Pausanias (geógrafo)

Resumen

Pausanias (c. 110 – c. 180 d.C.) fue un viajero y geógrafo griego del siglo II d.C., que vivió en la época de los emperadores romanos Adriano, Antonino Pío y Marco Aurelio.

Es famoso por su Descripción de Grecia (griego antiguo: Ἑλλάδος Περιήγησις, Hellados Periegesis), una extensa obra que describe la antigua Grecia a partir de sus observaciones de primera mano. Esta obra proporciona información crucial para establecer vínculos entre la literatura clásica y la arqueología moderna.

Pausanias nació hacia el año 110 d.C. en el seno de una familia griega y probablemente era oriundo de Lidia; sin duda conocía la costa occidental de Asia Menor, especialmente la región que rodea el monte Sipylos. Antes de visitar Grecia, había estado en Antioquía, Jope y Jerusalén, y en las orillas del río Jordán. En Egipto, había visto las pirámides. En el templo de Amón, en Siwah, le mostraron el himno que Píndaro envió a ese santuario. En Macedonia, parece haber visto la tumba que se dice que es la de Orfeo en Libethra (la actual Leivithra). Al pasar a Italia, visitó algunas ciudades de la Campania, así como Roma. Es uno de los primeros en escribir que vio las ruinas de Troya, Troas de Alejandría y Micenas.

La Descripción de Grecia de Pausanias consta de diez libros, cada uno de ellos dedicado a una parte de Grecia. Comienza su recorrido en el Ática (Ἀττικά), donde la ciudad de Atenas y sus dominios dominan la discusión. Los libros siguientes describen Corintia (Κορινθιακά) (segundo libro), Laconia (Λακωνικά) (tercero), Mesenia (Μεσσηνιακά) (cuarto), Elis (Ἠλιακῶν) (quinta y sexta), Acaya (Ἀχαικά) (séptima), Arcadia (Ἀρκαδικά) (octava), Boecia (Βοιωτικά) (novena), Fócida (es una geografía cultural. Pausanias se aleja de la descripción de los objetos arquitectónicos y artísticos para repasar los fundamentos mitológicos e históricos de la sociedad que los produjo. Como griego que escribía bajo los auspicios del imperio romano, se encontraba en un espacio cultural incómodo, entre las glorias del pasado griego que tanto deseaba describir y las realidades de una Grecia en deuda con Roma como fuerza imperial dominante. Su obra lleva las marcas de su intento de navegar por ese espacio y establecer una identidad para la Grecia romana.

No es un naturalista, aunque de vez en cuando comenta las realidades físicas del paisaje griego. Se fija en los pinos de la costa arenosa de Elis, en los ciervos y jabalíes de los robledales de Feloe y en los cuervos de los robles gigantes de Alalcomena. Es sobre todo en la última sección donde Pausanias se refiere a los productos de la naturaleza, como las fresas silvestres de Helicón, las palmeras datileras de Aulis y el aceite de oliva de Titorea, así como las tortugas de Arcadia y los «mirlos blancos» de Cilena.

Pausanias se siente más cómodo describiendo el arte y la arquitectura religiosa de Olimpia y Delfos. Sin embargo, incluso en las regiones más recónditas de Grecia, se siente fascinado por todo tipo de representaciones de deidades, reliquias sagradas y muchos otros objetos sagrados y misteriosos. En Tebas ve los escudos de los muertos en la batalla de Leuctra, las ruinas de la casa de Píndaro y las estatuas de Hesíodo, Arión, Thamyris y Orfeo en el bosquecillo de las Musas en Helicón, así como los retratos de Corinna en Tanagra y de Polibio en las ciudades de Arcadia.

Pausanias tiene instintos de anticuario. Como ha dicho su editor moderno, Christian Habicht,

En general, prefiere lo antiguo a lo nuevo, lo sagrado a lo profano; hay mucho más sobre el arte griego clásico que sobre el contemporáneo, más sobre templos, altares e imágenes de los dioses, que sobre edificios públicos y estatuas de políticos. Algunas estructuras magníficas y dominantes, como la Stoa del rey Atalo en el Ágora ateniense (reconstruida por Homero Thompson) o la Exedra de Herodes Ático en Olimpia, ni siquiera se mencionan.

Andrew Stewart evalúa a Pausanias como:

Un escritor cuidadoso y pedestre… interesado no sólo en lo grandioso o lo exquisito, sino en las vistas inusuales y los rituales oscuros. A veces es descuidado o hace inferencias injustificadas, y sus guías o incluso sus propias notas a veces lo engañan, pero su honestidad es incuestionable, y su valor sin par.

A diferencia de una guía Baedeker, en la Periégesis Pausanias se detiene en un breve excursus sobre un punto del ritual antiguo o en la narración de un mito apropiado, en un género que no volvería a ser popular hasta principios del siglo XIX. En la parte topográfica de su obra, Pausanias es aficionado a las digresiones sobre las maravillas de la naturaleza, las señales que anuncian la proximidad de un terremoto, los fenómenos de las mareas, los mares helados del norte y el sol del mediodía que, en el solsticio de verano, no proyecta ninguna sombra en Syene (Asuán). Aunque nunca duda de la existencia de las deidades y los héroes, a veces critica los mitos y leyendas relacionados con ellos. Sus descripciones de los monumentos artísticos son sencillas y sin adornos. Tienen la impresión de ser reales y su exactitud está confirmada por los restos existentes. Es perfectamente sincero en sus confesiones de ignorancia. Cuando cita un libro de segunda mano, se esfuerza por decirlo.

La obra dejó débiles huellas en el corpus griego conocido. «No fue leída», relata Habicht; «no hay ni una sola mención del autor, ni una sola cita suya, ni un susurro antes de Estéfano Bizancio en el siglo VI, y sólo dos o tres referencias a ella a lo largo de la Edad Media». Los únicos manuscritos de Pausanias son tres copias del siglo XV, llenas de errores y lagunas, que parecen depender de un único manuscrito que sobrevivió para ser copiado. Niccolò Niccoli tenía este arquetipo en Florencia en 1418. A su muerte, en 1437, pasó a la biblioteca de San Marcos, en Florencia, y luego desapareció después de 1500.

Hasta que los arqueólogos del siglo XX llegaron a la conclusión de que Pausanias era una guía fiable de los yacimientos que estaban excavando, los clasicistas del siglo XIX y principios del XX, de tendencia puramente literaria, desestimaron en gran medida a Pausanias: tendían a seguir a su contemporáneo, Ulrich von Wilamowitz-Moellendorff, habitualmente autorizado, al considerarlo poco más que un proveedor de relatos de segunda mano, que, según se sugería, no había visitado la mayoría de los lugares que describía. El historiador del siglo XX Christian Habicht describe un episodio en el que Wilamowitz se dejó llevar por su mala interpretación de Pausanias frente a un grupo de viajeros en 1873, y le atribuye la antipatía y la desconfianza de toda la vida hacia Pausanias. La investigación arqueológica moderna, sin embargo, ha tendido a reivindicar a Pausanias.

Fuentes

  1. Pausanias (geographer)
  2. Pausanias (geógrafo)
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