Alexander Hamilton

Resumen

Alexander Hamilton (11 de enero de 1755 o 1757 – 12 de julio de 1804) fue un revolucionario estadounidense, estadista y Padre Fundador de los Estados Unidos. Hamilton fue un influyente intérprete y promotor de la Constitución estadounidense, fundador del Partido Federalista, así como fundador del sistema financiero de la nación, de la Guardia Costera de Estados Unidos y del periódico New York Post. Como primer secretario del Tesoro, Hamilton fue el principal autor de las políticas económicas de la administración del presidente George Washington. Tomó la iniciativa en la financiación por parte del gobierno federal de las deudas de los estados durante la Guerra de la Independencia, así como en el establecimiento de los dos primeros bancos centrales de facto de la nación (el Banco de Norteamérica y el Primer Banco de los Estados Unidos), un sistema de aranceles y la reanudación de las relaciones comerciales amistosas con Gran Bretaña. Su visión incluía un gobierno central fuerte dirigido por un vigoroso poder ejecutivo, una economía comercial sólida, el apoyo a la industria manufacturera y una fuerte defensa nacional.

Hamilton nació fuera del matrimonio en Charlestown, Nieves. Quedó huérfano de niño y fue acogido por un próspero comerciante. Al llegar a la adolescencia, los mecenas locales lo enviaron a Nueva York para que siguiera estudiando. Mientras estudiaba, publicó sus artículos de opinión en apoyo del Congreso Continental bajo un nombre de pluma, y también se dirigió a multitudes sobre el tema. Participó muy pronto en la milicia cuando comenzó la Guerra de la Independencia. Como oficial de artillería del nuevo Ejército Continental, entró en acción en la campaña de Nueva York y Nueva Jersey. En 1777, se convirtió en ayudante principal del Comandante en Jefe, el General George Washington, pero regresó al mando de campo a tiempo para una acción fundamental que aseguró la victoria en el Sitio de Yorktown, poniendo fin a las hostilidades.

Tras la guerra, fue elegido representante de Nueva York en el Congreso de la Confederación. Dimitió para ejercer la abogacía y fundó el Banco de Nueva York antes de volver a la política. Hamilton fue uno de los líderes en la búsqueda de la sustitución del débil gobierno confederal de los Artículos de la Confederación; dirigió la Convención de Annapolis de 1786, que impulsó al Congreso a convocar una Convención Constitucional en Filadelfia, donde actuó como delegado de Nueva York. Contribuyó a la ratificación de la Constitución escribiendo 51 de las 85 entregas de The Federalist Papers, que todavía se utilizan como una de las referencias más importantes para la interpretación de la Constitución.

Hamilton dirigió el Departamento del Tesoro como miembro de confianza del primer gabinete del presidente Washington. A día de hoy, sigue siendo el miembro más joven del gabinete estadounidense que ha ocupado un cargo desde el inicio de la República. Hamilton argumentó con éxito que los poderes implícitos de la Constitución proporcionaban la autoridad legal para financiar la deuda nacional, asumir las deudas de los estados y crear el Banco de los Estados Unidos, respaldado por el gobierno (es decir, el Primer Banco de los Estados Unidos). Estos programas se financiaron principalmente con un arancel sobre las importaciones y, posteriormente, con un controvertido impuesto sobre el whisky. Se opuso a que la administración se enredara con la serie de inestables gobiernos revolucionarios franceses. Los puntos de vista de Hamilton se convirtieron en la base del Partido Federalista, al que se opuso el Partido Demócrata-Republicano dirigido por Thomas Jefferson y James Madison.

En 1795, volvió a ejercer la abogacía en Nueva York. Llamó a la movilización bajo el presidente John Adams en 1798-99 contra la agresión militar de la Primera República Francesa, y fue nombrado Comandante General del Ejército de los Estados Unidos, que reconstituyó, modernizó y preparó para la guerra. El ejército no entró en combate en la cuasi-guerra que se libró íntegramente en el mar, y Hamilton se sintió indignado por el enfoque diplomático de Adams en la crisis con Francia. Su oposición a la reelección de Adams contribuyó a la derrota del Partido Federalista en 1800. Jefferson y Aaron Burr empataron para la presidencia en el colegio electoral, y Hamilton ayudó a derrotar a Burr, a quien consideraba sin principios, y a elegir a Jefferson a pesar de sus diferencias filosóficas.

Hamilton continuó con sus actividades legales y comerciales en la ciudad de Nueva York, y participó activamente en el fin de la legalidad del comercio internacional de esclavos. El vicepresidente Burr se presentó como candidato a gobernador del estado de Nueva York en 1804, y Hamilton hizo campaña contra él por considerarlo indigno. Ofendiéndose, Burr le retó a un duelo el 11 de julio de 1804, en el que Burr disparó e hirió mortalmente a Hamilton, que murió al día siguiente.

En general, se considera a Hamilton un administrador, político y financiero astuto e intelectualmente brillante, aunque a menudo impetuoso. A sus ideas se les atribuye haber sentado las bases del gobierno y las finanzas estadounidenses.

Alexander Hamilton nació y pasó parte de su infancia en Charlestown, la capital de la isla de Nieves, en las Islas de Sotavento (entonces parte de las Indias Occidentales británicas). Hamilton y su hermano mayor James Jr. (1753-1786) nacieron fuera del matrimonio de Rachel Faucette, una mujer casada de ascendencia hugonote mitad británica y mitad francesa, y James A. Hamilton, un escocés que era el cuarto hijo de Alexander Hamilton, el laird de Grange en Ayrshire. Aunque se especula insistentemente con que la madre de Hamilton era mestiza, no hay pruebas que lo corroboren. Rachel Faucette figuraba como blanca en las listas de impuestos.

No se sabe con certeza si el nacimiento de Hamilton fue en 1755 o en 1757. La mayoría de las pruebas históricas, después de la llegada de Hamilton a Norteamérica, apoyan la idea de que nació en 1757, incluyendo los propios escritos de Hamilton. Hamilton indicó su año de nacimiento en 1757 cuando llegó a las Trece Colonias y celebró su cumpleaños el 11 de enero. En su vida posterior, tendió a dar su edad sólo en cifras redondas. Los historiadores aceptaron 1757 como su año de nacimiento hasta aproximadamente 1930, cuando se publicó documentación adicional sobre su vida temprana en el Caribe, inicialmente en danés. En un documento testamentario de Santa Cruz de 1768, redactado tras la muerte de la madre de Hamilton, éste figuraba con 13 años de edad, lo que hizo que algunos historiadores, desde la década de 1930, se inclinaran por el año de nacimiento de 1755.

Los historiadores han especulado sobre las posibles razones para que aparezcan dos años de nacimiento diferentes en los documentos históricos. Si 1755 es correcto, Hamilton podría haber estado tratando de parecer más joven que sus compañeros de universidad, o tal vez deseaba evitar destacar como mayor. Si 1757 es correcto, el único documento testamentario que indica un año de nacimiento de 1755 puede haber incluido simplemente un error, o Hamilton podría haber dado una vez su edad como 13 después de la muerte de su madre en un intento de parecer mayor y más empleable. Los historiadores han señalado que el documento testamentario contenía otras inexactitudes probadas, lo que demuestra que no era del todo fiable. Richard Brookhiser señaló que «es más probable que un hombre sepa su propia fecha de nacimiento que un tribunal testamentario».

La madre de Hamilton había estado casada anteriormente en Santa Cruz, en las Islas Vírgenes, entonces gobernadas por Dinamarca, con un danés, Johann Michael Lavien. Tuvieron un hijo, Peter Lavien. En 1750, Faucette dejó a su marido y a su primer hijo; luego viajó a San Cristóbal donde conoció a James Hamilton. Hamilton y Faucette se trasladaron juntos a Nieves, su lugar de nacimiento, donde ella había heredado de su padre un terreno junto al mar en la ciudad.

Más tarde, James Hamilton abandonó a Rachel Faucette y a sus dos hijos, James Jr. y Alexander, supuestamente para «eludir una acusación de bigamia… después de enterarse de que su primer marido pretendía divorciarse de ella en virtud de la ley danesa por motivos de adulterio y abandono». A partir de entonces, Rachel se trasladó con sus dos hijos a Santa Cruz, donde los mantuvo manteniendo una pequeña tienda en Christiansted. Contrajo la fiebre amarilla y murió el 19 de febrero de 1768, dejando huérfano a Hamilton. Esto puede haber tenido graves consecuencias emocionales para él, incluso para los estándares de una infancia del siglo XVIII. En el tribunal testamentario, el «primer marido de Faucette se apoderó de sus bienes» y obtuvo los pocos objetos de valor que ella poseía, incluida la plata de la casa. Muchos objetos fueron subastados, pero un amigo compró los libros de la familia y los devolvió a Hamilton.

Hamilton se convirtió en empleado de Beekman y Cruger, una empresa local de importación y exportación que comerciaba con Nueva York y Nueva Inglaterra. Él y James Jr. fueron acogidos brevemente por su primo Peter Lytton; sin embargo, Lytton se quitó la vida en julio de 1769, dejando sus propiedades a su amante y a su hijo, y los hermanos Hamilton fueron separados posteriormente. James fue aprendiz de un carpintero local, mientras que Alexander recibió un hogar del comerciante de Nieves Thomas Stevens. Algunos indicios han llevado a especular con la posibilidad de que Stevens fuera el padre biológico de Alexander Hamilton: su hijo Edward Stevens se convirtió en un amigo íntimo de Hamilton, los dos chicos se describían como muy parecidos, ambos hablaban francés con fluidez y compartían intereses similares. Sin embargo, esta alegación, basada sobre todo en los comentarios de Timothy Pickering sobre el parecido entre los dos hombres, siempre ha sido vaga y sin fundamento. Rachel Faucette llevaba años viviendo en San Cristóbal y Nieves en el momento en que Alejandro fue concebido, mientras que Thomas Stevens vivía en Antigua y Santa Cruz; además, James Hamilton nunca renunció a la paternidad, e incluso en años posteriores, firmaba sus cartas a Hamilton con «Tu muy afectuoso padre».

Hamilton, a pesar de estar sólo en su adolescencia, demostró ser lo suficientemente capaz como comerciante como para que se le dejara a cargo de la empresa durante cinco meses en 1771 mientras el propietario estaba en el mar. Siguió siendo un ávido lector y más tarde se interesó por la escritura. Comenzó a desear una vida fuera de la isla donde vivía. Escribió una carta a su padre que era un relato detallado de un huracán que había devastado Christiansted el 30 de agosto de 1772. El reverendo presbiteriano Hugh Knox, tutor y mentor de Hamilton, presentó la carta para su publicación en la Royal Danish-American Gazette. El biógrafo Ron Chernow encontró la carta asombrosa por dos razones: en primer lugar, que «a pesar de todos sus excesos ampulosos, parece maravilloso que un oficinista autodidacta pueda escribir con tanto brío y gusto», y en segundo lugar, que un adolescente produjera un apocalíptico «sermón de fuego y azufre» considerando el huracán como una «reprimenda divina a la vanidad y pomposidad humanas». El ensayo impresionó a los líderes de la comunidad, que recaudaron un fondo para enviar a Hamilton a las colonias norteamericanas para su educación.

La Iglesia de Inglaterra negó la afiliación a Alexander y James Hamilton Jr. -y la educación en la escuela de la iglesia- porque sus padres no estaban legalmente casados. Mientras su madre vivía, recibían «tutoría individual» y clases en una escuela privada dirigida por una directora judía. Alexander complementó su educación con la biblioteca familiar de 34 libros.

En octubre de 1772 Hamilton llegó en barco a Boston y desde allí se dirigió a la ciudad de Nueva York. Se alojó en casa de Hércules Mulligan, de origen irlandés, quien, como hermano de un comerciante conocido por los benefactores de Hamilton, le ayudó a vender el cargamento que debía pagar su educación y manutención. Más tarde, en 1772, como preparación para el trabajo universitario, Hamilton comenzó a llenar las lagunas de su educación en la Academia Elizabethtown, una escuela preparatoria dirigida por Francis Barber en Elizabethtown, Nueva Jersey. Allí cayó bajo la influencia de William Livingston, un destacado intelectual y revolucionario local, con el que vivió durante un tiempo.

Hamilton ingresó en el King»s College (actual Universidad de Columbia), el alma mater de Mulligan, en la ciudad de Nueva York, en el otoño de 1773, «como estudiante privado», y volvió a alojarse con Mulligan hasta que se matriculó oficialmente en mayo de 1774. Su compañero de universidad y amigo de toda la vida, Robert Troup, habló elogiosamente de la claridad de Hamilton al explicar de forma concisa los argumentos de los patriotas contra los británicos en lo que se considera la primera aparición pública de Hamilton, el 6 de julio de 1774, en el Liberty Pole del King»s College. Hamilton, Troup y otros cuatro estudiantes universitarios formaron una sociedad literaria sin nombre que se considera precursora de la Philolexian Society.

El clérigo de la Iglesia de Inglaterra Samuel Seabury publicó una serie de panfletos promoviendo la causa lealista en 1774, a los que Hamilton respondió de forma anónima con sus primeros escritos políticos, A Full Vindication of the Measures of Congress y The Farmer Refuted. Seabury intentó esencialmente provocar el miedo en las colonias, y su principal objetivo era detener la posible unión entre las colonias. Hamilton publicó otros dos artículos en los que atacaba la Ley de Quebec, y es posible que también fuera el autor de las quince entregas anónimas de «The Monitor» para el New York Journal de Holt. Hamilton era partidario de la causa revolucionaria en esta etapa previa a la guerra, aunque no aprobaba las represalias de las turbas contra los leales. El 10 de mayo de 1775, Hamilton se ganó el mérito de haber salvado a su presidente universitario Myles Cooper, un lealista, de una turba enfurecida, hablando a la multitud el tiempo suficiente para que Cooper pudiera escapar.

Hamilton se vio obligado a interrumpir sus estudios antes de graduarse cuando la universidad cerró sus puertas durante la ocupación británica de la ciudad. Cuando terminó la guerra, tras unos meses de autoestudio, en julio de 1782 Hamilton aprobó el examen de abogacía y en octubre de 1782 obtuvo la licencia para defender casos ante el Tribunal Supremo del Estado de Nueva York. En 1788, Hamilton recibió el título de Master of Arts del reconstituido Columbia College por su trabajo en la reapertura de la universidad y su firmeza financiera. Hamilton fue elegido miembro de la Sociedad Filosófica Americana en 1791.

Primeros años de carrera militar

En 1775, tras el primer enfrentamiento de las tropas americanas con las británicas en Lexington y Concord, Hamilton y otros estudiantes del King»s College se unieron a una compañía de milicianos voluntarios de Nueva York llamada Corsicans, que más tarde se rebautizó o reformó como Hearts of Oak.

Practicó con la compañía, antes de las clases, en el cementerio de la cercana capilla de San Pablo. Hamilton estudió por su cuenta la historia y las tácticas militares y pronto fue recomendado para el ascenso. Bajo el fuego del HMS Asia, dirigió los Corazones de Roble con el apoyo de Hércules Mulligan y los Hijos de la Libertad en una exitosa incursión por los cañones británicos en la Batería, cuya captura hizo que la unidad se convirtiera en una compañía de artillería a partir de entonces: 13

A través de sus conexiones con influyentes patriotas neoyorquinos como Alexander McDougall y John Jay, Hamilton levantó la Compañía Provincial de Artillería de Nueva York de 60 hombres en 1776, y fue elegido capitán. La compañía participó en la campaña de 1776 en la ciudad de Nueva York y sus alrededores; como retaguardia de la retirada del Ejército Continental por Manhattan, sirviendo en la Batalla de Harlem Heights poco después, así como en la Batalla de White Plains un mes después. En la Batalla de Trenton, se situó en el punto más alto de la ciudad, en la confluencia de las actuales calles Warren y Broad, para mantener a los hessianos inmovilizados en el Cuartel de Trenton.

Hamilton participó en la batalla de Princeton el 3 de enero de 1777. Tras un revés inicial, Washington reunió a las tropas estadounidenses y las dirigió en una exitosa carga contra las fuerzas británicas. Después de hacer una breve resistencia, los británicos retrocedieron, algunos abandonaron Princeton y otros se refugiaron en Nassau Hall. Hamilton subió tres cañones y los hizo disparar sobre el edificio. Entonces algunos americanos se abalanzaron sobre la puerta principal y la derribaron. Posteriormente, los británicos colocaron una bandera blanca en una de las ventanas; 194 soldados británicos salieron del edificio y depusieron las armas, terminando así la batalla con una victoria estadounidense.

El personal de George Washington

Hamilton fue invitado a convertirse en ayudante de William Alexander, Lord Stirling, y de otro general, quizás Nathanael Greene o Alexander McDougall. Rechazó estas invitaciones, creyendo que su mejor oportunidad para mejorar su posición en la vida era la gloria en el campo de batalla. Finalmente, Hamilton recibió una invitación que no podía rechazar: servir como ayudante de Washington, con el rango de teniente coronel. Washington creía que «los ayudantes de campo son personas en las que se debe depositar toda la confianza y se requieren hombres con capacidad para ejecutar las tareas con propiedad y prontitud».

Hamilton sirvió durante cuatro años como jefe de personal de Washington. Se encargó de las cartas al Congreso, a los gobernadores de los estados y a los generales más poderosos del Ejército Continental; redactó muchas de las órdenes y cartas de Washington bajo la dirección de este último; llegó a emitir órdenes de Washington sobre la propia firma de Hamilton. Hamilton participó en una gran variedad de tareas de alto nivel, como la inteligencia, la diplomacia y la negociación con los oficiales superiores del ejército como emisario de Washington.

Durante la guerra, Hamilton se convirtió en amigo íntimo de varios oficiales. Sus cartas al marqués de Lafayette y a John Laurens, que emplean las convenciones literarias sentimentales de finales del siglo XVIII y aluden a la historia y la mitología griegas, han sido interpretadas por Jonathan Ned Katz como reveladoras de una relación homosocial o incluso homosexual. En cambio, el biógrafo Gregory D. Massey, entre otros, descarta todas esas especulaciones por considerarlas infundadas, describiendo su amistad como una camaradería puramente platónica y situando su correspondencia en el contexto de la dicción florida de la época.

Comando de campo

Mientras formaba parte del personal de Washington, Hamilton buscó durante mucho tiempo el mando y el regreso al combate activo. A medida que la guerra se acercaba a su fin, sabía que las oportunidades de gloria militar disminuían. El 15 de febrero de 1781, Hamilton fue reprendido por Washington tras un pequeño malentendido. Aunque Washington trató rápidamente de arreglar su relación, Hamilton insistió en dejar su personal. Se marchó oficialmente en marzo y se instaló con su nueva esposa, Elizabeth Schuyler, cerca del cuartel general de Washington. Continuó pidiendo repetidamente a Washington y a otros un mando de campo. Washington seguía negándose, alegando la necesidad de nombrar a hombres de mayor rango. Esto continuó hasta principios de julio de 1781, cuando Hamilton presentó una carta a Washington con su comisión adjunta, «amenazando así tácitamente con dimitir si no conseguía su deseado mando».

El 31 de julio, Washington cedió y asignó a Hamilton como comandante de un batallón de compañías de infantería ligera de los regimientos 1 y 2 de Nueva York y dos compañías provisionales de Connecticut. En la planificación del asalto a Yorktown, a Hamilton se le dio el mando de tres batallones, que debían luchar conjuntamente con las tropas francesas aliadas en la toma de los Reductos nº 9 y nº 10 de las fortificaciones británicas de Yorktown. Hamilton y sus batallones tomaron el Reducto nº 10 con bayonetas en una acción nocturna, tal y como estaba previsto. Los franceses también sufrieron grandes bajas y tomaron el Reducto nº 9. Estas acciones forzaron la rendición británica de todo un ejército en Yorktown, marcando el fin de facto de la guerra, aunque las pequeñas batallas continuaron durante dos años más hasta la firma del Tratado de París y la salida de las últimas tropas británicas.

Congreso de la Confederación

Después de Yorktown, Hamilton regresó a Nueva York y renunció a su cargo en marzo de 1782. Aprobó el examen de abogado en julio, tras seis meses de formación autodidacta. También aceptó una oferta de Robert Morris para convertirse en receptor de los impuestos continentales del Estado de Nueva York. Hamilton fue designado en julio de 1782 para el Congreso de la Confederación como representante de Nueva York para el período que comenzaba en noviembre de 1782. Antes de su nombramiento en el Congreso en 1782, Hamilton ya compartía sus críticas al Congreso. Expresó estas críticas en su carta a James Duane del 3 de septiembre de 1780. En esta carta escribió,

«El defecto fundamental es la falta de poder en el Congreso… la propia confederación es defectuosa y requiere ser alterada; no es apta ni para la guerra, ni para la paz».

Mientras formaba parte del personal de Washington, Hamilton se sintió frustrado por la naturaleza descentralizada del Congreso Continental en tiempos de guerra, en particular por su dependencia de los estados para obtener un apoyo financiero voluntario que a menudo no llegaba. Bajo los Artículos de la Confederación, el Congreso no tenía poder para recaudar impuestos o exigir dinero a los estados. Esta falta de una fuente estable de financiación había dificultado al Ejército Continental tanto la obtención de las provisiones necesarias como el pago a sus soldados. Durante la guerra, y durante algún tiempo después, el Congreso obtuvo los fondos que pudo de los subsidios del Rey de Francia, de la ayuda solicitada a los diversos estados (que a menudo no podían o no querían contribuir) y de los préstamos europeos.

Thomas Burke había propuesto una enmienda a los Artículos, en febrero de 1781, para dar al Congreso el poder de recaudar un impuesto del 5%, o derecho sobre todas las importaciones, pero esto requería la ratificación de todos los estados; asegurar su aprobación como ley resultó imposible después de que fuera rechazada por Rhode Island en noviembre de 1782. James Madison se unió a Hamilton para influir en el Congreso y enviar una delegación para persuadir a Rhode Island de que cambiara de opinión. Su informe recomendando la delegación argumentaba que el gobierno nacional necesitaba no sólo cierto nivel de autonomía financiera, sino también la capacidad de hacer leyes que sustituyeran a las de los estados individuales. Hamilton transmitió una carta en la que argumentaba que el Congreso ya tenía la facultad de imponer impuestos, ya que tenía el poder de fijar las sumas adeudadas por los diversos estados; pero la rescisión por parte de Virginia de su propia ratificación de esta enmienda puso fin a las negociaciones con Rhode Island.

El Congreso y el ejército

Mientras Hamilton estaba en el Congreso, los soldados descontentos comenzaron a representar un peligro para los jóvenes Estados Unidos. La mayor parte del ejército estaba entonces destinado en Newburgh, Nueva York. Los miembros del ejército estaban financiando gran parte de sus propios suministros, y no habían sido pagados en ocho meses. Además, después de Valley Forge, a los oficiales continentales se les había prometido en mayo de 1778 una pensión de la mitad de su paga cuando fueran licenciados. A principios de la década de 1780, debido a la estructura del gobierno bajo los Artículos de la Confederación, éste no tenía poder para cobrar impuestos ni para pagar a sus soldados. En 1782, tras varios meses sin cobrar, un grupo de oficiales se organizó para enviar una delegación a presionar al Congreso, encabezada por el capitán Alexander McDougall. Los oficiales tenían tres demandas: la paga del Ejército, sus propias pensiones, y la conmutación de esas pensiones en un pago único si el Congreso no podía pagar las pensiones de medio sueldo de por vida. El Congreso rechazó la propuesta.

Varios congresistas, entre ellos Hamilton, Robert Morris y Gouverneur Morris (sin parentesco), intentaron utilizar esta llamada Conspiración de Newburgh como palanca para asegurar el apoyo de los estados y del Congreso a la financiación del gobierno nacional. Animaron a MacDougall a continuar con su enfoque agresivo, insinuando consecuencias desconocidas si no se satisfacían sus demandas, y derrotaron las propuestas diseñadas para poner fin a la crisis sin establecer impuestos generales: que los estados asumieran la deuda con el ejército, o que se estableciera una imposición dedicada al único propósito de pagar esa deuda.

Hamilton sugirió utilizar las reclamaciones del Ejército para imponer a los estados el sistema de financiación nacional propuesto. Los Morris y Hamilton se pusieron en contacto con el general Henry Knox para sugerirle que él y los oficiales desafiaran a la autoridad civil, al menos no disolviéndose si el ejército no estaba satisfecho. Hamilton escribió a Washington para sugerirle que, de forma encubierta, «tomara la dirección» de los esfuerzos de los oficiales por conseguir una reparación, para asegurar la financiación continental pero manteniendo al ejército dentro de los límites de la moderación. Washington contestó a Hamilton negándose a presentar el ejército. Una vez finalizada la crisis, Washington advirtió de los peligros de utilizar el ejército como palanca para obtener apoyo para el plan de financiación nacional.

El 15 de marzo, Washington desactivó la situación de Newburgh dirigiéndose personalmente a los oficiales. El Congreso ordenó la disolución oficial del Ejército en abril de 1783. En el mismo mes, el Congreso aprobó una nueva medida para un impuesto de 25 años -que Hamilton votó en contra- que de nuevo requería el consentimiento de todos los estados; también aprobó una conmutación de las pensiones de los oficiales a cinco años de sueldo completo. Rhode Island volvió a oponerse a estas disposiciones, y las enérgicas afirmaciones de Hamilton sobre las prerrogativas nacionales en su carta anterior se consideraron excesivas.

En junio de 1783, otro grupo de soldados descontentos de Lancaster, Pensilvania, envió al Congreso una petición en la que exigían sus salarios atrasados. Cuando empezaron a marchar hacia Filadelfia, el Congreso encargó a Hamilton y a otras dos personas que interceptaran a la turba. Hamilton solicitó una milicia al Consejo Ejecutivo Supremo de Pensilvania, pero fue rechazada. Hamilton instruyó al Secretario Adjunto de Guerra William Jackson para que interceptara a los hombres. Jackson no tuvo éxito. La turba llegó a Filadelfia y los soldados procedieron a arengar al Congreso por su paga. Hamilton argumentó que el Congreso debía trasladarse a Princeton, Nueva Jersey. El Congreso estuvo de acuerdo y se trasladó allí. Frustrado por la debilidad del gobierno central, Hamilton, mientras estaba en Princeton, redactó un llamamiento para revisar los Artículos de la Confederación. Esta resolución contenía muchas de las características de la futura Constitución de los Estados Unidos, incluyendo un gobierno federal fuerte con capacidad para recaudar impuestos y crear un ejército. También incluía la separación de poderes en el legislativo, el ejecutivo y el judicial.

Regreso a Nueva York

Hamilton dimitió del Congreso en 1783. Cuando los británicos abandonaron Nueva York en 1783, ejerció allí en sociedad con Richard Harison. Se especializó en la defensa de tories y súbditos británicos, como en el caso Rutgers v. Waddington, en el que venció una demanda por los daños causados a una cervecería por los ingleses que la poseían durante la ocupación militar de Nueva York. Abogó para que el Tribunal del Alcalde interpretara la ley estatal de forma coherente con el Tratado de París de 1783, que había puesto fin a la Guerra de la Independencia: 64-69

En 1784, fundó el Banco de Nueva York, uno de los más antiguos que aún existen Hamilton fue uno de los hombres que restauró el King»s College como Columbia College, que había estado suspendido desde 1776 y gravemente dañado durante la guerra. Insatisfecho desde hacía tiempo con los Artículos de la Confederación por considerarlos demasiado débiles para ser eficaces, desempeñó un importante papel de liderazgo en la Convención de Annapolis de 1786. Redactó su resolución para una convención constitucional, y con ello acercó un paso más a la realidad su viejo deseo de tener un gobierno federal más eficaz y financieramente autosuficiente.

Convención Constitucional y ratificación de la Constitución

En 1787, Hamilton fue asambleísta del condado de Nueva York en la Legislatura del Estado de Nueva York y fue elegido como delegado para la Convención Constitucional por su suegro Philip Schuyler. Aunque Hamilton había sido un líder en la convocatoria de una nueva Convención Constitucional, su influencia directa en la propia Convención fue bastante limitada. La facción del gobernador George Clinton en la legislatura de Nueva York había elegido a los otros dos delegados de Nueva York, John Lansing Jr. y Robert Yates, y ambos se oponían al objetivo de Hamilton de un gobierno nacional fuerte. Por lo tanto, cuando los otros dos miembros de la delegación de Nueva York estaban presentes, decidían el voto de Nueva York, para asegurar que no hubiera alteraciones importantes en los Artículos de la Confederación.:  195

Al principio de la Convención, Hamilton pronunció un discurso en el que proponía un presidente vitalicio; no tuvo ningún efecto en las deliberaciones de la convención. Propuso tener un presidente elegido y senadores elegidos que sirvieran de por vida, supeditados a la «buena conducta» y sujetos a la remoción por corrupción o abuso; esta idea contribuyó más tarde a la opinión hostil de Hamilton como simpatizante monárquico, sostenida por James Madison. Según las notas de Madison, Hamilton dijo con respecto al ejecutivo: «El modelo inglés era el único bueno en esta materia. El interés hereditario del rey estaba tan entrelazado con el de la nación, y sus emolumentos personales eran tan grandes, que se le colocaba por encima del peligro de ser corrompido desde el exterior… Que se nombre un ejecutivo vitalicio que se atreva a ejecutar sus poderes».

Hamilton argumentó: «Y permítanme observar que un ejecutivo es menos peligroso para las libertades del pueblo cuando está en el cargo de por vida que durante siete años. Puede decirse que esto constituye una monarquía electiva… Pero al hacer que el ejecutivo esté sujeto a juicio político, el término »monarquía» no puede aplicarse…» En sus notas de la convención, Madison interpretó la propuesta de Hamilton como una reivindicación del poder para los «ricos y bien nacidos». La perspectiva de Madison prácticamente aisló a Hamilton de sus compañeros delegados y de otros que consideraban que no reflejaban las ideas de la revolución y la libertad.

Durante la convención, Hamilton elaboró un proyecto de Constitución basado en los debates de la convención, pero nunca lo presentó. Este proyecto tenía la mayoría de las características de la Constitución actual. En este borrador, el Senado debía ser elegido en proporción a la población, siendo dos quintos del tamaño de la Cámara, y el Presidente y los Senadores debían ser elegidos a través de complejas elecciones de varias etapas, en las que los electores elegidos elegirían cuerpos más pequeños de electores; ocuparían el cargo de por vida, pero serían removibles por mala conducta. El Presidente tendría derecho de veto absoluto. El Tribunal Supremo tendría jurisdicción inmediata sobre todos los pleitos que afectaran a los Estados Unidos, y los gobernadores de los estados serían nombrados por el gobierno federal.

Al final de la convención, Hamilton aún no estaba satisfecho con la Constitución final, pero la firmó de todos modos como una gran mejora respecto a los Artículos de la Confederación, e instó a sus compañeros delegados a hacerlo también. Como los otros dos miembros de la delegación de Nueva York, Lansing y Yates, ya se habían retirado, Hamilton fue el único neoyorquino que firmó la Constitución de los Estados Unidos..:  206 A continuación, tomó parte muy activa en la exitosa campaña para la ratificación del documento en Nueva York en 1788, que fue un paso crucial para su ratificación nacional. Primero utilizó la popularidad de la Constitución entre las masas para obligar a George Clinton a firmar, pero no tuvo éxito. La convención estatal celebrada en Poughkeepsie en junio de 1788 enfrentó a Hamilton, Jay, James Duane, Robert Livingston y Richard Morris con la facción clintoniana liderada por Melancton Smith, Lansing, Yates y Gilbert Livingston.

Los miembros de la facción de Hamilton estaban en contra de cualquier ratificación condicional, bajo la impresión de que Nueva York no sería aceptada en la Unión, mientras que la facción de Clinton quería enmendar la Constitución, manteniendo el derecho del estado a separarse si sus intentos fracasaban. Durante la convención estatal, el hecho de que New Hampshire y Virginia se convirtieran en el noveno y décimo estado en ratificar la Constitución, respectivamente, había asegurado que no se produjera ningún aplazamiento y que se tuviera que llegar a un compromiso. Los argumentos que Hamilton utilizó para las ratificaciones eran en gran parte iteraciones del trabajo de The Federalist Papers, y Smith finalmente se decantó por la ratificación, aunque fue más por necesidad que por la retórica de Hamilton. La votación en la convención estatal fue ratificada 30 a 27, el 26 de julio de 1788.

En 1788, Hamilton participó por segunda vez en la que resultó ser la última sesión del Congreso de la Confederación.

Hamilton reclutó a John Jay y a James Madison para que escribieran una serie de ensayos, ahora conocidos como The Federalist Papers, para defender la Constitución propuesta. Él hizo la mayor contribución a ese esfuerzo, escribiendo 51 de los 85 ensayos publicados (Madison escribió 29, y Jay escribió los otros cinco). Hamilton supervisó todo el proyecto, reclutó a los participantes, escribió la mayoría de los ensayos y supervisó la publicación. Durante el proyecto, cada persona era responsable de sus áreas de especialización. Jay se ocupó de las relaciones exteriores. Madison se ocupó de la historia de las repúblicas y confederaciones, así como de la anatomía del nuevo gobierno. Hamilton se ocupó de los poderes del Estado que más le interesaban: el ejecutivo y el judicial, con algunos aspectos del Senado, además de cubrir los asuntos militares y los impuestos. Los documentos aparecieron por primera vez en The Independent Journal el 27 de octubre de 1787.

Hamilton escribió el primer documento firmado como Publius, y todos los siguientes fueron firmados con ese nombre: 210 Jay escribió los siguientes cuatro documentos para profundizar en la debilidad de la confederación y en la necesidad de la unidad contra la agresión extranjera y contra la división en confederaciones rivales, y, excepto en el Federalista nº 64, no intervino más. 211 Los puntos más destacados de Hamilton incluían la discusión de que, aunque las repúblicas habían sido culpables de desórdenes en el pasado, los avances en la «ciencia de la política» habían fomentado principios que garantizaban que esos abusos pudieran evitarse (como la división de poderes, los controles legislativos, un poder judicial independiente y legisladores que estuvieran representados por electores Hamilton también escribió una extensa defensa de la constitución (nº 23-36), y discutió el Senado y los poderes ejecutivo y judicial en los nº 65-85. Hamilton y Madison se dedicaron a describir el estado anárquico de la confederación en los números 15-22, y se ha dicho que no eran significativamente diferentes en su pensamiento durante este período, en contraste con su marcada oposición más adelante. Aparecieron sutiles diferencias entre ambos al discutir la necesidad de ejércitos permanentes.

En 1764, el rey Jorge III había fallado a favor de Nueva York en una disputa entre Nueva York y Nuevo Hampshire sobre la región que luego se convirtió en el estado de Vermont. Nueva York se negó entonces a reconocer las reclamaciones de propiedades derivadas de las concesiones otorgadas por el gobernador de Nuevo Hampshire, Benning Wentworth, durante los 15 años anteriores, cuando el territorio había sido gobernado como parte de facto de Nuevo Hampshire. En consecuencia, los habitantes del territorio en disputa, llamado las mercedes de Nuevo Hampshire, se resistieron a la aplicación de las leyes de Nueva York dentro de las mercedes. La milicia de Ethan Allen, llamada Green Mountain Boys, conocida por sus éxitos en la guerra contra los británicos en 1775, se formó originalmente con el propósito de resistir al gobierno colonial de Nueva York. En 1777, los estadistas de las mercedes declararon un estado separado que se llamaría Vermont, y a principios de 1778, habían erigido un gobierno estatal.

Durante los años 1777-1785, a Vermont se le negó repetidamente la representación en el Congreso Continental, en gran parte porque Nueva York insistió en que Vermont era legalmente una parte de Nueva York. Vermont adoptó la postura de que, como sus peticiones de admisión a la Unión fueron denegadas, no formaba parte de los Estados Unidos, no estaba sujeto al Congreso y tenía libertad para negociar por separado con los británicos. Las últimas negociaciones de Haldimand condujeron a algunos intercambios de prisioneros de guerra. El tratado de paz de 1783 que puso fin a la guerra incluyó a Vermont dentro de los límites de los Estados Unidos. El 2 de marzo de 1784, el gobernador George Clinton de Nueva York pidió al Congreso que declarara la guerra con el fin de derrocar al gobierno de Vermont, pero el Congreso no tomó ninguna decisión.

En 1787, el gobierno de Nueva York había renunciado casi por completo a sus planes de subyugar a Vermont, pero seguía reclamando su jurisdicción. Como miembro de la legislatura de Nueva York, Hamilton argumentó enérgica y largamente a favor de un proyecto de ley para reconocer la soberanía del Estado de Vermont, contra numerosas objeciones a su constitucionalidad y política. El examen del proyecto de ley se aplazó hasta una fecha posterior. Entre 1787 y 1789, Hamilton intercambió cartas con Nathaniel Chipman, un abogado que representaba a Vermont. En 1788 entró en vigor la nueva Constitución de los Estados Unidos, con su plan de sustituir el Congreso Continental unicameral por un nuevo Congreso compuesto por un Senado y una Cámara de Representantes. Hamilton escribió:

Uno de los primeros temas de deliberación con el nuevo Congreso será la independencia de Kentucky , por la que los estados del sur estarán ansiosos. Los del norte se alegrarán de encontrar un contrapeso en Vermont.

En 1790, la legislatura de Nueva York decidió renunciar a la reclamación de Nueva York sobre Vermont si el Congreso decidía admitir a Vermont en la Unión y si las negociaciones entre Nueva York y Vermont sobre la frontera entre los dos estados concluían con éxito. En 1790, los negociadores discutieron no sólo la frontera, sino también la compensación financiera de los concesionarios de tierras de Nueva York cuyas concesiones Vermont se negaba a reconocer porque entraban en conflicto con concesiones anteriores de New Hampshire. Se acordó una compensación de 30.000 dólares españoles y Vermont fue admitido en la Unión en 1791.

El presidente George Washington nombró a Hamilton primer secretario del Tesoro de los Estados Unidos el 11 de septiembre de 1789. Dejó el cargo el último día de enero de 1795. Gran parte de la estructura del gobierno de los Estados Unidos se elaboró en esos cinco años, empezando por la estructura y la función del propio gabinete. El biógrafo Forrest McDonald sostiene que Hamilton consideraba su cargo, al igual que el del primer lord del Tesoro británico, como el equivalente a un primer ministro. Hamilton supervisaba a sus colegas bajo el reinado electivo de George Washington. Washington solicitó el consejo y la ayuda de Hamilton en asuntos que no eran competencia del Departamento del Tesoro. En 1791, siendo secretario, Hamilton fue elegido miembro de la Academia Americana de las Artes y las Ciencias. Hamilton presentó varios informes financieros al Congreso. Entre ellos se encuentran el Primer Informe sobre el Crédito Público, las Operaciones de la Ley que Establece los Derechos de Importación, el Informe sobre un Banco Nacional, el Informe sobre el Establecimiento de una Casa de la Moneda, el Informe sobre las Manufacturas y el Informe sobre un Plan para el Apoyo Adicional del Crédito Público. Así, la gran empresa del proyecto de Hamilton de una república administrativa es el establecimiento de la estabilidad.

Informe sobre el crédito público

Antes de levantar la sesión de la Cámara en septiembre de 1789, pidieron a Hamilton que hiciera un informe con sugerencias para mejorar el crédito público antes de enero de 1790. Hamilton había escrito a Robert Morris, ya en 1781, que arreglando el crédito público conseguirían su objetivo de independencia. Las fuentes que Hamilton utilizó fueron desde franceses como Jacques Necker y Montesquieu hasta escritores británicos como Hume, Hobbes y Malachy Postlethwayt. Mientras escribía el informe, también buscó sugerencias de contemporáneos como John Witherspoon y Madison. Aunque se pusieron de acuerdo sobre los impuestos adicionales, como las destilerías y los derechos sobre los licores importados y los impuestos sobre la tierra, Madison temía que los valores de la deuda pública cayeran en manos extranjeras.:  244-45

En el informe, Hamilton consideraba que los valores debían pagarse por su valor total a sus legítimos propietarios, incluidos aquellos que asumieron el riesgo financiero de comprar bonos del gobierno que la mayoría de los expertos pensaban que nunca serían rescatados. Argumentaba que la libertad y la seguridad de la propiedad eran inseparables y que el gobierno debía respetar los contratos, ya que constituían la base de la moral pública y privada. Para Hamilton, el manejo adecuado de la deuda pública también permitiría a Estados Unidos pedir préstamos a tipos de interés asequibles y también sería un estimulante para la economía.

Hamilton dividió la deuda en nacional y estatal, y a su vez dividió la deuda nacional en externa e interna. Mientras que había acuerdo sobre cómo manejar la deuda externa (especialmente con Francia), no lo había con respecto a la deuda nacional en manos de los acreedores nacionales. Durante la Guerra de la Independencia, los ciudadanos acaudalados habían invertido en bonos, y los veteranos de guerra habían sido pagados con pagarés y pagarés que cayeron en picado durante la Confederación. En respuesta, los veteranos de guerra vendieron los valores a los especuladores por tan sólo quince o veinte centavos de dólar.

Hamilton pensaba que el dinero de los bonos no debía ir a los soldados que habían mostrado poca fe en el futuro del país, sino a los especuladores que habían comprado los bonos a los soldados. El proceso de intentar localizar a los tenedores originales de los bonos, junto con el hecho de que el gobierno mostrara discriminación entre las clases de tenedores si los veteranos de guerra iban a ser compensados, también pesaban como factores para Hamilton. En cuanto a las deudas estatales, Hamilton sugirió consolidarlas con la deuda nacional y etiquetarlas como deuda federal, en aras de la eficiencia a escala nacional.

La última parte del informe se refería a la eliminación de la deuda mediante la utilización de un fondo de amortización que retiraría el cinco por ciento de la deuda anualmente hasta que fuera pagada. Debido a que los bonos se negociaban muy por debajo de su valor nominal, las compras beneficiarían al gobierno a medida que los títulos subieran de precio..:  300 Cuando se presentó el informe a la Cámara de Representantes, los detractores no tardaron en manifestarse en contra. Algunas de las opiniones negativas expresadas en la Cámara fueron que la noción de programas que se asemejaban a la práctica británica era perversa, y que el equilibrio de poder se desplazaría de los representantes al poder ejecutivo. William Maclay sospechaba que varios congresistas estaban involucrados en los valores del gobierno, viendo al Congreso en una liga impía con los especuladores de Nueva York.:  302 El congresista James Jackson también habló en contra de Nueva York, con acusaciones de que los especuladores intentaban estafar a los que aún no se habían enterado del informe de Hamilton.:  303

La participación de personas del círculo de Hamilton, como Schuyler, William Duer, James Duane, Gouverneur Morris y Rufus King, como especuladores, tampoco era favorable para los que estaban en contra del informe, aunque Hamilton personalmente no poseía ni negociaba una parte de la deuda: 250 Madison acabó por pronunciarse en contra en febrero de 1790. Aunque no estaba en contra de que los actuales tenedores de deuda pública se beneficiaran, quería que las ganancias fueran para los tenedores originales. Madison no creía que los tenedores originales hubieran perdido la fe en el gobierno, sino que habían vendido sus títulos por desesperación.:  305 El compromiso fue considerado atroz tanto por los hamiltonianos como por sus disidentes, como Maclay, y el voto de Madison fue derrotado por 36 votos contra 13 el 22 de febrero: 255

La lucha para que el gobierno nacional asumiera la deuda de los estados fue un asunto más largo, y duró más de cuatro meses. Durante este período, los recursos que Hamilton debía aplicar al pago de las deudas estatales fueron solicitados por Alexander White, y fueron rechazados debido a que Hamilton no pudo preparar la información para el 3 de marzo, e incluso fue pospuesto por sus propios partidarios a pesar de configurar un informe al día siguiente (que consistía en una serie de deberes adicionales para cumplir con los intereses de las deudas estatales):  297-98 Duer dimite como Subsecretario de Hacienda, y el voto de asunción es rechazado por 31 votos contra 29 el 12 de abril.: 258-59

Durante este período, Hamilton pasó por alto el creciente tema de la esclavitud en el Congreso, después de que los cuáqueros pidieran su abolición, volviendo a tratar el tema al año siguiente.

Otro asunto en el que Hamilton desempeñó un papel fue la ubicación temporal de la capital desde la ciudad de Nueva York. Tench Coxe fue enviado a hablar con Maclay para negociar la ubicación temporal de la capital en Filadelfia, ya que se necesitaba un solo voto en el Senado y cinco en la Cámara para que se aprobara el proyecto de ley: 263 Thomas Jefferson escribió años después que Hamilton tuvo una discusión con él, por esta época, sobre el traslado de la capital de los Estados Unidos a Virginia mediante una «píldora» que «sería peculiarmente amarga para los Estados del Sur, y que debería adoptarse alguna medida concomitante para endulzarla un poco para ellos»:  263 El proyecto de ley fue aprobado en el Senado el 21 de julio y en la Cámara por 34 votos a favor y 28 en contra el 26 de julio de 1790: 263

Informe sobre un banco nacional

El Informe de Hamilton sobre un Banco Nacional era una proyección del primer Informe sobre el Crédito Público. Aunque Hamilton había estado formando ideas sobre un banco nacional ya en 1779, 268 había reunido ideas de diversas maneras durante los últimos once años. Entre ellas, las teorías de Adam Smith, amplios estudios sobre el Banco de Inglaterra, los errores del Banco de América del Norte y su experiencia en el establecimiento del Banco de Nueva York. También utilizó los registros americanos de James Wilson, Pelatiah Webster, Gouverneur Morris y de su secretario de tesorería adjunto Tench Coxe. Pensó que este plan para un Banco Nacional podría ayudar en cualquier tipo de crisis financiera.

Hamilton sugirió que el Congreso fundara el Banco Nacional con una capitalización de 10 millones de dólares, una quinta parte de los cuales sería manejada por el gobierno. Como el gobierno no tenía el dinero, lo pediría prestado al propio banco, y devolvería el préstamo en diez cuotas anuales iguales.:  194 El resto debía estar a disposición de los inversores particulares. El banco iba a ser gobernado por un consejo de administración de veinticinco miembros que debía representar a una gran mayoría de los accionistas privados, lo que Hamilton consideraba esencial por estar bajo una dirección privada.:  268 El modelo de banco de Hamilton tenía muchas similitudes con el del Banco de Inglaterra, excepto que Hamilton quería excluir al gobierno de participar en la deuda pública, pero proporcionar una oferta monetaria grande, firme y elástica para el funcionamiento de los negocios normales y el desarrollo económico habitual, entre otras diferencias.:  194-95 Los ingresos fiscales para iniciar el banco eran los mismos que había propuesto anteriormente, aumentos sobre las bebidas alcohólicas importadas: ron, licor y whisky.: 195-96

El proyecto de ley pasó por el Senado prácticamente sin problemas, pero las objeciones a la propuesta aumentaron cuando llegó a la Cámara de Representantes. En general, los críticos sostenían que Hamilton estaba sirviendo a los intereses del noreste por medio del banco, y que los del estilo de vida agrario no se beneficiarían de él: 270 Entre esos críticos estaba James Jackson, de Georgia, que también intentó refutar el informe citando The Federalist Papers: 270 Madison y Jefferson también se opusieron al proyecto de ley del banco. La posibilidad de que el capital no se trasladara al Potomac si el banco iba a tener un establecimiento firme en Filadelfia era una razón más importante, y las acciones que los congresistas de Pensilvania llevaron a cabo para mantener el capital allí inquietaron a ambos hombres.: 199-200 La Rebelión del Whisky también demostró cómo en otros planes financieros había una distancia entre las clases, ya que los ricos se beneficiaban de los impuestos.

Madison advirtió a los congresistas de Pensilvania que atacaría el proyecto de ley como inconstitucional en la Cámara, y cumplió su amenaza: 200 Madison argumentó su caso de dónde se podía establecer el poder de un banco dentro de la Constitución, pero no logró convencer a los miembros de la Cámara, y su autoridad en la Constitución fue cuestionada por algunos miembros: 200-01 El proyecto de ley finalmente fue aprobado de manera abrumadora 39 a 20, el 8 de febrero de 1791: 271

Washington dudó en firmar el proyecto de ley, ya que recibió sugerencias del fiscal general Edmund Randolph y de Thomas Jefferson. Jefferson desestimó la cláusula «necesaria y apropiada» como razonamiento para la creación de un banco nacional, afirmando que los poderes enumerados «pueden llevarse a cabo todos sin un banco»:  271-72 Junto con las objeciones de Randolph y Jefferson, también se cree que la participación de Washington en el traslado de la capital desde Filadelfia fue una razón para su vacilación.:  202-03 En respuesta a la objeción de la cláusula «necesaria y apropiada», Hamilton declaró que «Necesario a menudo no significa más que necesario, requerido, incidental, útil o conducente a», y el banco era una «especie conveniente de medio en el que (los impuestos) deben ser pagados»:  272-73 Washington acabaría firmando el proyecto de ley: 272-73

Creación de la Casa de la Moneda de EE.UU.

En 1791, Hamilton presentó a la Cámara de Representantes el Informe sobre el establecimiento de una Casa de la Moneda. Muchas de las ideas de Hamilton para este informe procedían de economistas europeos, resoluciones de las reuniones del Congreso Continental de 1785 y 1786, y de personas como Robert Morris, Gouverneur Morris y Thomas Jefferson.

Dado que las monedas que más circulaban en Estados Unidos en aquella época eran las españolas, Hamilton propuso que acuñar un dólar estadounidense que pesara casi lo mismo que el peso español sería la forma más sencilla de introducir una moneda nacional. Hamilton difería de los responsables de la política monetaria europea en su deseo de sobrevalorar el oro en relación con la plata, con el argumento de que Estados Unidos siempre recibiría un flujo de plata de las Indias Occidentales:  197 A pesar de su propia preferencia por un patrón de oro monometálico, finalmente emitió una moneda bimetálica con una proporción fija de 15:1 de plata y oro.

Hamilton propuso que el dólar estadounidense tuviera monedas fraccionarias utilizando decimales, en lugar de octavos como la moneda española. Esta innovación fue sugerida originalmente por el Superintendente de Finanzas Robert Morris, con quien Hamilton mantuvo correspondencia tras examinar una de las monedas de Nova Constellatio de Morris en 1783. También deseaba la acuñación de monedas de pequeño valor, como piezas de plata de diez centavos y de cobre de centavo y medio centavo, para reducir el coste de la vida de los pobres. Uno de sus principales objetivos era que el público en general se acostumbrara a manejar dinero con frecuencia:  198

En 1792, los principios de Hamilton fueron adoptados por el Congreso, dando lugar a la Ley de Acuñación de 1792 y a la creación de la Casa de la Moneda de los Estados Unidos. Debía haber una moneda de diez dólares de águila de oro, un dólar de plata y moneda fraccionaria que iba de medio a cincuenta centavos. La acuñación de la plata y el oro se emitió en 1795.

Servicio de corte de ingresos

El contrabando en las costas estadounidenses era un problema antes de la Guerra de la Independencia, y después de la Revolución fue más problemático. Junto con el contrabando, la falta de control de la navegación, la piratería y el desequilibrio de los ingresos eran también problemas importantes. En respuesta, Hamilton propuso al Congreso la creación de una fuerza de policía naval llamada «revenue cutters» para patrullar las aguas y ayudar a los recaudadores de aduanas a confiscar el contrabando. Esta idea también se propuso para ayudar a controlar los aranceles, impulsar la economía estadounidense y promover la marina mercante. Se cree que la experiencia obtenida durante su aprendizaje con Nicholas Kruger influyó en su toma de decisiones.

En cuanto a algunos de los detalles del «Sistema de Cortadores», Hamilton quería que los diez primeros cortadores estuvieran en diferentes zonas de los Estados Unidos, desde Nueva Inglaterra hasta Georgia. Cada uno de esos cúteres debía estar armado con diez mosquetes y bayonetas, veinte pistolas, dos cinceles, un hacha ancha y dos linternas. El tejido de las velas debía ser de fabricación nacional; y se tomaron disposiciones para el suministro de alimentos de los empleados y la etiqueta al subir a los barcos. El 4 de agosto de 1790 el Congreso creó el Revenue Cutter Service, que se considera el nacimiento de la Guardia Costera de los Estados Unidos.

El whisky como ingreso fiscal

Una de las principales fuentes de ingresos que Hamilton consiguió que el Congreso aprobara fue un impuesto especial sobre el whisky. En su primer proyecto de ley arancelaria de enero de 1790, Hamilton propuso recaudar los tres millones de dólares necesarios para pagar los gastos de funcionamiento del gobierno y los intereses de las deudas nacionales y extranjeras mediante un aumento de los derechos sobre los vinos importados, los licores destilados, el té, el café y los licores nacionales. La propuesta fracasó, ya que el Congreso aceptó la mayoría de las recomendaciones, excluyendo el impuesto especial sobre el whisky (el arancel de Madison del mismo año era una modificación del de Hamilton que sólo incluía los derechos de importación y fue aprobado en septiembre).

En respuesta a la diversificación de los ingresos, ya que las tres cuartas partes de los ingresos recogidos procedían del comercio con Gran Bretaña, Hamilton intentó una vez más durante su Informe sobre el Crédito Público, al presentarlo en 1790, implantar un impuesto especial sobre los licores importados y nacionales. El tipo impositivo se graduaba en proporción a la graduación del whisky, y Hamilton pretendía igualar la carga impositiva de los licores importados con la de los nacionales. En lugar del impuesto sobre la producción, los ciudadanos podían pagar 60 centavos por galón de capacidad de dispensación, junto con una exención para los pequeños alambiques utilizados exclusivamente para el consumo doméstico. Se dio cuenta del rechazo que recibiría el impuesto en las zonas rurales, pero pensó que la imposición de los licores era más razonable que los impuestos sobre la tierra.

La oposición provino inicialmente de la Cámara de Representantes de Pensilvania, que protestaba por el impuesto. William Maclay había señalado que ni siquiera los legisladores de Pensilvania habían sido capaces de hacer cumplir los impuestos especiales en las regiones occidentales del estado. Hamilton era consciente de las posibles dificultades y propuso que los inspectores tuvieran la capacidad de registrar los edificios que los destiladores designaran para almacenar sus bebidas espirituosas, y que pudieran registrar las instalaciones sospechosas de almacenamiento ilegal para confiscar el contrabando con una orden judicial. Aunque los inspectores no podían registrar las casas y los almacenes, debían realizar dos visitas diarias y presentar informes semanales muy detallados. Hamilton advirtió contra los medios judiciales expeditivos, y favoreció un juicio con jurado con los posibles infractores. Ya en 1791, los lugareños comenzaron a rehuir o amenazar a los inspectores, ya que consideraban que los métodos de inspección eran intrusivos. Los inspectores también fueron empañados y emplumados, vendados y azotados. Hamilton había intentado apaciguar a la oposición con una bajada de impuestos, pero no fue suficiente.

La fuerte oposición al impuesto sobre el whisky por parte de los productores artesanales de regiones rurales remotas estalló en la Rebelión del Whisky en 1794; en el oeste de Pensilvania y en el oeste de Virginia, el whisky era el producto básico de exportación y era fundamental para la economía local. En respuesta a la rebelión, creyendo que el cumplimiento de las leyes era vital para el establecimiento de la autoridad federal, Hamilton acompañó al lugar de la rebelión al presidente Washington, al general Henry «Caballo Ligero Harry» Lee y a más tropas federales de las que se reunieron en un solo lugar durante la Revolución. Este abrumador despliegue de fuerza intimidó a los líderes de la insurrección, poniendo fin a la misma prácticamente sin derramamiento de sangre.

Fabricación e industria

El siguiente informe de Hamilton fue su Informe sobre las Manufacturas. Aunque el Congreso le solicitó el 15 de enero de 1790 un informe sobre las manufacturas que ampliara la independencia de los Estados Unidos, el informe no se presentó hasta el 5 de diciembre de 1791: 274, 277 En el informe, Hamilton citó La riqueza de las naciones y utilizó a los fisiócratas franceses como ejemplo para rechazar el agrarismo y la teoría fisiocrática, respectivamente. : 233 Hamilton también refutó las ideas de Smith sobre la no interferencia del gobierno, ya que habría sido perjudicial para el comercio con otros países: 244 Hamilton también pensó que Estados Unidos, al ser un país principalmente agrario, estaría en desventaja al tratar con Europa. En respuesta a los detractores agrarios, Hamilton declaró que los intereses de los agricultores se verían favorecidos por las manufacturas: 276 y que la agricultura era tan productiva como las manufacturas: 276

Hamilton argumentó que el desarrollo de una economía industrial es imposible sin aranceles de protección. Entre las formas en que el gobierno debería ayudar a la manufactura, Hamilton abogaba por la asistencia gubernamental a las «industrias incipientes» para que pudieran lograr economías de escala, mediante la imposición de aranceles protectores a los productos extranjeros importados que también se fabricaban en los Estados Unidos, por la retirada de los aranceles aplicados a las materias primas necesarias para la manufactura nacional y por los límites pecuniarios: 277 También pedía que se fomentara la inmigración para que la gente se superara en oportunidades de empleo similares. El Congreso archivó el informe sin mucho debate (excepto por la objeción de Madison a la formulación de Hamilton de la cláusula de Bienestar General, que Hamilton interpretó liberalmente como base legal para sus amplios programas).

En 1791, Hamilton, junto con Coxe y varios empresarios de Nueva York y Filadelfia, formaron la Sociedad para el Establecimiento de Manufacturas Útiles, una corporación industrial privada. En mayo de 1792, los directores decidieron examinar las cataratas del Passaic como posible ubicación para un centro de fabricación. El 4 de julio de 1792, los directores de la sociedad se reunieron con Philip Schuyler en el hotel de Abraham Godwin en el río Passaic, donde dirigirían una gira de prospección de la zona para la manufactura nacional. En un principio se sugirió que cavaran trincheras de una milla de largo y construyeran las fábricas lejos de las cataratas, pero Hamilton argumentó que sería demasiado costoso y laborioso.

Se eligió la ubicación en Great Falls del río Passaic, en Nueva Jersey, debido al acceso a las materias primas, a que estaba densamente habitada y a que tenía acceso a la energía hidráulica de las cataratas del Passaic: 231 La ciudad fabril recibió el nombre de Paterson en honor al gobernador de Nueva Jersey, William Paterson, que firmó la carta. Los beneficios debían provenir de sociedades específicas y no de los beneficios que debían otorgarse a la nación y a los ciudadanos, lo que no se ajustaba al informe. Hamilton también sugirió que las primeras acciones se ofrecieran a 500.000 dólares y que, con el tiempo, aumentaran a un millón de dólares, y dio la bienvenida a las suscripciones del gobierno estatal y federal por igual. La empresa nunca tuvo éxito: numerosos accionistas renegaron de los pagos de las acciones, algunos miembros pronto quebraron y William Duer, el gobernador del programa, fue enviado a la prisión de deudores, donde murió. A pesar de los esfuerzos de Hamilton por enmendar el desastre, la empresa quebró.

El Tratado de Jay y Gran Bretaña

Cuando Francia y Gran Bretaña entraron en guerra a principios de 1793, los cuatro miembros del Gabinete fueron consultados sobre qué hacer. Ellos y Washington acordaron unánimemente permanecer neutrales, y hacer que se recordara al embajador francés que estaba criando corsarios y mercenarios en suelo americano, el «ciudadano» Genêt:  336-41 Sin embargo, en 1794 la política hacia Gran Bretaña se convirtió en un importante punto de discordia entre los dos partidos. Hamilton y los federalistas deseaban más comercio con Gran Bretaña, el mayor socio comercial de los recién formados Estados Unidos. Los republicanos veían a la Gran Bretaña monárquica como la principal amenaza para el republicanismo y proponían, en cambio, iniciar una guerra comercial.:  327-28

Para evitar la guerra, Washington envió al presidente del Tribunal Supremo, John Jay, a negociar con los británicos; Hamilton redactó en gran medida las instrucciones de Jay. El resultado fue el Tratado de Jay. Fue denunciado por los republicanos, pero Hamilton movilizó el apoyo de todo el país. El Tratado de Jay fue aprobado por el Senado en 1795 por la mayoría de dos tercios requerida. El Tratado resolvió las cuestiones pendientes de la Revolución, evitó la guerra e hizo posible diez años de comercio pacífico entre Estados Unidos y Gran Bretaña:  Capítulo 9 El historiador George Herring señala los «notables y fortuitos beneficios económicos y diplomáticos» producidos por el Tratado.

Varios estados europeos habían formado una Liga de Neutralidad Armada contra las incursiones en sus derechos de neutralidad; el Gabinete también fue consultado sobre si Estados Unidos debía unirse a la alianza, y decidió no hacerlo. La decisión se mantuvo en secreto, pero Hamilton la reveló en privado a George Hammond, el ministro británico en Estados Unidos, sin decírselo a Jay ni a nadie más. Su acto permaneció desconocido hasta que se leyeron los despachos de Hammond en la década de 1920. Esta «sorprendente revelación» puede haber tenido un efecto limitado en las negociaciones; Jay amenazó con unirse a la Liga en un momento dado, pero los británicos tenían otras razones para no ver la Liga como una amenaza seria.

Renuncia a un cargo público

Su esposa Eliza sufrió un aborto mientras Hamilton estaba ausente durante la represión armada de la Rebelión del Whisky. A raíz de esto, Hamilton presentó su dimisión del cargo el 1 de diciembre de 1794, avisando a Washington con dos meses de antelación, Antes de dejar su puesto el 31 de enero de 1795, Hamilton presentó al Congreso un Informe sobre un Plan para el Mayor Apoyo del Crédito Público para frenar el problema de la deuda. Hamilton se mostró insatisfecho con lo que consideraba la falta de un plan integral para arreglar la deuda pública. Deseaba que se aprobaran nuevos impuestos y que los anteriores se hicieran permanentes, y declaró que cualquier excedente del impuesto especial sobre el licor se destinaría a reducir la deuda pública. Sus propuestas fueron incluidas en un proyecto de ley por el Congreso poco más de un mes después de su salida como secretario del Tesoro. Unos meses más tarde, Hamilton retomó el ejercicio de la abogacía en Nueva York para estar más cerca de su familia.

La visión de Hamilton fue cuestionada por los agraristas de Virginia Thomas Jefferson y James Madison, que formaron un partido rival, el Partido Republicano Jeffersoniano. Estaban a favor de gobiernos estatales fuertes basados en la América rural y protegidos por milicias estatales, en contraposición a un gobierno nacional fuerte apoyado por un ejército y una armada nacionales. Denunciaron a Hamilton por no estar suficientemente dedicado al republicanismo, por ser demasiado amigo de la corrupta Gran Bretaña y de la monarquía en general, y por estar demasiado orientado hacia las ciudades, los negocios y la banca.

El sistema bipartidista estadounidense comenzó a surgir cuando los partidos políticos se agruparon en torno a intereses contrapuestos. Un grupo del Congreso, liderado por Madison, Jefferson y William Branch Giles, comenzó como un grupo de oposición a los programas financieros de Hamilton. Hamilton y sus aliados comenzaron a llamarse federalistas. El grupo de oposición, ahora llamado Partido Demócrata-Republicano por los politólogos, se autodenominaba entonces Republicano.

Hamilton reunió una coalición nacional para conseguir apoyo para la Administración, incluyendo los programas financieros expansivos que Hamilton había convertido en política de la administración y, especialmente, la política de neutralidad del presidente en la guerra europea entre Gran Bretaña y la Francia revolucionaria. Hamilton denunció públicamente al ministro francés Edmond-Charles Genêt (se llamaba a sí mismo «Ciudadano Genêt»), que encargó a corsarios estadounidenses y reclutó a estadounidenses para milicias privadas para que atacaran barcos británicos y posesiones coloniales de aliados británicos. Finalmente, incluso Jefferson se unió a Hamilton para pedir la destitución de Genêt. Para que la república administrativa de Hamilton tuviera éxito, los estadounidenses tenían que verse primero como ciudadanos de una nación, y experimentar una administración que se mostrara firme y demostrara los conceptos de la Constitución de los Estados Unidos. Los federalistas impusieron algunos impuestos directos internos, pero se apartaron de la mayoría de las implicaciones de la república administrativa de Hamilton por ser arriesgadas.

Los republicanos jeffersonianos se oponían a los bancos y a las ciudades, y estaban a favor de la serie de gobiernos revolucionarios inestables de Francia. Construyeron su propia coalición nacional para oponerse a los federalistas. Ambos bandos obtuvieron el apoyo de las facciones políticas locales, y cada uno de ellos desarrolló sus propios periódicos partidistas. Noah Webster, John Fenno y William Cobbett fueron enérgicos editores de los federalistas; Benjamin Franklin Bache y Philip Freneau fueron ardientes editores republicanos. Todos sus periódicos se caracterizaban por intensos ataques personales, grandes exageraciones y afirmaciones inventadas. En 1801, Hamilton fundó un periódico diario que aún se publica, el New York Evening Post (actual New York Post), e incorporó a William Coleman como su editor.

La oposición entre Hamilton y Jefferson es la más conocida e históricamente la más importante de la historia política estadounidense. La incompatibilidad de Hamilton y Jefferson se vio agravada por el deseo inconfesable de cada uno de ellos de ser el principal y más fiable consejero de Washington.

Un irritante partidista adicional para Hamilton fueron las elecciones al Senado de los Estados Unidos de 1791 en Nueva York, que dieron como resultado la elección del candidato demócrata-republicano Aaron Burr, anteriormente fiscal general del estado de Nueva York, sobre el senador Philip Schuyler, el titular federalista y suegro de Hamilton. Hamilton culpó personalmente a Burr de este resultado, y a partir de entonces empezaron a aparecer caracterizaciones negativas de Burr en su correspondencia. Los dos hombres trabajaron juntos de vez en cuando en varios proyectos, incluyendo el ejército de Hamilton de 1798 y la Compañía de Agua de Manhattan.

Elección presidencial de 1796

La dimisión de Hamilton como Secretario del Tesoro en 1795 no le apartó de la vida pública. Con la reanudación de su ejercicio de la abogacía, permaneció cerca de Washington como consejero y amigo. Hamilton influyó en Washington en la composición de su discurso de despedida escribiendo borradores para que Washington los comparara con el borrador de este último, aunque cuando Washington contempló la posibilidad de retirarse en 1792, había consultado a James Madison por un borrador que se utilizó de forma similar al de Hamilton.

En las elecciones de 1796, según la Constitución de entonces, cada uno de los electores presidenciales tenía dos votos, que debían emitir por hombres diferentes. El que recibía más votos se convertía en presidente, y el segundo, en vicepresidente. Este sistema no se diseñó pensando en el funcionamiento de los partidos, ya que se consideraba que eran de dudosa reputación y facciosos. Los federalistas planearon hacer frente a esto haciendo que todos sus electores votaran por John Adams, entonces vicepresidente, y todos, excepto unos pocos, por Thomas Pinckney, de Carolina del Sur.

Adams estaba resentido por la influencia de Hamilton con Washington y lo consideraba demasiado ambicioso y escandaloso en su vida privada; Hamilton comparaba a Adams desfavorablemente con Washington y lo consideraba demasiado inestable emocionalmente para ser presidente. Hamilton aprovechó la elección como una oportunidad: instó a todos los electores del norte a votar por Adams y Pinckney, para que no entrara Jefferson; pero cooperó con Edward Rutledge para que los electores de Carolina del Sur votaran por Jefferson y Pinckney. Si todo esto funcionaba, Pinckney tendría más votos que Adams, Pinckney sería presidente y Adams seguiría siendo vicepresidente, pero no funcionó. Los federalistas se enteraron (incluso el ministro francés en Estados Unidos lo sabía), y los federalistas del norte votaron por Adams pero no por Pinckney, en número suficiente como para que Pinckney quedara tercero y Jefferson se convirtiera en vicepresidente. Adams se resintió de la intriga, ya que consideraba que su servicio a la nación era mucho más amplio que el de Pinckney.

Escándalo del caso Reynolds

En el verano de 1797, Hamilton se convirtió en el primer político estadounidense importante involucrado públicamente en un escándalo sexual. Seis años antes, en el verano de 1791, Hamilton, de 34 años, se vio envuelto en una aventura con Maria Reynolds, de 23 años. Según el relato de Hamilton, Maria se acercó a él en su casa de Filadelfia, alegando que su marido James Reynolds la maltrataba y la había abandonado, y que deseaba volver con sus parientes en Nueva York, pero que carecía de medios:  366-69 Hamilton anotó su dirección y posteriormente le entregó 30 dólares personalmente en su pensión, donde ella le hizo pasar a su dormitorio y «se produjo una conversación de la que rápidamente se desprendió que sería aceptable algo más que un consuelo pecuniario». Los dos comenzaron una relación ilícita intermitente que duró aproximadamente hasta junio de 1792.

En el transcurso de ese año, mientras se desarrollaba la aventura, James Reynolds era muy consciente de la infidelidad de su esposa, y probablemente la orquestó desde el principio. Apoyó continuamente su relación para extorsionar regularmente a Hamilton. La práctica común de la época para hombres de igual posición social era que el marido agraviado buscara retribución en un duelo, pero Reynolds, de un estatus social inferior y consciente de lo mucho que tenía que perder Hamilton si su actividad salía a la luz pública, recurrió a la extorsión. Tras una petición inicial de 1.000 dólares a la que Hamilton accedió, Reynolds invitó a Hamilton a renovar sus visitas a su esposa «como amigo» para extorsionarle después de cada visita con «préstamos» forzados que, muy probablemente en connivencia, María solicitaba con sus cartas. Al final, los pagos del chantaje ascendieron a más de 1.300 dólares, incluida la extorsión inicial:  369 Es posible que en este momento Hamilton fuera consciente de que ambos cónyuges estaban implicados en el chantaje, y que acogiera y cumpliera estrictamente la petición de James Reynolds de poner fin a la relación.

En noviembre de 1792, James Reynolds y su socio Jacob Clingman fueron arrestados por falsificar y especular con los salarios atrasados de los veteranos de la Guerra de la Independencia. Clingman fue puesto en libertad bajo fianza y transmitió información al congresista demócrata-republicano James Monroe de que Reynolds tenía pruebas que incriminaban a Hamilton en actividades ilícitas como Secretario del Tesoro. Monroe consultó con los congresistas Muhlenberg y Venable sobre las medidas a tomar y los congresistas se enfrentaron a Hamilton el 15 de diciembre de 1792. Hamilton refutó las sospechas de especulación exponiendo su aventura con María y presentando como prueba las cartas de ambos Reynolds, demostrando que sus pagos a James Reynolds estaban relacionados con el chantaje por su adulterio, y no con la mala conducta del Tesoro. El trío acordó por su honor mantener los documentos en privado con la máxima confianza.:  366-69

Sin embargo, en el verano de 1797, el periodista «notoriamente escurridizo» James T. Callender publicó A History of the United States for the Year 1796 (Historia de los Estados Unidos para el año 1796): 334 El panfleto contenía acusaciones, basadas en documentos del enfrentamiento del 15 de diciembre de 1792 sacados de contexto, de que James Reynolds había sido un agente de Hamilton. El 5 de julio de 1797, Hamilton escribió a Monroe, Muhlenberg y Venable, pidiéndoles que confirmaran que no había nada que pudiera dañar la percepción de su integridad mientras era Secretario del Tesoro. Todos, excepto Monroe, cumplieron con la petición de Hamilton. A continuación, Hamilton publicó un folleto de 100 páginas, al que más tarde se suele denominar el Panfleto Reynolds, y en el que hablaba del asunto con detalles poco delicados para la época. La esposa de Hamilton, Elizabeth, acabó perdonándole, pero nunca perdonó a Monroe. Aunque Hamilton se enfrentó a las burlas de la facción demócrata-republicana, mantuvo su disponibilidad para el servicio público.:  334-36

Cuasi-guerra

Durante la preparación militar de la cuasi-guerra de 1798-1800, y con el fuerte respaldo de Washington (que había sido llamado a abandonar su retiro para liderar el Ejército si se materializaba una invasión francesa), Adams nombró a regañadientes a Hamilton general de división del ejército. Ante la insistencia de Washington, Hamilton fue nombrado general de división superior, lo que provocó que Henry Knox rechazara el nombramiento para servir como subalterno de Hamilton (Knox había sido general de división en el Ejército Continental y pensaba que sería degradante servir por debajo de él).

Hamilton fue inspector general del Ejército de los Estados Unidos desde el 18 de julio de 1798 hasta el 15 de junio de 1800. Como Washington no estaba dispuesto a dejar Mount Vernon a menos que fuera para comandar un ejército en el campo, Hamilton era el jefe de facto del ejército, para considerable disgusto de Adams. Si estallaba una guerra a gran escala con Francia, Hamilton sostenía que el ejército debía conquistar las colonias norteamericanas del aliado de Francia, España, fronterizas con Estados Unidos. Hamilton estaba dispuesto a hacer marchar al ejército a través del sur de Estados Unidos si era necesario.

Para financiar este ejército, Hamilton escribió regularmente a Oliver Wolcott Jr., su sucesor en la tesorería; a William Loughton Smith, del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes; y al senador Theodore Sedgwick de Massachusetts. Les instó a aprobar un impuesto directo para financiar la guerra. Smith dimitió en julio de 1797, ya que Hamilton le reclamó por su lentitud, e instó a Wolcott a gravar las casas en lugar de las tierras. El programa final incluía impuestos sobre la tierra, las casas y los esclavos, calculados a diferentes tasas en los distintos estados y requiriendo la evaluación de las casas, y una Ley del Timbre como la de los británicos antes de la Revolución, aunque esta vez los estadounidenses se gravaban a sí mismos a través de sus propios representantes. No obstante, esto provocó resistencia en el sureste de Pensilvania, liderada principalmente por hombres como John Fries, que había marchado con Washington contra la Rebelión del Whisky.

Hamilton ayudó en todas las áreas del desarrollo del ejército, y tras la muerte de Washington fue por defecto el oficial superior del Ejército de los Estados Unidos desde el 14 de diciembre de 1799 hasta el 15 de junio de 1800. El ejército debía protegerse de la invasión de Francia. Sin embargo, Adams desbarató todos los planes de guerra al iniciar negociaciones con Francia que condujeron a la paz. Ya no había una amenaza directa a la que tuviera que responder el ejército que comandaba Hamilton. Adams descubrió que miembros clave de su gabinete, concretamente el Secretario de Estado Timothy Pickering y el Secretario de Guerra James McHenry, eran más leales a Hamilton que él mismo; Adams los despidió en mayo de 1800.

Elección presidencial de 1800

En noviembre de 1799, las Leyes de Extranjería y Sedición habían dejado un periódico demócrata-republicano en funcionamiento en la ciudad de Nueva York; cuando el último, el New Daily Advertiser, publicó un artículo diciendo que Hamilton había intentado comprar el Philadelphia Aurora y cerrarlo, Hamilton hizo que el editor fuera procesado por difamación sediciosa, y la acusación obligó al propietario a cerrar el periódico.

En las elecciones de 1800, Hamilton trabajó para derrotar no sólo a los candidatos rivales demócratas-republicanos, sino también al propio candidato de su partido, John Adams:  392-99 Aaron Burr había ganado Nueva York para Jefferson en mayo; ahora Hamilton propuso una repetición de la elección bajo reglas diferentes -con distritos cuidadosamente trazados y cada uno eligiendo un elector- de manera que los federalistas se dividieran el voto electoral de Nueva York. (John Jay, un federalista que había renunciado a la Corte Suprema para ser gobernador de Nueva York, escribió en el reverso de la carta las palabras: «Proponiendo una medida con fines partidistas que no me convendría adoptar», y se negó a responder).

John Adams se presentaba esta vez con Charles Cotesworth Pinckney de Carolina del Sur (el hermano mayor del candidato Thomas Pinckney de las elecciones de 1796). Hamilton recorrió ahora Nueva Inglaterra, instando de nuevo a los electores del norte a que se mantuvieran firmes en favor de Pinckney con la renovada esperanza de convertirlo en presidente; y volvió a intrigar en Carolina del Sur: 350-51 Las ideas de Hamilton consistían en convencer a los federalistas de los estados centrales para que afirmaran su no apoyo a Adams si no había apoyo para Pinckney y en escribir a más de los modestos apoyos de Adams sobre su supuesta mala conducta mientras era presidente:  350-51 Hamilton esperaba que los estados del sur, como las Carolinas, dieran su voto a Pinckney y a Jefferson, lo que haría que el primero quedara por delante de Adams y Jefferson.:  394-95

De acuerdo con el segundo de los planes mencionados, y una reciente desavenencia personal con Adams,: 351 Hamilton escribió un panfleto titulado Carta de Alexander Hamilton, sobre la conducta pública y el carácter de John Adams, Esq. Presidente de los Estados Unidos, que era muy crítico con él, aunque terminaba con un tibio apoyo..:  396 Lo envió por correo a doscientos federalistas destacados; cuando una copia cayó en manos de los demócratas-republicanos, éstos la imprimieron. Esto perjudicó la campaña de reelección de Adams en 1800 y dividió al Partido Federalista, asegurando prácticamente la victoria del Partido Demócrata-Republicano, liderado por Jefferson, en las elecciones de 1800; disminuyó la posición de Hamilton entre muchos federalistas.

Jefferson había vencido a Adams, pero tanto él como Aaron Burr habían recibido 73 votos en el Colegio Electoral (Adams terminó en tercer lugar, Pinckney en cuarto, y Jay recibió un voto). Con Jefferson y Burr empatados, la Cámara de Representantes de los Estados Unidos tuvo que elegir entre los dos hombres: 399 Varios federalistas que se oponían a Jefferson apoyaron a Burr, y durante las primeras 35 votaciones, a Jefferson se le negó la mayoría. Antes de la 36ª votación, Hamilton apoyó a Jefferson, apoyando el acuerdo alcanzado por James A. Bayard de Delaware, en el que cinco representantes federalistas de Maryland y Vermont se abstuvieron de votar, permitiendo que las delegaciones de esos estados fueran a favor de Jefferson, poniendo fin al impasse y eligiendo a Jefferson como presidente en lugar de Burr: 350-51

Aunque a Hamilton no le gustaba Jefferson y no estaba de acuerdo con él en muchas cuestiones, consideraba a Jefferson como el menor de los males. Hamilton hablaba de Jefferson como «un hombre no tan peligroso», y de que Burr era un «pícaro enemigo» de la medida principal de la pasada administración. Fue por esa razón, junto con el hecho de que Burr era un norteño y no un virginiano, que muchos representantes federalistas votaron por él.

Hamilton escribió muchas cartas a sus amigos en el Congreso para convencer a los miembros de que vieran lo contrario.:  401 Los federalistas rechazaron la diatriba de Hamilton como razones para no votar por Burr,: 401 aunque el historiador Cokie Roberts afirmó que la campaña de Hamilton contra Burr fue una de las principales razones por las que Burr no ganó al final. No obstante, Burr se convertiría en vicepresidente de los Estados Unidos tras perder frente a Jefferson. Cuando quedó claro que Jefferson había desarrollado sus propias preocupaciones sobre Burr y no apoyaría su regreso a la vicepresidencia, Burr buscó la gobernación de Nueva York en 1804 con el apoyo de los federalistas, contra el jeffersoniano Morgan Lewis, pero fue derrotado por fuerzas que incluían a Hamilton.

Duelo con Burr y muerte

Poco después de las elecciones a gobernador de 1804 en Nueva York -en las que Morgan Lewis, con gran ayuda de Hamilton, derrotó a Aaron Burr-, el Albany Register publicó las cartas de Charles D. Cooper, en las que se citaba la oposición de Hamilton a Burr y se afirmaba que Hamilton había expresado «una opinión aún más despreciable» del vicepresidente en una cena en el norte del estado de Nueva York. Cooper afirmó que la carta fue interceptada después de transmitir la información, pero declaró que fue «inusualmente cauteloso» al recordar la información de la cena.

Burr, sintiendo un ataque a su honor, y recuperándose de su derrota, exigió una disculpa en forma de carta. Hamilton escribió una carta en respuesta y finalmente se negó porque no podía recordar la instancia de insultar a Burr. Hamilton también habría sido acusado de retractarse de la carta de Cooper por cobardía.:  423-24 Después de que una serie de intentos de reconciliación fueran en vano, se organizó un duelo a través de enlaces el 27 de junio de 1804: 426

El concepto de honor era fundamental para la visión que Hamilton tenía de sí mismo y de la nación. Los historiadores han señalado, como prueba de la importancia que el honor tenía en el sistema de valores de Hamilton, que éste había participado anteriormente en siete «asuntos de honor» como principal, y en tres como consejero o segundo. Estos asuntos de honor solían concluirse antes de llegar a su fase final, es decir, a un duelo.

Antes del duelo, Hamilton escribió una explicación de su decisión de participar, al tiempo que pretendía «tirar» su tiro. Hamilton consideraba que sus funciones de padre y marido, el hecho de poner en riesgo a sus acreedores, el hecho de poner en peligro el bienestar de su familia y sus posturas morales y religiosas eran razones para no batirse en duelo, pero consideraba que era imposible evitarlo debido a que había hecho ataques a Burr de los que no podía retractarse, y debido al comportamiento de Burr antes del duelo. Intentó conciliar sus razones morales y religiosas con los códigos del honor y la política. Pretendía aceptar el duelo para satisfacer su ética política, y arrojar su fuego para satisfacer sus códigos morales. También influyó su deseo de estar disponible para futuros asuntos políticos. Una semana antes del duelo, en una cena anual del Día de la Independencia de la Sociedad de Cincinnati, asistieron tanto Hamilton como Burr. Los relatos confirman que Hamilton se mostró inusualmente efusivo, mientras que Burr, por el contrario, se mostró inusualmente retraído. Los relatos también coinciden en que Burr se excitó cuando Hamilton, de nuevo de forma inusual, cantó una de sus canciones favoritas. Aunque durante mucho tiempo se pensó que se trataba de una melodía diferente, los estudios recientes indican que era «How Stands the Glass Around», un himno cantado por las tropas militares sobre la lucha y la muerte en la guerra:

¿Cómo se encuentra el vidrio alrededor?    ¡Qué vergüenza, no tenéis cuidado, chicos! ¿Cómo está el vaso alrededor?    Que la alegría y el vino abunden ¡Las trompetas suenan! Los colores, están volando, muchachos Para luchar, matar o herir    Que todavía nos encontremos    contentos con nuestro duro trabajo, muchachos    en el frío suelo ¿Por qué, soldados, por qué    debemos estar melancólicos, muchachos? ¿Por qué, soldados, por qué    ¿Qué es lo que nos hace morir? ¿Qué? ¿Suspiro? ¡Maldición! ¡Maldito miedo, bebed, sed alegres! Es él, tú y yo    frío, caliente, húmedo o seco    siempre estamos obligados a seguir, chicos    y despreciar a volar Es en vano    (No quiero reprenderlos, muchachos) Es en vano    que los soldados se quejen Si la próxima campaña    nos envíe a Aquel que nos hizo, muchachos    estamos libres de dolor Pero si nos quedamos    una botella y una amable patrona    nos cura todo de nuevo

El duelo comenzó al amanecer del 11 de julio de 1804, a lo largo de la orilla oeste del río Hudson, en un saliente rocoso de Weehawken, Nueva Jersey. Ambos contrincantes fueron llevados a remo desde Manhattan por separado desde distintos lugares, ya que el lugar no era accesible desde el oeste debido a lo escarpado de los acantilados adyacentes. Casualmente, el duelo tuvo lugar relativamente cerca del lugar del duelo que había acabado con la vida del hijo mayor de Hamilton, Philip, tres años antes. Se echó a suertes la elección de la posición y del segundo que debía iniciar el duelo. Ambas cosas las ganó el segundo de Hamilton, que eligió el borde superior de la cornisa para Hamilton, orientado hacia el este de la ciudad, hacia el sol naciente. Después de que los segundos hubieran medido los pasos, Hamilton, según William P. Van Ness y Burr, levantó su pistola «como para probar la luz» y tuvo que ponerse las gafas para evitar que se le oscureciera la visión. Hamilton también rechazó el ajuste de muelle de pelo más sensible para las pistolas de duelo que le ofreció Nathaniel Pendleton.

El vicepresidente Burr disparó a Hamilton, causándole lo que resultó ser una herida mortal. El disparo de Hamilton rompió la rama de un árbol justo encima de la cabeza de Burr. Ninguno de los segundos, Pendleton ni Van Ness, pudo determinar quién disparó primero, ya que cada uno afirmó que el otro hombre había disparado primero.

Poco después, midieron y triangularon el disparo, pero no pudieron determinar desde qué ángulo había disparado Hamilton. El disparo de Burr alcanzó a Hamilton en la parte baja del abdomen, por encima de la cadera derecha. La bala rebotó en la segunda o tercera costilla falsa de Hamilton, fracturándola y causando considerables daños en sus órganos internos, especialmente en el hígado y el diafragma, antes de quedar alojada en la primera o segunda vértebra lumbar. El biógrafo Ron Chernow considera que las circunstancias indican que, tras apuntar deliberadamente, Burr disparó en segundo lugar, mientras que el biógrafo James Earnest Cooke sugiere que Burr apuntó cuidadosamente y disparó en primer lugar, y que Hamilton disparó al caer, tras ser alcanzado por la bala de Burr.

El paralizado Hamilton fue atendido inmediatamente por el mismo cirujano que atendió a Phillip Hamilton, y trasladado a la pensión de Greenwich Village de su amigo William Bayard Jr. que había estado esperando en el muelle. Tras las últimas visitas de sus familiares y amigos y un sufrimiento considerable durante al menos 31 horas, Hamilton murió a las dos de la tarde del día siguiente, 12 de julio de 1804, en la casa de Bayard, justo debajo de la actual calle Gansevoort. Los padres de la ciudad detuvieron todos los negocios al mediodía dos días después para el funeral de Hamilton, el recorrido de la procesión de unas dos millas organizado por la Sociedad de Cincinnati tuvo tantos participantes de todas las clases de ciudadanos que tardó horas en completarse, y fue ampliamente reportado a nivel nacional por los periódicos. Gouverneur Morris pronunció el panegírico en su funeral y estableció en secreto un fondo para mantener a su viuda e hijos. Hamilton fue enterrado en el cementerio Trinity Churchyard de Manhattan.

Vida matrimonial

Mientras Hamilton estaba destinado en Morristown, Nueva Jersey, en el invierno de diciembre de 1779 a marzo de 1780, conoció a Elizabeth Schuyler, hija del general Philip Schuyler y de Catherine Van Rensselaer. Se casaron el 14 de diciembre de 1780 en la mansión Schuyler de Albany, Nueva York.

Elizabeth y Alexander Hamilton tuvieron ocho hijos, aunque suele haber confusión porque dos de ellos se llamaban Philip:

Tras la muerte de Hamilton en 1804, Elizabeth se esforzó por preservar su legado. Reorganizó todas las cartas, papeles y escritos de Alexander con la ayuda de su hijo, John Church Hamilton, y perseveró a pesar de los muchos contratiempos que sufrió para que se publicara su biografía. Estaba tan dedicada a la memoria de Alejandro que llevaba un pequeño paquete alrededor del cuello que contenía los trozos de un soneto que Alejandro escribió para ella durante los primeros días de su noviazgo.

Hamilton también era muy amigo de las hermanas de Isabel. Durante su vida se rumoreó incluso que había tenido un romance con la hermana mayor de su esposa, Angelica, quien, tres años antes del matrimonio de Hamilton con Elizabeth, se había fugado con John Barker Church, un inglés que hizo fortuna en Norteamérica durante la Revolución y que luego regresó a Europa con su esposa e hijos entre 1783 y 1797. Aunque el estilo de su correspondencia durante los catorce años de residencia de Angélica en Europa era coqueto, historiadores modernos como Chernow y Fielding coinciden en que, a pesar de las habladurías contemporáneas, no hay pruebas concluyentes de que la relación de Hamilton con Angélica fuera nunca física o fuera más allá de una fuerte afinidad entre parientes políticos. Hamilton también mantuvo una correspondencia con la hermana menor de Isabel, Margarita, apodada Peggy, que fue la destinataria de sus primeras cartas elogiando a su hermana Isabel en la época de su noviazgo, a principios de 1780.

Religión

De joven, en las Indias Occidentales, Hamilton era un presbiteriano ortodoxo y convencional del tipo evangélico «New Light» (allí le enseñó un alumno de John Witherspoon, un moderado de la Nueva Escuela. Escribió dos o tres himnos, que se publicaron en el periódico local. Robert Troup, su compañero de universidad, señaló que Hamilton tenía «la costumbre de rezar de rodillas noche y mañana»:  10

Según Gordon Wood, Hamilton abandonó su religiosidad juvenil durante la Revolución y se convirtió en «un liberal convencional con inclinaciones teístas que, en el mejor de los casos, asistía irregularmente a la iglesia»; sin embargo, volvió a la religión en sus últimos años. Chernow escribió que Hamilton era nominalmente episcopaliano, pero:

No estaba claramente afiliado a la denominación y no parecía asistir a la iglesia con regularidad ni comulgar. Al igual que Adams, Franklin y Jefferson, Hamilton probablemente había caído bajo la influencia del deísmo, que pretendía sustituir la revelación por la razón y abandonaba la noción de un Dios activo que interviniera en los asuntos humanos. Al mismo tiempo, nunca dudó de la existencia de Dios, abrazando el cristianismo como sistema de moralidad y justicia cósmica.

Circularon historias de que Hamilton había hecho dos bromas sobre Dios durante la Convención Constitucional de 1787. Durante la Revolución Francesa, hizo gala de un enfoque utilitario para utilizar la religión con fines políticos, por ejemplo, difamando a Jefferson como «el ateo», e insistiendo en que el cristianismo y la democracia jeffersoniana eran incompatibles:  316 Después de 1801, Hamilton siguió atestiguando su creencia en el cristianismo, proponiendo una Sociedad Constitucional Cristiana en 1802 para hacerse con «algún sentimiento fuerte de la mente» para elegir a «hombres aptos» para los cargos, y abogando por «sociedades cristianas de bienestar» para los pobres. Después de ser fusilado, Hamilton habló de su creencia en la misericordia de Dios.

En su lecho de muerte, Hamilton pidió al obispo episcopal de Nueva York, Benjamin Moore, que le diera la comunión. Moore se negó inicialmente a hacerlo, por dos motivos: que participar en un duelo era un pecado mortal, y que Hamilton, aunque sin duda era sincero en su fe, no era miembro de la confesión episcopaliana. Después de marcharse, Moore fue persuadido de volver esa tarde por las urgentes súplicas de los amigos de Hamilton, y al recibir la solemne garantía de Hamilton de que se arrepentía de su participación en el duelo, Moore le dio la comunión. El obispo Moore regresó a la mañana siguiente, permaneció con Hamilton durante varias horas hasta su muerte y dirigió el servicio fúnebre en la iglesia de la Trinidad.

El lugar de nacimiento de Hamilton, en la isla de Nevis, contaba con una gran comunidad judía, que constituía una cuarta parte de la población blanca de Charlestown en la década de 1720. Estuvo en contacto con los judíos con regularidad; de pequeño, recibió clases de una maestra judía y aprendió a recitar los Diez Mandamientos en el original hebreo.

Hamilton mostraba un grado de respeto por los judíos que fue descrito por Chernow como «una reverencia de por vida». Creía que los logros de los judíos eran el resultado de la providencia divina:

El estado y el progreso de los judíos, desde su historia más temprana hasta el presente, ha sido tan completamente fuera del curso ordinario de los asuntos humanos, ¿no es entonces una conclusión justa, que la causa también es extraordinaria, en otras palabras, que es el efecto de algún gran plan providencial? El hombre que saque esta conclusión, buscará la solución en la Biblia. El que no la saque debería darnos otra solución justa.

Basándose en la similitud fonética de «Lavien» con un apellido judío común, a menudo se ha sugerido que el primer marido de la madre de Hamilton, Rachel Faucette, un alemán o danés llamado Johann Michael Lavien, Sobre esta base, el historiador Andrew Porwancher, una auto reconocida «voz solitaria» cuyos «hallazgos chocan con gran parte de la sabiduría recibida sobre Hamilton», ha promovido la teoría de que el propio Hamilton era judío. Porwancher sostiene que la madre de Hamilton (hugonote francesa por parte de su padre) debió convertirse al judaísmo antes de casarse con Lavien, y que incluso después de su separación y amargo divorcio de Lavien, habría criado a sus hijos con James Hamilton como judíos. Reflejando el consenso de los historiadores modernos, el historiador Michael E. Newton escribió que «no hay pruebas de que Lavien sea un nombre judío, ningún indicio de que John Lavien fuera judío y ninguna razón para creer que lo fuera». Newton rastreó las sugerencias hasta una obra de ficción histórica de 1902 de la novelista Gertrude Atherton.

Las interpretaciones de Hamilton de la Constitución expuestas en los Federalist Papers siguen siendo muy influyentes, como se observa en los estudios académicos y en las decisiones judiciales. Aunque la Constitución era ambigua en cuanto al equilibrio exacto de poder entre el gobierno nacional y los gobiernos estatales, Hamilton se decantó sistemáticamente por un mayor poder federal a expensas de los estados. Como Secretario del Tesoro, estableció -contra la intensa oposición del Secretario de Estado Jefferson- el primer banco central de facto del país. Hamilton justificó la creación de este banco, y de otros poderes federales, en virtud de la autoridad constitucional del Congreso para emitir moneda, regular el comercio interestatal y hacer todo lo que fuera «necesario y apropiado» para promulgar las disposiciones de la Constitución.

Por otro lado, Jefferson adoptó una visión más estricta de la Constitución. Analizando cuidadosamente el texto, no encontró ninguna autorización específica para un banco nacional. Esta controversia fue finalmente resuelta por el Tribunal Supremo de los Estados Unidos en el caso McCulloch contra Maryland, que en esencia adoptó la opinión de Hamilton, concediendo al gobierno federal amplia libertad para seleccionar los mejores medios para ejecutar sus poderes constitucionalmente enumerados, confirmando esencialmente la doctrina de los poderes implícitos. Sin embargo, la Guerra Civil estadounidense y la Era Progresista demostraron el tipo de crisis y política que la república administrativa de Hamilton pretendía evitar.

Las políticas de Hamilton como Secretario del Tesoro afectaron en gran medida al gobierno de los Estados Unidos y aún siguen influyendo en él. Su interpretación constitucional, en particular de la Cláusula de lo Necesario y lo Apropiado, sentó precedentes para la autoridad federal que todavía son utilizados por los tribunales y se consideran una autoridad en la interpretación constitucional. El destacado diplomático francés Charles Maurice de Talleyrand, que pasó 1794 en Estados Unidos, escribió: «Considero que Napoleón, Fox y Hamilton son los tres hombres más grandes de nuestra época, y si me viera obligado a decidir entre los tres, daría sin dudarlo el primer lugar a Hamilton», añadiendo que Hamilton había intuido los problemas de los conservadores europeos.

Las opiniones sobre Hamilton han sido muy variadas, ya que tanto John Adams como Thomas Jefferson lo consideraban poco disciplinado y peligrosamente aristocrático. La reputación de Hamilton fue mayormente negativa en las épocas de la democracia jeffersoniana y de la democracia jacksoniana. La visión jeffersoniana más antigua atacaba a Hamilton como centralizador, a veces hasta el punto de acusarle de abogar por la monarquía. En la era progresista, Herbert Croly, Henry Cabot Lodge y Theodore Roosevelt elogiaron su liderazgo de un gobierno fuerte. Varios republicanos de los siglos XIX y XX entraron en política escribiendo biografías elogiosas de Hamilton.

En años más recientes, según Sean Wilentz, las opiniones favorables a Hamilton y su reputación han ganado decididamente la iniciativa entre los académicos, que lo retratan como el arquitecto visionario de la moderna economía capitalista liberal y de un gobierno federal dinámico dirigido por un ejecutivo enérgico. Los estudiosos modernos que favorecen a Hamilton han retratado a Jefferson y sus aliados, por el contrario, como idealistas ingenuos y soñadores.

Monumentos y conmemoraciones

El linaje de la Compañía Provincial de Artillería de Nueva York de Hamilton se ha perpetuado en el Ejército de los Estados Unidos en una serie de unidades apodadas «Hamilton»s Own». A partir de 2010 la lleva el 1er Batallón, 5º Regimiento de Artillería de Campaña. En el Ejército Regular, es la unidad más antigua y la única con crédito en la Guerra de la Independencia.

Varios buques de la Guardia Costera han recibido la designación de Alexander Hamilton, entre ellos:

Varios buques de la Armada de los Estados Unidos han llevado la designación de USS Hamilton, aunque algunos han llevado el nombre de otros hombres. El USS Alexander Hamilton (SSBN-617) fue el segundo submarino de misiles balísticos de la flota de propulsión nuclear de la clase Lafayette.

Desde el comienzo de la Guerra Civil estadounidense, Hamilton ha sido representado en más denominaciones de la moneda estadounidense que nadie. Ha aparecido en los billetes de 2, 5, 10, 20, 50 y 1.000 dólares. Hamilton también aparece en el bono de ahorro de 500 dólares de la serie EE.

El retrato de Hamilton aparece en el anverso del billete de 10 dólares desde 1928. La fuente del grabado es el retrato de Hamilton de John Trumbull de 1805, en la colección de retratos del Ayuntamiento de Nueva York. En junio de 2015, el Tesoro de Estados Unidos anunció la decisión de sustituir el grabado de Hamilton por el de Harriet Tubman. Más tarde se decidió dejar a Hamilton en los 10 dólares y sustituir a Andrew Jackson por Tubman en los 20 dólares.

El primer sello postal en honor a Hamilton fue emitido por la Oficina de Correos de los Estados Unidos en 1870. Las representaciones de las emisiones de 1870 y 1888 proceden del mismo troquel grabado, que fue modelado a partir de un busto de Hamilton realizado por el escultor italiano Giuseppe Ceracchi. La emisión de 1870 de Hamilton fue el primer sello de correos de EE.UU. que honró a un Secretario del Tesoro. La emisión conmemorativa de tres centavos en rojo, que se emitió en el 200 aniversario del nacimiento de Hamilton en 1957, incluye una representación del edificio Federal Hall, situado en la ciudad de Nueva York. El 19 de marzo de 1956, el Servicio Postal de los Estados Unidos emitió el sello de correos de 5 dólares Liberty Issue en honor a Hamilton.

The Grange es la única casa que tuvo Alexander Hamilton. Es una mansión de estilo federal diseñada por John McComb Jr. Se construyó en la finca de 32 acres de Hamilton, en lo que ahora se llama «Hamilton Heights», en el Alto Manhattan, y se terminó de construir en 1802. Hamilton bautizó la casa con el nombre de «The Grange» en honor a la finca de su abuelo Alexander en Ayrshire, Escocia. La casa permaneció en la familia hasta 1833, cuando su viuda Eliza la vendió a Thomas E. Davis, un promotor inmobiliario de origen británico, por 25.000 dólares. Eliza utilizó parte de las ganancias para comprarle a Davis una nueva casa adosada en Greenwich Village (ahora conocida como la Casa Hamilton-Holly), donde Eliza vivió hasta 1843 con sus hijos mayores Alexander y Eliza, y sus cónyuges.

El Grange fue trasladado por primera vez desde su ubicación original en 1889, y fue trasladado de nuevo en 2008 a un lugar en el Parque de San Nicolás en Hamilton Heights, en un terreno que fue parte de la finca de Hamilton. La estructura histórica, ahora designada como Hamilton Grange National Memorial, fue restaurada a su aspecto original de 1802 en 2011, y es mantenida por el Servicio de Parques Nacionales para su visita pública .

La Universidad de Columbia, el alma mater de Hamilton, tiene monumentos oficiales a Hamilton en su campus de Nueva York. El principal edificio de aulas de humanidades de la universidad es el Hamilton Hall, frente al cual se alza una gran estatua de Hamilton. La imprenta de la universidad ha publicado sus obras completas en una edición tipográfica en varios volúmenes. El grupo de estudiantes de la Universidad de Columbia para los cadetes del ROTC y los candidatos a oficiales de la Marina se llama Sociedad Alexander Hamilton. Su universidad de artes liberales, el Columbia College, también otorga la Medalla Alexander Hamilton como su mayor premio a los ex alumnos más destacados y a aquellos que han ofrecido un servicio excepcional a la escuela.

Hamilton fue uno de los primeros administradores de la Academia Hamilton-Oneida de Clinton (Nueva York), que pasó a llamarse Hamilton College en 1812, tras recibir una carta universitaria.

El principal edificio administrativo de la Academia de Guardacostas de los Estados Unidos en New London, Connecticut, lleva el nombre de Hamilton Hall para conmemorar la creación por parte de Hamilton del United States Revenue Cutter Service, uno de los servicios predecesores de la Guardia Costera de los Estados Unidos.

El Fuerte Hamilton (1831) del ejército estadounidense, situado en Brooklyn a la entrada del puerto de Nueva York, lleva el nombre de Hamilton. Es la cuarta instalación más antigua del país, después de: West Point (1778), Carlisle Barracks (1779) y Fort Leslie J McNair (1791).

En 1880, el hijo de Hamilton, John Church Hamilton, encargó a Carl Conrads que esculpiera una estatua de granito, que ahora se encuentra en Central Park, en Nueva York.

El Hamilton Club de Brooklyn, Nueva York, encargó a William Ordway Partridge la fundición de una estatua de bronce de Hamilton que se completó en 1892 para su exhibición en la Exposición Universal y que posteriormente se instaló frente al club en la esquina de las calles Remsen y Clinton en 1893. El club fue absorbido por otro y el edificio demolido, por lo que la estatua fue trasladada en 1936 al Hamilton Grange National Memorial, situado entonces en la avenida Convent de Manhattan. Aunque la casa frente a la que se encontraba en Convent Avenue fue reubicada en 2007, la estatua sigue en ese lugar.

Una estatua de bronce de Hamilton, obra de Franklin Simmons, fechada en 1905-06, domina las Grandes Cataratas del río Passaic en el Parque Histórico Nacional de las Grandes Cataratas de Paterson, en Nueva Jersey.

En Washington, D.C., la terraza sur del edificio del Tesoro cuenta con una estatua de Hamilton realizada por James Earle Fraser, que fue dedicada el 17 de mayo de 1923.

La construcción del PS Alexander Hamilton para la Hudson River Day Line finalizó en 1924. Cuando el Alexander Hamilton se retiró del servicio como barco de vapor de pasajeros en 1971, era uno de los últimos barcos de vapor de rueda lateral en funcionamiento del país. Fue el último barco de ruedas laterales que recorrió el río Hudson, y probablemente la costa este. Su retirada supuso el fin de una era.

En Chicago, se fundió en 1939 una estatua de Hamilton de 5 metros de altura, obra del escultor John Angel. No se instaló en Lincoln Park hasta 1952, debido a problemas con un controvertido refugio con columnas de 78 pies de altura diseñado para ella y posteriormente demolido en 1993. La estatua ha permanecido en exhibición pública, y fue restaurada y reedificada en 2016.

El puente Alexander Hamilton, que conecta los distritos neoyorquinos de Manhattan y el Bronx, es un puente de arco de acero de ocho carriles que lleva el tráfico sobre el río Harlem, cerca de su antigua finca Grange. Conecta la Trans-Manhattan Expressway en la sección de Washington Heights de Manhattan y la Cross-Bronx Expressway, como parte de la Interestatal 95 y la U.S. 1. El puente se abrió al tráfico el 15 de enero de 1963, el mismo día en que se completó la Cross-Bronx Expressway.

En 1990, la Casa de la Aduana de Estados Unidos en la ciudad de Nueva York fue rebautizada con el nombre de Hamilton.

En octubre de 2004 se inauguró en Journal Square, en el centro de Hamilton (Ohio), una escultura de bronce de Hamilton titulada The American Cape, obra de Kristen Visbal.

En el lugar de nacimiento de Hamilton, en Charlestown (Nieves), el Museo Alexander Hamilton se ubicó en la Casa Hamilton, un edificio de estilo georgiano reconstruido sobre los cimientos de la casa donde se cree que nació y vivió Hamilton durante su infancia. El Centro del Patrimonio de Nieves, situado al lado (al sur) del edificio del museo, es la sede actual de la exposición de Alexander Hamilton del museo. El edificio de madera, históricamente de la misma edad que el edificio del museo, era conocido localmente como la Casa Trott, ya que Trott era el apellido de la familia propietaria de la casa en tiempos recientes. Poco a poco se fueron acumulando pruebas de que la casa de madera era el verdadero hogar histórico de Hamilton y su madre, y en 2011, la casa de madera y el terreno fueron adquiridos por la Sociedad Histórica y de Conservación de Nieves.

Numerosos pueblos y ciudades estadounidenses, como Hamilton (Kansas), Hamilton (Missouri), Hamilton (Massachusetts) y Hamilton (Ohio), recibieron el nombre de Alexander Hamilton. En ocho estados, los condados llevan el nombre de Hamilton:

Sobre la esclavitud

No se sabe que Hamilton haya tenido nunca esclavos, aunque algunos miembros de su familia eran propietarios de esclavos. En el momento de su muerte, la madre de Hamilton era propietaria de dos esclavos llamados Christian y Ajax, y había redactado un testamento en el que se los dejaba a sus hijos; sin embargo, debido a su ilegitimidad, Hamilton y su hermano no tenían derecho a heredar los bienes de la madre, y nunca se hicieron cargo de los esclavos:  17 Más tarde, cuando era joven en Santa Cruz, Hamilton trabajó para una empresa que comerciaba con productos básicos que incluían esclavos.:  17 Durante su carrera, Hamilton se ocupó ocasionalmente de las transacciones financieras relacionadas con los esclavos como representante legal de los miembros de su propia familia, y uno de los nietos de Hamilton interpretó algunas de estas anotaciones en el diario como compras para él mismo. Su hijo John Church Hamilton sostuvo lo contrario en la biografía de su padre de 1840: «Nunca fue propietario de un esclavo; al contrario, al enterarse de que una empleada doméstica que había contratado estaba a punto de ser vendida por su amo, compró inmediatamente su libertad».

En la época de la temprana participación de Hamilton en la Revolución Americana, su sensibilidad abolicionista se había hecho evidente. Durante la Guerra de la Independencia, Hamilton intentó reclutar tropas negras para el ejército, con la promesa de la libertad. En las décadas de 1780 y 1790, se opuso en general a los intereses sureños favorables a la esclavitud, que consideraba hipócritas respecto a los valores de la Revolución Americana. En 1785, se unió a su estrecho colaborador John Jay para fundar la Sociedad de Nueva York para Promover la Manumisión de los Esclavos y Proteger a los que han sido o pueden ser liberados, la principal organización antiesclavista de Nueva York. La sociedad promovió con éxito la abolición del comercio internacional de esclavos en la ciudad de Nueva York y aprobó una ley estatal para poner fin a la esclavitud en Nueva York a través de un proceso de emancipación que duró décadas, con el fin definitivo de la esclavitud en el estado el 4 de julio de 1827.

En una época en la que la mayoría de los líderes blancos dudaban de la capacidad de los negros, Hamilton creía que la esclavitud era moralmente incorrecta y escribió que «sus facultades naturales son tan buenas como las nuestras». A diferencia de contemporáneos como Jefferson, que consideraba que el traslado de los esclavos liberados (a un territorio occidental, a las Indias Occidentales o a África) era esencial para cualquier plan de emancipación, Hamilton presionó a favor de la emancipación sin ninguna disposición de este tipo:  22 Hamilton y otros federalistas apoyaron la revolución de Toussaint Louverture contra Francia en Haití, que se había originado como una revuelta de esclavos: 23 Las sugerencias de Hamilton ayudaron a dar forma a la constitución haitiana. En 1804, cuando Haití se convirtió en el primer estado independiente del hemisferio occidental con una población mayoritariamente negra, Hamilton instó a estrechar los lazos económicos y diplomáticos: 23

Sobre la economía

Hamilton ha sido descrito como el «santo patrón» de la Escuela Americana de filosofía económica que, según un historiador, dominó posteriormente la política económica estadounidense después de 1861. Sus ideas y trabajos influyeron en el economista alemán del siglo XIX Friedrich List y en el principal asesor económico de Abraham Lincoln, Henry C. Carey, entre otros.

Hamilton apoyó firmemente la intervención del gobierno en favor de las empresas, a la manera de Jean-Baptiste Colbert, ya en el otoño de 1781. En contraste con la política británica de mercantilismo internacional, que en su opinión beneficiaba a las potencias coloniales e imperiales, Hamilton fue un pionero en la defensa del proteccionismo. Se le atribuye la idea de que la industrialización sólo sería posible con aranceles para proteger las «industrias nacientes» de una nación emergente.

Los teóricos políticos atribuyen a Hamilton la creación del Estado administrativo moderno, citando sus argumentos a favor de un ejecutivo fuerte, vinculado al apoyo del pueblo, como eje de una república administrativa. El dominio del liderazgo ejecutivo en la formulación y ejecución de la política era, en su opinión, esencial para resistir el deterioro del gobierno republicano. Algunos estudiosos señalan las similitudes entre las recomendaciones hamiltonianas y el desarrollo del Japón Meiji después de 1868 como prueba de la influencia global de la teoría de Hamilton.

Hamilton ha aparecido como una figura importante en obras populares de ficción histórica, incluyendo muchas que se centran en otras figuras políticas estadounidenses de su época. En comparación con otros Padres de la Patria, Hamilton atrajo relativamente poca atención en la cultura popular estadounidense del siglo XX, aparte de su retrato en el billete de 10 dólares.

Fuentes primarias

Fuentes

  1. Alexander Hamilton
  2. Alexander Hamilton
  3. ^ Sources disagree on the spelling of Hamilton»s mother»s birth name, which varies widely in primary sources (e.g., Faucett, Fawcett, Facet, Fatzieth).[4] Hamilton»s grandfather signed his name «John Faucett» on a legal document dated May 31, 1720, which some historians consider authoritative as a primary source.[5] Hamilton himself spelled the name as Faucette in a letter dated August 26, 1800, which was corrected to Faucett in a footnote by the editor of Hamilton»s papers.[6] Hamilton»s son and biographer, John Church Hamilton, wrote Faucette.[7] Chernow and many early historians followed Hamilton by writing Faucette,[8] while another group of historians adopted the anglicized name Fawcett, reflecting an absence of consensus.[9]
  4. ^ Though there are persistent claims that Hamilton»s mother was of mixed race, this is not substantiated by any verifiable evidence.[10][11] Rachel Faucette was listed as white on tax rolls.[10][11]
  5. ^ The System of Revenue Cutters was also known as the Revenue Service, Revenue-Marine Service, and System of Cutters after being enacted by Congress. It officially became the Coast Guard in 1915.
  6. ^ The May 1800 election chose the New York legislature, which would in turn choose electors; Burr had won this by making it a referendum on the presidency, and by persuading better-qualified candidates to run, who declared their candidacy only after the Federalists had announced their ticket. Hamilton asked Jay and the lame-duck legislature to pass a law declaring a special federal election, in which each district would choose an elector. He also supplied a map, with as many Federalist districts as possible.
  7. La forma en que Hamilton escribía «Lavien» pudo a ser una versión sefardí de «Levine». La pareja pudo haber vivido aparte el uno del otro bajo un orden de separación legal, con Faucette como la parte culpable, dando a entender que su segundo matrimonio no estaba permitido en St. Croix.
  8. El System of Revenue Cutters también fue conocido como el Revenue Service, Revenue-Marine Service, y System of Cutters después de ser aprobado por el Congreso. Oficialmente se convirtió en Coast Guard, Guardia Costera, en 1915.
  9. Quote: Veo por un papel de la última tarde que incluso en Nueva York un encuentro de la gente había ocupado el lugar, a instancias del partido republicano, y que un comité fue nombrado para el mismo propósito. Véase también Smith, (2004) p.832.
  10. David Small, Christine Eickelmann: ‘Hamilton House’, Charlestown, Nevis: Is it connected with Alexander Hamilton’s family? University of Bristol Press, 2021 (seis.bristol.ac.uk, abgerufen am 15. April 2021)
  11. Ron Chernow: Alexander Hamilton S. 8.
  12. Jacob Ernest Cooke: Alexander Hamilton. S. 1.
  13. H. U. Ramsing: Alexander Hamilton og hans modrene Slaegt. Tidsbilleder fra Dansk Vest-Indiens Barndom. In: Personal-Historik Tiddskrift. Band 6 (1939)
  14. Историк Гарри Шейнвулф утверждал, что Гамильтон не мог участвовать в сражении при Уайт-Плейнсе, а его роль в сражении была сильно преувеличена его сыном Джоном Гамильтоном, который цитировал воспоминания отца, относящиеся к другому месту[19].
  15. Одна из младших сестёр Элизабет.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.