Sitio de Jerusalén (1099)

Resumen

El sitio de Jerusalén, que duró del 7 de junio al 15 de julio de 1099, fue el momento culminante y decisivo de la Primera Cruzada. Bajo el liderazgo de Godofredo de Bouillon y Raimundo IV de Toulouse, los cruzados lograron, tras un breve asedio, conquistar la ciudad y tomar posesión de los lugares sagrados de la religión cristiana.

Tras una feroz lucha dentro de la ciudad contra la guarnición egipcia, los cruzados ocuparon y asolaron los lugares sagrados islámicos de Jerusalén y aplastaron brutalmente toda resistencia, masacrando sumariamente a combatientes y civiles musulmanes y judíos, incluidos ancianos, mujeres y niños.

La conquista de Jerusalén completó la Primera Cruzada con un éxito extraordinario y permitió el establecimiento de los estados cristianos latinos en Oriente Próximo.

Génesis

El avance de Juan I, emperador de Bizancio (969-976), hacia aquellos territorios musulmanes definidos como Tierra Santa, pareció por un momento dar a Europa la esperanza de que podría volver al seno del cristianismo; una ilusión que sólo duró un instante.

Las revueltas en el Líbano no permitieron a Juan I conquistar Jerusalén y, con el paso del tiempo, los musulmanes, espoleados por los turcos, el nuevo motor del Islam, se tomaron la revancha. El emperador romano IV Diógenes fue derrotado por el sultán selyúcida Alp Arslan (el león fuerte) en Manzicerta.

Tras un periodo de acontecimientos turbulentos, Alexis I, de la dinastía Comnenian, tomó el poder en Bizancio y consideró oportuno ponerse del lado del Papa y de Occidente. Dejando a un lado los desacuerdos religiosos entre las iglesias de Oriente y Occidente, trató de instar al Papa Urbano II a que convocara al mayor número posible de cristianos para liberar Jerusalén. Siempre no estuvo claro qué tipo de ayuda pretendía realmente el emperador bizantino: con toda probabilidad, unos ejércitos enormes e incontrolables cruzando su territorio era lo último que quería el Comneno. Esta fue la base de las relaciones siempre fluctuantes y conflictivas entre los cruzados y los cristianos orientales desde ahora hasta el final de la epopeya de las Cruzadas.

En noviembre de 1095, en el Concilio de Clermont, aceptando las peticiones de los Comnenus, el Papa lanzó un llamamiento para una cruzada. Los primeros en darle la bienvenida fueron una masa de plebeyos encabezados por Pedro el Ermitaño y algunos caballeros de poca monta, como Gualtieri Senza Averi. En el camino masacraron a los judíos de Europa del Este, creando el primer pogromo de la historia. Descontrolados como estaban y sin experiencia militar real, fueron inmediatamente exterminados por los turcos en Anatolia.

La Primera Cruzada

La única cruzada que conquistó Jerusalén fue una en la que no participó ningún soberano. Felipe I de Francia fue excomulgado, Guillermo II de Inglaterra, uno de los hijos del Conquistador, no estaba de acuerdo con el Papa, por lo que la cruzada fue dirigida por nobles que esperaban tomar nuevos territorios por la fuerza de las armas, para ganar fama o sinceramente convencidos de que estaban sirviendo a Dios.

Gottfried de Bouillon, duque de Haute-Lorraine, Raymond de Saint-Gilles, conde de Toulouse, los normandos Bohemond y Tancred de Taranto, Robert de Normandía, otro hijo del Conquistador, que vendió sus posesiones a su hermano, rey de Inglaterra, para financiar su empresa, son los más conocidos.

Los primeros problemas que surgieron fueron con el emperador bizantino Alexis, que quería un juramento de lealtad por parte de los barones cruzados; éstos estaban convencidos de que su ayuda a los cristianos necesitados de apoyo, pero aún cismáticos, era en sí misma suficiente para obtener de ellos todo el apoyo posible y una buena dosis de gratitud; Alexis I, en cambio, comprendiendo bien que los turbulentos y numerosos occidentales podían ser, para su imperio, más peligrosos que los musulmanes, exigió que lucharan por él y no de forma independiente. Por otra parte, la ayuda bizantina era absolutamente necesaria en las primeras fases del avance y se llegó a un acuerdo, mediante un juramento occidental, no del todo comprendido por los griegos y poco vinculante, según los cruzados. Pero el acuerdo se salvó por el momento, con la promesa de que de las tierras conquistadas, las que pertenecieran a los bizantinos les serían devueltas, mientras que cualquier otro territorio subyugado pasaría a los nobles occidentales.

Al llegar a Anatolia, los cruzados y los bizantinos derrotaron al sultán turco Qilij Arslan I en la primavera de 1097, tomaron Nicea y se dirigieron a Siria. Tras derrotar al turco de nuevo en Dorileo, los cruzados se dirigieron a Antioquía en 1098. Tuvieron que proceder a un difícil asedio, con la amenaza constante de la llegada de ejércitos de refuerzo turcos. Las numerosas desavenencias internas no permitieron a los musulmanes llevar ayuda a la ciudad, favoreciendo, ahora como después, los objetivos cristianos. La todavía prestigiosa ciudad cayó en manos de los invasores tras un difícil asedio, salpicado, según la tradición, de numerosos duelos y acontecimientos milagrosos.

Bohemundo, tras varias desavenencias, obtuvo el principado de Antioquía, permitiendo que parte de sus tropas, al mando de su sobrino Tancredo, continuaran el avance hacia Jerusalén, ya que él, satisfecho con el resultado obtenido, aunque formalmente siguiera siendo vasallo de Alejo Comneno, se negó a continuar.

El que estaba realmente descontento era Raimundo de Saint-Gilles, que siempre había querido ser el jefe de la expedición, ya que era el único que renunciaba a algo al marcharse, el reino de Tolosa; en realidad los demás tenían poco que perder al marcharse, sino sólo que ganar, y basta ver a Bohemundo, que ya había adquirido Antioquía. Sin embargo, el Tolosa sólo consiguió Trípoli, una ciudad de la costa conquistada durante el avance hacia Jerusalén.

Tras la conquista de Antioquía en junio de 1098, los cruzados permanecieron en la zona durante el resto del año.El legado papal Ademar de Monteil había muerto, y Bohemundo de Tarento había reclamado Antioquía para sí.Balduino de Boulogne permaneció en Edesa, capturada a principios de 1098. No hubo acuerdo entre los príncipes sobre lo que debía hacerse; Raimundo de Tolosa, frustrado, abandonó Antioquía para emprender el asedio de Ma»arrat al-Nu»man.Hacia el final del año los caballeros menores y la infantería amenazaron con partir hacia Jerusalén sin ellos.

El asedio de Arqa

A finales de diciembre o principios de enero, Roberto de Normandía y Tancredo, sobrino de Bohemundo, aceptaron convertirse en vasallos de Ramón, que era lo suficientemente rico como para recompensarles por sus servicios. El 5 de enero, Ramón desmanteló las murallas de Ma»arra y el 13 de enero emprendió la marcha hacia el sur, descalzo y vestido de peregrino, seguido por Roberto y Tancredo.A medida que avanzaban por la costa mediterránea encontraron poca resistencia por parte de los gobernantes musulmanes locales, que prefirieron hacer las paces y proporcionar provisiones en lugar de luchar.Quizás los suníes locales prefirieron el control de los cruzados al gobierno de los chiíes fatimíes.

Mientras tanto, Gottfried, junto con Roberto de Flandes, que se había negado a convertirse en vasallo de Gottfried, se reunió con los cruzados restantes en Latakia y se dirigió al sur en febrero. Bohemundo partió con ellos, pero pronto regresó a Antioquía. En ese momento Tancredo dejó el servicio de Raimundo y se unió a Geoffrey, la causa de la disputa no se conoce. Un contingente de fuerzas separado, aunque vinculado al de Geoffrey, fue dirigido por Gastón IV de Béarn.

Goffredo, Roberto, Tancredi y Gastone llegaron a Arqa en marzo, pero el asedio continuó. La situación era tensa no sólo entre los mandos militares, sino también entre el clero que, desde la muerte de Ademaro se había quedado sin un verdadero líder, y además después de que Pedro Bartolomé hubiera encontrado la Lanza Sagrada en Antioquía, hubo acusaciones de fraude entre las diferentes facciones del clero. Finalmente, en abril, Arnulfo de Chocques desafió a Pedro a una prueba de fuego. Pedro se sometió a la prueba y murió de quemaduras, lo que desacreditó la Santa Lanza, considerada falsa, y la autoridad residual de Raimundo sobre los cruzados.

Llegada a la Ciudad Santa

Los fatimíes intentaron hacer la paz con la condición de que los cruzados no siguieran hacia Jerusalén, pero obviamente fueron ignorados; Iftikhar al-Dawla, el gobernador fatimí de Jerusalén, al parecer no entendía por qué habían venido los cruzados. El día 13 se dirigieron a Trípoli, donde recibieron dinero y caballos del gobernador de la ciudad que, según la crónica anónima Gesta Francorum, también prometió convertirse al cristianismo si los cruzados conseguían arrebatar Jerusalén a sus enemigos fatimíes. Siguiendo hacia el sur a lo largo de la costa, los cruzados pasaron por Beirut el 19 de mayo, por Tiro el 23 de mayo, y girando hacia el interior en Jaffa, el 3 de junio llegaron a Ramla, que ya había sido abandonada por sus habitantes. Aquí se estableció la diócesis de Ramlah-Lidda, en la iglesia de San Jorge (un héroe popular entre los cruzados) antes de continuar hacia Jerusalén. El 6 de junio, Godofredo envió a Tancredo y a Gastón a conquistar Belén, donde Tancredo izó su estandarte sobre la Basílica de la Natividad.

El 7 de junio los cruzados llegaron a Jerusalén. Muchos gritaron cuando vieron la ciudad para la que habían viajado tanto.

Al igual que en Antioquía, la ciudad fue puesta en estado de sitio, y los propios cruzados probablemente sufrieron más que los ciudadanos de Jerusalén, debido a la falta de alimentos y agua en los alrededores. La ciudad estaba bien preparada para el asedio, y el gobernador fatimí Iftikhar al-Dawla había expulsado a la mayoría de los cristianos.

De los 7.000 caballeros que se calcula que habían participado en la Cruzada de los Príncipes, sólo quedaban unos 1.500, junto con unos 20.000 soldados de infantería, de los cuales 12.000 aún gozaban de buena salud. Goffredo, Roberto de Flandes y Roberto de Normandía (que también había dejado a Raimundo para unirse a Goffredo) asediaron las murallas de norte a sur hasta la Torre de David, mientras que Raimundo acampó en el lado occidental, desde la Torre de David hasta el Monte Sión. Un asalto directo a las murallas el 13 de junio fue un fracaso. Sin agua ni comida, tanto los hombres como los animales estaban muriendo rápidamente de sed y hambre, los cruzados se dieron cuenta de que el tiempo no estaba de su lado.

Finalmente, el 17 de junio, los refuerzos genoveses llegaron a Jaffa por mar, trayendo suministros suficientes para un corto período y máquinas de asedio, construidas bajo la supervisión de Guillermo Embriaco; con los genoveses las fuerzas cristianas alcanzaron los 15.000 hombres, los musulmanes dentro de la ciudad quizás 7.000.

Los cruzados también empezaron a recoger madera de Samaria para construir máquinas de asedio.

Seguían escaseando los alimentos y el agua, y a finales de junio llegaron noticias de que un ejército fatimí se dirigía al norte desde Egipto.

La procesión de los pies descalzos

Ante una tarea aparentemente imposible, sus ánimos se levantaron cuando un sacerdote llamado Pedro Desiderio afirmó haber recibido una visión divina en la que el fantasma de Ademaro les ordenaba ayunar durante tres días y luego marchar descalzos en procesión alrededor de las murallas de la ciudad, tras lo cual ésta caería en nueve días, siguiendo el ejemplo bíblico de Josué en el asedio de Jericó. Aunque ya se estaban muriendo de cansancio, ayunaron y el 8 de julio hicieron la procesión, con los sacerdotes tocando trompetas y cantando salmos, burlados todo el tiempo por los defensores de Jerusalén. La procesión se detuvo en el Monte de los Olivos y Pedro el ermitaño, Arnulfo de Chocques y Raimundo de Aguilers pronunciaron sermones.

El asalto final

Durante el asedio, se produjeron varios asaltos a las murallas, todos ellos rechazados, pero las tropas genovesas, al mando de Guglielmo Embriaco, desmantelaron los barcos con los que habían llegado a Tierra Santa; Embriaco, utilizando la madera de los barcos, construyó unas torres de asedio, que fueron empujadas hacia las murallas en la noche del 14 de julio, para sorpresa y preocupación de los defensores.

Raimundo atacaría desde la puerta cercana al Monte Sión y Goffredo y Guillermo de Normandía desde el norte.

El asalto tuvo éxito con bastante facilidad, en la mañana del 15 de julio la torre de Goffredo alcanzó la sección de la muralla cerca de la puerta de la esquina noreste, y según la Gesta dos caballeros flamencos de Tournai, Lethalde y Engelbert, fueron los primeros en irrumpir en la ciudad, seguidos por Goffredo, su hermano Eustachio, Tancredi y sus hombres.

La torre de Ramón fue detenida inicialmente por un foso, pero como los otros cruzados estaban ahora dentro de la ciudad, los musulmanes que custodiaban la puerta se rindieron a Ramón.

Después de que los cruzados cruzaran las murallas exteriores y entraran en la ciudad, procedieron a una masacre, siendo asesinados casi todos los habitantes de Jerusalén durante esa tarde, noche y mañana siguiente.

Muchos musulmanes buscaron refugio en la mezquita de al-Aqsa, donde, según un famoso relato de la Gesta Francorum, «…la carnicería fue tan grande que nuestros hombres andaban ensangrentados hasta los tobillos…» Según Raimundo de Aguileros, «los hombres cabalgaban ensangrentados hasta las rodillas y las riendas». Fulquerio de Chartres, que no fue testigo presencial del asedio, ya que estaba con el futuro rey Balduino I en Edesa, habla de 10.000 muertos sólo en la zona del Monte del Templo.

La crónica de Ibn al-Qalanisi afirma que los defensores judíos, que habían luchado codo con codo con los soldados musulmanes en la defensa de la ciudad, se retiraron en cuanto los cruzados traspasaron las murallas exteriores y se refugiaron en su sinagoga, pero los «francos la quemaron sobre sus cabezas», matando a todos los que estaban dentro. La documentación de la Geniza de El Cairo indica que algunos de los judíos capturados pudieron escapar a Ascalón a cambio de un rescate pagado por la comunidad judía local.

Tancredo reclamó para sí el barrio del Templo, donde ofreció protección a algunos musulmanes, pero no pudo evitar su muerte a manos de sus seguidores cruzados.

El balance varía según las fuentes: para los cristianos, 10.000 muertos; para los musulmanes, 70.000.

El gobernador fatimí Iftikhar al-Dawla se retiró a la Torre de David, que pronto entregó a Ramón a cambio de un salvoconducto para él y sus guardias en Ascalón.

La Gesta Francorum relata que algunos lograron escapar ilesos del asedio. Su autor anónimo, un testigo presencial, escribe: «Cuando los paganos fueron dominados, nuestros hombres tomaron un gran número de prisioneros, hombres, mujeres e incluso niños, a los que mataron o mantuvieron en cautividad, según sus deseos»; también ordenaron arrojar a todos los sarracenos muertos a causa del terrible hedor, ya que toda la ciudad estaba llena de sus cadáveres; así, los sarracenos supervivientes arrastraron a los muertos hasta las puertas y los dispusieron en montones, que parecían casas. Nunca se había visto ni oído hablar de una masacre de paganos semejante; se erigieron pirámides funerarias, y sólo Dios sabe su número. Pero Ramón se aseguró de que el Emir y los que estaban con él fueran llevados a salvo a Ascalón».

Aunque los cruzados mataron a la mayoría de los residentes judíos y musulmanes, los relatos de los testigos presenciales (Gesta Francorum, Raimundo de Aguileros, documentos de la Geniza de El Cairo) indican que a algunos se les perdonó la vida, siempre que abandonaran Jerusalén.

Estos relatos también excluyen la hipótesis de que los cruzados mataran a los cristianos orientales. Del mismo modo, las fuentes cristianas orientales posteriores sobre la Primera Cruzada, como Mateo de Edesa, Ana Comnena o Miguel el Sirio, no la mencionan. Según una crónica anónima siria, todos los cristianos fueron expulsados de la ciudad antes de la llegada de los cruzados, probablemente para evitar una posible connivencia con los sitiadores.

La Gesta Francorum recoge que el 9 de agosto, tres semanas y media después del asedio, Pedro el Ermitaño invitó a todo el clero griego y latino a realizar una procesión hasta la Basílica del Santo Sepulcro, lo que indica que parte del clero oriental permaneció en Jerusalén o en sus alrededores durante el asedio. En noviembre de 1100, cuando Fulcherio de Chartres acompañó personalmente a Balduino I en una visita a la ciudad, ambos fueron recibidos por el clero y los fieles latinos y griegos, lo que indica una presencia cristiana oriental en la ciudad un año después del asedio.

Después de la masacre, el 22 de julio, Godofredo de Bouillon fue nombrado Advocatus Sancti Sepulchri (Defensor del Santo Sepulcro). Rechazó el título de rey de la ciudad donde había muerto Cristo, alegando que «nunca llevaría una corona de oro donde Cristo la había llevado con espinas». Cuando murió en 1100, su hermano Balduino se convirtió en rey con el nombre de Balduino I.

Raimundo se negó a cualquier título, y Goffredo le convenció de que renunciara incluso a la Torre de David. Raimundo se fue entonces en peregrinación, y en su ausencia Arnulfo de Chocques, al que se había opuesto Raimundo, que apoyó en su lugar a Pedro Bartolomé, fue elegido primer patriarca latino el 1 de agosto (se ignoraron las pretensiones del patriarca griego). El 5 de agosto, Arnulfo, tras consultar a los habitantes supervivientes de la ciudad, encontró la reliquia de la Vera Cruz.

El 12 de agosto, Gottfried dirigió un ejército, con la Vera Cruz llevada en la vanguardia, contra el ejército fatimí en la batalla de Ascalón. Fue otro éxito para los cruzados, pero después de la victoria, la mayoría de ellos consideraron su voto cumplido, y todos, excepto unos pocos cientos, regresaron a casa.

Las nuevas conquistas, definidas como «Outremer», crearon las condiciones para el encuentro, cuando no la guerra, entre cristianos y musulmanes, que aprendieron a convivir, aunque con dificultades y desconfianza mutuas.

Jerusalén siguió siendo cristiana hasta 1187, cuando fue reconquistada por el sultán kurdo Saladino, de la dinastía ayubí; en 1291, el sultán mameluco turco de Egipto, al-Ashraf Khalil, conquistó Acre, el último bastión cristiano de Oriente.

El asedio pronto se convirtió en una leyenda y en el siglo XII se convirtió en el tema de la Chanson de Jérusalem, una de las principales chansons de geste del Ciclo de las Cruzadas.

Fuentes

  1. Assedio di Gerusalemme (1099)
  2. Sitio de Jerusalén (1099)
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