Alfred Tennyson

Resumen

Alfred Tennyson, primer barón Tennyson FRS (6 de agosto de 1809 – 6 de octubre de 1892) fue un poeta inglés. Fue el poeta laureado durante gran parte del reinado de la reina Victoria. En 1829, Tennyson recibió la Medalla de Oro del Canciller en Cambridge por una de sus primeras obras, «Timbuktu». Publicó su primera colección de poemas en solitario, Poems Chiefly Lyrical, en 1830. En este volumen se incluyeron «Claribel» y «Mariana», que siguen siendo algunos de los poemas más célebres de Tennyson. Aunque algunos críticos lo calificaron de excesivamente sentimental, sus versos pronto se hicieron populares y llevaron a Tennyson a la atención de conocidos escritores de la época, como Samuel Taylor Coleridge. La poesía temprana de Tennyson, con su medievalismo y su poderosa imaginería visual, fue una gran influencia para la Hermandad Prerrafaelita.

Tennyson también destacó en la lírica breve, como «Break, Break, Break», «The Charge of the Light Brigade», «Tears, Idle Tears» y «Crossing the Bar». Gran parte de sus versos se basan en temas mitológicos clásicos, como «Ulises», aunque «In Memoriam A.H.H.» fue escrito para conmemorar a su amigo Arthur Hallam, compañero de poesía y estudiante del Trinity College de Cambridge, después de que éste muriera de una apoplejía a la edad de 22 años. Tennyson también escribió algunos notables versos en blanco, como Idilios del Rey, «Ulises» y «Tithonus». A lo largo de su carrera, Tennyson intentó hacer teatro, pero sus obras tuvieron poco éxito.

Varias frases de la obra de Tennyson se han convertido en un lugar común en la lengua inglesa, como «Nature, red in tooth and claw» («In Memoriam A.H.H.»), «»Tis better to have loved and lost

Tennyson nació el 6 de agosto de 1809 en Somersby, Lincolnshire, Inglaterra. Nació en el seno de una exitosa familia de clase media con un estatus de terrateniente menor, descendiente a distancia de John Savage, 2º conde Rivers y Francis Leke, 1º conde de Scarsdale.

Su padre, George Clayton Tennyson (1778-1831), fue un clérigo anglicano que ejerció como rector de Somersby (1807-1831), también rector de Benniworth (1802-1831) y Bag Enderby, y vicario de Grimsby (1815). Formó una familia numerosa y «fue un hombre de grandes capacidades y variados logros, que se dedicó con bastante éxito a la arquitectura, la pintura, la música y la poesía». Tenía una buena posición económica para un clérigo rural, y su astuta gestión del dinero permitió a la familia pasar los veranos en Mablethorpe y Skegness, en la costa oriental de Inglaterra». George Clayton Tennyson era el hijo mayor del abogado y diputado George Tennyson (1749

Tennyson y dos de sus hermanos mayores escribían poesía en su adolescencia y una colección de poemas de los tres se publicó en la localidad cuando Alfred sólo tenía 17 años. Uno de esos hermanos, Charles Tennyson Turner, se casó más tarde con Louisa Sellwood, la hermana menor de la futura esposa de Alfred; el otro era Frederick Tennyson. Otro de los hermanos de Tennyson, Edward Tennyson, fue internado en un asilo privado.

Tennyson fue alumno de la King Edward VI Grammar School de Louth de 1816 a 1820. Ingresó en el Trinity College de Cambridge en 1827, donde se unió a una sociedad secreta llamada los Apóstoles de Cambridge. Un retrato de Tennyson realizado por George Frederic Watts se encuentra en la colección del Trinity.

En Cambridge, Tennyson conoció a Arthur Hallam y William Henry Brookfield, que se convirtieron en sus mejores amigos. Su primera publicación fue una colección de «sus rimas infantiles y las de su hermano mayor Charles», titulada Poems by Two Brothers, publicada en 1827.

En 1829, Tennyson recibió la Medalla de Oro del Canciller en Cambridge por una de sus primeras obras, «Timbuktu». Según se dice, «no se consideraba un honor menor para un joven de veinte años ganar la medalla de oro del canciller». En 1830 publicó su primera colección de poemas en solitario, Poems Chiefly Lyrical. En este volumen se incluyeron «Claribel» y «Mariana», que más tarde ocuparon su lugar entre los poemas más célebres de Tennyson. Aunque algunos críticos lo tacharon de excesivamente sentimental, sus versos pronto se hicieron populares y llevaron a Tennyson a la atención de conocidos escritores de la época, como Samuel Taylor Coleridge.

En la primavera de 1831, el padre de Tennyson murió, lo que le obligó a abandonar Cambridge antes de obtener su título. Volvió a la rectoría, donde se le permitió vivir durante otros seis años y compartió la responsabilidad de su madre viuda y de la familia. Arthur Hallam vino a quedarse con su familia durante el verano y se comprometió con la hermana de Tennyson, Emilia Tennyson.

En 1833, Tennyson publicó su segundo libro de poesía, que incluía sobre todo la primera versión de «La dama de Shalott». El volumen recibió duras críticas, lo que desanimó a Tennyson hasta el punto de que no volvió a publicar durante diez años, aunque siguió escribiendo. Ese mismo año, Hallam murió repentina e inesperadamente tras sufrir una hemorragia cerebral durante unas vacaciones en Viena. La muerte de Hallam tuvo un profundo efecto en Tennyson e inspiró varios poemas, entre ellos «En el valle de Cauteretz» e «In Memoriam A.H.H.», un largo poema que detalla el «Camino del alma».

A Tennyson y su familia se les permitió permanecer en la rectoría durante algún tiempo, pero más tarde se trasladaron a Beech Hill Park, High Beach, en lo más profundo de Epping Forest, Essex, alrededor de 1837. El hijo de Tennyson recordaba: «había un estanque en el parque en el que en invierno se podía ver a mi padre patinando, navegando sobre el hielo con su larga capa azul. Le gustaba la cercanía de Londres, adonde acudía para ver a sus amigos, pero no podía quedarse en la ciudad ni siquiera una noche, pues su madre estaba en un estado tan nervioso que no le gustaba dejarla…». Tennyson se hizo amigo de un Dr. Allen, que dirigía un manicomio cercano entre cuyos pacientes se encontraba entonces el poeta John Clare. Una imprudente inversión en la empresa eclesiástica de tallado de madera del Dr. Allen pronto condujo a la pérdida de gran parte de la fortuna familiar, y le provocó una grave depresión. Tennyson se trasladó a Londres en 1840 y vivió durante un tiempo en Chapel House, Twickenham.

El 14 de mayo de 1842, mientras vivía modestamente en Londres, Tennyson publicó los Poemas en dos volúmenes, de los cuales el primero incluía obras ya publicadas y el segundo estaba compuesto casi en su totalidad por nuevos poemas. Su éxito fue inmediato; poemas de esta colección, como «Locksley Hall», «Break, Break, Break» y «Ulysses», y una nueva versión de «The Lady of Shalott», han alcanzado una fama duradera. «La princesa: A Medley», una sátira sobre la educación de las mujeres que se publicó en 1847, también fue popular por su letra. W. S. Gilbert adaptó y parodió posteriormente la pieza en dos ocasiones: en La princesa (1870) y en La princesa Ida (1884).

Fue en 1850 cuando Tennyson alcanzó la cima de su carrera, publicando finalmente su obra maestra, «In Memoriam A.H.H.», dedicada a Hallam. Ese mismo año fue nombrado poeta laureado, sucediendo a William Wordsworth. Ese mismo año (el 13 de junio), Tennyson se casó con Emily Sellwood, a la que conocía desde la infancia, en el pueblo de Shiplake. Tuvieron dos hijos, Hallam Tennyson (nacido el 11 de agosto de 1852) -llamado así por su amigo- y Lionel (nacido el 16 de marzo de 1854).

Tennyson alquiló la casa de Farringford, en la isla de Wight, en 1853, y acabó comprándola en 1856. Con el tiempo, descubrió que había demasiados turistas asombrados que le molestaban en Farringford, por lo que se trasladó a Aldworth, en West Sussex, en 1869. Sin embargo, conservó Farringford, al que regresaba regularmente para pasar los inviernos.

En 1850, tras la muerte de William Wordsworth y el rechazo de Samuel Rogers, Tennyson fue nombrado poeta laureado; también se había pensado en Elizabeth Barrett Browning y Leigh Hunt. Ocupó el cargo hasta su propia muerte en 1892, el mandato más largo de cualquier laureado. Tennyson cumplió con los requisitos de este cargo, como la autoría de un poema de saludo a la princesa Alexandra de Dinamarca cuando llegó a Gran Bretaña para casarse con el futuro rey Eduardo VII. En 1855, Tennyson produjo una de sus obras más conocidas, «La carga de la Brigada Ligera», un dramático homenaje a los soldados de caballería británicos que participaron en una carga imprudente el 25 de octubre de 1854, durante la Guerra de Crimea. Otras obras estimadas escritas en el cargo de poeta laureado son «Oda a la muerte del duque de Wellington» y «Oda cantada en la inauguración de la Exposición Internacional».

Tennyson rechazó inicialmente una baronetía en 1865 y 1868 (cuando se lo propuso Disraeli), y finalmente aceptó un título de nobleza en 1883 a instancias de Gladstone. En 1884, Victoria le creó barón Tennyson, de Aldworth en el condado de Sussex y de Freshwater en la isla de Wight. Tomó asiento en la Cámara de los Lores el 11 de marzo de 1884.

Tennyson también escribió una cantidad considerable de versos políticos no oficiales, desde el belicoso «Formad, fusileros, formad», sobre la crisis francesa de 1859 y la creación del cuerpo de voluntarios, hasta «Steersman, be not precipitate in thine act

Virginia Woolf escribió una obra de teatro llamada Freshwater, en la que mostraba a Tennyson como anfitrión de sus amigos Julia Margaret Cameron y G. F. Watts. El coronel George Edward Gouraud, agente de Thomas Edison en Europa, realizó grabaciones sonoras de Tennyson leyendo su propia poesía, en los últimos años de su vida. Incluyen grabaciones de «The Charge of the Light Brigade», y extractos de «The splendour falls» (de The Princess), «Come into the garden» (de Maud), «Ask me no more», «Ode on the death of the Duke of Wellington» y «Lancelot and Elaine». La calidad del sonido es pobre, como suelen ser las grabaciones en cilindros de cera.

Hacia el final de su vida, Tennyson reveló que sus «creencias religiosas también desafiaban las convenciones, inclinándose hacia el agnosticismo y el pandeísmo»: De manera característicamente victoriana, Tennyson combina un profundo interés por la ciencia contemporánea con una creencia cristiana poco ortodoxa, incluso idiosincrásica. Famosamente, escribió en In Memoriam: «Hay más fe en la duda honesta, créanme, que en la mitad de los credos». En Maud, 1855, escribió: «Las iglesias han matado a su Cristo». En «Locksley Hall sesenta años después», Tennyson escribió: «El amor cristiano entre las iglesias parece el gemelo del odio pagano». En su obra, Becket, escribió: «Somos criaturas inciertas, y podemos, sí, incluso cuando no lo sabemos, mezclar nuestros escupitajos y odios privados con nuestra defensa del Cielo». Tennyson registró en su Diario (p. 127): «Creo en una especie de panteísmo». La biografía de su hijo confirma que Tennyson era un cristiano poco ortodoxo, señalando que Tennyson elogió a Giordano Bruno y a Spinoza en su lecho de muerte, diciendo de Bruno: «Su visión de Dios es en cierto modo la mía», en 1892.

Tennyson siguió escribiendo hasta los ochenta años. Murió el 6 de octubre de 1892 en Aldworth, a los 83 años. Fue enterrado en la Abadía de Westminster. Se erigió un monumento en la iglesia de Todos los Santos de Freshwater. Sus últimas palabras fueron: «¡Oh, que la prensa me tenga ahora!». El Tennyson Down y el Tennyson Trail de la isla de Wight llevan su nombre, y en la cima del Tennyson Down hay un monumento en su honor. Se supone que el lago Tennyson, en la zona alta de Nueva Zelanda, nombrado por Frederick Weld, lleva el nombre de Lord Tennyson.

Le sucedió como 2º barón Tennyson su hijo Hallam, que elaboró una biografía autorizada de su padre en 1897, y más tarde fue el segundo gobernador general de Australia.

Aunque Alberto, Príncipe Consorte, fue el principal responsable del nombramiento de Tennyson como laureado, la reina Victoria se convirtió en una ferviente admiradora de la obra de Tennyson, y escribió en su diario que se sintió «muy aliviada y complacida» al leer «In Memoriam A.H.H.» tras la muerte de Alberto.

Ambos se vieron dos veces, la primera en abril de 1862, cuando Victoria escribió en su diario: «de aspecto muy peculiar, alto, moreno, con una cabeza fina, pelo largo y negro suelto y barba, vestido de forma extraña, pero no hay ninguna afectación en él».

Tennyson se reunió con ella por segunda vez algo más de dos décadas después, el 7 de agosto de 1883, y la Reina le dijo lo reconfortante que había sido «In Memoriam A.H.H.».

Como material de partida para su poesía, Tennyson utilizó una amplia gama de temas que van desde las leyendas medievales a los mitos clásicos y desde las situaciones domésticas a las observaciones de la naturaleza. La influencia de John Keats y de otros poetas románticos publicados antes y durante su infancia es evidente por la riqueza de su imaginería y su escritura descriptiva. También maneja el ritmo con maestría. El insistente ritmo de Break, Break, Break acentúa la implacable tristeza del tema. Tennyson utiliza con sensibilidad las cualidades musicales de las palabras para enfatizar sus ritmos y significados. El lenguaje de «I come from haunts of coot and hern» (Vengo de los refugios de la focha y el arenque) es tan suave y ondulante como el arroyo del poema, y los dos últimos versos de «Come down O maid from yonder mountain height» (Desciende, oh doncella, de la altura de la montaña) ilustran su reveladora combinación de onomatopeya, aliteración y asonancia:

El gemido de las palomas en los olmos inmemoriales Y el murmullo de innumerables abejas.

Tennyson era un artesano que pulía y revisaba mucho sus manuscritos, hasta el punto de que sus esfuerzos de autoedición fueron calificados por su contemporáneo Robert Browning como «dementes», síntoma de «enfermedad mental». Su compleja práctica compositiva y su frecuente reelaboración demuestran también una relación dinámica entre las imágenes y el texto, como puede verse en los numerosos cuadernos en los que trabajó. Pocos poetas han utilizado tal variedad de estilos con una comprensión tan exacta de la métrica; como muchos poetas victorianos, experimentó adaptando los metros cuantitativos de la poesía griega y latina al inglés. Refleja el periodo victoriano de su madurez en su sentimiento de orden y su tendencia a la moralización. También refleja una preocupación común entre los escritores victorianos al estar preocupado por el conflicto entre la fe religiosa y la expansión del conocimiento científico. Tennyson poseía una gran fuerza poética, que sus primeros lectores solían atribuir a su «inglesidad» y a su masculinidad. Entre sus obras más largas son bien conocidas Maud e Idilios del Rey, esta última posiblemente la más famosa adaptación victoriana de la leyenda del Rey Arturo y los Caballeros de la Mesa Redonda. Un hilo común de dolor, melancolía y pérdida conecta gran parte de su poesía (incluyendo Mariana, The Lotos Eaters, Tears, Idle Tears, In Memoriam), posiblemente reflejando la lucha de toda la vida de Tennyson contra la depresión debilitante. T. S. Eliot describió a Tennyson como «el más triste de todos los poetas ingleses», cuyo dominio técnico del verso y del lenguaje proporcionaba una «superficie» a las «profundidades de su poesía, al abismo del dolor». Otros poetas, como W. H. Auden, mantuvieron una postura más crítica, afirmando que Tennyson era el «más estúpido» de todos los poetas ingleses, añadiendo que: «Había poco sobre la melancolía que él no conociera; había poco más que conociera».

La poesía temprana de Tennyson, con su medievalismo y su poderosa imaginería visual, fue una gran influencia para la Hermandad Prerrafaelita. En 1848, Dante Gabriel Rossetti y William Holman Hunt elaboraron una lista de «Inmortales», héroes artísticos a los que admiraban, especialmente de la literatura, entre los que se encontraban Keats y Tennyson, cuyas obras servirían de tema para los cuadros del PRB. Sólo La dama de Shalott fue tema para Rossetti, Hunt, John William Waterhouse (tres versiones) y Elizabeth Siddall.

Existe una realización heráldica de Alfred, Lord Tennyson en una vidriera de 1884 en el Hall del Trinity College, Cambridge, que muestra las armas: Gules, un doblez nebuloso o sobre él un chaplet vert entre tres caras de leopardo jessant-de-lys del segundo; Crest: Un brazo diestro con armadura, la mano en un guantelete o agarrando una lanza rota inclinada, rodeada de una guirnalda de laurel; Apoyos: Dos leopardos rampantes custodiando a gules sembrados de lis y coronados dúctilmente a or; Lema: Respiciens Prospiciens («Mirar hacia atrás (es) mirar hacia adelante»). Son una diferencia de las armas de Thomas Tenison (1636-1715), arzobispo de Canterbury, a su vez una diferencia de las armas de la familia Denys del siglo XIII de Glamorgan y Siston en Gloucestershire, a su vez una diferencia de las armas de Thomas de Cantilupe (el nombre «Tennyson» significa «hijo de Denys», aunque no se registra ninguna conexión entre las dos familias.

Lista de obras de Tennyson:

Fuentes

  1. Alfred, Lord Tennyson
  2. Alfred Tennyson
  3. Con solo ocho años (así se lo contaría a su hijo siendo ya adulto) había escrito unos «versos blancos de estilo thomsoniano en alabanza de las flores»; a la edad de diez y de once años había caído bajo el hechizo del Homero traducido por Pope y había escrito «cientos y cientos de versos en metro regular popeiano».[1]​
  4. Obra trágica de John Milton, publicada en 1671.
  5. James Spedding (1808-1881), escritor y editor inglés, principalmente conocido como editor de las obras de Francis Bacon. William Hepworth Thompson (1810-1886), erudito y profesor universitario inglés.
  6. ^ Stern, Keith (2007). Queers in History. Quistory Publishers.
  7. ^ The Oxford Dictionary of Quotations (5th ed.). Oxford University Press. 1999.
  8. ^ Alfred Lord Tennyson: A Brief Biography, Glenn Everett, Associate Professor of English, the University of Tennessee at Martin
  9. a b c d e f g h i j Poems of Alfred Lord Tennyson. Eugene Parsons (Introduction). New York: Thomas Y. Crowell Company, 1900.
  10. «Cambridge Book and Print Gallery». Consultado em 30 de maio de 2008. Arquivado do original em 14 de julho de 2006
  11. «Freethought of the Day, August 6, 2006, Alfred Tennyson». Consultado em 3 de dezembro de 2012. Arquivado do original em 3 de dezembro de 2012
  12. ^ Isaiah Berlin, Edmund Wilson Among the »Despicable English», in The New York Times, 12 aprile 1987. URL consultato il 24 giugno 2012.
  13. ^ Cambridge Book and Print Gallery, su cambridgeprints.com. URL consultato il 15 aprile 2016 (archiviato dall»url originale il 30 novembre 2012).
  14. ^ Freethought of the Day, August 6, 2006, Alfred Tennyson, su ffrf.org. URL consultato il 15 aprile 2016 (archiviato dall»url originale il 3 dicembre 2012).
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