo después de su muerte en 1993, era cada vez más admirada, las revistas solían aconsejar a los lectores cómo conseguir su look, y sigue siendo una inspiración constante para los diseñadores de moda.

Audrey Hepburn recibió muchos premios y reconocimientos durante sus 33 años de carrera. Ganó o fue nominada por su trabajo en el cine, el teatro y la labor humanitaria. Fue nominada a cinco premios de la Academia, ganando uno por su interpretación de la princesa Ana en la comedia romántica Vacaciones en Roma (1953). De sus nueve nominaciones a los Globos de Oro, ganó una. Fue galardonada póstumamente con un Oscar especial por su labor humanitaria (1993). Hepburn fue también tres veces ganadora del premio BAFTA a la mejor actriz británica y del premio italiano David di Donatello a la mejor actriz extranjera, y dos veces ganadora del premio de la Asociación de Críticos de Cine de Nueva York a la mejor actriz.

Fuentes

  1. Audrey Hepburn
  2. Audrey Hepburn
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