Hernán Cortés

Resumen

Fernando Cortés de Monroy y Pizarro Altamirano, más conocido como Fernando, Hernando, Fernán o Hernán Cortés (1485) – 2 de diciembre de 1547) fue un conquistador español que conquistó México y destruyó el dominio azteca. Gracias a él, la vainilla y el chocolate comenzaron a utilizarse en Europa en la década de 1520.

Procedía de una familia de hidalgos pobres pero nobles. Estudió Derecho en la Universidad de Salamanca durante dos años, pero optó por la carrera militar. En 1504 se trasladó a La Española, y en 1510-1514 participó en una expedición para conquistar Cuba, bajo el mando de Diego de Velásquez. En 1519-1521 emprendió por iniciativa propia la conquista de México. En 1522-1526 fue capitán general de la recién creada colonia de Nueva España, siguiendo una política independiente, pero debido a una agria lucha por el poder en 1528 regresó a Europa. El rey Carlos V le concedió el título de Marqués del Valle de Oaxaca en 1529. En 1530, Cortés regresó a México como gobernador militar, pero no tenía ningún poder real. En 1540 regresó definitivamente a Europa y participó en la infructuosa campaña de Argelia de 1541. Murió y fue enterrado en España; sus cenizas fueron trasladadas a México en 1566. En la década de 1560 sus descendientes intentaron hacerse con el poder en México, pero el golpe fracasó.

Se conservan pocas fuentes sobre la vida del conquistador y a menudo son contradictorias, por lo que los historiadores difieren mucho en sus apreciaciones sobre su personalidad y su legado. La obra de Bartolomé de las Casas lo convirtió en uno de los personajes clave de La Leyenda Negra.

Cortés fue un Hidalgo en al menos dos generaciones. El biógrafo de Cortés en vida, su confesor Francisco López de Gomara, escribió que las familias Cortés, Monroes, Pizarro y Altamirano eran antiguas familias extremeñas «de cristianos viejos». Cervantes de Salazar, en una dedicatoria a Cortés en 1546, incluso elevó su genealogía a la de los reyes lombardos que se trasladaron a España. Por el contrario, el dominico Bartolomé de las Casas, que nunca ocultó su antipatía por Cortés, escribió que el conquistador era «hijo de un pequeño noble al que conocí personalmente, muy pobre y muy humilde, pero buen cristiano y, según el rumor, hidalgo».

Diego Altamirano, abuelo materno de Hernán, casado con Leonora Sánchez Pizarro, fue mayordomo de Beatriz Pacheco, condesa de Medellín. Estuvo entre los concejales de la ciudad y llegó a ser alcalde. Martín Cortés de Monroy (1449-1528), padre de Hernán, ocupó varios cargos públicos a lo largo de su vida, entre ellos el de réchidor y luego el de procurador del ayuntamiento de Medellín. En la España medieval, estos cargos sólo podían ser ocupados por un hidalgo. Martín Cortés luchó en la Guerra Civil (1475-1479) contra la reina Isabel como capitán de caballería.

Por parte de su padre, Cortés era pariente lejano de Nicolás de Ovando, el primer gobernador de Española. Por parte de su madre, Cortés era primo tercero de Francisco Pizarro, conquistador del Perú; otro pariente, también Francisco Pizarro, acompañó a Cortés en la conquista de México.

El propio Cortés le dijo a Gomara que su fortuna familiar era modesta. En 1948, Celestino Vega, un oftalmólogo de Medellín, publicó un libro en el que evaluaba la rentabilidad de las propiedades de Martín Cortés y afirmaba que los ingresos de la familia eran modestos. S. Se criticó a Vega por considerar las pruebas documentales en el contexto de los niveles de precios reconstruidos de finales del siglo XV y del XVI. En 2008 se presentó un nuevo estudio del académico mexicano Esteban Mira Cabayos, que concluyó que la familia Cortés no era rica, pero su nivel de riqueza era acorde con el estatus social.

La fecha de nacimiento de Cortés es objeto de disputa, ya que la ocultó por razones desconocidas. Gómara, según el propio Cortés, indicó el año 1485, pero sin elaborar. Sólo una biografía anónima (cortada en 1519) afirma que nació «a finales del mes de julio», pero en ningún otro lugar se confirma esta información. Los historiadores franciscanos Gerónimo de Mendeta y Juan de Torquemada dieron la fecha de nacimiento de Cortés en 1483, el año del nacimiento de Lutero. La conquista de México tuvo una base ideológica: Cortés entró en la tierra de Nueva España con el propósito de convertir a la verdadera iglesia a los indios y reponer las filas de los católicos, que habían quedado mermadas tras la Reforma.

Según los documentos, Hernán Cortés de Monroy era el único hijo de Martín Cortés de Monroy y Catalina Pizarro Altamirano. En su bautismo, en la iglesia de San Martín de Medellín, recibió el nombre de su abuelo paterno. Fernando, Hernando y Hernán fueron en su momento el mismo nombre, para el que existían tres grafías diferentes (Fernando, Hernando y Hernán) en la ortografía de la época, por lo que fueron igualmente utilizados por los contemporáneos.

Cortés no tenía una relación cálida con su madre; según su hijo, Gómara la describía como «severa y dura». En 1530 llevó a su madre a México, donde murió unos meses después. Con una relación mucho más estrecha entre padre e hijo, Hernán, según la costumbre de la época, creció bajo la tutela de una nodriza y en su adolescencia quedó bajo la supervisión de una institutriz y maestra de esgrima. Gomara lo describió como un niño débil y enfermizo, lo que probablemente no sea cierto. Según Duverger, esto formaba parte de la mitología creada en torno a la personalidad del conquistador, «según la cual la criatura achaparrada se convertía en el elegido de Dios y, por tanto, recibía protección y patrocinio para poder cumplir su destino».

Cortés se crió en su Medellín natal hasta los 14 años, cuando fue enviado a la Universidad de Salamanca. En la ciudad vivió en la casa del profesor jurista Francisco Núñez de Valera, casado con la tía de Hernán, hermanastra de Martín Cortés. Posteriormente, Francisco Núñez desempeñó el papel de abogado oficial de Cortés en España. Sus estudios universitarios sólo duraron dos años: en el invierno de 1501 regresó a Medellín. Gomara escribió: «Sus padres lo acogieron con poca amabilidad, pues habían puesto todas sus esperanzas en su único hijo y soñaban con que se dedicara al estudio del derecho, ciencia que en todas partes goza de gran honor y estima.

Cortés estaba bien educado para los estándares del siglo XVI, un hecho reconocido por sus oponentes, incluyendo a las Casas. Dominaba el latín, y sus informes y cartas contenían muchas citas en latín; según describe Marineo Siculo, su primer biógrafo, podía componer poesía y prosa rítmica. Bernal Díaz del Castillo y las Casas le llamó «bachiller en leyes». El historiador estadounidense del siglo XIX William Prescott sugirió que la universidad concedió este título a Cortés a posteriori.

Los biógrafos contemporáneos citan el deseo de participar en la colonización de Santo Domingo como la principal razón por la que Cortés dejó la universidad: un pariente lejano del padre de Cortés, Nicolás de Ovando, había sido nombrado gobernador de Española. Gomara escribió sobre su deseo de ir al Nuevo Mundo. Sin embargo, en 1502 la flota de Ovando zarpó sin Cortés. La única razón que se desprende de las palabras del conquistador fue descrita por Gómara: Cortés, durante una visita nocturna a una dama casada, fue supuestamente sorprendido por su marido y, huyendo por el tejado, se cayó, hiriéndose en una pierna. Los dos años siguientes de la vida de Cortés han sido descritos de forma contradictoria por los biógrafos: según Gómara, una vez recuperado, Cortés estaba a punto de partir hacia Italia bajo el mando de Gonzalo Hernández de Córdoba. En cambio, la biografía de Juan Suárez de Peralta (1589) afirma que Cortés pasó un año en Valladolid, donde trabajó en una notaría.

A finales de 1503, Cortés convenció a sus padres para que le pagaran el traslado al Nuevo Mundo y pasó varios meses en Sevilla, esperando una oportunidad para llegar a Santo Domingo. Llegó allí el 6 de abril de 1504, la víspera de la Pascua. La colonia se encontraba entonces en una grave crisis, y en un principio Hernán pensó en realizar una expedición a la Costa de las Perlas (la actual Venezuela). Sin embargo, pronto regresó de una inspección el gobernador de Ovando, quien recibió calurosamente a un pariente y lo inscribió como vecino -un colono de pleno derecho que recibía tierras gratis con indios de cultivo (a cambio Cortés estaba obligado a servir en Española durante al menos 5 años.

Cortés, de 20 años, se convirtió en una figura prominente en la colonia tras participar en una serie de expediciones punitivas al interior. Tras una reforma administrativa en 1506, Cortés fue nombrado notario (escribano, como se llamaba al vicario) del asentamiento amerindio de Azua, al oeste de Santo Domingo, y mejoró considerablemente su situación financiera. Obtuvo un repartimento en la provincia de Dayago; es posible que intentara cultivar caña de azúcar importada de las Islas Canarias. Sin embargo, la vida de terrateniente le pareció insoportable a Cortés, y regresó a Santo Domingo. En 1507, construyó una casa en la intersección de las calles del Conde y de las Damas, justo enfrente de la residencia del gobernador, una de las primeras casas que se conservan en el Nuevo Mundo. Desde 2001, la Embajada de Francia se encuentra en la casa restaurada.

En 1509 el gobernador de Ovando fue destituido por nombramiento del Gran Comendador de la Orden de Alcántara y fue sustituido por Don Diego Colón, hijo del descubridor de las Américas. Colón cambió la estrategia de la colonia, confiando en las expediciones marítimas. Cortés no encajaba con el nuevo gobernador, y como su contrato de cinco años con Ovando había expirado, podría haberse unido a cualquiera de las expediciones invasoras. Sin embargo, Cortés permaneció en Española, ya que Cervantes de Salazar afirmó haber contraído la sífilis de una de las concubinas indias.

En 1510, el Gobernador Colón partió a la conquista de Cuba, dirigido por Don Diego Velásquez de Cuéllar, que había llegado por primera vez al Nuevo Mundo en 1493 en la expedición de Bartolomeo Colón, hermano del descubridor. Cortés consiguió el puesto de tesorero oficial (contador del rey) del ejército de Velázquez, compuesto por unos 300 hombres.

En noviembre de 1511, Velázquez salió del puerto de Salvatierra de la Sabana, en la costa occidental de España. La expedición fue cuidadosamente preparada: incluso en nombre de Ovando, en 1509, el capitán Sebastián de Ocampo navegó alrededor de Cuba, cartografiando todas las bahías y fondeaderos convenientes. El desembarco tuvo lugar en la bahía de Baracoa, pero Velázquez actuó con cautela. El 4 de diciembre de 1512 se trazó la ciudad de Asunción de Baracoa, convirtiéndose en un escenario de conspiraciones y luchas, ya que Velázquez pretendía seguir una política independiente de Diego Colón. Pronto se supo que se estaba preparando un complot contra Velázquez, y los rebeldes decidieron informar en secreto a Santo Domingo sobre el acoso a su jefe y eligieron a Cortés como su representante autorizado. Cortés fue apresado cuando se disponía a zarpar en secreto hacia Española con el texto de la denuncia y fue inmediatamente detenido. Sin embargo, consiguió reunirse con el gobernador en privado y fue liberado. Cortés cedió su puesto de tesorero a Amador de Lárez, convirtiéndose así en alcalde de Santiago de Cuba, la capital de entonces, y también se comprometió a casarse con la cuñada de Velázquez, Catalina Xuarez Marcaida. Cortés no quiso casarse, ya que entonces vivía con una concubina india, a la que bautizó como Leonora, y dio a su hija mestiza el nombre de Catalina Pizarro; su padrino fue el gobernador Velázquez.

Tras la «pacificación» definitiva de Cuba en 1514, al gobernador Velázquez no se le permitió realizar ninguna actividad fuera de la isla. No fue hasta 1517 cuando Velázquez obtuvo el derecho de rescate, es decir, de comerciar con las islas vecinas. Este término encubría las incursiones de los piratas en las islas vecinas y en tierra firme para apoderarse del oro y de los esclavos indios, ya que la población nativa de Cuba se estaba extinguiendo rápidamente. En febrero de 1517, Francisco Hernández de Córdoba partió en una expedición, amañada en un profundo secreto. El resultado fue el descubrimiento de Yucatán, tras lo cual Velázquez reclamó para sí el rango de adelantado e inició los preparativos para la conquista de los estados peninsulares. El sobrino de Velázquez, Juan Grijalva, fue enviado a una expedición en 1518, en la que muchos de los futuros compañeros de Cortés, Alvarado, Francisco de Montejo y Bernal Díaz, se hicieron famosos. El propio Cortés no participó en estas expediciones, que fueron equipadas a expensas del gobernador.

En otoño de 1518, Cortés inició una lucha por el liderazgo de una campaña para conquistar México. Para empezar, consiguió el permiso del gobierno de Santo Domingo para organizar una expedición. El 23 de octubre de 1518, Velázquez firmó un contrato e instrucciones para Cortés, designando tanto a Yucatán como a México como «islas». Según el contrato, el gobernador de Cuba equipó 3 barcos, los fondos para el resto fueron dados por Cortés y el tesorero de la colonia Amador de Lares (10 barcos debían ser equipados). Todos los gastos de mantenimiento del ejército y de su suministro de alimentos corrían a cargo exclusivamente de Cortés. Cortés gastó toda su fortuna para equipar la expedición, hipotecando todas sus fincas y vendiendo esclavos, además de endeudarse.

Aterrizaje en México

En noviembre de 1518 las relaciones entre Cortés y Velázquez se habían deteriorado y habían surgido otros aspirantes al puesto de comandante en jefe. Tras la llegada de la expedición de Grijalva, Cortés envió a Pedro de Alvarado a su escuadra para que convenciera a sus hombres de participar en la campaña. Esto hizo que Velázquez se negara temporalmente a rescindir su contrato con Cortés. En la noche del 17 al 18 de noviembre de 1518, la escuadra de Cortés salió de la capital cubana.

El ejército de Cortés sólo contaba con 350 hombres, por lo que trasladó su escuadrón a la Villa de la Santísima Trinidad, donde se encontraba Grijalva. Su tripulación -unos 200 hombres- se puso a las órdenes de Cortés. La partida se retrasó porque Cortés estaba ocupado comprando víveres. Según el biógrafo C. Duverger, Cortés demostró de inmediato que no planeaba una incursión de robo, sino una expedición de colonización. También lo demuestra el hecho de que el estandarte de Cortés llevaba el lema latino in hoc signo vinces («Bajo este estandarte vinces»), tomado del lábaro del emperador Constantino.

El ejército final de Cortés incluía 508 soldados de infantería, 16 caballeros a caballo (varios de los cuales poseían un solo caballo en el redil, como el mismo Alvarado), 13 arcabuceros, 32 ballesteros, 100 marineros y 200 esclavos -indios cubanos y negros de la encomienda de Cortés, como sirvientes y porteadores-. El equipo incluía 16 caballos (11 sementales y 5 yeguas, enumerados por Bernal Díaz por su nombre), 10 cañones y 4 falconetes. Entre los oficiales de la unidad de Cortés destacaban los futuros conquistadores de Centroamérica: Alonso Hernández Portocarrero (en un principio se dirigió a la Malinche), Alonso Davila, Francisco de Montejo, Francisco de Salcedo, Juan Velázquez de León (pariente del gobernador cubano), Cristóbal de Olid, Gonzalo de Sandoval y Pedro de Alvarado. Muchos de ellos eran soldados experimentados que habían luchado en Italia y en las Antillas. La tripulación y el ejército se alojaron en 11 barcos. El timonel principal era Antón de Alaminos (miembro de la tercera expedición de Colón y de las de Ponce de León, Francisco de Córdoba y Juan de Grijalva). Además de los mencionados, participaron en la expedición tres notarios y dos sacerdotes.

El 10 de febrero de 1519, una expedición zarpó hacia la costa de Yucatán. El primer contacto con la alta civilización de América tuvo lugar en la isla de Cozumel, sede del principado maya de Ecab en aquella época, centro de veneración de la diosa de la fertilidad Ish-Chel. Los españoles intentaron destruir el santuario, horrorizados por el rito del sacrificio. Un joven esclavo indio sirvió de intérprete por primera vez. Le informaron de Gerónimo de Aguilar, un sacerdote español que había sido capturado por los mayas y que había aprendido su lengua. Se convirtió en el intérprete principal de la expedición. En marzo de 1519, Cortés anexionó formalmente Yucatán a las posesiones españolas (esto no ocurrió realmente hasta 1535). La expedición siguió por la costa y el 14 de marzo llegó a la desembocadura del río Tabasco, que los españoles llamaban Grijalva. Los conquistadores atacaron un asentamiento indio pero no encontraron oro. En Tabasco, el 19 de marzo, Cortés recibió regalos de los gobernantes locales: mucho oro y 20 mujeres, entre las que se encontraba Malinche, que se convirtió en la intérprete oficial y concubina de Cortés. Fue bautizada inmediatamente; los españoles la llamaron «Doña Marina».

La fundación de Veracruz

El Jueves Santo de 1519, la expedición de Cortés desembarcó en el puerto de San Juan de Ulúa, descubierto por Grijalva. El vicario de la zona (calpiche), Tendil, llegó en Semana Santa. Los españoles celebraron una misa solemne ante él, tras la cual Cortés expresó su deseo de reunirse con Moctezuma, el gobernante azteca. La petición fue apoyada por un desfile militar, durante el cual el teniente Alvarado hizo una demostración del arte del salto y también se dio una salva de artillería. Entre los regalos enviados por los españoles a Moctezuma había un casco español con dorado. Bernal Díaz y otros cronistas españoles afirmaban que los indios lo encontraban parecido al tocado del dios de la guerra Huitzilopochtli. Según los relatos españoles, Moctezuma se convenció al ver el casco de que los españoles eran mensajeros del dios Quetzalcóatl que iban a venir desde el mar y tomar posesión del país. Los estudiosos modernos creen que el mito fue inventado por los propios españoles tras la conquista de México para justificar ideológicamente la conquista.

Tendil llegó una semana más tarde, trayendo a cambio un gran número de regalos, entre los que se encontraban imágenes del sol y la luna en oro y plata, equipo militar, atuendos nobiliarios, etc. Los regalos iban acompañados de una negativa categórica a aceptar al líder de los europeos. Los soldados casi se rebelaron, creyendo que el propósito de la expedición se había cumplido y que podían volver a Cuba: los españoles estaban muy afectados por el calor, los mosquitos y la mala comida. Para entonces, 35 ya habían muerto de desnutrición y enfermedad, según Bernal Díaz.

Dos días después de la partida de Tendil, Cortés recibió una embajada totonaca de Sempoala, ofreciendo una alianza contra los aztecas. De este modo, Cortés tuvo una razón legítima para permanecer en México e incluso iniciar una expedición a la capital de Moctezuma. El primer acto fue establecer una base de retaguardia: se fundó el puerto de Villa Rica de la Veracruz, entonces a 70 km al norte de la ciudad moderna. Se celebraron elecciones para un consejo municipal, con el notario de Medellín Diego de Godoy a la cabeza y Portocarrero, amigo de Cortés y opositor Francisco de Montejo como alcaldes. El propio Cortés fue elegido comandante en jefe y juez supremo por votación general, tras lo cual arrestó inmediatamente a los líderes de la oposición pro-retorno.

Cortés entró en Sempoala sin luchar. Se declaró la guerra a los aztecas en una reunión de los jefes del pueblo. La mayor parte del ejército de Cortés estaba ahora formado por las tribus totonacas aliadas. Casic obsequió a los españoles con mucho oro y regaló ocho muchachas, todas ellas parientes de los jefes totonacas, incluida la sobrina del gobernante, que Cortés tomó para sí.

Pronto llegó una carabela procedente de Cuba (al mando de Francisco de Saucedo, que quedó como observador), trayendo noticias inquietantes: el rey Carlos V concedía a Velázquez los derechos de adelantado de las tierras conquistadas con derecho a fundar ciudades y de capitán general de por vida, así como el reembolso de los gastos militares de 1

El botín real fue despachado el 26 de julio de 1519; esa misma noche Cortés, tras acordar con los capitanes que todas las tripulaciones se convirtieran en soldados de a pie, ordenó hundir los barcos en el puerto de Veracruz. Este acto se acompañó de un juicio al resto de la oposición, con dos partidarios de Velázquez ahorcados, algunos mutilados o azotados, y otros indultados. Dejando 150 soldados, 2 caballeros, 2 cañones y 50 indios cubanos en Veracruz, Cortés comenzó a preparar la marcha hacia el interior. Los preparativos se hicieron en Sempoala, que los españoles abandonaron el 16 de agosto de 1519.

El primer viaje a Tenochtitlan

El primer objetivo de Cortés fue el principado montañoso de Tlaxcala, que estaba en constante conflicto con los estados de la Triple Alianza (los propios aztecas). Cortés contaba con 300 soldados de infantería, 15 jinetes y unos 1.300 guerreros totonakskimi y porteadores – los españoles fueron a la ligera. En la tierra de Tlascala, tuvieron que soportar una batalla con los nativos, en la que los tlascaltecas mataron dos caballos. Pronto los jefes tlaskalas se pusieron de acuerdo entre ellos, y el 3 de octubre Cortés fue recibido solemnemente en la ciudad. Era el 24º día de la campaña. El jefe supremo tlascalteca Chicotencatl y otros gobernantes presentaron a sus hijas a los españoles para que «se fusionaran con tan valientes y buenos hombres». Cortés vinculó este acto a la cristianización, por lo que una de las pirámides tlascaltecas fue limpiada de «ídolos», consagrada y las mujeres tlascaltecas fueron bautizadas allí. La hija de Chicotencatl se llamó Luisa de Tlascala, y Cortés la presentó personalmente a Pedro de Alvarado, nombrándolo su hermano menor. Tlascalanca también fue para Juan Velázquez de León, Gonzalo de Sandoval y otros. Los cronistas también afirmaron que Cortés logró bautizar a cuatro de los jefes tlascaltecas, pero sus propios mensajes no lo mencionan.

Mientras la lucha continuaba, una embajada de Moctezuma, alarmada por la alianza de Cortés con los principados rebeldes, llegó a Tlaxcala. Los españoles recibieron la orden de dirigirse a Cholula, la segunda ciudad-estado más grande del centro de México y el centro sagrado de la religión local. Esto convenía a los planes de Cortés, y los tlascaltecas equiparon con él un ejército de diez mil hombres.

El 12 de octubre, Cortés entró en Cholula y los habitantes organizaron una gran fiesta con sacrificios. Los cronistas y el propio Cortés escribieron que se había urdido una conspiración contra los españoles: los embajadores de Moctezuma habían prometido proporcionar porteadores, que resultaron ser guerreros enmascarados, para ser apoyados por el pueblo de Cholula. Como resultado, el 18 de octubre, Cortés llevó a cabo una gran masacre que duró unas cinco horas, con órdenes de quemar edificios públicos y templos. Gomara ha contado con el mayor número de víctimas, unas 6.000. Cortés firmó entonces un tratado de paz con los gobernantes de Cholula, certificado por un notario español.

En su camino hacia la capital azteca los españoles vieron el volcán Popocatépetl. El oficial de Cortés, Diego de Ordaz, se atrevió a conquistar el volcán con dos escuderos. Más tarde, el rey Carlos V permitió incluir el volcán en el escudo de Ordaz.

Los españoles entraron en Tenochtitlan el 8 de noviembre de 1519 y fueron recibidos amablemente por los gobernantes de las ciudades vasallas de Istapalapan y Kuluacan. Cortés fue recibido en la plaza principal de la ciudad por el estalatoani azteca, Moctezuma II. El acontecimiento quedó registrado en el códice pictográfico local con las siguientes palabras:

… Es el 11 de noviembre… La fiesta de la bajada de Mikitl, y las demás, y por eso se pinta con adornos militares, porque está en el mundo… En este mes fue la primera llegada, realizada por Hernando Cortés, marqués, que vino del Valle a la Malla.

Moctezuma recompensó a Cortés con muchas joyas de oro, lo que no hizo sino reforzar el deseo de los españoles de apoderarse del país. Los conquistadores se alojaron en el palacio de Ashayakatl, uno de los antiguos gobernantes. Estos acontecimientos también se reflejaron en fuentes basadas en relatos indios, especialmente en el Codex Telluriano-Remencis:

En el año 1 Cane (1519) los enemigos. Se encontró con los españoles Motekusoma el día 1 Eecatl . Guerra con los Cacamacin (?). Los españoles acamparon en un palacio en Tenochtitlan. Esto tuvo lugar en los meses de Kecholli, Pankezalistli, Atemostli, Titititl, Iscalli y Atlcahualo.

El análisis de la correspondencia entre las fechas aztecas y europeas realizado por el historiador A. Caso demostró que la fecha de la primera entrada de Cortés en Tenochtitlan fue el 9 de noviembre de 1519 y corresponde a la fecha azteca 8 Eecatl 9 Quecholly 1 Acatl.

La primera semana en Tenochtitlan transcurrió tranquilamente; los españoles se maravillaron de la belleza y las comodidades de la capital mexicana, pero Cortés ordenó a los soldados y oficiales que fueran armados día y noche. Cuando Moctezuma no permitió que se consagrara el templo central de Tenochtitlan y que cesaran los sacrificios sangrientos, Cortés pidió permiso para construir una capilla cristiana en la residencia española. Durante las obras de renovación se descubrió un gran tesoro de oro. Pronto un mensajero tlascalteca trajo una carta de Veracruz sobre un ataque de la guarnición azteca, en el que murieron el comandante y el algwasil mayor, así como muchos totonacos aliados. Cortés, en estas circunstancias, tomó como rehén al gobernante azteca Moctezuma, que en un principio había ofrecido a sus hijos como rehenes. Exteriormente, la posición del gobernante no cambió: estuvo rodeado de honores en la residencia española y se mantuvo el ceremonial habitual.

Tras seis meses de incertidumbre, llegaron noticias desde Veracruz del desembarco de Pánfilo de Narváez, enviado por el Adelantado cubano Velázquez para conquistar México y someter a Cortés. Su armada incluía 18 barcos, 900 soldados, 80 caballeros a caballo, 90 ballesteros, 70 ballesteros y 20 cañones. El principal error de Narváez fue comportarse como un conquistador con los hombres de Cortés y los indios aliados, con el resultado de que sus hombres se quejaron al gobierno de Santo Domingo, al que Velázquez se opuso. Cortés envió espías indios a Veracruz, y como conocía personalmente a la mayoría de los miembros de la expedición de Narváez, comenzó a entregar secretamente cartas invitándoles a unirse a su propia campaña. Cortés también se dirigió directamente a Narváez, enviando al sacerdote Bartolomeo de Olmedo como mensajero. Decidido a abandonar la Ciudad de México (como llamaban los españoles a Tenochtitlan), Cortés nombró a Alvarado comandante de la capital, entregándole 80 españoles y la mayoría de los tlascaltecas. Cortés se quedó con no más de 70 españoles.

Al llegar a Sempoala, Cortés organizó el reclutamiento de los miembros del destacamento de Narváez y el 28 de mayo de 1520 se llevó a cabo una operación militar. Narváez fue capturado por Gonzalo de Sandoval, el gobernador exiliado de Veracruz. El comisionado de Velázquez y varios de sus colaboradores más cercanos fueron encarcelados en Veracruz, y todo su ejército se dirigió a Cortés. El conquistador de México esta vez no destruyó la flota, sino que ordenó que se retiraran los equipos de navegación, los timones y las brújulas de los barcos. Aquí Cortés probablemente pensó por primera vez en consolidar su influencia fuera de México-Tenochtitlan, encargando a Juan Velázquez de León la inspección de las regiones del norte y a Diego de Ordaz la del sur, asignando 200 soldados a cada uno. Además, el comandante en jefe envió dos barcos a Jamaica para traer el ganado de la tribu a México. En medio de los preparativos, llegaron mensajeros tlascaltecas desde la Ciudad de México con informes de que la capital azteca se había amotinado y que la guarnición de Alvarado ya había perdido 7 hombres muertos.

«La noche del dolor»

Al mismo tiempo que los enviados de Alvarado llegaban a Sempoala, los embajadores aztecas se quejaban contra el comandante de la ciudad de México. Según Bernal Díaz, Alvarado masacró a muchos sacerdotes y nobles indios durante la celebración de los sacrificios a Huitzilopochtli y Tezcatlipoca. Casi todos los cronistas, sin excluir a Gomar, escribieron que el motivo principal de Alvarado era robar a los indios; según Las Casas, se mataron hasta 2.000 personas. El ataque a los hombres desarmados enfureció a los mexicanos; los españoles y tlascaltecas se encontraron sitiados en su residencia, con Moctezuma como rehén. Cortés se apresuró a llegar a Tlaxcala, donde su ejército fue inspeccionado: contaba con 1.300 soldados de infantería, 96 caballeros a caballo, 80 ballesteros y 80 arcabuceros, además de 2.000 tlaxcaltecas. El 24 de junio de 1520 los españoles entraron por segunda vez en Tenochtitlan.

Para entonces los indios se preparaban activamente para la guerra y habían elegido un nuevo tlatoani, Quitlahuac; Moctezuma como rehén había perdido todo valor. Según el propio relato de Cortés, el 25 de junio hizo un último intento de negociación y ordenó que el gobernante fuera conducido al tejado del palacio de Ashayakatl, con la esperanza de que sometiera a la turba. Como resultado, Moctezuma fue apedreado, gravemente herido, y murió el 28 de junio. Los cronistas indios afirmaban que había sido asesinado por los propios españoles.

La posición de los españoles se complicó por el hecho de que la Tenochtitlan del siglo XVI estaba situada en una isla conectada por calzadas al continente, y los aztecas eliminaron los puentes que conectaban los canales y las acequias; Cortés eligió la calzada de Tlacopan, de unos 3 km de longitud, para desplazarse. La sangrienta retirada de los españoles en la noche del 1 de julio fue llamada la Noche del Dolor (la fecha india es 9 Ollin 19 Tekuiluitontli año 2 Tekpatl). Toda la artillería se perdió, todo el oro fue saqueado en Tenochtitlan; no hubo ninguna baja. La magnitud exacta de las pérdidas es difícil de establecer: las cifras máximas dadas por Bernal Díaz -unos 1000 españoles muertos, según Cortés- no superan las 150 personas. Cortés escribió muy poco sobre la Noche del Dolor en su informe: da la impresión de que se sentía incómodo al recordar estos acontecimientos. El teniente Alvarado, comandante de la retaguardia, fue especialmente heroico.

El 7 de julio de 1520, de camino a Tlaxcala, el grupo de Cortés fue interceptado por los aztecas que le perseguían y tuvo lugar la famosa Batalla de Otumba, en la que una pequeña fuerza de españoles pudo poner en fuga a miles de tropas aztecas (muchos de los participantes en la batalla creyeron más tarde que ganaron por la ayuda de Dios). Los españoles, dirigidos por el capitán general, consiguieron matar al comandante, un Cihuacoatl (diputado del Tlatoani), tras lo cual los indios se dispersaron. Los 440 infantes, 20 caballeros, 12 ballesteros y 7 ballesteros llegaron a Tlascala, con Cortés y las concubinas indias de Alvarado, Malinche y Luisa de Tlascala. Los tlascaltecas y los totonacas permanecieron fieles a los conquistadores españoles, por lo que Cortés dispuso de recursos para conquistar finalmente el estado azteca. Como símbolo de ello, Cortés fundó la fortaleza de Segura de la Frontera en el emplazamiento de la ciudad india de Tepeyac.

Cortés anunció al emperador Carlos en un discurso que iba a bautizar sus conquistas como «Nueva España». Según C. Duverger, se trata de un detalle muy significativo: «…España en 1520 no era todavía más que un concepto, la idea de la unidad y la homogeneidad de los antiguos territorios que constituían los reinos de Castilla y Aragón. Esta concepción política se adelantó a la realidad, pues a principios del siglo XVI España estaba aún lejos de ser un Estado unificado. Con el término «Nueva España», Cortés demostró simultáneamente un pensamiento avanzado y una cierta habilidad táctica: por un lado, ayudó a Carlos V a imponer la idea de una España grande, fuerte y unida e indivisible; por otro, cortó de raíz todos los posibles intentos de dividir sus conquistas, que no habrían tardado en llegar si sus apetitos no se hubieran mantenido a raya gracias a la mano firme de un único poder. Dio su apoyo político al emperador reconociendo la existencia de España como un hecho consumado, y se garantizó contra la dispersión de las posesiones mexicanas adquiridas.» Los relevos fueron entregados: a España por Diego de Ordas, a Santo Domingo por Alonso Dávila. El antiguo secretario de Velázquez, Andrés de Duero, fue enviado a Cuba, con quien Cortés entregó cartas y oro para su legítima esposa Catalina y la concubina india Leonora.

La caída de Tenochtitlan

El sitio de Tenochtitlan fue precedido por una epidemia de viruela traída a México por Narváez, un esclavo negro que murió en Sempoal. La epidemia provocó la muerte del emperador azteca Quitlahuac, que sólo gobernó 80 días, y Cuauhtemoc fue elegido nuevo Tlatoani.

Cortés decidió organizar un asalto a México-Tenochtitlan desde el agua y comenzó a construir una flota en Tlaxcala. La construcción fue dirigida por el carpintero de ribera Martín López, que colocó 13 bergantines de desembarco con remos y un pequeño cañón en la proa. Se construyeron con materiales enviados desde Veracruz (este trabajo duró todo marzo y abril de 1521. Los tlascaltecas aportaron un ejército de 10.000 hombres comandados por el cacique Chichimecatecutli, además 8.000 esclavos transportaron los barcos desarmados, 2.000 esclavos llevaron las provisiones y 8.000 tlascaltecas los escoltaron. Se consiguió un aliado y una base de retaguardia en el valle de la ciudad de México: la ciudad-estado de Texcoco, donde se construyó un dique seco y un puerto para los bergantines españoles. Mientras se llevaba a cabo la construcción, las tropas de Cortés ocuparon casi toda la parte oriental del valle de México, pero por las ciudades de Ascapozalco y Tlacopan hubo feroces batallas. En Veracruz, por primera vez llegó un barco directamente desde España, en el que arribaron el tesorero real Julián de Alderete, así como el fraile franciscano Pedro Melgarejo, quienes trajeron indulgencias para los conquistadores, con ellos iban otros 200 soldados y 80 caballos.

El 28 de abril de 1521, Cortés pasó revista general al ejército, que contaba con algo más de 700 soldados españoles, con 85 caballos, 110 ballestas y ballesteros, 3 cañones pesados y 15 cañones de campaña ligeros. Los indios, sin embargo, constituían la gran mayoría de las tropas de Cortés, y sólo las ciudades-estado de la ribera del lago proporcionaron unos 150.000 hombres y 6.000 piraguas para su entrega. Al mismo tiempo, Cortés descubrió dos conspiraciones en los campamentos de españoles e indios. Antonio de Villafaña, amigo del gobernador cubano Velásquez, fue ahorcado en Texcoco tras un juicio, acusado de intentar tomar el poder. El jefe tlascalteca Chicotencatl Junior fue acusado de tener vínculos con Cuauhtémoc y también fue ahorcado. Desde entonces, Cortés no apareció en público sin guardaespaldas. A mediados de abril se celebraron infructuosas negociaciones con el gobernante azteca para la rendición de la ciudad.

El asalto a la ciudad comenzó el 30 de mayo de 1521, con Cortés posicionando sus tropas en tres puntos donde los diques se conectaban con tierra firme; el acueducto que llevaba agua a la ciudad de México también fue bloqueado ese día. En un mes de combates, las tropas de Cortés lograron irrumpir tres veces en Tenochtitlan y llegar a la plaza central, logrando incluso una vez subir a la cima del templo principal y derribar los «ídolos» desde allí, pero no lograron afianzarse. Los españoles sufrieron una dura derrota en el asalto a Tlatelolco del 30 de junio: 60 conquistadores murieron y el comandante en jefe resultó gravemente herido. Al no conseguirlo, Cortés decidió aplastar la ciudad de México: a finales de julio la ciudad quedó aislada de los diques. El 13 de agosto (1 Coatl 2 Chocotluezi año 3 Calli), Cuauhtémoc intentó huir en piragua, pero fue interceptado por García Holguín, amigo y escudero de Gonzalo de Sandoval.

Cortés fue recibido por Cuauhtémoc con los honores que le correspondían, pero la leyenda cuenta que arrebató una daga al comandante español e intentó apuñalarse (Bernal Díaz, por su parte, afirmó que el propio gobernante azteca le había pedido que lo matara). Cortés le ordenó inmediatamente que limpiara la ciudad de los restos de los asesinados, así como que restaurara el suministro de agua, las presas y los edificios en un plazo de dos meses. Sin embargo, muy pronto se descubrió que el oro que había desaparecido en la Noche del Dolor había desaparecido sin dejar rastro. Francisco López de Gomara escribió que apenas una semana después de la caída de Tenochtitlan, los conquistadores torturaron a Cuauhtémoc y a su primo, el gobernador de Tlacopan, Tetlepanquezal, así como a varios altos funcionarios aztecas, con fuego para obligarlos a revelar dónde estaba escondido el oro. El oro estaba escondido en una cueva en medio del valle. Ttlepanquetzal no pudo soportar el tormento y gritó fuertemente, pero Cuauhtemoc lo animó diciendo: «¡Aguanta! Porque yo también no estoy disfrutando en mi baño. Cristóbal de Ojeda atestigua que Cortés participó personalmente en la tortura; los informes del conquistador no mencionan en absoluto el episodio.

En enero de 1522, el padre del conquistador, don Martín Cortés, con tres primos, fue recibido por el virrey de Carlos V en España, el cardenal arzobispo Adrián de Utrecht, elegido papa unos días antes, por recomendación del duque de Behar. La conversación se desarrolló en latín, y el gobernante de facto de España se puso del lado de Hernán Cortés. En agosto de 1522, el rey Carlos V regresó a España para establecer el estatus de México entre sus dominios. El rey ordenó una comisión para reconciliar a Cortés y Velázquez. Al mismo tiempo, llegó a España el tercer relleno de Cortés, fechado el 15 de mayo de 1522, en el que se detalla la Noche de Dolores y la toma de Tenochtitlán. La carta iba acompañada de un seto real y de ricos regalos a los monasterios de Castilla y a los hombres influyentes del reino.

El 15 de octubre de 1522, Carlos V firmó un decreto por el que nombraba a Hernán Cortés «gobernador, capitán general y oficial supremo de la corte en lo civil y criminal en todo el territorio y provincias de Nueva España».

Escudo de Cortés

Una de las recompensas de Carlos V por la conquista de Nueva España fue conceder a Cortés el derecho a un escudo distintivo especial «más allá de lo que heredó de sus antepasados por descendencia». Según la costumbre de la época, Hernán debía expresar sus deseos sobre el contenido del escudo. Una carta enviada por el secretario real, Francisco de los Cobos, describiendo la composición heráldica está fechada el 7 de marzo de 1525:

Deseamos que lleves como escudo personal un amplio escudo con un águila negra bicéfala, que es el emblema de nuestro imperio, en un campo blanco en la parte superior del lado izquierdo y un león dorado en un campo negro debajo de él en memoria del ingenio y la fuerza que has demostrado en las batallas, y con tres coronas en la parte superior del lado derecho en un campo de arena, una por encima de las otras, en memoria de tres soberanos de la gran ciudad Tenustitan… El primero se llamaba Muteszuma, que fue asesinado por los indios cuando era tu prisionero, el segundo se llamaba Quetaoacin, su hermano, que le sucedió… Y al tercero, el nombre de Guauktemucín, su sucesor, que mostró desobediencia hasta que fue derrotado por ti; y en la parte inferior del lado derecho podrás colocar la ciudad de Tenustitan, que se eleva sobre el agua, en memoria de su cautiverio por tu espada e inclusión en nuestro reino; y alrededor de dicho escudo en el campo amarillo, siete capitanes o soberanos de las siete provincias de la bahía que derrotaste, que estarán unidos por una cadena, cerrada en el extremo del escudo por un candado.

El profesor Javier López Medellín hace una interpretación más detallada de la simbología heráldica. El águila bicéfala de los Habsburgo, situada en la parte superior izquierda del escudo, simboliza tanto los grandes logros a escala imperial como indica la relación entre soberano y vasallo. Las tres coronas en la parte superior derecha del escudo representan a los tres gobernantes aztecas derrotados por Cortés: Moctezuma, Quitlauac y Cuauhtémoc. El león dorado en la parte inferior izquierda del escudo simboliza una hazaña. Por último, en la parte inferior derecha del escudo aparece una imagen de las pirámides de Tenochtitlan, frente a las cuales se encuentran los monasterios y las catedrales de la nueva ciudad, Ciudad de México, reflejados en las aguas del lago de Texcoco. El blasón está flanqueado por una cadena que une siete cabezas de indios que simbolizan las ciudades-estado vasallas del Valle de México conquistadas por Cortés: Tlacopan, Coyoacan, Istapalapa, Texcoco, Chalco, Chochimilco y Tlatelolco. Como el padre de Cortés pertenecía a la familia Monroe, su escudo se sitúa en el centro del blasón. Aunque el lema no estaba incluido en la concesión real, Cortés lo insertó también, añadiendo además un león alado. El texto latino del lema decía: Judicium Domini aprehendit eos et fortitudo ejus corroboravit brachium meum – «La justicia del Señor ha venido sobre ellos, y su poder ha fortalecido mi brazo».

Según C. Duverger, el escudo de Cortés podría tener una segunda lectura, enraizada en la cultura mexicana precolombina, puede percibirse como una pictografía azteca. El águila de los Habsburgo y el león del campo izquierdo correspondían a los símbolos del sol y la guerra -el águila y el jaguar-, pilares de la religión nahua. El águila (cuautli), símbolo del día y del cielo, y el jaguar (ocelotl, los españoles lo llamaban león), símbolo de la noche y del inframundo, eran las dos encarnaciones del sol. En la religión azteca la energía del sol disminuye incesantemente, y sólo el hombre, mediante la guerra y los sacrificios, puede revivirla. Al incluir el águila y el jaguar en su escudo, Cortés se inspiró en el concepto de guerra santa indígena. El lado derecho del escudo contiene los símbolos del agua y el fuego. El agua (atl) se expresa claramente en la forma del lago de Texcoco y el fuego (tlachinolli) se simboliza con una corona, correspondiente al signo ideográfico azteca del fuego. Para evitar la ambigüedad, Cortés utilizó las tres coronas, que forman un triángulo, porque el número «3» también está vinculado al concepto de fuego. Por último, las siete cabezas humanas unidas por una cadena que atraviesa el escudo hacen referencia al símbolo prehispánico de las cuevas de Chicomostoc, lugar mítico de origen de las siete tribus nahuas; la cadena española corresponde a la cuerda india (mecatl), que en la iconografía azteca siempre denota la captura de un cautivo destinado a ser sacrificado.

Encomienda. Políticas hacia los indios

Inmediatamente después de la conquista de México, Cortés comenzó a comportarse como un gobernante independiente. Esto se vio facilitado por el hecho de que en 1521 no se habían establecido las fronteras de la Nueva España y la cédula real no establecía los límites territoriales del poder de Cortés, aunque desde los primeros descubrimientos en el Nuevo Mundo los nuevos territorios habían sido considerados posesiones de la corona castellana. Al mismo tiempo, Cortés, al ser testigo de la catástrofe demográfica en Española y Cuba, trató de preservar por completo las estructuras sociales indígenas, sustituyendo de hecho a los calpiches aztecas por sus compañeros conquistadores, que estaban subordinados a él personalmente. La aplicación de estos principios era el sistema de encomiendas, que tenía análogos tanto en las sociedades indias como en el sistema de órdenes espirituales de caballería en España.

A partir de abril de 1522, el capitán general de Nueva España se apropió del derecho de repartir todas las tierras a los propietarios españoles según su criterio, pudiendo obtener tierras sólo los directamente implicados en la conquista. Para los recién llegados se impuso una permanencia de ocho años, superando el periodo que en su día fijó Ovando para Santo Domingo. Como la agricultura india era primitiva comparada con la española y los aztecas no conocían muchos cultivos alimentarios, Cortés impuso cuotas de producción obligatoria de varios productos, tanto importados -uvas y trigo- como locales -maíz, tomates, pimientos, ñames, etc. Los decretos de Cortés para la cría de razas locales de ganado vacuno y caballar demuestran que buscaba la autosuficiencia económica total.

Las encomiendas se establecieron con un sistema de racionamiento y regulación estatal: Cortés prohibió las mujeres y los niños menores de 12 años, prohibió el trabajo nocturno (la jornada laboral debía terminar una hora antes de la puesta de sol), introdujo un descanso para comer, reguló la dieta de los trabajadores – «una libra de pan plano con sal y pimienta»-, declaró el domingo como día libre. El trabajo de los indios comuneros no era remunerado; Cortés decretó que después de una jornada de 20 días el encomendero trabajaría para sí mismo por un período de 30 días.

Un rasgo característico de la política de Cortés en los primeros años tras la conquista fue la introducción de la segregación (traza). La población española sólo podía asentarse en las ciudades (entendidas como cualquier asentamiento con una organización administrativa), y en la Ciudad de México a los españoles se les asignaron terrenos para barrios residenciales, fuera de cuyo perímetro -la propia traza- no se les permitía vivir. El propósito era puramente político: Cortés quería evitar la aparición de colonias «salvajes», fuera de su control. También se prohibió a los españoles comerciar con la población local. A los indios se les concedió el autogobierno en las zonas donde convivían y la presencia española se limitó a los representantes de las autoridades.

Las órdenes mendicantes -especialmente los franciscanos- ocupaban un lugar especial en los planes de Cortés. Aunque el dueño de la encomienda debía ocuparse de la conversión de sus pupilos, eran los ministros quienes debían protagonizar el proceso. Los franciscanos también debían supervisar a los administradores y terratenientes españoles, protegiendo a la población indígena de la arbitrariedad.

La cristianización de México

Uno de los objetivos más importantes de Cortés era convertir a los indios al cristianismo. Sin embargo, por primera vez prácticamente no se construyeron templos en México, y en su lugar se convirtieron y consagraron los antiguos templos paganos. Cortés era un cristiano liberal para los estándares del siglo XVI, y según C. Duverger, podría pertenecer a la corriente opositora del catolicismo español, cuyo centro era Extremadura, y cuyos portadores eran los franciscanos de la provincia eclesiástica (custodia) de San Gabriel. A petición de Cortés, la bula «Exponi nobis fecisti» del 9 de mayo de 1522 les concedió los más amplios poderes de conversión en Nueva España.

La primera misión enviada a México, bajo el principio de «imitar a Cristo», estaba formada por 12 monjes -apóstoles de México- dirigidos por fray Martín de Valencia, antiguo abad del monasterio de San Francisco de Belvis -el Feudo de Monroes-, que lo fundó. En noviembre de 1523, 12 misioneros se embarcaron hacia Sevilla, zarpando de Sanlúcar el 25 de enero de 1524. En Santo Domingo los franciscanos se encontraron con una rebelión en Baoruco, dirigida por el hijo de un cacique que había sido entrenado por sacerdotes españoles. Al ver que los indios rechazaban la política de españolización, los misioneros mexicanos llegaron a la conclusión de que debían predicar a los indios en su propia lengua. El 13 de mayo de 1524, la misión desembarcó en San Juan de Ulúa y se dirigió a pie a la ciudad de México. Uno de los frailes era Toribio de Benavente, apodado Motolinia («Es pobre») por los indios de Tlascala. Cortés dio una gran bienvenida a la misión y envió una escolta. A finales de junio, Cortés organizó el primer debate teológico en el Nuevo Mundo, que él mismo presidió. El intercambio entre los primeros doce franciscanos y los líderes de México-Tenochtitlan fue descrito por Bernardino de Sahagún.

Cortés y España

Las relaciones de Cortés con las autoridades españolas fueron muy controvertidas desde el principio, ya que su política estaba en desacuerdo con el modo de gobierno colonial propiamente dicho y su confianza en las estructuras sociales locales causó desconcierto y oposición incluso entre sus compañeros de armas. En su cuarto informe a Carlos V, Cortés escribió:

Si tenemos obispos y otros prelados, no dudarán en trasladarnos las malas costumbres que hoy les son comunes. Se aprovecharán de los bienes de la iglesia para despilfarrarlos en lujos y otros vicios; concederán matrimonios a sus hijos y a sus familiares. Y lo peor de todo: los nativos de estos lugares conocieron en tiempos pasados a los sacerdotes que realizaban el culto y los servicios, y estas personas eran de una integridad y un desinterés intachables… ¿Qué pensarán cuando vean los bienes de la iglesia y el servicio a Dios en manos de canónigos u otras santidades que llevan una vida de ignorancia y se entregan a los vicios, como es su costumbre hoy en día en nuestros reinos? De este modo, disminuirían nuestra fe y harían una gran burla de ella.

Estas opiniones se debían también al hecho de que México era muy superior a España en población y tamaño, así como en riqueza y recursos naturales. Cortés se dispuso inmediatamente a explotar los Mares del Sur desde las costas mexicanas, como notificó al rey en un relevo fechado el 15 de mayo de 1522. Esto amenazaba con separar aún más a la Nueva España del Viejo Mundo, tras lo cual el rey tomó cartas en el asunto: a finales de 1523 y 1524 Cortés recibió una serie de instrucciones, fechadas ya el 26 de junio de 1523. Contradecían toda la política de las Cortes, que exigían la libre circulación de los españoles en todos los territorios, la prohibición de los matrimonios mixtos, la libertad de comercio, etc. Las autoridades condenaron duramente las encomiendas y exigieron la abolición de los latifundios. Para llevar a cabo los planes del rey, hizo que se enviara a Veracruz una Real Audiencia, encabezada por Alonso de Estrada, con el objetivo principal de restringir el poder de Cortés y aumentar sus beneficios. En estas circunstancias, la decisión de Cortés de abandonar la ciudad de México dejó perplejos a todos los contemporáneos e historiadores.

El caso de Olid y Garay

En octubre de 1524, Cortés, en pleno poder, decidió abandonar la ciudad de México. La campaña a las tierras mayas pareció irracional a muchos biógrafos: al comenzar la guerra, Cortés controlaba todo el territorio del antiguo imperio azteca; en el noreste, Sandoval había logrado someter a los huastecos; Francisco de Orozco conquistó Oaxaca; y Cristóbal de Olíd conquistó Michoacán, tierras que nunca se habían sometido a los aztecas. Las posesiones de Cortés llegaron a la costa norte de Tehuantepec, se encontraron ricos depósitos de plata y se fundó el puerto de Acapulco.

Ya en 1523, Cortés envió dos destacamentos: uno naval y otro terrestre. Cristóbal de Olide dirigió un destacamento marítimo con 6 barcos y 370 soldados, que debía ir a La Habana para equiparse, y luego dirigirse a Honduras. El destacamento terrestre iba al mando de Pedro de Alvarado, que contaba con 135 caballeros a caballo, 120 arcabuceros, 4 cañones, 200 tlaskalenses y 100 aztecas. En un relevo a Carlos V se afirmaba que su objetivo principal era buscar un paso del Atlántico al Pacífico, pero en realidad Cortés quería subyugar todo el territorio de Centroamérica. Sin embargo, varios historiadores han relacionado la campaña de Cortés con el «asunto Garay».

La búsqueda del estrecho que conecta los dos océanos fue realizada en 1519 por el gobernador de Jamaica, Francisco de Garay, cuñado de Cristóbal Colón y uno de los pioneros de América. Intentó hacer valer las pretensiones de Cortés sobre Nueva España, pretensión apoyada por el adelantado de Cuba Velázquez y el obispo Fonseca, principal adversario de Hernán en España. El 25 de julio de 1523, Garay y Juan de Grijalva desembarcaron en Pánuco con unos 1.000 hombres. Esto llevó a una guerra entre Cortés y Garay, pues el capitán general de México tenía una carta de Carlos V fechada el 24 de abril, en la que se ordenaba a Francisco de Garay no interferir en los asuntos mexicanos. El enfrentamiento armado terminó en la Ciudad de México, donde Cortés invitó a Garay a discutir el matrimonio de sus hijos. Garay murió repentinamente el día de Navidad de 1523, tras lo cual se acusó a Cortés de haberlo envenenado.

Sin embargo, en el cuarto relevo a Carlos V, fechado el 15 de octubre de 1524, no hay ningún indicio de la intención de abandonar el poder. Sin embargo, Cortés se quejó de que los interventores reales habían subestimado los costes de la «pacificación» de México. Esto, naturalmente, le llevó a declarar que el rey no entendía las peculiaridades de la tierra y que Cortés no iba a llevar a cabo sus instrucciones: «He hecho lo que creía que era bueno para Vuestra Majestad, y hacer lo contrario sería permitir la devastación; ruego a Vuestra Majestad que considere esto y me informe de su decisión». Junto con el mensaje, Cortés envió a España un pentagrama real, que incluía oro por valor de 80.000 pesos, las joyas de Cuauhtémoc (Bernal Díaz escribió que contenían perlas del tamaño de nueces) y un regalo simbólico: un cañón llamado Fénix, hecho de oro de baja ley y con la inscripción: «Nadie ha visto jamás un pájaro así, nadie ha servido a Cortés, nadie, como tú, ha poseído el mundo». Cuando se fundió, produjo otros 20.000 ducados de beneficio. Según C. Duverger, había un reto en el regalo: el cañón fue fundido por los indios tarascos con metal extraído en Michoacán. Esto demostró que no era México quien necesitaba la riqueza de Castilla, sino todo lo contrario.

Mientras tanto, Cristóbal de Olide llegó a un acuerdo con el Adelantado Velásquez y comenzó una guerra por la posesión exclusiva de Honduras -para entonces había cuatro reclamantes: Francisco Hernández, enviado desde Panamá, el autoproclamado gobernador González de Avila y Pedro de Alvarado. Cortés envió a su primo Francisco de las Casas para someter la rebelión, quien hizo ejecutar a Olida.

La campaña de 1524-1526

Cortés emprendió la campaña con un enorme séquito de esbirros, sirvientes, médicos, cetreros, músicos y malabaristas. Le siguieron prácticamente todos los gobernantes aztecas, incluido el exemperador Cuauhtémoc, y se llevó consigo a todas sus concubinas. El ejército contaba con más de 300 españoles y 3.000 aztecas.

En Orisaba, Cortés casó inesperadamente a su concubina e intérprete, Malinche, que se fue con Juan Jaramillo. Posteriormente, el comportamiento del conquistador se volvió cada vez más inexplicable: envió a los funcionarios que había llevado consigo de vuelta a la Ciudad de México, lo que anuló su autoridad en la capital, y luego trasladó a su ejército por los manglares de Tabasco. Al llegar al río Usumasinta, Cortés acusó a Cuauhtémoc de conspiración y lo ahorcó el 28 de febrero de 1525. Tras una ardua marcha a través de la selva, el reducido ejército llegó al estado maya de Taiyasal. Tras descansar a principios de abril, Cortés llegó a la costa del Mar Caribe, donde fundó varias ciudades. Los indios mayas compilaron sus propios registros de la marcha de Cortés a Honduras:

Los castellanos partieron en el año 1527 , su capitán se llamaba Don Martin Cortes , luego entraron en Tanoz»iq , y llegaron al centro del país de Sacchutte , y vino a acampar en el pueblo de Tishakhaa . Allí acampó con sus ayudantes, y comenzó a llamar al señor de Pashbolonach, del que ya he hablado… El capitán comenzó a decir: »Que el señor venga a verlo, no tengo intención de hacer la guerra en absoluto, mi deseo es ir a ver todo el país». Le haré mucho bien si nos recibe amablemente». Así lo dijo este hombre de lo que pretendía hacer en este reino. Así que vinieron y se lo contaron al señor de Pashbolonach, allí en el pueblo de Itsamk»anak. Cuando llegaron todos los señores, los reunió de nuevo y les dijo: «Me conviene ir, para ver y oír lo que desean los castellanos que han llegado. Así una vez el señor de Pashbolonacha se puso en camino, y así vio y se encontró con el capitán de Del Valle con muchos regalos: miel líquida, pavos, maíz, copal y otros comestibles y frutos.Así se le dijo al señor de Pashbolonacha: »He aquí que he venido a vuestra tierra, pues he sido enviado por el señor del Emperador de la tierra, sentado en su trono en Castilla, para ver y examinar el país y los asentamientos. No estoy en guerra, sólo sigo mi camino actual, y busco el camino a Ulua, de donde vienen el oro, las plumas valiosas y el cacao, como he oído».Y esta fue la respuesta que le dio: «Sería bueno que te fueras ahora, que vinieras primero a mi tierra, a mi casa, a mi pueblo, allí consideraremos lo que sería bueno, y primero descansaremos».

En agosto de 1525, los oficiales reales que regresaban de la expedición anunciaron la muerte de Cortés y comenzaron a exterminar a sus partidarios, sin dignarse siquiera a ejecutar al clero. Cortés, aún después de recibir noticias del caos en la Ciudad de México, dudó y pensó en dejar Honduras para la conquista de Nicaragua. No fue hasta el 25 de abril de 1526 que Cortés partió hacia Veracruz vía La Habana. Al llegar a México el 24 de mayo, Cortés no marchó sobre la Ciudad de México hasta el 4 de junio, recibido en todas partes como un libertador. El 25 de junio anunció su regreso a las funciones de gobernador. Al mismo tiempo, recibió una carta del rey Carlos, firmada en octubre de 1525, en la que se nombraba una comisión para investigar a Cortés bajo el mando del juez Luis Ponce de León.

Familia

En agosto de 1522, la esposa de Cortés, Catalina Juárez Marcaida, llegó a México con sus hermanos y murió en la víspera del día de Todos los Santos (1 de noviembre). Según C. Duverger, existen al menos dos versiones sobre las circunstancias de su muerte. Según el primero, la esposa de Cortés sufrió una grave enfermedad durante su estancia en Cuba y el altiplano de la ciudad de México agravó su estado. Según otra versión, la esposa de Cortés llegó a México sin ser invitada, reclamó el papel de gobernante y dispersó a las concubinas nativas de su marido. Como resultado de la disputa, Cortés la estranguló (supuestamente se encontraron manchas rojas en su cuello). Aunque C. Duverger considera muy improbable que Cortés la matara él mismo, es muy probable que Catalina Juárez muriera violentamente. Poco después de su muerte, Cortés tuvo un hijo mestizo de Malinche, bautizado como Martín. Otro hijo, Luis, nació en 1525 de Antonia (o Elvira) Hermosillo, que después de Gomar se pensaba que era española, pero C. Duverger sugiere que ella también era probablemente india. Cortés también tuvo otras dos hijas de princesas aztecas, incluida la hija de Moctezuma, Techuishpotsin (bautizada como Isabel), todas ellas reconocidas como legítimas herederas por la bula papal de 1529.

Lucha de poder

La carta de Carlos V del 4 de noviembre de 1525 anunciaba una investigación sobre las acciones del conquistador en Nueva España y afirmaba que se había enviado un «juicio de residencia» como Luis Ponce de León, hijo del descubridor de la Florida. La redacción era, sin embargo, bastante diplomática: «Como veréis, el tal Luis Ponce de León no sabe nada de estas tierras, ni tiene idea de lo que hay que hacer en ellas… Sería conveniente que le instruyerais sobre cómo se pueden gestionar estas tierras de la mejor manera.

El 23 de junio de 1526, Ponce de León llegó a Veracruz, Cortés ordenó que se le recibiera con honores y se le diera una escolta con atuendo ceremonial para acompañar al juez hasta la ciudad de México. Oficialmente, Cortés explicó que el juez había venido a castigar a los funcionarios rebeldes de la Audiencia y a hacer justicia a los indios maltratados. Sin embargo, dos días después de su llegada a la Ciudad de México, el 4 de julio, Luis Ponce de León le quitó a Cortés el bastón de mando como juez supremo de la Nueva España y simultáneamente lo destituyó como gobernador, según la explicación oficial, «en aras de poder llevar a cabo una investigación judicial sin obstáculos sobre las formas de servir al rey por parte del conquistador».

Ponce de León cayó pronto enfermo, Cortés lo atribuyó a las peculiaridades del altiplano mexicano; el séquito judicial también se resintió. Pronto murió el propio Ponce de León (20 de julio) y casi todo su séquito, más de 30 personas. Según el testamento del juez, sus poderes pasaron a un tal Marcos de Aguilar, licenciado en derecho, que no fue reconocido por el Ayuntamiento de México; el municipio pidió a Cortés que se hiciera cargo. Cortés regresó como capitán general y gobernador el 1 de agosto, pero mantuvo a Aguilar como supremo magistrado, con la buena noticia de que iba a ser confirmado por el rey. Cortés confirmó sus decretos de 1524 sobre los principios de tratamiento de los indios y aumentó las penas para los españoles por violar la inviolabilidad de los territorios nativos, también restringió la libertad de movimiento de los españoles e impuso el monopolio del comercio del maíz. Según C. Duverger, en el verano de 1526 Cortés tuvo la oportunidad de hacer de Nueva España un estado independiente: Carlos V estaba entonces enfrascado en una fuerte guerra con la Santa Sede y Francia por el reconocimiento de sí mismo como emperador del Sacro Imperio Romano Germánico y no tenía medios para guerrear con Cortés. El conquistador fue incluso acusado de negociar en secreto la secesión con Francia.

El 3 de septiembre de 1526, Cortés completó su quinto relevo, en el que describió la campaña a Honduras, su regreso a la Ciudad de México y el fallecimiento de Ponce de León. Cortés se quejó mucho de las acusaciones injustas, exigió el reconocimiento de sus méritos y la aprobación de su política, recordó la cantidad de oro que había enviado para las necesidades de la corona y declaró que devolvía sus poderes como capitán general y gobernador hasta las órdenes especiales. Consciente de la precariedad de su posición, escribió a su padre el 26 de septiembre: «Ahora estoy como en el purgatorio, y nada impediría que se abrieran las puertas del infierno si no tuviera esperanza de escapar de él». El 1 de marzo de 1527 murió Aguilar; Cortés había sido acusado de envenenarlo, al igual que Ponce de León seis meses antes.

Expedición infructuosa a las Islas de las Especias

Tras una estabilización temporal de la situación, Cortés volvió a las actividades pioneras, planeando encontrar una ruta directa desde México a las Islas de las Especias, cuya posesión se disputaban entonces España y Portugal. Esto también dio a Cortés recursos adicionales en la lucha por el poder en Nueva España. En Zacatula, en mayo de 1527, comenzó a equipar tres naves, un destacamento que sería comandado por el primo de Cortés, Álvaro de Saavedra Cerón. Cortés envió sus credenciales a los gobernadores de Cebú y Tidore, escritas en latín y español. En caso de que el equipo llegara a China, Cortés escribió una carta para el gobernante de ese país también, y comenzó citando la Metafísica de Aristóteles.

El 31 de octubre de 1527, tres barcos zarparon de la bahía de Cihuatanejo, con 110 tripulantes a bordo. A finales de enero de 1528, Saavedra, con un barco salvado, consiguió llegar a Mindanao, en Filipinas. Llegó a Tidore en marzo y regresó el 3 de junio con 60 toneladas de clavo a bordo. Dos intentos de regresar a México fueron infructuosos; el comandante murió, incapaz de soportar las penurias del viaje. En diciembre de 1529, la tripulación intentó llegar a Malaca, donde todos fueron arrestados por los portugueses; sólo en 1534 los cinco o seis tripulantes supervivientes consiguieron regresar a España.

España

El 22 de agosto de 1527 el tesorero real, Alonso de Estrada, intentó un golpe de Estado en la ciudad de México, invocando el supuesto testamento de Aguilar. Consiguió expulsar de la capital a Cortés, que se refugió en Tlaxcala. Estrada inició una activa búsqueda de oro, para lo que incluso comenzó a descubrir los enterramientos de los gobernantes indios. La posición de Cortés en España también se vio sacudida: una cédula real de abril prohibió la publicación y distribución de los discursos publicados por Cortés; la prohibición fue impuesta por Pánfilo de Narváez, que alegó que el conquistador le había calumniado. En este contexto, Cortés decidió volver a España y explicarse personalmente ante el rey. Según Bernal Díaz, Cortés realizó activos preparativos para su partida: compró dos barcos, reunió un stock de oro, plata y arte, recogió una colección de aves desconocidas en España, se llevó dos jaguares, incluso malabaristas, enanos y freaks mexicanos. Fue entonces cuando recibió la noticia de la muerte de su padre en España.

Casi al mismo tiempo, el 5 de abril de 1528, Carlos V puso la administración de la Nueva España en manos de la Real Audiencia de cinco miembros, cuyo jefe fue nombrado Nuño de Guzmán -adelantado Pánuco-, famoso por su crueldad. Sus instrucciones secretas le ordenaban transferir todas las propiedades de Cortés a la propiedad real, y Cortés debía ser eliminado: si no se le podía matar inmediatamente, había que organizar un juicio espectáculo.

El 15 de abril de 1528, Cortés se hizo a la mar, acompañado por Andrés de Tapia y Gonzalo de Sandoval. Tras 42 días de viaje, la caravana llegó a Palos, por lo que el conquistador regresó a España tras 24 años de ausencia. Sandoval, que no pudo soportar el viaje, murió poco después de su llegada y fue enterrado en el monasterio de La Rábida. Cortés visitó su Medellín natal de camino a la residencia real (España no tenía entonces una capital permanente) y se encontró con una gran popularidad entre todos los estamentos sociales. Su peregrinaje al Convento de la Santísima Virgen de Guadalupe le reportó dividendos políticos: conoció a la esposa de Francisco de los Cobos, chambelán del rey. Al mismo tiempo, celebró un contrato de matrimonio con Juana de Orellano de Zúñiga, sobrina del duque de Béjar, que había sido preparado por su difunto padre, Martín Cortés, dos años antes de los hechos descritos. Cortés era reacio a que su prometida viniera a México, pero el matrimonio le proporcionó poderosos patrocinadores en la corte.

Hay pocas pruebas directas de la audiencia real. Al parecer, la invitación a la corte tuvo que esperarse mucho tiempo; la audiencia tuvo lugar en Toledo en el verano de 1528 en presencia del duque de Behar, el conde de Aguilar -futuro pariente de Cortés- y Francisco de los Cobos. El conquistador fue recibido amablemente, pero no hubo resultados directos. Cortés, a la espera de una segunda audiencia, cayó gravemente enfermo y se le creyó moribundo, entonces se persuadió al rey para que visitara al conquistador. Sin embargo, ni siquiera esta vez fue posible obtener la devolución del título de gobernador de Nueva España.

Dignidad real

El 1 de abril de 1529 se concedió a Cortés el título de marqués y la propiedad de todos los bienes inmuebles incautados durante la conquista; también se le concedió el título de gobernador. Además, recibió el ingreso en la Orden de Santiago de Compostela. Al mismo tiempo, el conquistador se casó con Juana de Zúñiga, un matrimonio descrito por Gomar y Bernal Díaz como «el más magnífico de España», y las joyas regaladas a la novia superaron en belleza y valor los regalos de Cortés a la reina. Después de recibir el título de marqués, Cortés envió un embajador al Papa Clemente VII, que era especialmente aficionado a los acróbatas indios. El pontífice reconoció como legítimos a los tres hijos mestizos del conquistador y dio su bendición para el establecimiento del Hospital de la Purísima Concepción y de Jesús Nazareno en la ciudad de México, lugar del primer encuentro entre Cortés y Moctezuma. Para ello, se le concedió a Cortés el derecho a recaudar diezmos de sus posesiones para el mantenimiento y la construcción del hospital.

El 6 de julio de 1529, el rey firmó en Barcelona los decretos que concedían a Cortés todos los favores prometidos en abril, excepto la gobernación de Nueva España. A cambio, se creó un margraviato y Cortés se convirtió en marqués del Valle de Oaxaca. Las tierras de Cortés sumaban unas 7 000 000 de hectáreas, divididas geográficamente en 7 partes. Recibió enormes posesiones en el valle de la Ciudad de México, incluyendo Coyoacán, así como varios barrios de la Ciudad de México, incluyendo la Plaza Mayor y toda la zona entre el Acueducto de Chapultepec y la Presa de Tlacopan. En una petición, Cortés solicitó quedarse con Texcoco, Otumba, Huexotzinco y Chalco, pero el rey se lo negó. Cortés recibió todo el Valle de Toluca a 100 km de la Ciudad de México y el pueblo de Cuernavaca -también a 100 km al sur de la Ciudad de México-, y así sucesivamente, hasta el Valle de Oaxaca, que dio nombre a todas sus posesiones. El propio Cortés prefería ser llamado Marqués del Valle. En sus tierras recibió el derecho de mantener 23.000 vasallos sobre los que tenía derechos de juicio civil y penal. К. Duverger escribió: «Estas cifras se obtuvieron … de forma arbitraria, ya que en la Vieja España pocos conocían el verdadero tamaño de México. Los consejeros reales no eran conscientes de la amplitud del territorio que habían entregado a Cortés». El 27 de octubre de 1529, obtuvo además el derecho a explorar el Océano Pacífico desde la costa mexicana.

Francisco Pizarro, el futuro conquistador del Perú, estuvo en Toledo al mismo tiempo que Cortés, pero nunca se le concedió audiencia y recibió todos sus derechos de exploración y conquista del Consejo de Indias, firmado por la reina. Las pruebas documentales de la comunicación entre los dos conquistadores se remontan a enero de 1530, cuando ambos partían de Sevilla hacia el Nuevo Mundo.

Regreso a México

Mientras Cortés estaba en España, se filtraron allí pruebas de los abusos de los miembros de la Real Audiencia. Una de ellas era una carta de Francisco de Terrazas, mayordomo de Cortés. La intransigencia hacia los colonizadores la mostró el primer obispo de México, Juan de Sumarraga, también conocido como «defensor de los indios»; su informe del 27 de agosto de 1529 detallaba el caos que reinaba en Nueva España tras la marcha de Cortés. Esto dio a Cortés una excusa para reclamar los poderes de gobernador y capitán general. El informe de Sumarraga reveló que Núño de Guzmán, jefe de la Audiencia, había comenzado a exportar esclavos mexicanos a gran escala para compensar la pérdida de mano de obra en Cuba y Española; en dos años se marcaron más de 10.000 esclavos que fueron exportados a las islas.

El rey Carlos partió a Italia en julio de 1529 en guerra; la reina Isabel permaneció como regente de España, con sede en Madrid. Cortés también se estableció allí. Alrededor de la Navidad, se supo que Nuño de Guzmán había salido de la Ciudad de México hacia Jalisco, donde esperaba encontrar mucho oro. En enero de 1530, el rey nombró una segunda Audiencia para México, encabezada por Sebastián de Fuenleal, obispo de Santo Domingo.

A principios de 1530, Cortés partió hacia Sevilla con un séquito de más de 400 personas, incluidas su esposa y su madre. Tras la travesía marítima, pasó un tiempo en Santo Domingo. Aquí el conquistador tuvo mucho contacto con el nuevo gobernador de México, el obispo Fuenleal, que no tenía prisa por trasladarse a la ciudad de México. El 15 de julio de 1530, Cortés desembarcó en Veracruz.

Segunda Audiencia

En Veracruz, Cortés recibió una carta real, fechada el 22 de marzo de 1530: se le ordenaba no entrar en la ciudad de México hasta que llegara allí la segunda Audiencia; además, no podía acercarse a la capital a menos de 10 leguas, infracción que se castigaba con una multa de 10.000 castellanos. Además, se le quitó a Cortés la residencia construida en el lugar del palacio de Moctezuma, que debía albergar a los miembros de la Audiencia.

En ausencia de Cortés, Nuño de Guzmán inició un juicio contra él. Como Cortés tenía partidarios, fueron agredidos físicamente, tras lo cual el obispo de Sumarraga impuso un interdicto a los miembros de la primera Audiencia. Cortés en 1530, en efecto, repitió su marcha de 11 años antes: después de un respiro en Tlascala, llegó a Texcoco, donde se reunió con franciscanos leales y caciques indios que propusieron el establecimiento de una nueva capital allí. En Texcoco murió la madre de Cortés y el primogénito de su matrimonio con Juana, el hijo Luis, que vivió sólo unas semanas. Fueron enterrados en un monasterio franciscano en Texcoco.

El 9 de enero de 1531 la segunda Audiencia entregó formalmente sus poderes. Además de Fuenleal, entre sus miembros estaban Vasco de Quiroga, Juan de Salmerón, Alonso de Maldonado y Francisco Seinos. Cortés no pudo recuperar todo el poder y, además, fue perseguido de nuevo. Por ello, abandonó la ciudad de México y se instaló con su esposa en una finca de Cuernavaca, donde se construyó un castillo para él, siguiendo el modelo del palacio de Diego Colón en Santo Domingo.

Los miembros de la Audiencia iniciaron una auditoría de las posesiones de Cortés y un registro de sus vasallos concedidos por el rey. Cuando se creó el marquesado, se incluyeron en el registro veintidós ciudades indias, los pueblos, cada uno con mil «vasallos» asignados. Junto con la Ciudad de México, a la que se adscribieron otros mil vasallos, el número era de veintitrés mil. De hecho, Cortés estaba bajo la jurisdicción de al menos dos millones de personas, ya que Cortés definía «vasallo» como el jefe de familia que pagaba impuestos. Como resultado del proceso, Cortés perdió el Valle de Toluca y la parte sur del Valle de México, y se estableció la ciudad colonial de Antequera en el centro de Oaxaca, pero Cortés ganó cuatro pueblos de indios: Cuilapa, Oaxaca, Etla y Tlapacoya. En marzo de 1532 se impugnó la decisión papal de entregar el diezmo de la iglesia a Cortes; el rey exigió que se devolviera la bula original y todas las copias de la misma.

En octubre de 1532 nació el tercer hijo de Cortés con Juana, Martín (Catalina, la hija, murió en la infancia en 1531). Cortés dio a sus hijos de Juana los mismos nombres que a sus hijos mestizos. Sólo la sexta y última hija, nacida hacia 1537, recibió el nombre de su madre, Juana.

Explorando California

Entre 1532 y 1535, Cortés realizó tres expediciones al Océano Pacífico. El motivo principal de estas expediciones fue probablemente detener la expansión de Nuño de Guzmán, quien, habiéndose apoderado de las tierras de Jalisco, Nayarita y Sinaloa, fue nombrado adelantado de Nueva Galicia por cédula real. En 1532, el primo segundo de Cortés, Diego Hurtado de Mendoza, exploró las costas de Michoacán, Colima, Jalisco y Nayarita, pero su tripulación se rebeló por la escasez de alimentos. La expedición terminó en un fracaso total: el comandante desapareció, el resto de la tripulación fue masacrada por los indios, y sólo tres regresaron.

Un mes después del nacimiento de su hijo, Cortés se trasladó a Tehuantepec, donde supervisó personalmente la construcción de barcos para ayudar a Hurtado. El 20 de octubre de 1533 zarpó la expedición, recibiendo los dos barcos que la componían órdenes diferentes: Hernando de Grijalva debía navegar hacia el oeste, donde supuestamente se encontraban las Islas de las Perlas, mientras que Diego Beserra de Mendoza (pariente de la esposa de Cortés) debía buscar a Hurtado. Grijalva, a pesar de las tormentas de diciembre, llegó a las islas de Revilla Juedo, a 600 km de la costa de México. A continuación, atravesó la Polinesia Central y la Melanesia, pero consiguió regresar sano y salvo. Beserra fue asesinado por una tripulación amotinada y los franciscanos que apoyaban al difunto comandante quedaron varados en Jalisco. Esta tripulación llegó a California, que confundió con la codiciada isla de las perlas, desembarcando en la bahía de La Paz. El nombre de «California» se lo puso el navegante de los rebeldes, Ortuño Jiménez, que lo tomó prestado de la popular novela de caballerías Amadís de Gali. Jiménez y la mayor parte de la tripulación fueron asesinados por los indios de la zona; los miembros de la tripulación que sobrevivieron recogieron algunas perlas e intentaron regresar. En el camino de vuelta fueron capturados por Nuño de Guzmán.

En abril de 1535, Cortés dirigió personalmente una tercera expedición con 3 barcos y unos 300 hombres. Además de buscar perlas, el conquistador quería establecer una nueva colonia. Cortés hizo el primer mapa de la costa este de California desde la bahía de La Paz y llamó a la nueva tierra «Isla Santa Cruz». Cortés nunca utilizó el nombre de «California», aunque ya era utilizado por Gómara. La colonia nunca llegó a establecerse: los indios locales eran beligerantes y el suministro de alimentos nunca estuvo asegurado, pero, como escribió Bernal Díaz, Cortés «nunca aceptaría volver… a Nueva España por miedo al ridículo y al escarnio que supuso la infructuosidad de la expedición».

Esta campaña terminó a petición de la esposa de Cortés, quien también informó que el recién nombrado virrey, Antonio de Mendoza, llegó a la Ciudad de México el 14 de noviembre de 1535, reclamando a Cortés para sí. Cortés entregó la colonia al cuidado de Francisco de Ulloa y regresó al puerto de Tehuantepec en abril de 1536.

Cortés y Antonio de Mendoza

Tras el establecimiento del virreinato, su jefe, Antonio de Mendoza, recibió instrucciones reales sobre cómo tratar con Cortés. Se le ordenó hacer un nuevo recuento de vasallos, dejando los veintitrés mil oficiales, y se le ordenó despojar a Cortés de su cargo de capitán general «si lo consideraba útil». También se lanzó un ataque contra los franciscanos: se abolió el derecho de asilo monástico, hubo que abrir el correo papal y se prohibió fundar nuevos monasterios sin permiso real.

La relación entre Cortés y Mendoza fue inicialmente exitosa: los Mendoza eran aliados de los Zúñiga, y muchos de sus miembros participaron en la rebelión de los Comuneros, por lo que Cortés conservó todas las posesiones y la autoridad. Según Juan Suárez de Peralta, en su palacio, la antigua casa de Cortés, Mendoza nunca ocupó la presidencia, el virrey y el capitán general se sentaban uno al lado del otro, pero en la casa de Cortés Mendoza era siempre la cabeza de la mesa, participaban juntos en las ceremonias públicas y competían entre sí en la organización de fiestas y representaciones teatrales.

Mendoza tomó medidas contra Nuño de Guzmán: en marzo de 1536 se envió a Nueva Galicia un nuevo gobernador, Diego Pérez de la Toppe. Guzmán fue atraído a Ciudad de México, donde fue detenido. Tras su derrocamiento, Cortés trasladó sus intereses a Perú: según Gomar, ayudó a Francisco Pizarro e incluso intentó establecer la navegación comercial entre la costa de Oaxaca y el Callao. A partir de 1537, pasaban por esta ruta dos o tres barcos al año y había agentes comerciales permanentes en los puertos. En 1539, Cortés intentó por última vez enviar a Francisco de Ulloa a explorar California, lo que dio lugar al descubrimiento del río Colorado.

En 1538 la relación entre Cortés y Mendoza se rompió. Las causas inmediatas fueron la política monetaria del virrey y el hecho de haber enviado al gobernador de Nueva Galicia, Francisco Vásquez de Coronado, a buscar el legendario reino de oro de Cibola, lo que violaba el monopolio de la acción militar del capitán general. En agosto de 1539, el virrey de Mendoza estableció el monopolio de las comunicaciones marítimas y confiscó los astilleros de Cortés en Tehuantepec. El envío de emisarios a la corte real no sirvió de nada, y en noviembre de 1539 Cortés decidió regresar a España y dar explicaciones al rey. Además, el 30 de noviembre de 1539, Don Carlos Ometochtzin, un casino texcocano que se había criado en la casa de Cortés, fue quemado por el tribunal de la inquisición por ser idólatra y polígamo. Dejando a su esposa en México, Cortés se embarcó hacia Europa en diciembre, acompañado por sus hijos mestizos Luis y Martín.

Francisco López de Gomara escribió que Cortés volvió «rico y con un séquito, pero más modesto que la última vez». Fue introducido en el Consejo de Indias, del que era presidente el cardenal Sigüenza, y favorecido por el chambelán real Francisco de los Cobos; el conquistador recibió una casa en Sevilla acorde con su estatus. Cortés redactó una querella en la que exponía todas las reclamaciones contra el virrey Mendoza, especialmente sobre la confiscación del astillero y el puerto de Tehuantepec, pero el caso se alargó. La actitud del rey hacia el conquistador queda patente en una anécdota citada por Voltaire: eclipsado en la multitud de cortesanos, Cortés se abrió paso y saltó al estribo del carruaje del rey. A la indignada pregunta del rey: «¿Quién es este hombre y qué quiere?», Cortés respondió: «¡Este es el mismo hombre que os ha dado más tierras de las que vuestros antepasados os dejaron en las ciudades!»

En septiembre de 1541, Carlos V decidió repetir el éxito de la toma de Túnez y atacó Argelia. En las Islas Baleares se reunió una armada de más de 500 barcos con 12.000 marineros y 24.000 soldados, principalmente alemanes, italianos y españoles. El almirante castellano Don Henrique Henriques -pariente de su esposa y mecenas de la casa en la que vivía el conquistador- invitó a Cortés a unirse a la campaña. Tal vez esperaba recuperar el favor del rey con nuevas hazañas militares. La participación de Cortés en la expedición fue descrita por su confesor, de Gomara, que también había estado en la expedición.

A pesar del mal tiempo, la armada se hizo a la mar el 21 de octubre de 1541 y quedó atrapada en una tormenta de dos días. No fue hasta el 24 de octubre cuando el ejército pudo desembarcar y asediar la ciudad, en medio de incesantes aguaceros. El 26 de octubre se produjo un contraataque de Barbarroja, tras el cual el rey decidió retirarse, sobre todo porque la tormenta había hundido unos 150 barcos en la rada. Cortés pidió permiso para dirigir un destacamento español y tomar la ciudad, pero el desmoralizado monarca ni siquiera le invitó a un consejo de guerra. El resultado de la infructuosa campaña fue que el conquistador perdió más de 100.000 ducados en esmeraldas durante la evacuación-huida. Sin embargo, Cortés fue honrado con una recepción en Monson, a la que asistió el rey (Las Casas escribió sobre esto).

Carlos V abandonó España en 1543, cediendo la regencia a su sucesor Felipe, de 16 años. Antes de su partida, Cortés tuvo tiempo de presentar varias reclamaciones, que se referían a la indemnización de Mendoza y a su renuncia, a la restauración de las posesiones mexicanas y de las mercedes completas de 1529, y al fin del pleito iniciado por Nuño de Guzmán. Como resultado, el rey accedió a enviar al inspector Francisco Telho de Sandoval a Nueva España con una lista de 39 cargos elaborada por Cortés. La investigación duró hasta 1547, pero la cuestión del mayorazgo de Cortés nunca se resolvió. El fracaso siguió persiguiendo a Cortés: el matrimonio de su hija mayor, María, con Álvaro Pérez Osoria, hijo del marqués de Astorga, se disolvió, aunque, como escribió Bernal Díaz, Hernán Cortés dio 100.000 ducados como dote. Sin embargo, tras la marcha de Carlos V, Cortés pasó un año más en la corte y fue invitado a la boda del regente Felipe.

La carta de Cortés al rey está fechada el 3 de febrero de 1544, pero nunca le fue presentada. Es una especie de resumen de la vida y las hazañas del conquistador.

He vivido sin separarme de la espada, he expuesto mi vida a mil peligros, he entregado mi fortuna y mi vida al servicio del Señor, para llevar al redil a las ovejas que no conocen las Sagradas Escrituras fuera de nuestro hemisferio. He exaltado el nombre de mi rey, ampliado sus dominios, trayendo bajo su cetro los vastos reinos de las naciones extranjeras, conquistados por mí, por mis esfuerzos y por mis medios, sin ayuda de nadie más. Por el contrario, me vi obligado a superar los obstáculos y las trabas erigidas por los envidiosos, chupando mi sangre, hasta desgarrarla, como una sanguijuela insaciable. Por días y noches de servicio a Dios he recibido lo que me corresponde, pues Él me ha elegido para hacer su voluntad…

En el verano de 1547, Cortés decidió regresar a México, al que llamó explícitamente hogar en una carta al rey. A lo largo de los años de litigios y del secuestro de la cola, se endeudó y tuvo que hipotecar algunos de sus bienes muebles. En agosto el conquistador abandonó Madrid para dirigirse a Sevilla, pero a causa del ruido de la ciudad y de los numerosos visitantes se trasladó a Castilla de la Cuesta a la casa de un pariente lejano, Juan Alonso Rodríguez de Medina. En octubre se vio afectado simultáneamente por la fiebre y la disentería. Los días 11 y 12 de octubre redactó su testamento con la ayuda de un notario sevillano. Cortés exigió ser enterrado en su propia finca de Coyoacán, en la Nueva España, donde debían trasladarse las cenizas de su madre y su hijo Luis, enterrados en Texcoco, y de su hija Catalina, enterrada en Cuahuaca. El heredero del mayorazgo, Martín Cortés, debía aportar una dote a sus hermanos y liberar a sus esclavos. La construcción del Hospital de la Inmaculada Concepción y de Jesús de Nazaret ocupó mucho espacio en su testamento y Cortés también legó la fundación de una universidad «donde se estudie teología, derecho canónico y derecho civil, para que la Nueva España tenga sus propios sabios».

En la noche del viernes 2 de diciembre de 1547, Cortés murió en paz a la edad de unos 62 años. Diez años más tarde, en un códice indio, un fraile español dejó una anotación de este tipo:

En el año VCXLVII , el 4 de diciembre, Don Hernando Cortés, Marqués del Valle, en Castilleja de la Cuesta, el que fuera jefe de la .

En total pasó 28 años en España y 34 en el Nuevo Mundo: 15 años en Española y Cuba y 19 en México.

Cortés quiso ser enterrado en México. En total, sus restos fueron enterrados de nuevo al menos ocho veces. El domingo 4 de diciembre de 1547 fue enterrado en la cripta de los duques de Medina Sidonia en Sevilla, en el convento de San Isidoro, con la presencia de numerosos miembros de la nobleza. Antes de ser colocado en el mausoleo, el féretro fue abierto para que los presentes pudieran identificar al marqués. En 1550 los restos fueron trasladados a la parroquia de Santa Catarina, en el mismo monasterio, por falta de espacio en el mausoleo.

En 1566, los restos de Cortés fueron trasladados a la Nueva España, pero no a Coyoacán como era su voluntad, sino a Texcoco, donde fueron enterrados con su madre y su hija Catalina en el Convento de San Francisco. Allí descansaron los restos durante 63 años. En 1629 murió el cuarto marqués del Valle, don Pedro Cortés, con lo que la línea masculina directa de la familia Cortés llegó a su fin. Se decidió enterrarlo en el monasterio de San Francisco en la Ciudad de México, y el entonces Virrey y el Arzobispo decidieron trasladar también los restos de Hernán Cortés. Su féretro fue depositado durante 9 días en el palacio del gobernador, y luego se colocó en un nicho en el muro de la capilla de la iglesia principal del monasterio, donde permaneció durante los siguientes 87 años. En 1716 los restos fueron trasladados a la parte del altar de la iglesia, donde permanecieron hasta 1794. El 8 de noviembre de 1794 el féretro fue trasladado con gran pompa al hospital de Jesús de Nazaret, fundado por Cortés, donde se erigió un mausoleo especial. Ese mismo día se colocó frente al mausoleo un busto de Cortés, realizado por Manuel Tolsa.

En 1823, tras la independencia de México, se inició una campaña para destruir los restos de Cortés, con la intención de quemarlos ceremonialmente en la plaza de San Lázaro. En este contexto, el ministro Lucas Alamán y el capellán del hospital, el doctor Joaquín Canales, sacaron los restos de Cortés del mausoleo la noche del 15 de septiembre de 1823 y los escondieron bajo el suelo del altar mayor. El busto de Cortés y sus armas, conservados en la tumba, fueron desmontados y enviados a Palermo al duque de Terranova, descendiente lejano del conquistador.

En 1836 los restos de Cortés fueron retirados de debajo del altar y colocados en un nicho en la pared en el mismo lugar que el busto del conquistador. Lucas Alamán redactó un memorando secreto que envió a la embajada española; durante 110 años, el lugar de enterramiento de Cortés permaneció en secreto. En 1946 el documento fue hecho público por los académicos de la Universidad de México, Eusebio Hurtado y Daniel Rubin, quienes se propusieron presionar para que se abriera la tumba y se verificara su autenticidad. El domingo 24 de noviembre de 1946 se abrió el nicho y el 28 de noviembre los restos fueron presentados al Instituto Nacional de Antropología para su examen por decreto presidencial. Se confirmó la autenticidad de los restos y se obtuvo mucha información al examinarlos. Resultó que Cortés era un hombre de estatura inferior a la media, pero de complexión robusta. Sus dientes estaban gravemente dañados, especialmente los incisivos y los caninos superiores. Los huesos de su pierna derecha mostraban signos de cambios patológicos y es posible que también tuviera sífilis. El 9 de julio de 1947, los restos de Cortés fueron devueltos al nicho mural. Su entierro está marcado por una placa de latón de 1,26 × 0,85 metros con el escudo de Cortés, su nombre y las fechas de su vida.

El nuevo rey Felipe II era un apologista de la españolización del Nuevo Mundo y, en consecuencia, a principios de la década de 1560 los familiares y partidarios de Cortés se levantaron en oposición a la política llevada a cabo por el virrey Luis de Velasco. Fue partidario de las llamadas «Nuevas Leyes» y, sobre esta base, se enfrentó a todos los descendientes de los primeros conquistadores y a los franciscanos, que defendían la autonomía de los indios bajo el patrocinio de la iglesia y no de la autoridad secular. La crisis política se agravó con la decisión del Rey de que el Virrey y los miembros de la Audiencia gobernaran juntos Nueva España. El ejecutivo estaba paralizado.

Según C. Duverger, la construcción del mito de Quetzalcóatl por parte de los misioneros franciscanos, que penetraron profundamente en la cultura india e identificaron sus intereses con los de los indígenas mexicanos, pertenece precisamente a este periodo. La deificación de Cortés fue posible gracias al fin de otro ciclo calendárico (el último ciclo prehispánico terminó en 1502; el nuevo comenzó en 1559). La noción de Cortés como la encarnación de un dios que venía a reclamar sus posesiones también supuso la legitimación de la posición de la primera generación de conquistadores mexicanos. Una versión reelaborada del mito, en la que la identidad de Cortés se mezclaba con la de Quetzalcóatl, siguió presente en la cultura popular mexicana hasta el siglo XX.

Los tres hijos de Cortés vivían en España desde la década de 1540, pero en agosto de 1562 regresaron al Nuevo Mundo. Su principal aliado fue Gerónimo de Valderrama, interventor de vizitadores que debía ocuparse de los morosos permitidos por el virrey Velasco. Don Martín Cortés -el segundo Marqués del Valle- había ordenado el traslado de los restos de su padre a México antes de su partida. Los hermanos Cortés llegaron a Campeche en octubre, donde fueron recibidos por Francisco de Montejo, hijo del conquistador, Adelantado de Yucatán. El Marqués del Valle llegó a México el 17 de enero de 1563.

La llegada de Martín Cortés a México provocó de hecho una guerra civil: el virrey exigió al marqués la entrega de su sello oficial; en respuesta, se presentó en una reunión del interventor Valderrama con el estandarte de su padre, que el virrey trató de quitar con el argumento de que nadie se atrevía a manipular el escudo y el estandarte del rey. Como resultado, el virrey fue apartado del poder y murió en 1564. El poder fue transferido temporalmente a la Audiencia, tras lo cual el ayuntamiento de la ciudad de México, en una carta al rey fechada el 31 de agosto, propuso abolir el cargo de virrey y sustituirlo por una estructura dual de gobernador y capitán general. Valderrama fue propuesto como gobernador y juez supremo, mientras que Don Martín Cortés fue propuesto como capitán general.

Martín Cortés adoptó una actitud de espera en este ambiente, que terminó con la retirada del interventor Valderrama en 1566. El 5 de abril de 1566 el hijo de Velasco denunció el complot por escrito, pero la Audiencia se mostró indecisa. El 16 de julio de 1566, Martín fue detenido por Seinos, presidente de la Audiencia, y ese mismo día fueron arrestados los hermanos mestizos Luis y Martín Cortés, y con ellos unos 60 de sus partidarios. El 3 de agosto los hijos de Cortés fueron condenados a muerte por decapitación.

El 17 de septiembre de 1566 desembarcó en Veracruz un nuevo virrey, Gastón de Peralta, que resultó ser partidario de Cortés. Disolvió las tropas de la Audiencia, y detuvo los juicios y abolió las penas de muerte. El Marqués del Valle fue exiliado a España. En noviembre de 1567, un nuevo oidor, Alonso Muñoz, llegó a la ciudad de México, reanudó el juicio y torturó al primogénito mestizo Martín Cortés, se le confiscaron sus bienes y fue desterrado a España. El Consejo de Indias decidió liquidar el patrimonio feudal mexicano de Cortés (conservando su título) y condenó al marqués a una multa de 150.000 ducados.

Objetos geográficos

El paso entre los volcanes Popocatépetl e Istaxihuatl lleva el nombre de Cortés. El Golfo de California sigue llamándose Mar de Cortés en México.

Historiografía

La primera biografía voluminosa de Cortés fue escrita después de su muerte por su confesor personal, Francisco López de Gomara: fue la Historia de la Conquista de México, publicada en Zaragoza en 1552, cuyas tres ediciones se agotaron en un año. Fue prohibida por el Regente Felipe el 17 de noviembre de 1553 y permaneció así hasta 1808. Como reacción a la popular obra de Gomar, en la década de 1560 se escribieron las historias de la conquista de México de Francisco Cervantes de Salazar (Ciudad de México, 1566), Suárez Peralta y Bernal Díaz del Castillo. Sin embargo, estas obras se imprimieron mucho más tarde. Las obras de los historiadores franciscanos Toribio de Benavente (Motolinia) y Bernardino de Sahagún, que reflejan una visión indiana de los hechos ocurridos, permanecieron inéditas hasta el siglo XIX. Hay que tener en cuenta que los cronistas franciscanos justificaron plenamente las acciones de Cortés y, además, les dieron una interpretación providencial. No fue hasta 1749 cuando Andrés González de Barcia se atrevió a publicar las relatividades segunda, tercera y cuarta de Cortés en una colección de los Historiadores Originarios de las Indias Orientales.

Una actitud diferente hacia Cortés la estableció Bartolomé de las Casas, que lo conoció personalmente y cuyos escritos retrataban al conquistador como un demonio, pero aun así, su obra no se publicó en España hasta principios del siglo XIX. En la «Leyenda Negra» creada en los países protestantes de Europa prevaleció un enfoque negativo. La actitud ambivalente hacia Cortés persistió hasta principios del siglo XXI. En la historiografía moderna, el historiador norteamericano William Prescott expresó una actitud de referencia sobre la personalidad de Cortés. Su monumental Historia de la Conquista de México (1843) fue escrita desde la perspectiva de la historiografía positivista, que es llevar una lección moral. Al parecer, los europeos fueron capaces de conquistar a los nativos mexicanos no sólo por su superioridad técnica, sino también por su superioridad intelectual y moral. Cortés fue descrito por Prescott como un modelo de europeo blanco: despiadado y cuando era necesario despiadado pero pragmático, poseedor directo de una mente estratégica, un racionalista capaz de tomar decisiones rápidas. Su único defecto desde el punto de vista de un estadounidense del siglo XIX era su fe católica.

Por el contrario, los historiadores mexicanos desde principios del siglo XIX no han ocultado una actitud negativa hacia Cortés, hasta el punto de negar completamente la fiabilidad de la información reportada en sus relatos (tal enfoque es típico, por ejemplo, de E. Guzmán y muchos otros). En 2003, el americanista francés Christian Duverger publicó su biografía de Cortés, en la que intentaba presentarlo como un hombre educado del Renacimiento, sinceramente dispuesto hacia la cultura indígena americana y muy liberal para los estándares de su tiempo. En 2005, el libro se publicó traducido al ruso en la serie Lives of Wonderful People. En 2013, publicó un nuevo libro, Cortès y su doble: la investigación de un engaño. (Cortès et son double: Enquête sur une mystification, en el que demuestra que la Verdadera Historia de la Conquista de Nueva España de Bernal Díaz fue en realidad escrita por Cortés.

Artes visuales. Literatura y música

Cortés se convirtió tempranamente en un personaje literario, la primera vez que se le menciona como tal en el segundo tomo (capítulo VIII) de la novela El ingenioso hidalgo don Quijote de la Mancha de Miguel Cervantes:

…¿Qué obligó a los valientes españoles, cuyo jefe era el cortísimo Cortés, a hundir sus barcos y quedarse en una costa desierta? Todas estas y otras grandes y diversas hazañas fueron, son y serán actos de gloria, y la gloria se presenta a los mortales como una especie de inmortalidad…

Lope de Vega creó las obras Las conquistas de Cortés y El marqués del Valle. En el siglo XX se escribieron al menos tres obras de teatro sobre Cortés. En los siglos XVI y XIX, Cortés fue a menudo objeto de inspiración por parte de los poetas, tanto mexicanos como españoles. Entre ellos, los poemas «Nuevo Mundo y la Conquista» de Francisco de Terrazas, «El Peregrino Indio» de Antonio de Saavedra Guzmán (1599), «Mercurio» de Arias de Villalobos (1623) y «Hernandía» de Francisco Ruiz de León (1755). Durante la época romántica, Antonio Hurtado publicó una colección de 20 poemas titulada Las baladas de Hernán Cortés (1847). En cambio, la imagen de Cortés en el poema de Heinrich Heine «Witzli-Puzli» (1851) de la colección «Romancero» está claramente influenciada por la «leyenda negra».

Según Manuel Alcalá, de todos los españoles, sólo Don Quijote y el Cid fueron más populares que Cortés entre los autores de óperas y dramas y comedias musicales. Incluso Antonio Vivaldi escribió una ópera llamada Montezuma (que se representó en Venecia en 1783). Por término medio, las obras musicales dedicadas a Cortés se publicaron una vez cada 15 ó 20 años hasta mediados del siglo XIX.

Existen monumentos a Cortés en su Medellín natal, Madrid y Nápoles, donde su busto fue trasladado desde México. En 1981 se intentó restaurar la estatua de Cortés en el Hospital de Jesús de Nazaret de la Ciudad de México, pero tuvo que ser retirada rápidamente debido a las protestas; la misma suerte corrió la estatua de Cortés en la plaza central de Coyoacán en 1982, aunque el conquistador estaba representado junto a Malinche y su hijo mestizo. La calle principal de Cuernavaca que parte del castillo de Cortés lleva su nombre, pero su monumento ecuestre se encuentra cerca del centro comercial. Según Leonardo Tarifeño, la estatua ecuestre no tiene ninguna relación con la imagen del conquistador e incluso se confunde con el Quijote. En 1935 se colocó un monumento a Cortés en la plaza principal de Lima, pero ahora la plaza ha sido rebautizada con el nombre de Francisco Pizarro. La imagen de Cortés en la pintura monumental fue encarnada por Diego Rivera (que también pintó el palacio de Cortés en Cuernavaca en la década de 1920) y José Clemente Orozco, pero sus frescos representan al conquistador como un monstruo.

Cinematografía

Fuentes

  1. Кортес, Эрнан
  2. Hernán Cortés
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