Aristipo

Resumen

Aristipo (griego Ἀρίστιππος, latín Aristipo) (c. 435 – c. 355 a.C.) fue un antiguo filósofo griego de Cirenaica, en el norte de África, fundador de la escuela cirenaica o hedónica, discípulo y amigo de Sócrates.

Se sabe que Aristipo llegó joven a Atenas, atraído por la fama de Sócrates (Diog. Laert. II 65), y pudo convertirse en su discípulo. Plutarco escribe (De curiosit., 516c) cómo Aristipo se decidió a estudiar: al llegar a los Juegos Olímpicos (se cree que fueron los del 91), conoció a un tal Ischomachus, que impresionó tanto a Aristipo con sus relatos sobre Sócrates que le hizo desear ir a Atenas a ver al filósofo. Teniendo en cuenta la fecha conocida de la muerte de Sócrates (399 a.C.), Aristipo estudió con él durante unos diez años a principios del siglo IV a.C.

Fue el primero de los alumnos de Sócrates que empezó a aceptar dinero para sus clases e incluso intentó enviar parte del dinero (20 min) a su maestro, pero Sócrates se negó a aceptarlo, refiriéndose a su daimon. Era notorio entre los discípulos de Sócrates, entre otras cosas por su servilismo al tirano siracusano Dionisio (Diógenes le llamaba por ello «el perro del rey»), su afición al lujo y su asociación con las hetaeras (Laida).

Hay que señalar que Aristipo no merecía claramente tal apodo: aunque amaba el lujo, siempre se desprendía fácilmente del dinero y nunca servía a nadie. El filósofo consideraba a sus patrocinadores como participantes en su juego: todo en el mundo es vanidad y apariencia, ¿por qué no jugar así? Al fin y al cabo, el dinero se lo dio voluntariamente, no por nada en particular, sino simplemente porque así era él. Y este enfoque demostró claramente que un hombre no sólo determina su propia vida, sino que lo hace con más éxito cuanto más entiende la filosofía.

Entre sus alumnos estaba su hija Aretha.

No hay constancia del lugar ni de la fecha exacta de la muerte de Aristipo. Probablemente murió en Cirene, donde tenía familia y alumnos habituales. Existe una versión no fundamentalmente diferente: las Cartas de los socráticos mencionan que el filósofo cayó enfermo de camino a Cirene desde Siracusa, mientras se encontraba en la isla de Lípari. Tal vez no llegó a Cirene a tiempo y murió allí.

Algunos han argumentado que Aristipo era en realidad un sofista, y que la doctrina de Cirenaica ya había sido desarrollada por sus discípulos. Por ejemplo, Aristóteles en la Metafísica clasifica directamente a Aristipo como sofista (Arist. Met. III 2. 996a37).

Sin embargo, como ha demostrado el historiador de la filosofía K. Döring, las fuentes existentes muestran que fue Aristipo quien fundó la escuela y, por tanto, desarrolló la doctrina que luego desarrollaron sus discípulos. En efecto, la filosofía de los cirenaicos difiere fundamentalmente de la de los sofistas.

Es más probable que Aristipo estudiara no sólo con Sócrates, sino también con alguno de los sofistas. En este caso todo se explica: él, como escribe Diógenes Laerstsky a partir del testimonio de Fenio de Aires «se dedicaba a la sofística» (σοφιστεύσας) (Diog. Laert. II 8), cobraba honorarios de los oyentes -en plena consonancia con la tradición de los sofistas. Es muy posible que más tarde, incluso antes de la organización de su escuela, él mismo enseñara sofística. Aristipo nunca sufrió de modestia y austeridad.

Fue en su papel de profesor profesional remunerado de filosofía -que era lo que hacían los sofistas- cuando Aristipo llegó a Siracusa a la corte de Dionisio. No se sabe ahora con exactitud si captó al Dionisio mayor, al menor o si filosofó durante el reinado de ambos.

Muchos historiadores creen que a los discípulos de Sócrates no les gustaba Aristipo, pero no se ha conservado ninguna información concreta al respecto. Es probable que la actitud negativa se produjera como consecuencia de no aceptar el pago de la filosofía, algo de lo que Aristipo no se avergonzaba. Además, Platón, en su diálogo Fedón, afirma que Aristipo no asistió a la muerte de Sócrates, aunque en ese momento se encontraba no muy lejos de Atenas, en la isla de Egina (Plat. Fed. 59c).

El propio Platón lo relata con bastante neutralidad, pero más tarde muchos, empezando por Diógenes de Laertes (Diog. Laert. III 36), condenaron al filósofo: podría haber llegado a la muerte de su maestro. Aquí vale la pena tener en cuenta que Aristipo ciertamente no habría disfrutado (es decir, habría tenido que ir en contra de su filosofía), y que había tratado a Sócrates con gran respeto toda su vida.

El propio comentario de Aristipo al respecto se encuentra en las Cartas de los socráticos. Carta nº 16 «Aristipo a lo desconocido»:

«Sobre los últimos días de Sócrates yo y Cleómbolo ya hemos recibido noticias, y también que aunque Once le dio la oportunidad de escapar, se quedó… Me parece que, habiendo sido encarcelado ilegalmente, podría haberse salvado de cualquier manera. …Me informaste de que todos los adoradores y filósofos socráticos habían abandonado Atenas por miedo a que te ocurriera algo similar. Y lo has hecho bastante bien. Así que aquí estoy, habiendo sido salvado, viviendo en Egina hasta el día de hoy; en el futuro vendré a ti y si podemos hacer algo mejor, lo haremos».

Sin embargo, se conservan pruebas de que Aristipo era amigo de Eschinus Socraticus. Diógenes Laertes escribió que Platón se negó a ayudar a Esquines, que estaba en la pobreza en ese momento, y fue ayudado por Aristipo (Diog. Laert. III 36). También se conservan pruebas de una relación verdaderamente amistosa entre ellos:

Un poco más tarde, habiendo discutido con Eschinus, sugirió: «¿No hacemos las paces y dejamos de discutir, o esperas a que alguien se reconcilie con una copa de vino?» – «Estoy listo», dijo Aeschin. «Entonces recuerda que fui yo el primero en ir a tu encuentro, aunque soy mayor que tú». «Por Hera», exclamó Esquín, «hablas con inteligencia y te comportas mucho mejor que yo, pues yo he comenzado la enemistad y tú la amistad». (Diog. Laert. II 82-83).

Los filósofos y otros autores a menudo no estaban de acuerdo con Aristipo y condenaban su forma de vida. Su doctrina del placer contradice la opinión de los filósofos de que la virtud es algo sublime y no «bajo». Aristipo fue criticado por Teodoro en su tratado «Sobre las escuelas», por Platón en el «Fedón» y otros. Según la tradición literaria de la época, la polémica podía tener lugar de forma indirecta, sin mencionar nombres. Por ejemplo, la crítica de Platón a las respectivas nociones de placeres en el Filebo y el escepticismo de Protágoras en el Theaetetet se interpretan como una polémica extramuros con Aristipo.

Sin embargo, la mayoría de los críticos de Aristipo no discuten su filosofía, sino que condenan su afán por el lujo y le acusan de ser poco disciplinado y conformista. Por ejemplo, Timón de Fliuntus, en su sátira Silas, atribuye a Aristipo un rasgo de carácter voluptuoso, y el comediógrafo del siglo IV a.C. Alexides describió al filósofo como una pícara temeraria.

Abundan las opiniones sobre Aristipo y las descripciones de sus acciones. El problema, sin embargo, es que los autores de todos estos textos no se propusieron describir con exactitud la biografía del filósofo de forma históricamente precisa. Intentaron crear una imagen vívida y gráfica del fundador de la escuela, podría decirse que idealizada. Así, estos relatos reflejan la filosofía de Aristipo y muestran su carácter, pero no necesariamente ocurrieron en la realidad. La prueba más abundante se encuentra en Diógenes de Laertes.

La mayor parte de la información sobre la aversión de Platón hacia Aristipo está contenida precisamente en esos relatos de los doxógrafos. A su vez, Aristipo reprendió a Platón por una presentación poco escrupulosa de las ideas de Sócrates, e incluso por atribuirle ideas de su propia invención: «Nuestro amigo no diría nada de eso» (Arist. Rhet. II 23. 1398b).

La información sobre la aversión a Aristipo por parte de Antístenes (el probable fundador de la escuela de los cínicos) sólo está disponible en las Cartas de los socráticos, que (aparte de dos) han resultado ser poco fiables. La correspondencia entre Aristóteles y Aristipo está tomada de un papiro del siglo III, pero, a juzgar por la estilística y otras características, los textos fueron escritos antes del siglo I. Sin embargo, aunque sea dudoso, estas cartas reflejan precisamente una visión generalizada en cuanto a los agravios de los filósofos contra Aristipo y su posición al respecto.

8. Antisphenes a Aristipo:

Aristipo, por su parte, como se menciona en la enciclopedia griega del siglo X Suda (Σοῦδα, Α 3909), se burló de la constante hosquedad de Antístenes.

A Jenofonte le disgustaba tanto Aristipo (Diog. Laert. II 65) que incluyó en sus Memorias de Sócrates un diálogo ficticio en el que defiende la moderación y condena la «intemperancia» de Aristipo en nombre de Sócrates (Xen. Mem. II 1). Por otra parte, en la misma obra Jenofonte admite que en respuesta a la pregunta «¿qué es mejor ser, el dominante o el subordinado?» Aristipo renuncia a la dicotomía de la elección y responde sabiamente que su filosofía es «el camino no a través del poder, no a través de la esclavitud, sino a través de la libertad, que con toda seguridad conduce a la felicidad» (Xen. Mem. III 8).

Resulta revelador que incluso los críticos de Aristipo reconocieran que llevaba una vida plenamente acorde con su filosofía, que merecía respeto. E incluso se dieron cuenta de que los placeres -también según sus enseñanzas- no tenían poder sobre él.

Por eso Estratón (y, según otros, Platón) le dijo: «Sólo a ti te es dado andar igual en manto que en harapos» (Diog. Laert. II 67).

Aristipo no es un socialista que hace cualquier cosa por placer: es, y siempre ha sido, un filósofo. Es ingenioso y siempre capaz de responder por sus acciones, ingenioso y juicioso. Aristipo anhela la paz y una vida de placer, para poder encontrar el mejor lado de todo. Es indicativo de que, a pesar de su laicismo y de su relación con los gobernantes, se mantuvo lo más alejado posible de la política para mantener su independencia.

«Sabía ajustarse a cualquier lugar, momento o persona, interpretando su papel de acuerdo con todo el escenario… extraía el placer de lo que estaba disponible en ese momento, y no se molestaba en buscar el placer en lo que no estaba disponible» (Diog. Laert. II 66).

El famoso poeta Quinto Horacio Flaco (siglo I a.C.), a diferencia de la mayoría de los escritores sobre Aristipo, elogió al filósofo y escribió sobre él: «Vuelvo a bajar inadvertidamente a los consejos de Aristipo, intento someter las cosas y no ser sometido por ellas» (Horacio Epist. I, a.C.). (Horat. Epist. I I).

Escucha lo que la opinión de Aristippo es mejor; él es malvado

No se ha conservado ninguna obra de Aristipo, ni siquiera en extractos, y sólo se puede decir algo de ellas por sus títulos conocidos.

En la historia de la filosofía ha sido bastante común la opinión de que Aristipo no expresó sus creencias en forma formulada, y sólo su nieto Aristipo el Joven formó la doctrina. La idea procede probablemente de Eusebio de Cesarea, que en su «Preparación para el Evangelio» (XIV:XVIII) menciona la opinión de Aristocles de Mesenia (finales del siglo I a.C. – principios del siglo I d.C.): Aristipo simplemente amaba el placer y decía que la felicidad es esencialmente placer, pero no formuló su opinión con precisión. Sin embargo, como hablaba de placer todo el tiempo, sus admiradores y seguidores asumieron que consideraba que el placer era el propósito de la vida.

Sin embargo, en los tiempos modernos, los historiadores de la filosofía han concluido que fue Aristipo padre quien inició el desarrollo sistemático de la doctrina. Así lo confirman las referencias al pensamiento de Aristipo por parte de Platón en su diálogo Filebo, de Aristóteles en la Ética y de Espiritismo, que escribió una obra aparte sobre Aristipo. Al menos algunas de las obras atribuidas a Aristipo eran auténticas, escritas por él. Esto se confirma indirectamente por la manera específica de narrar, que difiere de los diálogos socráticos y de los preceptos de los filósofos de la época. Sus textos se caracterizan por una connotación condenatoria.

Ya Diógenes de Laertes da tres opiniones sobre el legado de Aristipo. En primer lugar, la generalizada («atribuida»): tres libros de las Historias de Libia escritos para Dionisio, otro libro que consta de veinticinco diálogos y otras seis diatribas. En segundo lugar, Sosicrates de Rodas y algunos otros creen que no escribió en absoluto. En tercer lugar, Sotion y Panethius enumeran seis obras, que se solapan en parte con la primera lista, y hablan de seis diatribas, y tres «Palabras» (se dan cuatro títulos). (Diog. Laert. II 83-85). El propio historiador sostuvo que los escritos de Aristipo tuvieron lugar porque no lo incluyó en su lista de filósofos que no escribieron nada en principio (D. L. I 16).

El antiguo historiador griego Teopompo de Quíos, que vivió en el año IV a.C. (es decir, un contemporáneo del filósofo), según Ateneo (Athen. Deipn. XI 508c), cree que Platón se dedicó a plagiar las diatribas de Aristipo: «Se ve fácilmente que la mayoría de sus diálogos son inútiles y falsos, y que muchos son copiados de otros: algunos de las diatribas de Aristipo….. La acusación se debe a la aversión de Teopompo hacia Platón, pero la cita significa que Aristipo había escrito obras.

En los tiempos modernos se cree que Aristipo escribió conversaciones (διατριβαί) parecidas a los diálogos socráticos en las que discutía con los puntos de vista de Platón. Así lo demuestra el testimonio de Epicuro, que escribió sobre su conocimiento de estas diatribas. Tal vez sea Aristipo el propietario del pasaje del papiro de Colonia, publicado en 1985, en el que se promueve el concepto «el placer es el mejor objetivo de la vida, y el sufrimiento el peor» en nombre de Sócrates. Sin embargo, la autoría puede pertenecer a Hegesius.

Diógenes de Laertes menciona muchas veces el texto «Sobre el lujo de los antiguos» de Aristipo (IV 19), pero su autoría es muy dudosa. El autor de esta pseudoepígrafa describió en su nombre las opiniones y la vida del filósofo. Es probable que la mayoría de las demás obras que los doxógrafos atribuyen a Aristipo sean también falsificaciones de este tipo.

También hay referencias muy extrañas a los probables escritos de Aristipo. Así, Diógenes de Laertes señala que dijo que Pitágoras obtuvo su apodo (traducido como «discurso persuasivo») porque proclamaba la verdad no peor que Apolo de Pitia (Diog. Laert. VIII 21). Sin embargo, Aristipo no reconocía las ciencias naturales, ¿por qué iba a escribir un tratado de física?

Una afirmación aún más extraña la hizo el historiador árabe del siglo XIII Jamal al-Din Abul Hasan Ali ibn Yusuf ibn Ibrahim ash-Shaybani al-Quifti. Hablando de Aristipo, sólo menciona dos de sus obras, especialmente en el campo de las matemáticas (Ibn Al-Quifti, Historia de los sabios, 70.15), «Sobre las operaciones de cálculo» y «Sobre la división numérica», lo que contradice la lógica: Aristipo no reconocía la utilidad de las matemáticas en ningún caso. Y aunque el título «Sobre la física» puede haber sido una declaración de una posición filosófica que niega su utilidad, en este caso los títulos apuntan específicamente a tratados matemáticos.

Aristipo es el fundador de la escuela filosófica cirenaica, pero hay diferencias individuales. Aquí anotamos los más importantes.

La cognición se basa únicamente en las percepciones, cuyas razones, sin embargo, son desconocidas. Las percepciones de los demás tampoco están a nuestro alcance, sólo podemos basarnos en sus declaraciones.

El hedonismo es entendido por muchos como la búsqueda desenfrenada del placer, pero Aristipo enseña: la infelicidad no reside en el placer en sí, sino en la esclavitud del hombre por él. Por eso, «la mejor suerte no es abstenerse de los placeres, sino dominarlos sin someterse a ellos» (Diog. Laert. II 75). La filosofía, por su parte, no trata tanto de los placeres abstractos como de la capacidad e incluso el arte de vivir libremente, y de tal manera que la vida proporcione placer. El hedonismo de Aristipo no se limita al placer momentáneo sin tener en cuenta las consecuencias: por ejemplo, considera incorrecto actuar de una manera que luego trae más disgustos que el placer inicial. De ahí la importancia de la obediencia a la costumbre y a la ley.

La eudemonía en Aristipo no es un fenómeno concomitante al descubrimiento de la capacidad, como lo entendía Sócrates, sino una conciencia de autocontrol en el placer: el sabio disfruta del placer sin ceder a que éste se apodere de él. No hay que lamentar el pasado ni temer el futuro. Al pensar, como al actuar, debemos dar importancia sólo al presente. Es lo único de lo que podemos disponer libremente.

Por un lado, Aristipo condenaba la ignorancia (Diog. L. II 69-72), e incluso entendía la diferencia entre conocimiento (con entendimiento) y erudición: «un erudito no es el que lee mucho, sino el que lee útilmente». Por otra parte, el filósofo negó la utilidad de todas las ciencias, porque no se ocupan de cuestiones éticas, no ayudan a distinguir el bien del mal. En esto llegó a rechazar las matemáticas (Arist. Met. 996a32 ss.), y en general consideraba el estudio de la naturaleza como un asunto imposible y por tanto inútil.

Tras la muerte de Sócrates, Aristipo viajó y «trabajó como filósofo» para muchos mecenas ricos. Jenofonte, en sus Memorias de Sócrates, dice en nombre de Aristipo: «Ni siquiera me incluyo como ciudadano: soy en todas partes un extranjero (ξένος πανταχοῦ εἰμι)» (Xen. Mem. II 1. 13). Al mismo tiempo, el filósofo, a pesar de su amor por los placeres, no se apegaba a las cosas y a los bienes, pues creía que las posesiones son gravosas si uno se apega a ellas. Aconsejó a sus amigos que, en caso de naufragio, tuvieran todas las cosas que pudieran salvarse llevándolas consigo.

Una característica importante de las opiniones de Aristipo es el alejamiento de la sociedad tradicional, en la que las personas estaban claramente divididas en dos estratos: los poderosos y los subalternos, la plebe. Sin embargo, el filósofo señaló la posibilidad de quedar fuera de este sistema: no estar encerrado en una polis única y, sin embargo, no pertenecer ni al poder ni a la mayoría subalterna. Está claro que la participación en la política no se corresponde con el concepto de disfrutar de la vida como un proceso.

Jenofonte, en sus Memorias de Sócrates, cita un extenso diálogo entre Sócrates y Aristipo (Memor. II 1), apenas basado en una conversación real, pero que transmite las posiciones de los filósofos. Sócrates intenta persuadir al Cirenaico de la necesidad de una vida en la moderación planteando un hombre apto para gobernar: debe abstenerse del placer y ser capaz de soportar el sufrimiento. Aristipo está de acuerdo con este planteamiento, pero personalmente dice que no desearía ser gobernante por esta misma razón: «Los Estados consideran que los gobernantes deben concederles todos los bienes posibles y abstenerse de todos ellos ellos».

Probablemente debido a su amor por los manjares, el propio Aristipo era un hábil cocinero. Luciano de Samosata en la Venta de Vidas escribe que el filósofo era un conocedor de la repostería y, en general, un cocinero experimentado (Vit. auct. 12), y en el Parasito menciona que el tirano Dionisio enviaba a Aristipo todos los días a sus cocineros para que aprendieran a cocinar (Paras. 33). Alexides en su obra «Athenaeus» (ap. Athen. XII p. 544e) comenta sarcásticamente que cierto alumno de Aristipo no había progresado mucho en la comprensión de la filosofía, pero se había vuelto hábil en añadir especias.

Diógenes de Laertes cita varios dichos de Aristipo.

Fuentes

  1. Аристипп
  2. Aristipo
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