Ansel Adams

Resumen

Ansel Easton Adams († 22 de abril de 1984 en Carmel-by-the-Sea, California) fue un fotógrafo, autor y profesor de fotografía artística estadounidense. Se le conoce sobre todo por sus impresionantes fotografías de paisajes y naturaleza de los parques nacionales, monumentos nacionales y espacios naturales del oeste de Estados Unidos, que defendió durante toda su vida.

Alternatives:Como cofundador del grupo fComo cofundadora del grupo fComo co-fundador del grupo f

Infancia y primeros años

Ansel Easton Adams fue el único hijo de Charles Hitchcock Adams y Olive Bray Adams, una familia de comerciantes de San Francisco. El niño recibió el nombre de su tío Ansel Easton. La familia Adams procedía de Nueva Inglaterra por parte de su padre. La familia había emigrado en los primeros años del siglo XVIII, procedente de Irlanda del Norte. El abuelo había creado un próspero negocio maderero en San Francisco, sucediendo a Charles, el padre de Adams. La familia de su madre procedía de Baltimore, y su abuelo materno se había establecido en Carson City, Nevada, como transportista y especulador de tierras.

Los padres de Adams eran políticamente liberales, por lo demás gente más bien conservadora y burguesa. Su padre era un entusiasta astrónomo aficionado que se interesaba por los instrumentos ópticos en general y por la fotografía en particular, y poseía una cámara de caja Kodak «Brownie Bullseye» como su logro más moderno; su madre era artísticamente ambiciosa y prefería dedicarse a la pintura de porcelana.

Uno de los primeros recuerdos de la infancia de Ansel Adams fue el devastador terremoto de San Francisco de 1906, en el que el niño de cuatro años se rompió el hueso nasal a consecuencia de una caída, que nunca se arregló y que dio a Adams su característica nariz torcida y orientada hacia la izquierda. Como los Adams vivían en una casa que ellos mismos construyeron en las dunas de las afueras de San Francisco, se libraron en gran medida de las consecuencias del terremoto.

Alternatives:El pánico de 1907, las recesionesPánico de 1907, recesiones

En 1907 murió el abuelo de Ansel, William James Adams. Su muerte y el primer gran desplome bursátil en EE.UU., conocido como El Pánico de 1907, también fueron acompañados por la desaparición de su empresa. La recesión progresiva de las décadas siguientes se cobró toda la fortuna de la familia Adams, y el padre de Ansel trató de salvar el poco capital que le quedaba a la empresa. Se dice que la colusión y la venta de acciones por parte de Ansel Easton, tío de Ansel, acabaron provocando un nuevo desastre financiero. Al final, el banco se hizo cargo de la propiedad y la que fuera una empresa floreciente se deshizo.

De niño, Ansel era a menudo enfermizo y sufría resfriados y diversas enfermedades infantiles. Sin embargo, retozaba durante horas escalando los escarpados acantilados de la cercana costa del Pacífico de Fort Scott o China Beach. El niño curioso coleccionaba insectos y plantas botánicas. También le apasionaban los deportes, pero siempre era demasiado impaciente para concentrarse en uno solo. En 1912, Ansel contrajo el sarampión y tuvo que pasar dos semanas en cama en una habitación a oscuras. Para pasar el rato, su padre le explicó su cámara de caja y el antiguo principio de la cámara oscura que había detrás, despertando así el interés del niño por la fotografía por primera vez.

Ansel pasó la mayor parte de sus años de escuela primaria en la Rochambeau School de San Francisco. Sin embargo, como se le consideraba un niño difícil que solía aburrirse en clase y se metía a menudo en peleas, tuvo que cambiar de colegio varias veces. Tras una violenta rabieta, finalmente fue expulsado de la escuela y fue educado en casa por su padre, que le enseñó francés y álgebra básicos. Charles Adams también se aseguró de que su hijo leyera los clásicos literarios ingleses y recibiera lecciones de griego antiguo de un sacerdote amigo. Como Adams describió en sus memorias, durante las numerosas conversaciones con el clérigo maduró rápidamente en él la conciencia de que debía utilizar su intelecto para crear su propia visión crítica del mundo, que, como dijo, iba dirigida «contra la intolerancia, la ignorancia y el orgullo de lugar». Por aquel entonces, también se hizo patente en el niño un talento musical, por lo que recibió clases adicionales de piano a partir de 1914.

La Exposición Internacional de Panamá-Pacífico, volcada en la música

En 1915, su padre le regaló un billete anual para la Exposición Internacional de Panamá-Pacífico, la feria mundial celebrada con motivo de la apertura del Canal de Panamá. La gigantesca exposición dejó una impresión duradera en el niño, y le entusiasmaron especialmente los conciertos que se ofrecían en la sala de fiestas de la exposición, un enorme edificio con cúpula, en un imponente órgano. En la medida de lo posible, no se perdió ninguno de los conciertos. También visitaba a menudo la exposición de pinturas y esculturas del Palacio de Bellas Artes, donde se exponían obras de Pierre Bonnard, Paul Cézanne, Paul Gauguin, Claude Monet, Camille Pissarro y Vincent van Gogh.

En su búsqueda de un certificado de finalización de estudios regular, Ansel asistió a varias escuelas más, y con su certificado de octavo grado finalmente terminó formalmente su carrera escolar.

A partir de los 13 años, el chico recibió clases intensivas de piano de una anciana llamada Marie Butler, licenciada en el Conservatorio de Nueva Inglaterra y con muchos años de experiencia docente. Poseía un virtuosismo en su forma de tocar y un profundo conocimiento de la teoría y la historia de la música; sabía cómo extraer un cierto grado de disciplina del niño con mucha paciencia y perseverancia y despertar su fascinación por el instrumento. En 1918, recomendó al joven Adams al compositor Frederick Zech (1858-1926) para que estudiara música. Adams pronto desarrolló el deseo de convertirse en músico profesional.

La Sierra, Yosemite y la fotografía

Ansel Adams había estado por primera vez en un viaje de vacaciones al Parque Nacional de Yosemite con sus padres en 1916. Durante las vacaciones, su padre le regaló una cámara de caja Kodak «Brownie», la primera cámara propia de Ansel. El joven de 14 años empezó a capturar con pasión todo lo que se ponía delante de su objetivo. El niño estaba tan entusiasmado con las vacaciones que siguió pasando los meses de verano en la reserva natural en los años siguientes. En 1919, Adams se unió al Sierra Club fundado por John Muir. En 1922, Adams publicó su primer artículo para el Sierra Club Bulletin. En 1934, acabaría siendo miembro de la Junta Directiva del Club (hasta 1971).

Durante una excursión del club a Yosemite en el verano de 1923, Adams conoció a su amigo de la infancia, el violinista y posterior fotógrafo Cedric Wright (1907-1950). Durante una excursión de varios días por el parque, la amistad entre los dos amantes de la naturaleza se fortaleció e intercambiaron ideas sobre la música y su creciente interés mutuo por la fotografía. Wright se preocupó por el pictorialismo y se inclinó por los retratos de calidad técnica similar a los primeros trabajos de Edward Weston. A través de Wright, Adams conoció, entre otras cosas, los libros artísticamente impresos de Elbert Hubbard, el fundador del movimiento Roycroft.

La amistad con Wright, la relación con el Sierra Club y las innumerables excursiones por el parque de Yosemite inculcaron a Adams una profunda fascinación por los espacios naturales y su conservación. En años posteriores, Adams recordaba esta época como «la experiencia más memorable de su vida» y destacaba cómo la fuerte experiencia de la naturaleza, la infancia junto al mar y los años de juventud en Sierra Nevada habían marcado toda su vida.

Con el tiempo, Adams empezó a considerar las instantáneas que tomaba en sus excursiones por Yosemite como un «diario visual», y cuanto más fotografiaba, más se interesaba por el proceso fotográfico que había detrás. Con el tiempo, quiso aprender a poner los dibujos en el papel él mismo. Alrededor de 1917, un vecino que dirigía un laboratorio fotográfico le ofreció un trabajo como asistente de laboratorio. En poco tiempo, Adams aprendió la rutina del revelado de películas. Con el tiempo, perfeccionó su afición y consiguió crear imágenes expresivas.

Monolito, la cara de Half Dome

Hasta mediados de la década de 1920, Ansel Adams se consideraba a sí mismo, en el mejor de los casos, un ambicioso fotógrafo aficionado. Adams fechó un día de primavera, el 17 de abril de 1927 en Yosemite, que según él «iba a cambiar su comprensión del medio de la fotografía». Ese día, Adams salió con sus amigos Cedric Wright, Arnold Williams, Charlie Michael y su futura esposa, Virginia Best, de excursión a Diving Board, un afloramiento rocoso con una imponente vista de Half Dome. Adams cargaba en su mochila 40 libras de equipo fotográfico, consistente en una cámara de estudio corona, varios objetivos, filtros, seis portaplacas con doce placas de cristal y un trípode de madera. Durante el ascenso, Adams tomó varias fotografías, algunas de las cuales fallaron; una placa de cristal quedó expuesta accidentalmente porque Adams había olvidado proteger el objetivo de la cámara de la luz solar directa. Finalmente sólo le quedaban dos placas para exponer, como él decía, «con la vista más grandiosa que ofrece la Sierra: la propia cara del Half Dome». De esta excursión Adams se trajo una de sus imágenes más famosas: Monolito, la cara de Half Dome.

En 1937, se produjo un incendio en el laboratorio fotográfico de Adams que destruyó o dañó miles de sus negativos originales. Él y sus ayudantes tardaron varios días en regar y secar los negativos recuperados. De algunas fotografías, por ejemplo Monolith, The Face of Half Dome, que sólo estaba dañada en los bordes, hay ampliaciones antes y después del incendio, las más recientes muestran necesariamente una sección más pequeña de la imagen para que no se vean las zonas dañadas. Adams guardó los negativos originales en una caja fuerte en años posteriores.

Albert Bender, Robinson Jeffers

En la primavera de 1926, Cedric Wright presentó a su amigo Ansel al coleccionista y mecenas Albert Maurice Bender (1866-1941). Originario de Irlanda, Bender había hecho fortuna como corredor de seguros y era considerado un filántropo que tenía un amplio círculo de conocidos y relaciones bastante influyentes con importantes galeristas, artistas y editores de la Costa Oeste. Le interesaba especialmente el grabado y los libros de artista raros. Se interesó por el trabajo fotográfico de Adams y decidió sin más dilación realizar un portafolio junto al joven fotógrafo. Bender se encargó de la publicación y la distribución. Según la idea de Adams, el portafolio debería titularse simplemente Fotografías, pero la editora Jean Chambers Moore tenía reservas sobre la palabra, por lo que acordaron la palabra artificial Impresiones Parmelianas como título, con la que, sin embargo, Adams no estaba muy contento. Cuando Adams tuvo por fin en sus manos la obra impresa terminada, su decepción fue aún mayor porque al título se le había añadido la sub-línea errónea «…de las Altas Sierras», pues «Sierra» ya es plural. Parmelian Prints of the High Sierras se publicó en 1927 con una edición de 100 portafolios más 10 ejemplares de artista, cada uno con 18 fotografías, a un precio de venta al público de 50 dólares por ejemplar.

Ansel Adams y Albert Bender se hicieron muy amigos y realizaron juntos numerosos viajes largos por el campo en coche. A través de Bender, Adams no tardó en conocer a numerosos creativos de la zona de la bahía, entre ellos la periodista y poeta Ina Coolbrith, y el poeta y filósofo naturalista recluso Robinson Jeffers, que era crítico con el humanismo y que, en poemas cargados de símbolos, predecía un futuro en el que la naturaleza se desenvolvería muy bien sin los humanos, lo que se acercaba bastante a cierto sentimiento subyacente de Adams. El radicalismo cada vez más antihumanista de Jeffers y su mayor desprecio por la civilización humana le valieron frecuentes críticas en años posteriores.

Matrimonio con Virginia Best

El 2 de enero de 1928, Ansel Adams se casó con su novia de la infancia, Virginia Rose Best, en Yosemite. Virginia era la hija, nacida en 1904, de Harry Best, un pintor paisajista local que vendía cuadros, tallas de madera y recuerdos en su propio estudio y tienda en el parque de Yosemite. Ansel ya había conocido a Virginia en el estudio de Harry Best en 1921. Compartían la pasión por Yosemite y la música: Virginia quería ser cantante. Virginia Best y Ansel Adams mantuvieron una accidentada relación durante más de seis años. Su hijo Michael nació en 1932, seguido dos años después por su hija Anne. Cuando el padre de Virginia, Harry Best, murió inesperadamente en 1936, ella se hizo cargo del estudio de su tienda en Yosemite.

En los primeros años de su matrimonio, Adams aún vacilaba entre dos profesiones: la de concertista de piano y la de fotógrafo profesional. A más tardar a principios de los años 30, con el inicio de la Gran Depresión, Adams ya no podía permitirse el lujo de hacer equilibrios, ni financiera ni emocionalmente. Para aclarar su futura carrera, hizo varios viajes a Nuevo México durante este tiempo.

Alternatives:Nuevo México, Taos PuebloNuevo México, Pueblo de Taos

Un viaje con Albert Bender ya había llevado a Adams a Santa Fe, en Nuevo México, en 1927. Fue la primera vez que Adams conoció la árida región desértica del suroeste de Estados Unidos. Le impresionó mucho la peculiar luz de Nuevo México, el paisaje, a veces extraño, y las enormes formaciones de nubes. En Santa Fe conocieron al poeta Witter Bynner y a la escritora Mary Hunter Austin, especialmente comprometida con las preocupaciones de los indios y las mujeres. Durante el primer viaje de Adams a Nuevo México en 1927, sólo tomó unas pocas fotografías. En los dos años siguientes, el fotógrafo llevaba una cámara de estudio corona y exponía en película ortocromática.

En 1929, Ansel Adams y Virginia realizaron una larga visita a Santa Fe en compañía de la escritora y teósofa irlandesa Ella Young, conocida de Albert Bender. Fue entonces cuando Adams especuló seriamente por primera vez con la posibilidad de ganarse la vida exclusivamente con la fotografía y de establecerse en el norte de Nuevo México. Ansel y Virginia habían aceptado una invitación de Mary Austin para quedarse con ella. Rápidamente se hicieron amigos y pronto nació la idea de escribir un libro juntos sobre un tema de Nuevo México. Adams y Austin, en consulta con Albert Bender, acordaron que Taos Pueblo fuera el patrocinador y se pusieron en contacto con la mecenas Mabel Dodge Luhan, que había fundado su colonia de artistas Los Gallos en la cercana Taos. La adinerada Luhan ya había mantenido influyentes salones en Europa y Nueva York, donde se reunían los intelectuales y creativos de su época. Su marido, Tony, también indígena, la puso en contacto con el jefe y el consejo de ancianos del pueblo. El Pueblo de Tao se publicó en 1930 en una primera edición de 100 libros.

Paul Strand, inicios como fotógrafo profesional

Cuando Adams volvió a visitar a Mabel Dodge Luhan en Los Gallos, conoció al fotógrafo Paul Strand y a su esposa Becky, así como a la pintora y fotógrafa Georgia O»Keeffe, al escritor D. H. Lawrence y al arquitecto y pintor John Marin, todos ellos invitados de la mecenas del arte. Paul Strand estaba muy interesado en el libro de Taos de Adams, por lo que los dos fotógrafos entablaron una conversación. Strand le mostró a Adams, de forma un tanto incómoda, su trabajo, que en ese momento sólo tenía a mano como negativos de gran formato de 4 × 5 pulgadas en una caja de cartón. A pesar de la falta de impresiones positivas, Adams quedó fascinado por las imágenes perfectamente compuestas de Strand:

El encuentro con Paul Strand dio a Adams el impulso decisivo: de repente reconoció las posibilidades creativas que podía tener el medio fotográfico. Con la decisión de abandonar definitivamente su carrera como músico y dedicarse a la fotografía profesional en el futuro, Adams regresó a San Francisco. En los años siguientes, Adams mantuvo una animada correspondencia con Strand.

En 1930, Adams construyó una casa con un estudio junto a la de sus padres y comenzó a trabajar como fotógrafo comercial. Bajo la creciente presión de la crisis económica, en los primeros tiempos fotografió, como decía, «casi todo: desde catálogos a informes industriales, desde arquitectura a retratos». Aunque siempre dio preferencia a la fotografía artística y a su posterior carrera docente, Adams también tuvo éxito como fotógrafo de encargo hasta la vejez, realizando reportajes fotográficos para las revistas Fortune o Life, por ejemplo, o fotografía publicitaria para AT&T, Kodak o Nissan, entre otras. Muchos de sus últimos trabajos por encargo para clientes de pago se hicieron en color.

Ya en 1929, la Yosemite Park and Curry Company (YPCCO), que gestionaba las operaciones de concesión del parque, le había contratado para que se encargara de las relaciones públicas de Yosemite, principalmente para que tomara fotos de las oportunidades de practicar deportes de invierno para atraer a los turistas. Durante muchos años, la YPCCO se convirtió en el cliente más importante de Adam. Su compañera fotógrafa Imogen Cunningham, a la que había conocido a través de Albert Bender por esta época, a finales de los años 20, y con la que mantuvo la amistad durante toda su vida, siempre vio su trabajo comercial con sentimientos encontrados, y a veces le criticaba con humor con las palabras «Adams, te has vuelto a vender». Cunningham estuvo inicialmente bajo la influencia del pictorialismo, pero también se decantó por la fotografía directa a mediados de la década de 1920.

Desde el punto de vista artístico, Adams no apreciaba especialmente la fotografía pictorialista que estaba muy extendida en la época. El estilo le parecía demasiado amanerado, y hasta ahora sólo había visto unas pocas fotografías que consideraba artísticas; además, sus conocimientos de la historia de la fotografía y de los fotógrafos habían sido extremadamente limitados hasta entonces. A más tardar desde su encuentro con Paul Strand en Nuevo México, Adams había empezado a experimentar; probó nuevas direcciones fotográficas y ahora trabajaba con papeles fotográficos lisos y desestructurados de superficie brillante, como hacían sus ídolos Strand y Edward Weston. Con el tiempo, consiguió una sensación más fina para la luz y las gradaciones tonales en las impresiones. Señaló: «Me sentí liberado: podía crear un buen negativo a través de la visualización y ahora también de forma fiable como imagen fina

Grupo f

Una noche de 1932, Ansel Adams y los fotógrafos Imogen Cunningham, John Paul Edwards, Sonya Noskowiak, Henry Swift y Edward Weston se reunieron en casa del fotógrafo, cineasta y estudiante de Berkeley Willard Van Dyke para discutir la idea de la «fotografía directa». Aunque el trabajo de algunos de los participantes era muy diferente, acordaron perseguir un objetivo común y definir un nuevo camino de fotografía creativa que se diferenciara claramente del pictorialismo tradicional. En otra reunión, discutieron un nombre para el grupo. El joven fotógrafo Preston Holder, compañero de estudios de Willard Van Dyke, que estaba presente, hizo la sugerencia «US 256», la obsoleta designación del sistema para el pequeñísimo número 64 de f-stop, que significaba una gran profundidad de campo. Pero como la confusión con una carretera estadounidense era evidente, se acordó «f

«Grupo f

La exposición se celebró del 15 de noviembre al 31 de diciembre de 1932 y contó con 80 fotografías que se podían adquirir: Edward Weston cobraba quince dólares por foto. Durante la exposición, el grupo distribuyó un manifiesto escrito conjuntamente. Tanto la exposición como el manifiesto causaron sensación y dieron lugar a acaloradas discusiones que, según Adams, «fueron en gran medida negativas». Principalmente artistas y galeristas presentaron quejas por escrito contra el museo, que se atrevía a mostrar la fotografía como forma de arte en un espacio público. Finalmente, el consejo de administración y el director del museo, Rollins, se pusieron del lado de los fotógrafos. A la cabeza de las críticas estaban los pictorialistas, sobre todo William Mortensen, un fotógrafo de Los Ángeles impregnado de la tradición pictórica que, en opinión de Adams, escribía despectivamente sobre el grupo en las revistas profesionales.

El grupo f

Alfred Stieglitz

En marzo de 1933, Ansel Adams, acompañado de su esposa Virginia, emprendió un largo viaje a la Costa Este, que le llevó vía Chicago y Detroit, con visitas a museos allí, también a Rochester, donde Adams visitó la fábrica de Eastman Kodak. El destino del viaje era Nueva York, donde los Adams llegaron el 28 de marzo. Además de las visitas al teatro y a los museos, Ansel, con las fotografías en su equipaje, tenía la intención de reunirse con Alfred Stieglitz, el galerista y mentor más influyente de la fotografía en Estados Unidos en aquella época, para mostrarle sus imágenes.

En su primer encuentro con Alfred Stieglitz en su galería An American Place de Madison Avenue, Adams encontró al fotógrafo neoyorquino frío y despectivo, pero finalmente Stieglitz vio con buenos ojos el trabajo de Adams. Con la bendición de Stieglitz, Adams se dirigió a la influyente galerista neoyorquina Alma Reed, que dirigía los Delphic Studios, una de las pocas galerías de arte de prestigio que también exponía fotografías. En noviembre de 1933, se inauguró por fin una exposición de venta de 50 fotografías de Adams en los Estudios Delphic, que, aunque no fue un éxito financiero en los tiempos de la Gran Depresión, fue acompañada por una crítica sorprendentemente buena en el New York Times.

A partir de entonces, Adams visitó a Alfred Stieglitz en Nueva York una vez al año para intercambiar ideas y mostrarle nuevas fotografías. No fue hasta enero de 1936 cuando Stieglitz aceptó hacer una exposición con Adams; los cuadros se mostraron en una exitosa muestra en An American Place en noviembre de 1936. Encantado, Adams escribió a su esposa Virginia: «La exposición en casa de Stieglitz es inusual, no sólo porque los cuadros están elegantemente combinados y colgados. Su relación con el espacio y su relación con Stieglitz son cosas únicas en la vida».

Alternatives:Los Newhalls y el MoMALos Newhall y el MoMAEl Newhalls y el MoMA

En 1939, Adams conoció en Nueva York al historiador de arte Beaumont Newhall y a su esposa Nancy, con quienes Adams mantenía correspondencia desde su libro Making a Photograph de 1935. En aquella época, Beaumont Newhall era bibliotecario del Museo de Arte Moderno (MoMA), tenía un gran interés en la fotografía como forma de arte y escribió numerosos ensayos y críticas sobre el tema. La correspondencia acabó convirtiéndose en una amistad para toda la vida. Junto con Nancy Newhall, Adams publicó varios libros en años posteriores.

En 1940, Adams se convirtió en el comisario de una importante exposición fotográfica en San Francisco, titulada A Pageant of Photography, que iba a mostrar una muestra de la historia y el desarrollo de la fotografía como parte de la exposición del Golden Gate. El espectro abarcaba desde los inicios de la fotografía con las fotografías de Timothy H. O»Sullivan sobre la Guerra Civil hasta las rayografías de Man Ray. El catálogo de la exposición era extenso e incluía ensayos de Beaumont Newhall, Dorothea Lange, László Moholy-Nagy, Nicholas Ulrich Mayall, del Observatorio Lick, Grace Morley, directora del Museo de Arte Moderno de San Francisco, y Paul Outerbridge.

Beaumont Newhall también había venido desde Nueva York a la Costa Oeste con su esposa. La exposición fotográfica de Adams en el Palacio de Bellas Artes inspiró a los Newhalls a ampliar el departamento fotográfico del MoMA. Tras su regreso, lograron convencer al inaccesible Alfred Stieglitz de la idea. Adams, por su parte, logró convencer al fotógrafo Arnold Genthe para la exposición inaugural prevista en el MoMA ese mismo año. Tanto la contribución de Stieglitz como la de Genthe se consideraron indispensables, ya que ambos se encontraban entre los pioneros de la fotografía artística en Estados Unidos.

El 31 de diciembre de 1940 se inauguró la primera exposición del nuevo departamento fotográfico del MoMA con el título de Sesenta fotografías. La muestra era extensa y documentaba toda la fotografía creativa desde sus inicios hasta la actualidad. Se exponían obras de Berenice Abbott, Ansel Adams, Eugène Atget, Ruth Bernhard, Mathew B. Brady, Henri Cartier-Bresson, Harold E. Edgerton, Peter Henry Emerson, Walker Evans, Arnold Genthe, David Octavius Hill y Robert Adamson, Dorothea Lange, Henri Le Secq, Helen Levitt, Lisette Model, Moholy-Nagy, Dorothy Norman, T. H. O»Sullivan, Eliot Porter, Man Ray, Henwar Rodakiewicz, Charles Sheeler, Edward Steichen, Alfred Stieglitz, Paul Strand, Luke Swank, Brett Weston, Edward Weston y Clarence White, así como fotógrafos de prensa desconocidos.

Edward Steichen

Con el estallido de la Segunda Guerra Mundial, Beaumont Newhall se presentó en Europa para el reconocimiento aéreo, y su esposa Nancy y Ansel Adams asumieron brevemente el cargo de administradores del departamento de fotografía del MoMA. Adams fue vicepresidente del comité fotográfico. A medida que avanzaba la guerra, Edward Steichen, que había recibido el encargo de la Marina estadounidense de documentar fotográficamente la Guerra del Pacífico, se hizo cargo del MoMA. Desde su primer encuentro con Steichen, Adams albergaba una marcada antipatía por el fotógrafo, especialmente desde que concibió las exposiciones de propaganda de guerra. En opinión de Adams, éstas excedían las atribuciones de un museo de arte. Finalmente, surgieron discrepancias, a raíz de las cuales tanto los Newhall como Adams dimitieron de sus cargos. Steichen asumió en 1947 el cargo de nuevo director del departamento fotográfico del MoMA, que dirigió hasta 1962. Le sucedió John Szarkowski, que comisaría una importante exposición itinerante de la obra de Adams en la década de 1970.

En 1954, Adams y Steichen volvieron a entrar en contacto cuando Steichen estaba montando su exposición The Family of Man (1955) y solicitó negativos a Adams. Adams envió a Steichen las imágenes Mount Williamson, Sierra Nevada y From Manzanar, California como duplicados y pidió que le permitieran hacer las impresiones. Steichen se negó e hizo que la obra de Adams fuera «desproporcionadamente ampliada», según criticó este último. Adams comentó más tarde: «Cuando vi el mural terminado, me sentí mal. Había degradado el Monte Williamson, uno de mis cuadros más fuertes, a un papel pintado. Perdí el interés por el MoMA durante años».

Salida de la luna, Hernández, Nuevo México

En la primavera de 1941, Adams recibió una carta de Harold L. Ickes, entonces Secretario del Interior, en la que le pedía que fotografiara los parques nacionales de Estados Unidos para crear murales de los mismos para el Departamento; por la misma época, la U.S. Potash Company de Carlsbad, Nuevo México, le encargó que fotografiara las minas de potasa cercanas a Carlsbad. Para ello, Adams, acompañado de su hijo Michael, de ocho años, y de su viejo amigo Cedric Wright, viajó al norte de Nuevo México para tomar varias fotografías de paisajes. Cerca del pueblo de Hernández, los viajeros disfrutaron de un espectáculo extraordinario, ya que la luna se elevó repentinamente por encima de los picos de las montañas cubiertas de nieve, mientras que al oeste el sol de la tarde brillaba en blanco sobre algunas cruces en un cementerio. Sabiendo que un motivo así no se repetiría nunca, Adams detuvo el coche para descargar apresuradamente y preparar su voluminosa cámara de placas. Sólo consiguió una toma; en el segundo negativo, el sol ya había desaparecido tras un banco de nubes y «el momento mágico se había esfumado para siempre», como él mismo recordaba. se convertiría en la fotografía más famosa de Ansel Adams. Años más tarde, el fotógrafo seguía recibiendo cartas en las que se le preguntaba si se trataba de una doble exposición, algo que él siempre negaba.

Desgraciadamente, en su entusiasmo, Adams olvidó fechar la foto, por lo que los biógrafos e historiadores de la fotografía discutieron durante mucho tiempo sobre la fecha exacta de la legendaria foto. En la década de 1980, con la ayuda de su amigo astrónomo David Elmore, Beaumont Newhall pudo calcular la fecha de la rara constelación sol-luna utilizando tablas de acimut y mapas en un ordenador, según los cuales la salida de la luna debería haberse producido el 31 de octubre de 1941 entre las 16:00 y las 16:05 hora local. Sin embargo, investigaciones recientes sitúan la fecha de ocurrencia en el 1 de noviembre de 1941, a las 16:49 horas MST.

Parques Nacionales

Después de fotografiar las minas de potasa de la U.S. Potash Company, Adams viajó al Parque Nacional de las Cavernas de Carlsbad para empezar a tomar fotografías para el Departamento del Interior de Estados Unidos. Durante el viaje, Adams fotografió los asentamientos rocosos de los anasazi en el Parque Nacional de Mesa Verde o los pueblos de adobe de los acoma. Además, Adams recreó a su manera las fotografías históricas de Timothy H. O»Sullivan, que ya había tomado en Canyon de Chelly en 1873.

En el verano de 1942, el fotógrafo continuó su extensa excursión fotográfica para el gobierno por varios parques nacionales: fotografió los géiseres del Parque Nacional de Yellowstone e hizo paradas en el Parque Nacional de las Montañas Rocosas, el Parque Nacional de los Glaciares y, finalmente, el Parque Nacional del Monte McKinley (actual Parque Nacional de Denali), entre otros. Para disgusto de Adams, el proyecto de murales se interrumpió en julio de 1942 por la presión de la Segunda Guerra Mundial y no se reanudó después de la guerra.

Tras el final de la guerra, Adams solicitó una beca a la Fundación John Simon Guggenheim para poder continuar su trabajo en los parques nacionales para su propio proyecto de libro. Adams recibió la beca Guggenheim en dos ocasiones: en 1946 y en 1948. Entre otras cosas, la beca le permitió volar al sur de Alaska, donde él y un grupo de geólogos tomaron fotografías de los campos de hielo que rodean la Bahía de los Glaciares en el Parque Nacional de la Bahía de los Glaciares. De todo el material de los parques nacionales extrajo el portafolio The National Parks and Monuments y el fotolibro My Camera in the National Parks, publicado en 1950.

Manzanar, Dorothea Lange

En el verano de 1943, Ralph Merrit, el recién nombrado director del campo de internamiento de Manzanar, encargó a Adams el proyecto de documentar la difícil situación de los nisei, ciudadanos estadounidenses nativos de ascendencia japonesa que habían sido reubicados a la fuerza en zonas aisladas como parte de un programa de internamiento del gobierno tras el ataque a Pearl Harbor. Ansel Adams decidió ir a Manzanar a finales del otoño de ese año. Ya conocía la zona abandonada del valle de Owens por los relatos de Mary Austin y por las fotografías documentales de Dorothea Lange que había tomado aquí un año antes. La visita al desolado barrio de chabolas conmovió profundamente a Adams. Una de sus fotos más famosas, Winter Sunrise, The Sierra Nevada, from Lone Pine, California (1943), fue tomada en Manzanar.

El reportaje fotográfico del campo de internamiento de Manzanar, que siguió siendo la única contribución de Adams directamente relacionada con la guerra, se publicó en 1944 como el libro Born Free and Equal: The Story of Loyal Japanese-Americans. La obra recibió críticas positivas y encabezó la lista de libros más vendidos del San Francisco Chronicle en la primavera de 1945.

Ansel Adams colaboró con Dorothea Lange en varios reportajes en la década de 1950. Lange también vivía en la zona de la bahía de San Francisco y se había ganado una reputación como fotógrafa de documentales sociales en la década de 1930 con sus vívidas imágenes de la vida rural estadounidense, encargadas por la Farm Security Administration (F.S.A.) creada bajo el mandato de Roosevelt. La relación de Adams con Lange era amistosa a pesar de algunos desacuerdos, y ambos intercambiaban a menudo animadas opiniones fotográficas y políticas. Adams percibió cierta simpatía por el trotskismo en la obra de Lange, aunque el fotógrafo nunca lo declaró directamente. «Era íntegra en sus convicciones y estaba llena de escepticismo ante la actitud engreída de »buen chico» que reconocía que prevalecía en la industria y la política», recordaba Adams de la fotógrafa en sus memorias. Ambos mantuvieron una animada correspondencia durante muchos años.

En el verano de 1953, la revista Life encargó a Adams y Lange la realización del ensayo fotográfico Three Mormon Towns (Tres pueblos mormones), sobre los mormones reclusos del suroeste de Utah.

Edwin Land y Polaroid

En 1948, Adams conoció al físico y pionero de la fotografía Edwin Herbert Land en una fiesta en su casa de Cambridge, Massachusetts. Land acababa de presentar su nuevo proceso de separación de tierras Polaroid e invitó al día siguiente al curioso Adams a su laboratorio, donde Land hizo un retrato instantáneo de Adams. Fue el primer encuentro de Adams con el proceso Polaroid. Como el círculo de Land en aquella época estaba formado exclusivamente por científicos y teóricos, pero no por creativos con conocimientos fotográficos, contrató a Adams como asesor técnico sin más. Además de una cámara instantánea con las películas que la acompañaban, Adams recibió el encargo de investigar la calidad y el rendimiento del material, lo que finalmente dio lugar a una relación comercial de por vida entre Adams y Polaroid, así como a una estrecha amistad entre Land y Adams.

A partir de los años 50, Ansel Adams realizó numerosas fotografías en material Polaroid. Una conocida fotografía de 1968, El Capitan, Winter Sunrise, que muestra el monolito El Capitan en Yosemite, fue tomada con Polaroid Type 55 P

Alternatives:Actividades pedagógicasActividades docentesActividades de enseñanzaActividades didácticas

En 1940, Ansel Adams se hizo cargo brevemente del departamento de fotografía de la Escuela del Centro de Arte (actual Art Center College of Design) de Los Ángeles y también dirigió numerosos talleres «in situ» en el Parque Nacional de Yosemite. En 1946, el entonces presidente de la Asociación de Arte de San Francisco, Ted Spencer, le pidió que creara un departamento de fotografía en la Escuela de Bellas Artes de California, actual Instituto de Arte de San Francisco. Adams aceptó con entusiasmo e inmediatamente comenzó a planificar tres cuartos oscuros y un gran espacio de demostración y enseñanza para la universidad. Pero el coste del proyecto de Adams superó con creces el presupuesto, despertando el descontento de los demás departamentos de enseñanza. «Los pintores, los escultores, los grabadores y los alfareros se levantaron como un hombre enfadado. La fotografía no es arte, decían, y no tiene cabida en una escuela de arte…», recuerda Adams.

No obstante, con el apoyo de Spencer, pudo iniciar su carrera docente y acabó convenciendo a sus críticos de los aspectos artesanales y artístico-estéticos relacionados con la fotografía. El departamento de fotografía de Adam fue uno de los primeros en enseñar el medio de la fotografía en una institución de bellas artes. Sin embargo, después de sólo un año, al recibir la beca Guggenheim, Adams renunció al instituto por falta de tiempo. Moralmente en el deber, finalmente encontró un sucesor igual en Minor White.

Ansel Adams siguió organizando numerosos talleres hasta su vejez, en los que daba conferencias sobre su sistema de zonas y otras ideas sobre la teoría y la práctica de la fotografía. En este contexto, elaboró numerosos libros de texto sobre la técnica fotográfica, como Camera and Lens y The Negative (ambos de 1948), The Print (1950) o Natural Light Photography (1952) y Artificial Light Photography (1956).

Carmel, Los Amigos de la Fotografía

Después de vivir alternativamente en San Francisco y Yosemite desde principios de la década de 1920, Ansel y Virginia Adams se trasladaron en 1961 a Carmel-by-the-Sea, donde Dave McGraw, un amigo de los Adams, había reunido una pequeña colonia de artistas. La consideración de mudarse a Carmel fue principalmente logística para los Adams: Ansel todavía tenía trabajo que hacer en Nuevo México, mientras que Virginia todavía dirigía Best»s Studio, el antiguo estudio de su padre en Yosemite. Dick McGraw ofreció a los Adams una propiedad de tres acres en Wild Cat Hill, en Carmel Highlands. Adams se desprendió de su casa de la infancia en las dunas de San Francisco, donde había vivido de forma intermitente desde que se construyó en 1903. La madre de Adams, Olive, ya había muerto en 1950, y su padre, Charles, la siguió menos de un año después. Con la ayuda del arquitecto Ted Spencer, Adams hizo diseñar una casa según sus ideas, cuyo centro debía ser un gran cuarto oscuro accesible desde todas las zonas de la casa.

En Carmel, en 1967, Adams, junto con Morley Baer, Beaumont y Nancy Newhall y Brett Weston, fundó los Amigos de la Fotografía como asociación sin ánimo de lucro dedicada a promover la fotografía creativa y a organizar exposiciones y espacios expositivos. En pocos años, la asociación se convirtió en una institución internacionalmente conocida con varios miles de miembros. Tras la muerte de Adams en 1984, el grupo se trasladó de Carmel a San Francisco y abrió el Ansel Adams Center for Photography en Yerba Buena Gardens en 1989.

Alternatives:Los últimos años y la muerteLos años tardíos y la muerteLa edad tardía y la muerte

Con la edad, Ansel Adams limitó sus actividades a pequeños talleres para los Amigos de la Fotografía, a la publicación de libros de fotografía y a las contribuciones a las revistas profesionales, así como a la reproducción de sus fotografías más famosas, que entretanto se habían convertido en codiciadas piezas de coleccionista. Desde la época de Nixon, Adams también ha participado cada vez más en iniciativas políticas para preservar los parques nacionales. En 1975, presentó un memorando al presidente en ejercicio Gerald Ford con este fin.

En la década de 1970, el fotógrafo comenzó a liquidar su patrimonio y estableció dos fideicomisos con este fin: en primer lugar, el Ansel Adams Publishing Rights Trust, que debía controlar todas las futuras publicaciones y derechos de reproducción, y en segundo lugar, el Ansel Adams Family Trust, al que debían ir a parar los ingresos netos del Ansel Adams Publishing Rights Trust y que beneficiaría exclusivamente a la familia de Adams y, tras el fallecimiento de Ansel y Virginia, a sus hijos Anne y Michael. Además, Adams decretó que sus fotografías no debían asociarse a ningún producto comercial.

A mediados de la década de 1970, Adams realizó sus últimas obras de encargo y anunció públicamente que dejaría de aceptar encargos de cuadros a partir del 31 de diciembre de 1975. Con el anuncio de Adams, los precios de sus fotografías en las subastas de arte empezaron a subir de forma constante. Pasó la mayor parte de 1976, 1977 y 1978 cumpliendo con los pedidos pendientes. En los últimos años de su vida, el fotógrafo revisó unos 40.000 negativos. En vida de Adams, Moonrise, Hernández, Nuevo México alcanzó el precio récord de 71.000 dólares estadounidenses en una subasta, el precio más alto pagado por una fotografía hasta ese momento.

Aunque la obra de Adams ya se había mostrado en exposiciones internacionales durante su vida, no fue hasta 1974 cuando él mismo viajó a Europa por primera vez para visitar una exposición de su obra en Arles y dar conferencias. Conoció a fotógrafos como Bill Brandt, Brassaï, Henri Cartier-Bresson y Jacques-Henri Lartigue. En 1976 repitió su gira de conferencias en Arles, y en 1979 visitó el Victoria and Albert Museum de Londres. Ese mismo año, Adams, que sufría crecientes problemas cardíacos desde principios de los años 70, se sometió a una operación para que le colocaran un triple bypass. En 1982 rechazó una cuarta gira de conferencias por Europa. En 1979, John Szarkowski, sucesor de Edward Steichen en el consejo de administración del departamento de fotografía del MoMA, organizó la gran exposición itinerante Ansel Adams and the West, que incluía 153 imágenes de paisajes del fotógrafo. La inauguración de la exposición coincidió con la publicación del libro de Adams «Yosemite and the Range of Light». La exposición tuvo un gran éxito y fue portada de la revista Time por el crítico de arte Robert Hughes.

En 1981, Adams fue el segundo, después de Lennart Nilsson, en ser honrado por la Fundación Erna y Victor Hasselblad con la Medalla de Oro Hasselblad. La ceremonia de entrega por parte del Rey Carlos XVI Gustavo de Suecia tuvo lugar en el MoMA. Adams ya había conocido al fotógrafo e inventor sueco Victor Hasselblad durante una visita a Nueva York en 1950. Por aquel entonces, Hasselblad había pedido a Adams que probara una de sus primeras cámaras, la Hasselblad 1600F de formato medio. A partir de entonces, los modelos de Hasselblad fueron una de las cámaras favoritas de Adams.

El octogésimo cumpleaños de Ansel Adams, el 20 de febrero de 1982, se celebró con numerosas exposiciones, retrospectivas y festejos organizados por los Amigos de la Fotografía. Para especial deleite de Adams, el pianista ruso Vladimir Ashkenazi, al que admiraba mucho, dio un concierto privado de piano en la casa de los Adams en Carmel.

Adams murió de insuficiencia cardíaca el 22 de abril de 1984, a la edad de 82 años. Su cuerpo fue incinerado y sus cenizas esparcidas en Half Dome, en el Parque Nacional de Yosemite. En su honor, la zona de Minarets Wilderness que rodea la cordillera de los Minarets en Sierra Nevada fue rebautizada como Ansel Adams Wilderness ese mismo año. Su esposa Virginia Best Adams murió el 29 de enero de 2000.

Alternatives:Clasificación fotohistóricaClasificación foto-histórica

Ansel Adams está considerado como un representante de la «fotografía directa», que, siguiendo la tradición del realismo en la pintura, apuesta por una estricta estética pictórica y, de acuerdo con los principios de la f

La fotografía como forma de arte, relación con la música

En sus numerosos escritos, conferencias y talleres, Adams se empeñó en esbozar sus procedimientos para crear y perfeccionar una fotografía «bien compuesta» y demostrar las posibilidades que puede ofrecer la fotografía pura como medio de expresión artística. Procedente de la música clásica, Adams trasladó sus conocimientos de composición musical a la composición en el arte y declaró legítimamente que la fotografía era «de las bellas artes». De este modo, Adams consideraba (y se refería a) la cámara con sus accesorios de varios objetivos y filtros como equivalente a la música como «instrumento».

Alternatives:El cuadro fino «anticipado»La imagen fina «anticipada»El cuadro fino «previsto»La imagen fina «prevista»

En contraste con la rápida fotografía de reportaje y la emergente fotografía instantánea, que, a más tardar desde la introducción de los prácticos productos Kodak («You press the button – we do the rest» – «Usted pulsa el botón, nosotros hacemos el resto» era el eslogan de la empresa en aquella época) y los formatos de 35 mm, a menudo conducían a una arbitrariedad mecánica de lo representado, Adams se concentraba en una determinada composición ideal «prevista» ya en el lugar, que visualizaba y finalmente daba a la impresión la forma de presentación deseada en el elaborado proceso del cuarto oscuro mediante correcciones del valor tonal, que él mismo describía como una «fina imagen» expresiva. Adams hizo hincapié en esta «anticipación» en referencia a su colega Henri Cartier-Bresson, considerado un fotógrafo de instantáneas por excelencia, pero que, a pesar de esta rapidez, visualizaba la composición de la imagen ya presente en el subconsciente en el «momento decisivo» y encontraba así la expresión óptima.

Alternatives:El sistema de zonasSistema de zonas

Junto con el fotógrafo y profesor universitario Fred Archer, Ansel Adams desarrolló y formuló el famoso sistema de zonas hacia finales de la década de 1930. El método, que Adams desarrolló posteriormente, se basa en una serie de artículos publicados en la revista profesional U.S. Camera. Con la ayuda del sistema de zonas, Adams intentaba transferir la gama de contraste del sujeto a la gama de contraste (normalmente mucho más baja) de la película en blanco y negro con tanta habilidad que se creaba una impresión de imagen natural. El objetivo era conseguir unos negativos técnicamente perfectos, con un dibujo limpio y que pudieran ampliarse fácilmente. Esto no significa, sin embargo, que rechazara las manipulaciones en el cuarto oscuro. Para él, el negativo no era más que una etapa intermedia en el camino hacia la imagen que ya existía en su cabeza; sólo que esta etapa intermedia tenía que cumplir con los más altos estándares para que pudiera realizar exactamente su idea en la impresión final. En el estilo de la música, entendía el negativo como una partitura, pero sólo la impresión era la interpretación y la obra terminada.

El sistema de zonas de Adams fue recibido con ambivalencia por los fotógrafos y la prensa especializada; algunos consideraron que el método era útil para ampliar las posibilidades creativas bajo el aspecto de la «toma calibrada», los críticos del sistema de zonas y los defensores de la fotografía instantánea consideraron que el principio era demasiado didáctico, engorroso y poco práctico.

La tecnología

Adams presentó sus métodos de trabajo en numerosos libros especializados, en los que suele describir aspectos técnicos como los tiempos de exposición, el equipo utilizado, los filtros, los materiales de la película o el trabajo posterior en el cuarto oscuro o el laboratorio fotográfico a partir de la historia de la creación de una obra seleccionada.

Adams trabajó principalmente con cámaras Korona y, posteriormente, Linhof de gran formato (vista), y a partir de la década de 1950 también con cámaras Hasselblad de formato medio con película en blanco y negro. Hasta principios de la década de 1930, utilizaba las películas ortocromáticas habituales, por lo que algunas fotografías tomadas bajo cielos azules producían resultados relativamente brillantes cuando no estaban filtradas. Para hacer que el cielo aparezca dramáticamente oscuro, el fotógrafo utilizó filtros de color (principalmente filtros rojos Wratten nº 29) con películas pancromáticas. Esto queda claro, por ejemplo, en Monolith, The Face of Half Dome de 1927.

En su propio laboratorio fotográfico, Adams utilizaba una ampliadora horizontal hecha a medida y basada en una antigua cámara de placas convertida. El dispositivo también le permitió ampliar sus primeros negativos de gran formato, algunos de los cuales estaban en placas de vidrio de 8×10 pulgadas.

Aunque la tendencia ya se dirigía hacia el gran formato en la década de 1930, Adams a menudo sólo hacía impresiones de contacto de sus negativos en formato 20×25 cm para fines de exposición, que presentaba en montajes blancos. Para aumentar el contraste y lograr la mayor estabilidad de archivo posible, Adams solía entonar las impresiones con un entonamiento directo al selenio.

Alfred Stieglitz le dio a Adams la idea de exponer las obras de forma óptima frente a una pared neutra con una mezcla de luz artificial indirecta y luz diurna tenue para aumentar el efecto, un tipo de presentación que es habitual hoy en día en los White Cubes.

Adams y la fotografía en color

Es menos conocido que Adams también realizó fotografías en color: A lo largo de su vida fotográfica, realizó más de 3.000 fotografías en película de diapositivas en color. Las fotografías fueron tomadas principalmente en las décadas de 1940 y 1950, en parte como pruebas de la nueva película Kodachrome de Kodak. Cuando Adams murió en 1984, ya estaba planeando un libro sobre la fotografía en color. El tema le había ocupado, aunque con inquietud, desde los años 50. En la década de 1980 admitió que si pudiera volver a empezar ahora como joven fotógrafo, probablemente dispararía en color, «pero en realidad», dijo Adams, «no me gusta mucho la fotografía en color». No es mi taza de té».

Cuando se le preguntó si trabajaba en blanco y negro porque tal vez su visión del color estaba alterada, respondió que se había sometido a una revisión de su visión del color y que estaba bien. Prefiere el blanco y negro porque tiene un mayor control en el proceso. Muchos de sus trabajos comerciales por encargo se hicieron en color. Gracias a su relación con Edwin Land, también tuvo la oportunidad de probar muchos materiales instantáneos nuevos con los que consiguió unos resultados de imagen impresionantes.

Ansel Adams ya era en vida uno de los fotógrafos estadounidenses más importantes del siglo XX. Su nombre, que ahora está indisolublemente ligado a la documentación fotográfica y a la preservación de los parques y monumentos nacionales del oeste de Estados Unidos, se convirtió en sinónimo y etiqueta de una fotografía de naturaleza y paisaje técnicamente lograda y de gran calidad, que ya se comercializaba ampliamente durante su vida.

Alternatives:Importancia como conservacionistaImportancia de la conservaciónImportancia como conservador

Adams pasó gran parte de su vida en los parques nacionales de Estados Unidos y en las reservas indígenas, donde no sólo trabajó como fotógrafo, sino que también los apoyó con su trabajo, sus publicaciones y en sus talleres. Sus numerosos escritos despertaron rápidamente el interés del público por las zonas silvestres del Oeste, hasta entonces desconocidas.

La obra de Adams Sierra Nevada, publicada por primera vez en 1939: El sendero de John Muir ejerció una importante influencia sobre el entonces Secretario del Interior, Harold Ickes, y encajó en el aspecto regionalista del programa gubernamental de «renovación económica» del presidente Franklin D. Roosevelt, que llevó, entre otras cosas, a la creación de los parques nacionales de Sequoia y Kings Canyon en 1940. En 1968, Adams fue honrado por el Servicio de Parques Nacionales (NPS) por sus servicios con el Premio al Servicio de Conservación, el más alto galardón civil de una agencia del Departamento del Interior de los Estados Unidos.

Para el Sierra Club, del que Adams fue miembro de la junta directiva de 1934 a 1971, el fotógrafo realizó numerosos reportajes fotográficos con ensayos adjuntos, que aparecieron en la revista del club, Sierra Club Bulletin, y que contribuyeron de forma significativa al desarrollo del turismo y a la importancia económico-política de las reservas naturales, que aún estaban intactas a principios del siglo pasado. Si bien al principio se hizo bajo simples aspectos de conservación de la naturaleza, con el comienzo de la Segunda Guerra Mundial se inició un desarrollo y una popularización de la región, que condujo a una comercialización expansiva a más tardar en la década de 1960, cuando se abrieron partes de las zonas naturales a los especuladores de tierras y se otorgaron concesiones para la construcción de centrales eléctricas. Al final surgieron diferencias al respecto, por lo que Adams dimitió como miembro del consejo en 1971.

Percepción de los críticos de arte

En una nueva edición de su aclamada Historia de la fotografía: de 1839 a la actualidad, el historiador de la fotografía y comisario Beaumont Newhall, contemporáneo y amigo de Adams, destaca la calidad técnica del trabajo de Adams, que «ya en 1936, en su exposición en la galería de Stieglitz An American Place, era de una sensibilidad y una franqueza sincera pocas veces encontrada». Newhall afirmó que «Adams demostró de forma soberbia en su fotografía, sus escritos y su enseñanza las posibilidades de la fotografía pura como medio de expresión», refiriéndose al amor de Adams por la experimentación, su dominio técnico y su «sereno sentido de las regiones vírgenes de la tierra, habilidades con las que el fotógrafo creó magníficas fotografías de paisajes».

En 1979, el crítico de arte Robert Hughes le dedicó un artículo de portada en la revista Time, destacando que ningún otro fotógrafo vivo había hecho más por establecer la diferencia entre el uso documental y el estético o «emocional» de la fotografía. El historiador de la fotografía John Szarkowski -director del departamento de fotografía del MoMA de 1962 a 1991- caracterizó a Adams en una entrevista en el New York Times con motivo de la retrospectiva de Ansel Adams que comisarió, Adams at 100, que se presentó en el MoMA de Nueva York y en el SFMOMA de San Francisco en 2003: «Un objetivo de la exposición es liberar a Adams de la imagen del realista social verde. Aunque Adams se interesó durante toda su vida por la conservación de los espacios naturales, sus mejores obras las realizó por motivos mucho más personales y místicos, pero se indignaría si alguien sugiriera que había tenido algo parecido a sentimientos religiosos en el sentido tradicional. De sus cartas privadas se desprende que sus experiencias del mundo natural eran esencialmente experiencias místicas, y que su único problema artístico verdaderamente duradero era proporcionar una prueba física de esa experiencia.»

En comparación con sus contemporáneos socialmente críticos, Szarkowski relativizó la presunta menor importancia de Adams para la fotografía documental social en EE.UU.: «Hasta aproximadamente 1960, el hecho de que fotografiara árboles y montañas nevadas era visto como una »falta moral» por muchos que pensaban que la fotografía debía documentar más bien el sufrimiento humano. Sólo después se convirtió en un héroe por algo que nunca pretendió cuando hizo su mejor obra».

En el contexto de la retrospectiva, el New York Times describió a Adams en términos de la comercialización de su nombre como «el fotógrafo más querido de Estados Unidos, cuyas fotografías de rocas estruendosas y arboledas resplandecientes son más populares que nunca a través de un flujo interminable de pósters, calendarios, libros y salvapantallas…» El historiador de arte John Pultz, en un dossier sobre «La nueva fotografía en Estados Unidos», consideraba a Adams un fotógrafo de perfección en el oficio y la técnica que «se dedicó casi exclusivamente a la representación de majestuosas panorámicas de paisajes en los años cuarenta y cincuenta, mientras que en la variedad de sus temas en los años treinta ya había alcanzado la precisión que Strand y Weston habían establecido en los años veinte».

Importancia para el establecimiento de la fotografía como forma de arte

Alejándose del efímero pictorialismo asociado a la pintura y, por tanto, despreciado como «débil sentimental», Adams, siguiendo la estela de Edward Weston y del grupo fundado conjuntamente f

En una necrológica del fotógrafo, Der Spiegel afirmaba en 1984 que Adams gozaba de una reverencia «que lo situaba al lado de los grandes escritores, pintores y compositores de su generación»: El estadounidense Ansel Adams había contribuido significativamente a establecer la fotografía como una forma de arte por derecho propio».

Reflexiones críticas

El fotógrafo de arte y pictorialista William Mortensen (1897-1965) fue uno de los críticos más duros de Adams en la década de 1930. Tras la muerte de Mortensen, Adams impidió presumiblemente el archivo de su patrimonio fotográfico en el Centro de Fotografía Creativa de la Universidad de Arizona y Mortensen cayó en el olvido. La reciente rehabilitación artística del Center for Creative Photography, William Mortensen: A Revival, sugiere un esfuerzo de Adams por borrar a su homólogo de los anales de la historia de la fotografía. En su autobiografía, Adams sólo dio una versión parcial de su larga correspondencia con Mortensen.

Una posición claramente crítica es la que adopta el autor Jonathon Green en su obra American Photography: A Critical History 1945 to the Present, quien atribuye a Adams características tecnocráticas puritanas, calificándolo de «el arquetipo de ingeniero estadounidense del siglo XIX» que, «como todos los grandes constructores de su tiempo, aplicó sus conocimientos al bienestar estético y espiritual de la humanidad». La obra de Adams es de grano puritano: austera y conservadora, con una obsesión por el control tecnológico, lo que demuestra otro rasgo estadounidense fundamental ya visto en Stieglitz y Steichen: el compromiso agresivo, adquisitivo e inventivo con la tecnología y el uso práctico de las nuevas tecnologías.

«El formalismo que impregna la obra de Adams se relaciona directamente con su creencia en la tecnología. Para Adams, la tecnología es redentora. Incluso podría vender coches o televisores con la conciencia tranquila. De hecho, parece que se apoya más en la tecnología que en la visión. De todos los grandes fotógrafos estadounidenses, es el que tiene una obra más inconsistente. Cuando su trabajo tiene éxito, es impresionante, pero cuando falla, no es más que un ejercicio de dedo en el sistema de zonas: empalagoso y decorativo.»

Adams en el mercado del arte: precio récord por los negativos supuestamente redescubiertos

En el año 2000, Rick Norsigian, un pintor de Fresno (California), compró dos cajas de 65 negativos de placa de vidrio a 45 dólares cada una, con fotografías del parque de Yosemite. Según una tasación encargada por Norsigian, los negativos fueron supuestamente realizados por Adams. También se dice que la letra de las fundas de papel de los negativos es idéntica a la de la esposa de Adams, Virginia, y que los negativos datan de las décadas de 1920 y 1930. Norsigian presentó el hallazgo en 2007 a través de Los Angeles Times. En una conferencia de prensa en 2010, el experto en arte y galerista David W. Streets declaró que era «un eslabón perdido en la historia y la obra de Ansel Adams» y cifró el valor del hallazgo en unos 200 millones de dólares (unos 153,5 millones de euros). Los herederos y albaceas de Ansel Adams, por su parte, dudaron de la autenticidad del hallazgo, señalando que si los negativos eran realmente auténticos, no tendrían tanto valor, ya que sólo las impresiones originales realizadas por el propio Adams tendrían un alto valor para los coleccionistas. Las comparaciones posteriores revelaron similitudes con las primeras fotografías de un fotógrafo retratista desconocido llamado Earl Brooks. En marzo de 2011, Norsigian y el Adams Trust llegaron a un acuerdo extrajudicial por el que se negaba a Norsigian el derecho a seguir comercializando impresiones de los negativos en cuestión como fotografías «auténticas» de Adams; además, debe señalar que sus negativos no están autorizados por el Adams Trust.

Premio Ansel Adams

Desde 1971, el Sierra Club concede el Premio Ansel Adams de Fotografía de Conservación a los fotógrafos cuyo trabajo se ha dedicado principalmente a la conservación y protección de la naturaleza. Un conocido galardonado es el holandés Frans Lanting.

Considerados clásicos de la fotografía de paisaje:

Alternatives:Fotografías de retratos:Fotografías de retrato:Fotos de retratos:Fotos de retrato:

Otros motivos:

Ansel Adams donó una selección de sus obras de los parques nacionales y las fotografías del campo de internamiento de Manzanar al archivo fotográfico de la Biblioteca del Congreso en 1965.

Publicaciones de Ansel Adams

Alternatives:a título póstumo:póstumo:póstumamente:póstuma:

Alternatives:Traducciones al alemánTraducciones de alemán

Alternatives:Libros de texto:Los libros de texto:

Alternatives:Literatura secundariaBibliografía secundaria

(Salvo que se indique lo contrario, la sección biográfica se basa en extractos de Ansel Adams y Mary Street Alinder: Ansel Adams: Autobiography; en traducción al alemán con notas de Fritz Meisnitzer, publicado por Christian Verlag, Munich, primera edición de 1985, ISBN 3-88472-141-0)

Fuentes

  1. Ansel Adams
  2. Ansel Adams