Segunda batalla de St Albans

Resumen

La Segunda Batalla de St Albans se libró el 17 de febrero de 1461 durante las Guerras de las Rosas en Inglaterra. Tuvo lugar en St Albans, en Hertfordshire, y la primera batalla se libró en 1455. El ejército de la facción yorkista, bajo el mando del conde de Warwick, intentó bloquear el camino a Londres al norte de la ciudad. El ejército rival lancasteriano utilizó una amplia maniobra de flanqueo para tomar a Warwick por sorpresa, aislarlo de Londres y expulsar a su ejército del campo. Los vencedores también liberaron al débil rey Enrique VI, que había sido prisionero de Warwick, de su cautiverio. Sin embargo, al final no pudieron aprovechar su victoria.

Las Guerras de las Rosas se libraron entre los partidarios de dos ramas de la dinastía Plantagenet: la Casa de Lancaster, representada por el mentalmente inestable rey Enrique VI, y los de la rival Casa de York. Ricardo de York se peleó con varios miembros de la corte de Enrique a finales de la década de 1440 y principios de 1450. Era respetado como soldado y administrador, y sus propios partidarios creían que tenía más derecho al trono que Enrique. York y sus amigos finalmente se rebelaron abiertamente en 1455. En la primera batalla de St Albans, York obtuvo una victoria, pero esto no resolvió las causas del conflicto. Tras varios intentos de reconciliación, la lucha se reanudó en 1459. En la batalla de Northampton, en 1460, el sobrino de Ricardo de York, el conde de Warwick, derrotó a un ejército lancasteriano y capturó al rey Enrique, que no había participado.

York regresó a Londres desde su exilio en Irlanda e intentó reclamar el trono, pero sus partidarios no estaban dispuestos a ir tan lejos. En su lugar, se llegó a un acuerdo, el Acta de Acuerdo, por el que York o sus herederos debían convertirse en reyes tras la muerte de Enrique. Este acuerdo desheredó al joven hijo de Enrique, Eduardo de Westminster. La esposa de Enrique, Margarita de Anjou, se negó a aceptar el Acta de Acuerdo y se llevó a Eduardo a Escocia para conseguir apoyo allí. Mientras tanto, los rivales y enemigos de York levantaron un ejército en el norte de Inglaterra. York y su cuñado, el conde de Salisbury (padre de Warwick), dirigieron un ejército al norte a finales de 1460 para contrarrestar estas amenazas, pero subestimaron drásticamente a las fuerzas lancasterianas. En la batalla de Wakefield, el ejército yorkista fue destruido y York, Salisbury y el segundo hijo de York, Edmund, conde de Rutland, murieron en la lucha o fueron ejecutados después de la batalla.

El victorioso ejército lancasteriano comenzó a avanzar hacia el sur, hacia Londres. Estaba dirigido por nobles relativamente jóvenes, como el duque de Somerset, el conde de Northumberland y lord Clifford, cuyos padres habían sido asesinados por York y Warwick en la primera batalla de San Albano. El ejército contaba con importantes contingentes del País Occidental y de los Borders escoceses, y subsistía en gran medida del saqueo mientras marchaba hacia el sur.

La muerte de Ricardo de York dejó a su hijo de dieciocho años, Eduardo, conde de March, como pretendiente yorkista al trono. Dirigía un ejército yorkista en las Marchas de Gales, mientras que Warwick dirigía otro en Londres y el sureste. Naturalmente, pretendían combinar sus fuerzas para enfrentarse al ejército de Margarita, pero Eduardo se vio retrasado por la necesidad de enfrentarse a otro ejército lancasteriano de Gales dirigido por Jasper Tudor y su padre, Owen Tudor. El 2 de febrero, Eduardo derrotó al ejército de Tudor en la batalla de Mortimer»s Cross.

Warwick, con el rey Enrique cautivo en su tren, se desplazó mientras tanto para bloquear la ruta del ejército de la reina Margarita hacia Londres. Tomó posiciones al norte de St Albans, a horcajadas de la carretera principal del norte (la antigua calzada romana conocida como Watling Street), donde estableció varias defensas fijas, incluyendo cañones y obstáculos como caltrops y pavés tachonados de púas. Parte de sus defensas utilizaban el antiguo terraplén belga conocido como Beech Bottom Dyke. Las fuerzas de Warwick se dividieron en tres «batallas», como era habitual en la época. Él mismo dirigió la Batalla Principal en el centro. El duque de Norfolk dirigió la Batalla de Avanzada (o Vaward) a la derecha y el hermano de Warwick, John Neville, comandó la Batalla de Retaguardia a la izquierda.

Aunque fuertes, las líneas de Warwick sólo miraban al norte. Margarita conocía las disposiciones de Warwick, probablemente a través de Sir Henry Lovelace, el mayordomo de la propia casa de Warwick. Lovelace había sido capturado por los lancasterianos en Wakefield, pero se había librado de la ejecución y había sido liberado, y creía que se le había ofrecido el vacante condado de Kent como recompensa por traicionar a Warwick. A última hora del 16 de febrero, el ejército de Margarita se desvió bruscamente hacia el oeste y capturó la ciudad de Dunstable. Unos 200 lugareños, bajo el mando del carnicero de la ciudad, intentaron resistirse, pero fueron dispersados fácilmente. Los «scourers» de Warwick (exploradores y patrullas y grupos de forrajeo) no detectaron este movimiento.

Desde Dunstable, las fuerzas de Margarita se desplazaron por la noche hacia el sureste, en dirección a St Albans. Las principales fuerzas lancasterianas atacaron la ciudad poco después del amanecer. Subiendo la colina más allá de la Abadía, se enfrentaron a los arqueros Yorkistas en el centro de la ciudad que les dispararon desde las ventanas de las casas. Este primer ataque fue rechazado. Mientras se reagrupaban en el vado del río Ver, los comandantes lancasterianos buscaron otra ruta para entrar en la ciudad. La encontraron y lanzaron un segundo ataque por la línea de Folly Lane y Catherine Street. Este segundo ataque no encontró oposición y los arqueros yorkinos en la ciudad estaban ahora flanqueados. Sin embargo, continuaron luchando casa por casa, y no fueron finalmente vencidos durante varias horas.

Una vez ganada la ciudad, los lancaster se dirigieron al norte hacia la retaguardia de John Neville, situada en Bernards Heath. En las condiciones de humedad, muchos de los cañones y armas de mano de los yorkinos no pudieron disparar porque su pólvora se humedeció. A Warwick le resultó difícil sacar a sus otras unidades de sus fortificaciones y hacerlas girar para enfrentarse a los lancasterianos, por lo que las batallas yorkinas entraron en acción una a una en lugar de hacerlo de forma coordinada. La batalla de retaguardia, que intentaba reforzar a los defensores de la ciudad, se vio comprometida y se dispersó. Se ha sugerido que el contingente de Kentish en el ejército yorkista bajo el mando de Lovelace desertó en este momento, causando más confusión en las filas yorkistas, aunque historiadores posteriores sugieren que el papel de Lovelace como «chivo expiatorio» fue creado por Warwick como una excusa para salvar la cara y enmascarar su propia «mala gestión total» de la batalla. Ciertamente, Lovelace no fue detenido después de la batalla de Towton.

A última hora de la tarde, los lancaster atacaban hacia el noreste desde St Albans para enfrentarse a las batallas de los Yorkistas Main y Vaward bajo el mando de Warwick y Norfolk. Al anochecer (que habría sido en las primeras horas de la noche en esta época del año y con el mal tiempo), Warwick se dio cuenta de que sus hombres estaban superados en número y cada vez más desmoralizados, y se retiró con sus fuerzas restantes (unos 4.000 hombres) a Chipping Norton en Oxfordshire.

Un cronista estimó el total de muertos en 2.000 hombres. Un cronista anónimo dio la cifra exacta de 1.916.

Cuando los yorkinos se retiraron, dejaron atrás al desconcertado rey Enrique, que se supone que pasó la batalla sentado bajo un árbol, cantando. Dos caballeros (el anciano Lord Bonville y Sir Thomas Kyriell, un veterano líder de la Guerra de los Cien Años) habían jurado no causarle ningún daño, y permanecieron con él durante todo el tiempo. A la mañana siguiente, Margarita preguntó a su hijo, Eduardo de Westminster, de siete años de edad, cómo debían morir los dos, ambos Caballeros de la Jarretera, y no si debían hacerlo. Eduardo, así motivado, los mandó a decapitar. John Neville había sido capturado, pero se libró de la ejecución, ya que el duque de Somerset temía que su propio hermano menor, que estaba en manos de los yorkistas, fuera ejecutado en represalia.

Enrique nombró caballero al joven príncipe Eduardo, quien a su vez nombró caballero a treinta líderes lancasterianos. Uno de ellos era Andrew Trollope, un experimentado capitán que había desertado de los yorkinos en la batalla de Ludford Bridge en 1459 y al que muchos consideraban autor de las victorias lancasterianas en Wakefield y St Albans. En St. Albans, se hirió el pie al pisar una de las caltropas de Warwick, pero, no obstante, afirmó haber matado a quince yorkinos. También se menciona que William Tailboys fue nombrado caballero por Enrique VI después de la batalla.

Aunque Margarita y su ejército podían ahora marchar sin oposición hacia Londres, no lo hicieron. La fama de saqueador del ejército lancasteriano hizo que los londinenses cerraran las puertas. Esto, a su vez, hizo dudar a Margarita, al igual que las noticias de la victoria de Eduardo de Marzo en Mortimer»s Cross. Los lancaster retrocedieron a través de Dunstable, perdiendo muchos escoceses y borderos que desertaron y volvieron a casa con el botín que ya habían recogido. Eduardo de Marzo y Warwick entraron en Londres el 2 de marzo, y Eduardo fue rápidamente proclamado rey Eduardo IV de Inglaterra. En pocas semanas confirmó su dominio del trono con una victoria decisiva en la batalla de Towton.

Quizás la persona más importante que murió en la batalla de St Albans, al menos en cuanto a sus resultados dinásticos, fue John Grey de Groby, cuya viuda, Elizabeth Woodville, se casó con Eduardo IV en 1464.

Para conmemorar el 550 aniversario de la batalla, el Battlefields Trust organizó una conferencia sobre la batalla los días 26 y 27 de febrero de 2011, cerca del lugar de la batalla. La conferencia incluyó recreaciones de combates auténticos a cargo de la Medieval Siege Society y una visita guiada al campo de batalla, y culminó con una misa de réquiem por los caídos en la iglesia de San Salvador, dirigida por el padre Peter Wadsworth.

Fuentes

  1. Second Battle of St Albans
  2. Segunda batalla de St Albans
  3. ^ «battaglia» in Rome were an ancestor. In English Civil War «battalia» or battle lines led to the formation in British Army as »battalion».
  4. ^ Although a number of secondary sources refer to the snow, recent research has shown that there is no reference to snow in any of the primary sources. It is now believed that this mention of snow came about from confusion with Towton, six weeks later, when snowy weather is clearly attested. See Burley et al, p73
  5. ^ Michael Hicks, The Wars of the Roses: 1455-1485. 37, Osprey, 2003.
  6. John Gillingham: A Rózsák Háborúja, 160. oldal ISBN 963-09-2593-1
  7. a b c d e f Michael D. Miller:Wars of the Roses. [2012. október 1-i dátummal az eredetiből archiválva]. (Hozzáférés: 2012. december 2.)
  8. Royle, p. 272
  9. Royle, p. 274
  10. Warner, p. 83
  11. Rowse, p. 143
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