Sitio de Turín (1706)

Resumen

El sitio de Turín tuvo lugar en 1706 durante la Guerra de Sucesión Española. Más de 44.000 soldados franceses rodearon la ciudadela fortificada de Turín, defendida por unos 10.500 soldados de Saboya que lucharon duramente desde el 14 de mayo hasta el 7 de septiembre, cuando el ejército que defendía la ciudad bajo el mando del príncipe Eugenio y el duque Víctor Amadeo II obligó al enemigo a retirarse precipitadamente.

El asedio duró ciento diecisiete días; al final de la guerra, con la firma del Tratado de Utrecht en 1713 y de Rastadt al año siguiente, Víctor Amadeo II, duque de Saboya, se convirtió en el primer rey de su dinastía.

Debido al tamaño y la importancia de la ciudad (una de las pocas capitales europeas que han sido asediadas de forma científica), tuvo una gran resonancia internacional.

Algunos historiadores consideran que el sitio de Turín es el acontecimiento que marca el inicio del Risorgimento.

Antecedentes

En 1700 Carlos II de Habsburgo, rey de España, murió sin descendencia. Sin embargo, desde hace algunos años la salud del soberano, que nunca había sido buena, se ha ido deteriorando, lo que hace pensar en lo peor. Las monarquías europeas, conscientes de la situación, iniciaron una compleja actividad diplomática sobre la sucesión.

En particular, se movilizaron Luis XIV de Francia, de la dinastía borbónica de Francia, y el emperador Leopoldo I, de la dinastía de los Habsburgo: el primero porque se había casado con María Teresa, hija primogénita de Felipe IV de España y hermanastra de Carlos, y el segundo porque se había casado con Margarita Teresa, hermana de Carlos e hija segundona de Felipe IV.

En realidad, lo que estaba en juego era el control de España y sus posesiones en Europa y más allá. Además, los Habsburgo de Austria presentaron reclamaciones, ya que pertenecían a la misma dinastía que había gobernado España anteriormente.

Indeciso sobre qué hacer, Carlos II pidió consejo al Papa, quien, para evitar que con España en manos de los Habsburgo se recreara la misma concentración de poder que había ocurrido con Carlos V unos dos siglos antes, decidió aconsejar al soberano español que nombrara a un francés como su sucesor. Carlos II aceptó el consejo y nombró a Felipe de Borbón, sobrino de Luis XIV, como su sucesor.

En la apertura de la voluntad era inevitable que estallara el conflicto, ya que la nueva alianza España-Francia estaba destinada a alterar el equilibrio europeo. El conflicto que siguió se conoce como la Guerra de Sucesión Española y duró más de diez años, terminando con los Tratados de Utrecht (1713) y Rastadt (1714).

El conflicto enfrentó a Inglaterra, el Imperio de los Habsburgo, Portugal, Dinamarca y los Países Bajos, por un lado, y a Francia y España, por otro, que habían aceptado al nuevo rey Borbón. El Ducado de Saboya estaba situado entre Francia y la zona de Milán, que estaba en manos de España y constituía el corredor natural de conexión entre los dos aliados, por lo que Luis XIV estuvo a punto de imponer al duque Víctor Amadeo II la alianza con los franco-hispanos por evidentes necesidades estratégicas.

Víctor Amadeo II, apoyado por su primo Eugenio de Saboya-Carignano, conde de Soissons y gran comandante de las tropas imperiales, tuvo la intuición de que esta vez la partida principal entre Francia y el Imperio se jugaría en Italia y no ya en Flandes o Lorena. Basándose en esta convicción, formó una alianza con los Habsburgo, los únicos que podían garantizar la completa independencia del Estado de Saboya en caso de que el conflicto saliera victorioso.

De hecho, una alianza con Francia, en caso de victoria de ésta, no habría hecho más que acentuar el estado de subordinación de los Saboya, que duraba desde hacía aproximadamente un siglo, mientras que el Emperador prometía Monferrato, parte de Lomellina y Valsesia, Vigevanasco y parte de la provincia de Novara. Fue una elección astuta e inteligente, pero también arriesgada, porque en caso de derrota el Estado de Saboya habría sido aniquilado y barrido junto con su dinastía.

La elección de campo realizada por Víctor Amadeo II de Saboya en el otoño de 1703 (Tratado de Turín) llevó a Luis XIV a iniciar operaciones bélicas que implicaron primero a Saboya y luego al Piamonte.

La Ciudadela

Atrapada entre dos fuegos (Francia al oeste y el ejército español que controlaba Lombardía al este), las tierras de Saboya fueron rodeadas y atacadas por tres ejércitos; habiendo perdido Susa, Vercelli, Chivasso, Ivrea y Niza (1704), sólo quedaba por resistir la Ciudadela de Turín, una fortificación construida por el duque Emanuele Filiberto I de Saboya unos 140 años antes, a mediados del siglo XVI.

Un papel importante lo desempeñaron los túneles de contraminería, excavados bajo las murallas de la ciudadela, en los que la compañía de mineros del batallón de artillería, formada por 2 oficiales, 2 sargentos, 3 cabos y 46 mineros con, como apoyo, 350 peones (excavadores) y 6 guardias, aseguraba el control del subsuelo y la colocación de cargas explosivas destinadas a arruinar el trabajo de los sitiadores. La profundidad de las galerías, dispuestas en dos niveles, alcanzaba casi catorce metros, justo por encima del nivel freático.

De especial importancia dentro de la ciudadela era el aljibe, un edificio circular situado en el centro del patio de armas. Este pozo garantizaba un suministro constante de agua durante todo el periodo, que se abastecía de la capa freática inferior, un aspecto importante en una situación de asedio. Su diámetro medía 20 metros, se elevaba dos pisos sobre el suelo y descendía 22 metros hasta el nivel freático, al que se podía acceder por una amplia rampa helicoidal. Su diseño no tenía parangón en ninguna otra fortaleza europea.

Los ciudadanos se prepararon cuidadosamente para el asedio. Los alimentos se obtenían de las reservas acumuladas, de los pequeños huertos de la ciudad o de Porta Po; el agua procedía de los pozos. Las alquerías de la llanura turinesa (especialmente en Vanchiglia) desempeñaban un papel fundamental en el suministro de alimentos.

Fue en agosto cuando la situación comenzó a deteriorarse, cuando los franceses cerraron los caminos rurales e interceptaron los suministros de municiones que llegaban por el río. La comuna decidió ayudar a los hambrientos pero, junto con los demás gastos de la guerra, el asedio costaba 450.000 liras al mes (una lira correspondía al salario diario de un artesano), una suma enorme.

El municipio tuvo que vender terrenos y endeudarse para conseguir el dinero. El miedo a las bombas, que apuntaban a la ciudad, hizo que se colocara la efigie de la Consolata en las puertas de las casas, esperando la protección de la Virgen. Los regimientos católicos y luteranos también llevaban la imagen de María en sus sombreros.

Fue el uso frecuente por parte de los franceses de bombas incendiarias (las llamadas boulets-rouges) lo que se cobró más víctimas entre la población civil. Se calcula que durante el asedio, las tropas franco-españolas lanzaron 95.000 balas de cañón, 21.000 bombas y 27.700 granadas sobre la ciudad de Turín.

El orden público en la ciudad estaba garantizado por la presencia constante de la milicia y la policía, a las que se asignaban numerosas tareas. En primer lugar, se encargaban de supervisar todo el sistema de extinción de los frecuentes incendios que se producían como consecuencia de los ataques del enemigo y de reprimir los intentos de saqueo. También se prestó especial atención al control de los extranjeros en la ciudad, que debían registrarse y deponer cualquier arma excepto la espada.

La defensa subterránea de fortalezas y castillos, utilizada desde la antigüedad, recibió un nuevo impulso y sistematización tras la caída de Famagusta en 1571 y, sobre todo, tras el largo asedio de Candia, que finalizó en 1689, operaciones llevadas a cabo por las fuerzas otomanas que utilizaron ampliamente los ataques subterráneos.

Ya en 1572 Emanuele Filiberto ordenó la construcción de la casamata llamada Pastiss, dotada de su propia galería de contraminas, para defender el bastión de San Lazzaro de la Ciudadela. Sin embargo, hasta los meses anteriores al ataque francés de 1706 no se construyó un extenso y capilar sistema de contramarchas, diseñado por Antonio Bertola, bajo las murallas y obras principales de la ciudadela y las defensas urbanas.

Como ya se ha mencionado, para el abastecimiento de agua la Ciudadela estaba dotada del Cisternone, un enorme pozo (cuya forma recordaba a la de San Patricio) gracias al cual se podía decir que la fortaleza militar disponía de una fuente de agua prácticamente perenne. Estas medidas de guerra, que habían aumentado con los años, habían convertido a Turín en una de las ciudades mejor defendidas de Europa.

Ya en agosto de 1705, los ejércitos franco-españoles estaban listos para atacar Turín, estacionados cerca de la Ciudadela, pero el comandante -el general duque de la Feuillade- consideró que los hombres disponibles eran aún demasiado escasos y prefirió esperar los refuerzos.

Esto resultó ser un error, ya que dio a la ciudad la oportunidad de fortificarse más arriba de la colina y, al mismo tiempo, apretar alrededor de su Ciudadela en preparación para un largo asedio.

Los trabajos de fortificación de la Ciudadela se prolongaron durante todo el invierno de 1705-1706 y a ellos contribuyó gran parte de la población de la ciudad. El trabajo principal consistió en la construcción de la muralla alrededor de la fortaleza, que proporcionó mayor seguridad a los fusileros. Además, se construyó una intensa y densa red de túneles y galerías que no tiene parangón en ninguna otra fortaleza europea de la época. Las obras fueron proyectadas por el abogado Antonio Bertola que, tras dejar la profesión de abogado, fue puesto al frente de los ingenieros militares de Saboya.

Para preparar el inminente asedio, las autoridades de la ciudad establecieron una guarnición en la fortaleza de Turín, compuesta por más de 10.000 hombres divididos en 14 batallones imperiales y 14 piamonteses, unidades de caballería, cañoneros y mineros.

El asedio

Comenzó el 14 de mayo, cuando las tropas franco-españolas (que ya contaban con más de cuarenta mil hombres) tomaron posiciones estratégicas frente a la fortaleza. Dos días antes, el 12 de mayo de 1706 se produjo el eclipse total de Sol, que a las 10.15 horas oscureció el cielo, haciendo resaltar la constelación de Tauro. El Sol era por antonomasia el símbolo de Luis XIV (conocido como el Rey Sol) y este acontecimiento dio un gran impulso a las mentes de los turineses, que imaginaron una fácil victoria. El acontecimiento astronómico se recuerda en algunos versos del poema en lengua piamontesa L»Arpa Discordata, escrito en los años posteriores al asedio:

El mariscal de Francia, Sébastien Le Prestre de Vauban, experto en técnicas de asedio, habría preferido un ataque lateral a la ciudad, considerando que la densa red de contra túneles establecida por los sitiadores era un obstáculo insidioso; pero de La Feuillade hizo caso omiso y mandó a cuarenta y ocho ingenieros militares cavar numerosas líneas de trincheras.

El mariscal Vauban no participó físicamente en el asedio de Turín, aunque se interesó personalmente por él. En 1705, Luis XIV le encargó la elaboración de un plan para la conquista de la ciudad, que sabía que estaba muy bien defendida. En julio de 1706 se encuentra en Dunkerque, desde donde escribe el día 23 una carta en la que desaprueba el planteamiento decidido por el general sitiador La Feuillade. Su participación, además del proyecto del año anterior, fue por tanto una participación por correspondencia. Lo que para Vauban era una peligrosa «laguna minera» resultaría de hecho fatal.

Por su parte, los sitiados, apoyados por la población (que participó directamente en la batalla) y reforzados por la densa red de túneles tan temida por Vauban, infligieron numerosas pérdidas al ejército enemigo. La batalla continuó durante todo el verano de 1706.

El 8 de junio, el duque de Feuillade envió un mensajero a Víctor Amadeus, ofreciéndole la posibilidad de salir libremente de Turín para escapar de las bombas. El rey Luis había dado órdenes de que no se pusiera en peligro la vida del soberano enemigo, pero también se negó a comunicar la ubicación de sus pisos para que no fueran bombardeados: «Mis aposentos están donde la batalla es más furiosa», habría respondido.

Sin embargo, el duque no tenía intención de permanecer mucho tiempo en la ciudad: el 17 de junio, Víctor Amadeo II abandonó Turín a la cabeza de 4.000 jinetes e inició una larga serie de acciones de guerrilla en el bajo Piamonte con el objetivo de desviar el mayor número posible de tropas del asedio a la capital. La Feuillade dejó el mando de las operaciones de asedio al general Chamarande y se lanzó en su persecución con casi 10.000 hombres, hasta que el duque de Saboya se refugió en los valles ocupados por los valdenses. Considerando que los riesgos de enfrentarse al enemigo en un territorio hostil bien conocido por ellos eran demasiado grandes, el duque de la Feuillade volvió a acampar frente a Turín el 20 de julio.

Tras la huida del duque de Turín, el mando de la plaza militar había pasado al general imperial Virich von Daun, estrecho colaborador del príncipe Eugenio. Sin embargo, las operaciones de asedio continuaron, acercando a los asediadores a la media luna de Soccorso, que protegía una de las entradas a la Ciudadela. Mientras tanto, la ciudad fue sometida a un duro y continuo bombardeo de artillería.

Pronto la pólvora negra comenzó a agotarse en la ciudad, tras el bloqueo total de los suministros del exterior, y la artillería piamontesa tuvo que limitar su fuego para no consumir demasiado.

Uno de los principales objetivos de los franceses era encontrar la entrada de un túnel para penetrar en él en masa. La operación no resultó fácil: entre el 13 y el 14 de agosto se descubrió una entrada y los sitiadores penetraron en ella tras sufrir grandes pérdidas. Todo parecía perdido, pero los piamonteses recurrieron a la voladura del túnel, enterrando a sus enemigos.

Diez días después, los franceses lanzaron un sangriento ataque contra la Mezzaluna di Soccorso, con 38 compañías de granaderos. Los piamonteses se defendieron con material inflamable. Al final, la victoria fue para los turineses, que obligaron al enemigo a retirarse de nuevo, pero más de 400 bajas quedaron en el campo sólo en el lado de Saboya.

En ese momento tuvo lugar el famoso episodio de Pietro Micca, que sacrificó su vida para detener otro ataque francés en los túneles subterráneos. La situación parecía destinada a precipitarse para los piamonteses, tanto que el duque de Orleans, capitán del ejército de Luis XIV, había llegado a Turín y quería darle el golpe de gracia.

Sin embargo, los sitiadores sabían que el tiempo era corto, ya que en mayo el primo del duque, el príncipe Eugenio de Saboya, comandante en jefe de las tropas imperiales, después de algunas batallas victoriosas contra los franco-españoles, marchaba a la cabeza de un ejército de socorro de unos 20.000 hombres hacia Turín.

Cuando el ejército imperial ya estaba en el Piamonte a finales de agosto, el príncipe Eugenio dirigió la vanguardia hacia Villastellone, cerca de la capital de Saboya. Allí acampó a sus exhaustos soldados y fue a reunirse con su primo Vittorio Amedeo en la noche del 29.

La batalla

El 2 de septiembre, los dos Saboya subieron a la colina de Superga, que domina toda la ciudad, para estudiar la táctica de contraofensiva y decidieron flanquear al enemigo empleando el grueso del ejército y parte de la caballería hacia el noroeste de la ciudad, la zona más vulnerable, aunque ello supusiera un gran riesgo debido a la proximidad de las líneas francesas.

Estos últimos, por su parte, no pudieron hacer más que tratar febrilmente de encerrarse en sus propias trincheras; la llegada de una fuerza de socorro de tales proporciones les pilló claramente desprevenidos. Eugenio se expresó con desprecio:

El 5 de septiembre, en Pianezza, uno de los convoyes que se dirigía al campamento francés fue interceptado por la caballería imperial. Gracias a Maria Bricca fue posible entrar por un pasaje secreto. Este fue un éxito estratégico muy importante por parte del Príncipe Eugenio de Saboya; los franceses lucharían con munición racionada.

El 6 de septiembre, la maniobra de flanqueo llevó a las tropas de Saboya a su posición entre los ríos Dora Riparia y Stura di Lanzo. El choque final comenzó el 7 de septiembre, cuando las fuerzas austro-piamontesas se deshicieron de todo el frente y rechazaron cualquier intento de contraofensiva de los franco-hispanos.

El plan del Príncipe Eugenio era romper el ala derecha francesa con la disciplinada infantería prusiana del Príncipe Leopoldo I de Anhalt-Dessau. El ataque por este lado fue particularmente sangriento y sólo en el cuarto intento los prusianos lograron vencer la resistencia francesa. En particular, el regimiento de La Marine, que defendía la extrema derecha francesa, se quedó sin municiones en medio del ataque decisivo y, sin refuerzos ni suministros disponibles, se desvaneció.

En este punto, tras rechazar el contraataque de la caballería de Orleans, la victoria era sólo cuestión de tiempo. La caballería imperial fue reorganizada por el príncipe Eugenio para destruir definitivamente la caballería enemiga, un ataque en el que también participó Víctor Amadeo II. Superados en número, los franceses se vieron obligados a huir hacia los puentes del Po, abandonando el ala izquierda a su suerte.

Las fuerzas imperiales del centro y de la derecha tenían la tarea de mantener comprometidas a las tropas francesas contrarias. Un intento de ataque consiguió romper temporalmente el frente de Orleans, que se vio obligado a intervenir con parte de su caballería para cerrar la brecha. En esta acción fue herido y Marsin murió de un disparo. Lucento, poderosamente fortificado y defendido por dos de los mejores regimientos franceses, Piemont y Normandie, nunca fue ocupado por un asalto, sino que fue abandonado por los defensores, habiendo cubierto la retirada de las unidades que cubrían el centro y la izquierda francesas.

Epílogo

Los franceses habían perdido unos 6.000 hombres frente a los 3.000 austro-piamonteses. En los días siguientes, casi 7.700 franceses siguieron cayendo en los enfrentamientos con los saboyanos o por sus heridas.

Víctor Amadeo II y el príncipe Eugenio de Saboya entraron en la ciudad ya liberada por Porta Palazzo y se dirigieron a la Catedral para asistir a un Te Deum de acción de gracias. En la colina de Superga, en recuerdo de la victoria, los Saboya construyeron la basílica del mismo nombre, donde todavía se celebra un Te Deum cada 7 de septiembre.

El batallón de artillería encargado de la defensa de la ciudad saboyana se creó en 1696 y estaba compuesto por 6 compañías con 300 cañoneros. Sin embargo, al principio del asedio, el batallón resultó insuficiente para manejar todas las armas disponibles y tuvo que ser complementado con 200 «Cavalieri» del regimiento «Piemonte Reale Cavalleria». Un número igual de hombres del «Piemonte Reale» y 700 soldados de caballería alemanes estaban disponibles para realizar trabajos nocturnos para reparar los daños causados por la artillería enemiga.

Cada una de las seis compañías de artillería de Saboya estaba formada por 36 soldados, de los cuales 4 eran bombarderos, 1 tamborilero, 2 sargentos y 2 cabos. Una empresa también se dedicó a los trabajadores y otra a los mineros. El batallón tenía un capellán y un cirujano. Los soldados de artillería llevaban túnicas y pantalones azules y un sombrero tricornio negro.

En cuanto a las armas, un inventario de 1706 enumera las siguientes armas de fuego portátiles almacenadas en la Armería del Arsenal de la Ciudadela:

Junto a la fundición del Arsenal de Turín se construyeron nuevas forjas para satisfacer las necesidades de armamento.

La infantería piamontesa, por su parte, estaba dividida en 10 regimientos, más los mercenarios, procedentes en su mayoría de Francia (voluntarios protestantes de Provenza y del Midi) y de Suiza. El equipo de un soldado de infantería de Saboya consistía en un cinturón con hebilla del que colgaba una espada con empuñadura de latón, una bayoneta, una horca colocada en el lado derecho y una pólvora. Los granaderos tenían una horca en lugar de una horca y un sable en lugar de una espada.

Hay poca información sobre la estructura y la cantidad de los ejércitos franceses. Se desconoce el número de la artillería franco-española, pero se estima razonablemente que la formidable artillería de los sitiadores contaba con unos 250 cañones y 60 morteros. Los franceses también hicieron un amplio uso de las llamadas boulets-rouges, bolas incendiarias de hierro fundido macizo que se calentaban al rojo vivo sobre carbones calientes y luego se lanzaban a los puntos más sensibles al fuego de la ciudad sitiada.

En recuerdo de la batalla, que marcó tan profundamente la historia futura del Piamonte, se dejaron grabados unos pilares con la fecha de 1706 y la efigie de la Madonna della Consolata (ya que el santuario de la Consolata no fue, casi milagrosamente, dañado por las bombas). Se colocaron en los puntos donde la batalla fue más sangrienta, y aún hoy se pueden ver 23 supervivientes en diversos lugares.

Para conmemorar la batalla, un futuro barrio de Turín recibió el nombre de Borgata Vittoria y se construyó allí una iglesia dedicada a María. Además, en el centro de la ciudad, hay numerosas calles con nombres de personas que se distinguieron en la batalla: desde Via Pietro Micca hasta Via Vittorio Amedeo II.

Se organizaron grandes eventos para celebrar el bicentenario y el tricentenario de la batalla: en 1906, en una Turín que se había convertido entonces en la cabeza industrial de Italia, la tarea de conmemorar el episodio bélico se encomendó a Tommaso Villa, bajo el patrocinio del alcalde de la ciudad, Secondo Frola. Para la ocasión se organizaron conferencias históricas, se publicaron libros y se inauguraron monumentos (entre ellos el de Leonardo Bistolfi frente a la iglesia de la Madonna di Campagna, posteriormente destruido por los bombardeos aliados en la Segunda Guerra Mundial). La gran atención prestada al acontecimiento hizo que la casa donde nació Pietro Micca en Sagliano fuera declarada patrimonio nacional el 25 de agosto del mismo año.

Con motivo del tercer centenario, en 2006, la batalla fue reproducida a través de una gran reconstrucción histórica, gracias a la intervención de figuras de asociaciones históricas de media Europa: en recuerdo del acontecimiento, se puso a disposición del público una exposición temática en el Mastio della Cittadella di Torino.

Desde el siglo XVIII, ha florecido una vasta y constante producción bibliográfica en torno al sitio de Turín y sus principales protagonistas (el príncipe Eugenio de Saboya, Víctor Amadeo II, Pietro Micca), incluyendo obras de gran valor coleccionista, como las relativas a las batallas de Eugenio, acompañadas de preciosas láminas, que también se buscan individualmente.

El tricentenario, celebrado con gran intensidad de iniciativas durante los años 2006-2007, a través de la labor de la Associazione Torino 1706-2006 (constituida no por sujetos privados, sino por una cincuentena de asociaciones, institutos culturales, centros de estudio y apoyada por el Ayuntamiento de Turín, la Región del Piamonte, la Compagnia di San Paolo y por colaboraciones con otros organismos) incluye entre sus legados duraderos también una amplia y relevante actualización de la bibliografía sobre los acontecimientos vinculados a la Guerra de Sucesión Española, sobre la que parece oportuno ofrecer, junto a otros trabajos anteriores, un cuadro detallado.

Actas de la conferencia

Fuentes

  1. Assedio di Torino
  2. Sitio de Turín (1706)
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