Carlos I de España

Resumen

Carlos V de Habsburgo (Gante, 24 de febrero de 1500 – Cuacos de Yuste, 21 de septiembre de 1558) fue emperador del Sacro Imperio Romano Germánico y archiduque de Austria desde 1519, rey de España (Castilla y Aragón) desde 1516 y príncipe de los Países Bajos como duque de Borgoña desde 1506.

Al frente de la Casa de Habsburgo durante la primera mitad del siglo XVI, fue emperador de un «imperio en el que nunca se ponía el sol», que incluía los Países Bajos, España y el sur de la Italia aragonesa, los territorios austriacos, el Sacro Imperio Romano Germánico extendido por Alemania y el norte de Italia, así como las vastas colonias castellanas y una colonia alemana en América.

Nacido en 1500 en Gante, Flandes, hijo de Felipe el Hermoso (hijo de Maximiliano I de Austria y María de Borgoña) y de Juana la Loca (hija de Isabel de Castilla y Fernando de Aragón), Carlos heredó todos los bienes de la familia a una edad temprana, dada la enfermedad mental de su madre y la temprana muerte de su padre. A los seis años, tras la muerte de Felipe, se convirtió en duque de Borgoña y, por tanto, en príncipe de los Países Bajos (Bélgica, Holanda y Luxemburgo). Diez años más tarde se convirtió en rey de España, tomando también posesión de las Indias Occidentales castellanas y de los reinos aragoneses de Cerdeña, Nápoles y Sicilia. A los diecinueve años se convirtió en archiduque de Austria como jefe de la Casa de Habsburgo y, gracias a su herencia austriaca, fue nombrado emperador del conjunto germano-italiano (Sacro Imperio Romano Germánico) por los siete electores.

Aprovechando la ambiciosa política dinástica austriaca, Carlos V retomó el proyecto de los emperadores medievales y se propuso unir gran parte de Europa en una monarquía cristiana universal. Para ello, reunió un vasto ejército de lansquenetes alemanes, tercios españoles, caballeros borgoñones y comandantes italianos. Para sufragar el enorme coste de sus tropas, Carlos V utilizó la plata procedente de las conquistas de los aztecas e incas por parte de Hernán Cortés y Francisco Pizarro y buscó otras fuentes de riqueza encargando a los galeses la búsqueda del legendario El Dorado. Aún mayores eran los ingresos fiscales garantizados por el poder económico de los Países Bajos.

De acuerdo con su diseño universalista, Carlos V viajó continuamente a lo largo de su vida sin establecerse en una sola capital. Encontró tres grandes obstáculos en su camino, que amenazaban la autoridad imperial en Alemania e Italia: el Reino de Francia, hostil a Austria y rodeado por las posesiones carolingias de Borgoña, España y el Imperio; la naciente Reforma Protestante, apoyada por los príncipes luteranos; y la expansión del Imperio Otomano hacia las fronteras orientales y mediterráneas de los dominios de los Habsburgo.

Nombrado Difensor Ecclesiae por el Papa León X, Carlos promovió la Dieta de Worms (1521) que prohibió a Martín Lutero, que fue rescatado por los príncipes protestantes. Ese mismo año estalló el conflicto militar con Francisco I de Francia, que terminó con la captura de éste en la batalla de Pavía en 1525. La archivada cuestión luterana volvió a estallar en 1527, cuando las tropas mercenarias germánicas de la fe protestante estacionadas en Italia desertaron, descendieron sobre los Estados Pontificios y saquearon Roma. Tanto por haber liberado a Lombardía de los franceses como por haber hecho que las tropas imperiales se retiraran de los Estados Pontificios, Carlos V recibió la Corona de Hierro de Italia de manos del Papa Clemente VII en el Congreso de Bolonia de 1530.

Entre 1529 y 1535, Carlos V se enfrentó a la amenaza islámica, primero defendiendo Viena del asedio turco y luego derrotando a los otomanos en el norte de África y conquistando Túnez. Sin embargo, estos éxitos se vieron frustrados en la década de 1940 por la fallida expedición a Argel y la pérdida de Budapest. Mientras tanto, Carlos V había llegado a un acuerdo con el Papa Pablo III para iniciar el Concilio de Trento (1545). La negativa a unirse a la Liga Luterana de Smalcalda provocó una guerra, que terminó en 1547 con la captura de los príncipes protestantes. Cuando las cosas parecían ir bien para Carlos V, Enrique II de Francia prestó apoyo a los príncipes rebeldes, alimentando de nuevo las disensiones luteranas, y llegó a un acuerdo con Solimán el Magnífico, sultán del Imperio Otomano y enemigo de los Habsburgo desde 1520.

Ante la perspectiva de una alianza entre todos sus dispares enemigos, Carlos V abdicó en 1556 y dividió el Imperio de los Habsburgo entre su hijo Felipe II de España (que obtuvo España, los Países Bajos, las Dos Sicilias, así como las colonias americanas) y su hermano Fernando I de Austria (que recibió Austria, Croacia, Bohemia, Hungría y el título de emperador). El Ducado de Milán y los Países Bajos quedaron en unión personal con el rey de España, pero siguieron formando parte del Sacro Imperio Romano. Carlos V se retiró en 1557 al monasterio de Yuste en España, donde murió un año después, habiendo abandonado el sueño de un imperio universal ante la perspectiva del pluralismo religioso y la aparición de monarquías nacionales.

Carlos era hijo de Felipe «el Hermoso», hijo a su vez del emperador Maximiliano I de Austria y de María de Borgoña, heredera de las vastas propiedades de los duques de Borgoña. Su madre era Juana de Castilla y Aragón, conocida como «la loca», hija del rey católico Fernando II de Aragón y de su esposa Isabel de Castilla. En virtud de estos excepcionales antepasados, Carlos pudo heredar un vasto imperio, en constante expansión, que abarcaba tres continentes (Europa, África y América). Por sus venas corría sangre de las más diversas nacionalidades: austriaca, alemana, española, francesa, polaca, rusa, italiana e inglesa.

A través de su padre descendía, por supuesto, no sólo de los Habsburgo, que habían gobernado Austria durante tres siglos y el Imperio alemán durante casi 100 años sin interrupción, sino también de la Casa polaca de Piast, de la rama de los duques de Masovia, a través de su tatarabuela Cimburga de Masovia. Esta última también descendía, por parte de su madre, de los Príncipes de Tver» de la Casa de Rurik, entre los que destaca San Miguel de Tver, héroe de la resistencia a los mongoles y venerado por la Iglesia Ortodoxa Rusa. El marido de Cimburga, el duque de Estiria, Ernesto el de Hierro, era hijo de Verde Visconti, lo que convierte a Carlos en descendiente directo de la familia Visconti de Milán y, por tanto, en legítimo reclamante del ducado de Milán. A través de su abuela María, duquesa de Borgoña, descendía en cambio de los reyes de Francia de la Casa de Valois, descendientes directos de Hugo Capeto, fundador de la dinastía capitana. De la línea borgoñona Carlos también reclamó como antepasados a los duques de Brabante, herederos del último príncipe carolingio, Carlos I de Lorena, descendiente directo del fundador del Sacro Imperio Romano.

Su madre Juana, en cambio, le aportó el linaje de la gran casa castellana y aragonesa de los Trastámara. A su vez, habían combinado en su escudo la herencia de las antiguas casas ibéricas de Barcelona, los primeros reyes de Aragón, León, Castilla y Navarra, descendientes de los antiguos reyes de Asturias, de origen visigodo. Los reyes de Aragón eran también descendientes de los Hohenstaufen a través de Constanza, hija del rey Manfred; este hecho permitió a Carlos (que descendía así del emperador Federico II de Suabia, conocido como el «Stupor Mundi»), heredar los reinos de Nápoles y Sicilia. Por último, dos de sus tataranietos por parte de su madre fueron Catalina y Philippa de Lancaster, ambas hijas de Juan de Gante, hijo cadete de Eduardo III Plantagenet, rey de Inglaterra.

1500-1520: desde el nacimiento hasta la coronación en Aquisgrán

El 21 de octubre de 1496, Maximiliano I de Habsburgo, archiduque de Austria y emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, mediante una astuta «política matrimonial», dispuso que su hijo y heredero al trono, Felipe, conocido como «el guapo», se casara con Juana de Castilla, la hija menor de los soberanos católicos de España, Fernando de Aragón e Isabel de Castilla. En 1499 se trasladaron de Bruselas a la antigua capital, Gante, situada en el condado de Flandes, donde nació Carlos el 24 de febrero de 1500.

Además de Charles, la pareja tuvo otros cinco hijos. Leonor, la mayor, que se casó primero con Manuel I de Aviz, rey de Portugal, y luego con Francisco I de Valois-Angoulême, rey de Francia. Después de él, se sucedieron Isabel, que se casó con Cristián II de Oldenburgo, rey de Dinamarca; Fernando, que se casó con Ana Jagellón de Hungría, iniciando una nueva rama austriaca de los Habsburgo; María, que se casó con Luis II de Hungría y Bohemia; y Catalina, que se casó con Juan III de Aviz, rey de Portugal.

Carlos pronto se convertiría en el gobernante más poderoso del mundo. El único hijo de sus abuelos maternos ya había muerto en 1497, sin dejar herederos. Inmediatamente después, su hija mayor también murió y en el mismo año, 1500, su único hijo, Miguel de la Paz, que iba a heredar Castilla de Aragón y Portugal, también murió. Por ello, en 1504, con la muerte de la reina Isabel, su hija Juana, madre de Carlos, pasó a ser heredera de todos los bienes de Castilla y el propio Carlos se convirtió en heredero potencial.

A la muerte de su padre, el 25 de septiembre de 1506, Maximiliano encontró rápidamente una nueva regente en la tía de Carlos, la archiduquesa Margarita de Habsburgo, que fue nombrada gobernadora de los Países Bajos en 1507. Su madre Juana se vio afectada por una supuesta locura y se vio incapaz de gobernar, por lo que la regencia de Castilla fue asumida por su padre Fernando el Católico. Debido a esta dolencia, Juana de Castilla pasó a ser conocida comúnmente como «Juana la Loca». Carlos se encontró a los seis años con que era el heredero potencial no sólo de Castilla, sino también de Austria y Borgoña por parte de sus abuelos paternos, ya que su abuelo Maximiliano de Habsburgo se había casado con María de Borgoña, la última heredera de los duques de Borgoña.

Carlos fue educado por Robert de Gand, Adrian Wiele, Juan de Anchieta, Luis Cabeza de Vaca y Charles de Poupet señor de Chaulx. Su tutor fue en 1507 Adriaan Florensz de Utrecht, en ese momento decano de San Pedro y vicecanciller de la universidad, el futuro Papa Adriano VI. A partir de 1509, su tutor fue Guillaume de Croÿ, señor de Chievres. Toda la educación del joven príncipe tuvo lugar en Flandes y se empapó de la cultura flamenca y francesa, a pesar de su nacimiento austro-hispano. Practicaba la esgrima, era un hábil jinete y un experto en torneos, pero su salud era precaria y sufrió epilepsia en su juventud. El 5 de enero de 1515, en el Salón de Estados del Palacio de Bruselas, Carlos fue declarado mayor de edad y proclamado nuevo duque de Borgoña. Le acompañaba entonces un pequeño consejo en el que figuraban Guillaume de Croy, Adriano de Utrecht y el Gran Canciller Jean de Sauvage, mientras que la corte de la época era grande y requería una financiación considerable.

Con motivo de la coronación de Francisco I de Francia, el rey invitó a Carlos como duque de Borgoña a la fiesta de celebración; envió en su lugar a Enrique de Nassau y a Michel de Sempy, que también se ocuparon de los asuntos de Estado: en particular se habló de un posible matrimonio entre Carlos y Renée de Francia (la segunda hija de Luis XII de Francia y Ana de Bretaña). Fernando II de Aragón quería al infante Fernando, hermano menor de Carlos, como heredero, por lo que Adrián de Utrecht fue enviado a España con intenciones diplomáticas. El 23 de enero de 1516 murió su abuelo materno, el rey Fernando de Aragón.

Carlos, a los 16 años, también heredó el trono de Aragón, concentrando toda España en sus manos, por lo que pudo reclamar el título de Rey de España por derecho propio, tomando el nombre de Carlos I.

La proclamación oficial tuvo lugar el 14 de marzo de 1516. En cuanto a la verdadera heredera al trono de Castilla, su madre Juana, debido a su reconocida enfermedad mental, tuvo que ceder sus poderes efectivos a su hijo Carlos, aunque dinásticamente fue reina hasta su muerte en 1555. En 1516 Erasmo de Rotterdam aceptó el cargo de consejero de Carlos I de España; en una carta enviada a Tomás Moro, se mostraba algo perplejo sobre las capacidades intelectuales reales del príncipe que, aunque se había convertido en rey de España, era de lengua materna francesa y aprendió el español sólo más tarde y de forma superficial. Una vez heredado el trono español, Carlos necesitaba ser reconocido como rey por sus súbditos, ya que seguía siendo un Habsburgo aunque sus antepasados fueran soberanos castellano-aragoneses. Su petición de hacerlo el 21 de marzo de 1516 fue rechazada.

En ese momento Francisco Jiménez de Cisneros, arzobispo de Toledo, era regente de Castilla, el arzobispo de Zaragoza regente de Aragón, mientras que Adrián de Utrecht era regente enviado por Carlos. Carlos dudó mientras Jiménez tenía que lidiar con los disturbios sicilianos (que culminaron con la huida del virrey Hugo de Moncada) y los renegados Aruj Barbarossa y Khayr al-Dīn Barbarossa. Se alcanzó el Tratado de Noyon, que establecía el matrimonio entre Carlos y Madame Louise, la hija de Francisco I, pero estos acuerdos despertaron la indignación española. Las negociaciones con Inglaterra se dejaron en manos de la diplomacia de Jaime de Luxemburgo, que consiguió llegar a un acuerdo favorable. Mientras tanto, su hermana Leonor había cumplido 18 años y Carlos planeaba un matrimonio diplomático, pero ella estaba enamorada del conde palatino Federico. Se descubrió la correspondencia entre ambos, ya que la chica estaba destinada al rey de Portugal.

El 8 de septiembre Carlos partió de Flessinga con cuarenta barcos hacia la costa española, un viaje que duró 10 días. Después de un largo viaje por tierra se encontraron con su hermano Fernando y llegaron a la ciudad de Valladolid. La noticia de la muerte de Jiménez llegó el 8 de noviembre. Carlos envió a su hermano a casa de su tía Margarita mientras intentaba congraciarse con el pueblo con un torneo que fue suspendido por él debido a la brutalidad del duelo. En aquella época llevaba en su escudo el lema Nondum (todavía no). A finales de 1517 fueron convocadas las Cortes de Castilla y finalmente fue reconocido como rey en febrero de 1518, mientras las Cortes le hacían 88 peticiones, entre ellas que hablara castellano. El 22 de marzo abandonó la ciudad para dirigirse a Zaragoza, donde se enfrentó con dificultad a las Cortes de Aragón, hasta el punto de permanecer en la ciudad durante varios meses.

Mientras tanto, el Gran Canciller Jean de Sauvage murió el 7 de junio de 1518; le sucedió Mercurino Arborio di Gattinara, mientras continuaban las negociaciones con las Cortes de Cataluña, convocadas en Barcelona, donde Carlos permaneció durante la mayor parte de 1519, hasta que se reconoció su soberanía. Uno de los actos del rey antes de abandonar España fue apoyar el armamento y la formación de una liga contra los piratas musulmanes que infestaban las costas españolas y europeas y hacían peligrosa la navegación en el Mediterráneo.

Posteriormente, tuvo que ir a Austria para recoger también la herencia de los Habsburgo. En efecto, el 12 de enero de 1519, con la muerte de su abuelo paterno Maximiliano I, Carlos, que ya era rey de España desde hacía tres años, compitió por la sucesión imperial. Los otros pretendientes fueron Enrique VIII de Inglaterra y Francisco I. El emperador era elegido por siete electores: los arzobispos de Maguncia, Colonia y Tréveris, y los señores laicos de Bohemia, el Palatinado, Sajonia y Brandeburgo.

En esta ocasión, para financiar la oferta y pagar a los electores, Carlos contó con el apoyo de los banqueros Fugger de Augsburgo, en la persona de Jacobo II, mientras que el cardenal Thomas Wolsey se comprometió con Enrique VIII. La elección se resolvió cuando quedó clara la posición del Papa León X, que tenía un sucesor en la persona de Federico el Sabio de Sajonia. Carlos fue elegido por los electores con un voto unánime, y con sólo diecinueve años de edad también ascendió al trono de Austria, tomando plena posesión de la herencia borgoñona de su abuela paterna. Ese mismo año, precisamente el 28 de junio de 1519, en la ciudad de Fráncfort, fue elegido emperador del Sacro Imperio Romano Germánico. Carlos fue coronado rey de los romanos por el arzobispo de Colonia el 23 de octubre de 1520 en la catedral de Aquisgrán. Carlos de Gante, al frente de la R.S.I., tomaría el nombre de Carlos V y como tal pasó a la historia.

En detalle, las posesiones de Carlos V estaban compuestas de la siguiente manera:

1520-1530: de la Coronación de Aquisgrán a la de Bolonia

La muerte prematura de toda la estirpe masculina de la dinastía castellano-aragonesa, unida a la prematura muerte de su padre Felipe «el Hermoso» y a la enfermedad de su madre Juana de Castilla, hizo que Carlos V, con sólo 19 años, fuera el titular de un «imperio» tan vasto como nunca se había visto, ni siquiera en tiempos de Carlomagno. El 20 de octubre de 1517 llegó a Sevilla el navegante Fernando de Magallanes, que consiguió ser escuchado por Carlos V el 22 de marzo de 1518; el emperador firmó el contrato con el que financió la empresa del explorador. Carlos eliminó todos los obstáculos que el navegante encontró.

Magallanes partió y durante todo el viaje se mostró muy agradecido al Emperador, su devoción también se puede observar en los últimos días de su vida: en abril de 1521, en la isla de Sebu o Cebú, le quitó el nombre pagano al rey, Humabon, para llamarlo Carlos y nombró a su esposa Juana. Magallanes murió en el viaje en el que descubrió el estrecho que llevaría su nombre, y Juan Sebastián del Cano volvió en su lugar el 8 de septiembre de 1522 en la Victoria. Los ingleses querían que les visitara, y el 27 de mayo de 1520 llegó a Canterbury, lo que dio lugar a la alianza del 29 de mayo, y a la promesa de una nueva reunión para conocer los detalles el 11 de junio. Cuando esto tuvo lugar se habló de un matrimonio entre Carlos y una inglesa. También se habló de la compra del ducado de Württemberg, que se produjo con el apoyo de Zevenbergen, que se convirtió en su gobernador.

Alertado por Juan Manuel un tiempo antes, en 1520, se enfrentó al problema de Martín Lutero. Ambos se reunieron en la Dieta de Worms en abril de 1521, ya que el monje había sido convocado unos meses antes. El 17 de abril, Carlos V se sentó en el trono y asistió a la Dieta. En el orden del día estaba el problema del monje. El interrogatorio de Johannes Eck comenzó, y al día siguiente fue interrumpido dos veces por Carlos V a causa de su lenguaje. Fue el propio emperador quien redactó la declaración hecha al día siguiente en la que condenaba a Lutero, pero con el salvoconducto que le permitía volver a Wittenberg. La Dieta terminó el 25 de mayo de 1521.

En contra de la práctica habitual de la época, Carlos sólo se casó una vez con su prima Isabel de Portugal (1503 – 1539), el 11 de marzo de 1526, con la que tuvo seis hijos. También tuvo siete hijos naturales. Carlos V también había heredado de su abuela paterna el título de duque de Borgoña, que también había tenido su padre Felipe durante algunos años. Como duque de Borgoña era vasallo del rey de Francia, ya que Borgoña pertenecía desde hacía tiempo a la corona francesa. Además, sus antepasados, los duques de Borgoña, pertenecían a una rama cadete de la familia Valois, la dinastía que reinaba en Francia en aquella época.

Borgoña era un vasto territorio del noreste de Francia al que, en el pasado y por intereses comunes, se habían unido otros territorios como Lorena, Luxemburgo, Franco Condado y las provincias holandesas y flamencas, haciendo de estas tierras las más ricas y prósperas de Europa. Estaban situadas en el centro de las rutas comerciales europeas y eran el punto de desembarco del comercio de ultramar hacia y desde Europa. Tanto es así que la ciudad de Amberes se había convertido en el mayor centro comercial y financiero de Europa. Su abuelo el emperador Maximiliano, a la muerte de su esposa María en 1482, intentó recuperar la posesión del Ducado y ponerlo bajo el dominio directo de los Habsburgo, tratando de sustraerlo a la corona francesa. Para ello se enzarzó en un conflicto con los franceses que duró más de una década, del que salió derrotado.

Por ello, se vio obligado, en 1493, a firmar la Paz de Senlis con Carlos VIII de Anjou, rey de Francia, por la que renunciaba definitivamente a todas las pretensiones sobre el ducado de Borgoña, aunque conservaba su soberanía sobre los Países Bajos, Artois y el Franco Condado. Esta renuncia forzada nunca fue realmente aceptada por Maximiliano y el deseo de venganza contra Francia se trasladó también a su sobrino Carlos V, que durante toda su vida no abandonó la idea de recuperar la posesión de Borgoña.

Carlos, como rey de España, estaba asistido por un Consejo de Estado que ejercía una considerable influencia sobre las decisiones reales. El Consejo de Estado estaba compuesto por ocho miembros: un italiano, un saboyano, dos españoles y cuatro flamencos. Desde su creación, se formaron dos bandos en el Consejo: uno dirigido por el virrey de Nápoles, Carlos de Lannoy, y otro por el piamontés Mercurino Arborio di Gattinara, que también era el Gran Canciller del Rey. Mercurino Arborio di Gattinara, en su calidad de Gran Canciller (cargo que ocupó ininterrumpidamente de 1519 a 1530) y hombre de confianza de Carlos, tuvo una gran influencia en sus decisiones, aunque en el seno del Consejo de Estado siguieran existiendo dos facciones bastante discordantes, especialmente en lo que se refiere a la dirección de la política exterior. De hecho, la facción dirigida por Lannoy era pro-francesa y anti-italiana; la dirigida por Mercurino Arborio di Gattinara era anti-francesa y pro-italiana.

En el transcurso de su gobierno, Carlos V también consiguió muchos éxitos, pero ciertamente la presencia de otras realidades contemporáneas en conflicto con el Imperio, como el Reino de Francia y el Imperio Otomano, junto con las ambiciones de los príncipes alemanes, constituyeron el mayor impedimento para la política del Emperador, que tendía a la realización de un gobierno universal bajo la dirección de los Habsburgo. De hecho, pretendía vincular a los Habsburgo de forma permanente y hereditaria al título imperial, aunque de forma electiva, de acuerdo con las disposiciones contenidas en la Bula de Oro emitida en 1356 por el emperador Carlos IV de Luxemburgo, rey de Bohemia. De hecho, el rey de Francia, Francisco I de Valois-Angoulême, por su posición fuertemente autónoma, junto con sus objetivos de expansión hacia Flandes y los Países Bajos, así como hacia Italia, siempre se opuso a los intentos del Emperador de volver a someter a Francia al control del Imperio.

Ejerció esta oposición a través de numerosos conflictos sangrientos. Cabe mencionar aquí la batalla de Pavía (1525). Así como el Imperio Otomano de Solimán el Magnífico, que, con sus objetivos expansionistas hacia Europa central, fue siempre una espina en el costado del Imperio. De hecho, Carlos V se vio obligado a mantener varios conflictos contra los turcos; a menudo en dos frentes a la vez: en el este contra los otomanos y en el oeste contra los franceses. En ambos frentes Carlos salió victorioso, aunque no tanto por sus propios esfuerzos como por los de sus lugartenientes. Victorioso, sí, pero económicamente agotado, sobre todo porque los enormes costes de las campañas militares se sumaban a los gastos faraónicos de mantenimiento de su corte a la que había introducido el lujo desenfrenado de las costumbres borgoñonas.

A lo largo de su vida, Carlos V también tuvo que lidiar con los problemas planteados primero en Alemania, y poco después también en otras partes de su imperio y en Europa en general, por la nueva doctrina religiosa emergente del monje alemán Martín Lutero en oposición a la Iglesia católica. Estos problemas se manifestaron no sólo en disputas doctrinales, sino también en conflictos abiertos. Carlos, que se proclamaba el más firme defensor religioso de la Iglesia católica, fue incapaz de derrotar la nueva doctrina, y mucho menos de limitar su difusión. Tanto es así que dos dietas, la de Augsburgo en 1530 y la de Ratisbona en 1541, terminaron en un punto muerto, posponiendo cualquier decisión sobre las disputas doctrinales a un futuro concilio ecuménico.

Carlos consiguió aumentar las posesiones transatlánticas de la corona española gracias a las conquistas de dos de los más hábiles conquistadores de la época, Hernán Cortés y Francisco Pizarro. El emperador admiró la audacia de Cortés, que derrotó a los aztecas y conquistó Florida, Cuba, México, Guatemala, Honduras y Yucatán. El conquistador sabía que al emperador le había gustado mucho el nombre que se le iba a dar a esas tierras: la «Nueva España del Mar Océano» y se convirtió en gobernador en 1522. Carlos V le hizo primero marqués del valle de Oaxaca y luego, gracias a su interés, se casó con la hija del duque de Béjar. Pizarro derrotó al Imperio Inca y conquistó Perú y Chile, es decir, toda la costa del Pacífico de Sudamérica. Carlos nombró a Cortés como gobernador de los territorios sometidos en América del Norte, que formaron así el Virreinato de Nueva España, mientras que Pizarro fue nombrado gobernador del Virreinato del Perú. Bajo el mandato del joven Carlos V también se llevó a cabo la primera circunnavegación del planeta, financiando el viaje de Fernando de Magallanes en 1519 en busca del paso al oeste, navegando por primera vez en el Pacífico hasta las Islas de las Especias e iniciando la colonización española de las Filipinas.

Tras su coronación imperial, Carlos V tuvo que enfrentarse a las revueltas de Castilla y Aragón en los años 1520-1522, debido fundamentalmente a que España no sólo estaba en manos de un soberano de origen alemán, sino que además había sido elegido emperador del Sacro Imperio Romano Germánico y, como tal, tendía a ocuparse más de los problemas de la Europa austro-germánica que de los de España. En Castilla se produjo la revuelta de los comuneros (o comunidades castellanas) con el objetivo de conseguir un mayor peso político en el Imperio para la propia Castilla. En Aragón se produjo la revuelta de las germanías contra la nobleza. La «Germanìa» era una cofradía que reunía a todos los gremios de la ciudad. Carlos consiguió sofocar estas revueltas sin que su trono sufriera ningún daño.

Dos años después de su coronación en Aquisgrán, Carlos llegó a un acuerdo secreto con su hermano Fernando sobre los derechos hereditarios de cada uno de ellos. Según este acuerdo, Fernando y sus descendientes obtendrían los territorios austriacos y la corona imperial, mientras que los descendientes de Carlos obtendrían Borgoña, Flandes, España y los territorios de ultramar. De 1521 a 1529, Carlos V libró dos largas y sangrientas guerras contra Francia por la posesión del Ducado de Milán, necesario para el paso de España a Austria sin pasar por territorio francés, y la República de Génova. Decisiva para la conclusión de la primera fue la batalla de Pavía en la que, gracias al capitán mercenario de Forlì Cesare Hercolani, el rey Francisco I fue capturado. En ambos conflictos, por tanto, Carlos salió victorioso: el primero concluyó con la Paz de Madrid y el segundo con la Paz de Cambrai.

En el transcurso de la segunda guerra entre los dos soberanos, en 1527, se registró la invasión de la ciudad de Roma por parte de los Landsknechts al mando del general Georg von Frundsberg. Los soldados germanos devastaron y saquearon la ciudad por completo, destruyendo todo lo que se podía destruir y obligando al Papa a atrincherarse en el Castillo de Sant»Angelo. Este acontecimiento es tristemente conocido como el «Saqueo de Roma». Estos hechos despertaron una indignación tan feroz en todo el mundo civilizado que Carlos V se distanció de sus mercenarios y condenó firmemente sus acciones, justificándolas con el argumento de que habían actuado sin la supervisión de su comandante, que tuvo que regresar a Alemania por motivos de salud.

La nobleza romana no podía soportar a un papa de los Medici, así que pidió al joven emperador que enviara tropas mercenarias para inducirle a renunciar. Algunas familias romanas financiaron la expedición. En Mantua, los Lansquenetes compraron secretamente cañones a Alfonso I d»Este, duque de Ferrara, que luego se vieron obligados a vender en Livorno porque no llegó la financiación acordada. A su llegada a Roma, los lansquenetes estaban agotados, mal armados y asolados por la peste, que luego extendieron por toda Europa. Tras un asedio inútil por la falta de potencia de fuego, lograron penetrar desde la orilla norte del Tíber por un golpe de suerte. El Papa, que no se había rendido a su llegada, consiguió refugiarse en el Castillo de Sant»Angelo gracias al sacrificio de la guardia suiza. La horda de lansquenetes cayó sobre Trastevere y lo saqueó. Los romanos intentaron entonces destruir el pons Sublicius para evitar que invadieran el otro lado.

Se produjo un combate entre los romanos y los trasteverinos; los lansquenetes aprovecharon y arrasaron la ciudad. Se dice que, antes de saquear los palacios, comprobaron si la familia había pagado el alquiler. El saqueo fue feroz y atroz, hecho más cruel por su pertenencia a la religión luterana, tanto que el propio emperador se sintió apenado. El asedio se enriqueció con anécdotas como el famoso arcabuz disparado por Cellini desde las murallas de Castel Sant»Angelo. En compensación parcial por los sucesos de Roma, Carlos V se comprometió a restablecer el dominio de la familia Médicis en Florencia, de la que el propio Papa era miembro, pero lo que debía ser una operación rápida de las tropas imperiales se convirtió en un largo asedio que terminó con una dolorosa victoria.

1530-1541: de la coronación en Bolonia a la expedición a Argel

De acuerdo con los pactos firmados en Cambrai, el 22 de febrero de 1530, Clemente VII coronó a Carlos V como rey de Italia, con la Corona de Hierro de los Reyes Lombardos. La coronación tuvo lugar en Bolonia, quizás por el saqueo de Roma, temiendo la reacción de los romanos, en el Palacio Cívico de la ciudad. Dos días después, en la iglesia de San Petronio, Carlos V fue coronado emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, tras haber recibido la corona de rey de los romanos diez años antes en Aquisgrán. Esta vez, sin embargo, la consagración imperial le fue impuesta directamente por el Papa. El mismo año de la coronación imperial, murió el Gran Canciller Mercurino Arborio Gattinara (1464-1530), el consejero más influyente y de mayor confianza del rey. Tras la desaparición de Gattinara, Carlos V ya no se dejó influenciar por ningún otro consejero y las decisiones que tomó en adelante fueron casi exclusivamente fruto de sus propias convicciones. El proceso de maduración del soberano estaba completo.

El año 1530 fue un punto de inflexión importante para Carlos V, tanto en lo personal como en su papel de rey y emperador. De hecho, como persona, se liberó de la tutela de cualquier asesor y comenzó a tomar todas sus decisiones de forma independiente, basándose en la experiencia que había adquirido junto a Gattinara. Como soberano, por la imposición de la corona imperial a manos del Papa, se sintió investido de la tarea primordial de tener que dedicarse por completo a resolver los problemas que el luteranismo había creado en Europa y en Alemania en particular, con el objetivo preciso de salvar la unidad de la Iglesia cristiana occidental. Para ello, en 1530, convocó la Dieta de Augsburgo, en la que luteranos y católicos se enfrentaron a través de diversos documentos.

Especialmente importante fue la «Confesión de Augusto», que se redactó para encontrar una disposición orgánica y coherente para las premisas teológicas y los conceptos doctrinales compuestos que representaban los fundamentos de la fe luterana, sin ninguna mención al papel del papado en relación con las iglesias reformadas. Carlos V confirmó el Edicto de Worms de 1521, es decir, la excomunión de los luteranos, y amenazó con el restablecimiento de la propiedad eclesiástica. En respuesta, los luteranos, representados por las llamadas «órdenes reformadas», crearon la Liga de Smalcalda en 1531. Esta liga, dotada de un ejército federal y de un tesoro común, era también conocida como la «Liga Protestante» y estaba dirigida por el duque Felipe I de Hesse y el duque Juan Federico, elector de Sajonia.

Conviene aclarar que los seguidores de la doctrina de Lutero adoptaron el nombre de «protestantes» porque, unidos en «órdenes reformadas», protestaron en la Segunda Dieta de Espira en 1529 contra la decisión del Emperador de restablecer el Edicto de Worms (es decir, la excomunión y la restauración de los bienes de la Iglesia), edicto que había sido suspendido en la anterior Primera Dieta de Espira en 1526. Ese mismo año, Carlos resolvió un problema que le había causado vergüenza durante mucho tiempo.

En 1522, los Caballeros Hospitalarios perdieron la isla de Rodas, que había sido su hogar hasta entonces, a manos de los otomanos y llevaban siete años vagando por el Mediterráneo en busca de una nueva tierra. La situación no era fácil porque los Caballeros de San Juan no aceptaban ser súbditos de nadie y aspiraban a un lugar donde pudieran ser soberanos en un Mediterráneo completamente ocupado por otras potencias.

En 1524 Carlos ofreció a los Caballeros la isla de Malta, que estaba bajo su control directo, ya que formaba parte del reino de Sicilia: la propuesta disgustó al principio a los Hospitalarios porque implicaba una sumisión formal al Imperio, pero al final, tras largas negociaciones, aceptaron la isla (que decían que no era muy acogedora ni fácil de defender) con la condición de ser soberanos y no súbditos del Emperador y pidieron que se les asegurara el suministro de las necesidades de la vida desde Sicilia.

Más que reflejar un deseo real de acudir en ayuda de la Orden de San Juan, la decisión de Carlos fue estratégica: Malta, una pequeña isla en el centro del Mediterráneo, situada en una posición de gran importancia estratégica sobre todo por los barcos que transitaban y se detenían en ella en gran número, estaba sometida a los ataques y saqueos de los piratas, por lo que Carlos necesitaba que alguien se ocupara de su defensa a tiempo completo y los Caballeros eran perfectos para ello.

La década que comenzó con la coronación de Carlos V en Bolonia, en la basílica de San Petronio, el 24 de febrero de 1530, por el Papa Clemente VII, y que terminó en 1540, estuvo llena de acontecimientos que crearon muchos problemas al Emperador.

Se reabre el conflicto con Francia, resurgen las incursiones del Imperio Otomano en Europa y se produce una considerable expansión de la doctrina luterana. Carlos V, como último baluarte de la integridad de Europa y de la fe católica, tuvo que hacer malabarismos con los tres frentes simultáneamente y con considerable dificultad. A principios de la década de 1930, tanto Carlos V como Francisco I comenzaron a aplicar la llamada «política matrimonial», con la que pretendían hacerse con el control territorial de los estados de Europa que no habían podido adquirir mediante el recurso a las armas. Carlos V planeaba casar a su hija natural Margarita con el duque de Florencia y a su sobrina Cristina de Dinamarca con el duque de Milán. Francisco I, por su parte, casó a su cuñada Renata de Francia con el duque de Ferrara, Ercole II d»Este. Durante su estancia de casi un mes en Mantua fue huésped de Federico II Gonzaga, a quien entregó las insignias del primer duque el 25 de marzo de 1530. En esta ocasión, el emperador propuso matrimonio a su tía Giulia de Aragón (1492-1542), hija de Federico I de Nápoles. Federico Gonzaga nunca se casó con Giulia, pero en 1531 se casó con Margherita Paleologa.

Pero la obra maestra en este campo la consiguió el papa Clemente VII, que concertó el matrimonio entre su sobrina Catalina de Médicis y el segundo hijo de Francisco I, Enrique, que, debido a la prematura muerte del heredero al trono Francisco, se convertiría a su vez en rey de Francia con el nombre de Enrique II. Este matrimonio hizo que Francisco I se volviera más emprendedor y agresivo con Carlos V. El rey de Francia concertó una alianza con el sultán de Constantinopla, Solimán el Magnífico, que pretendía el dominio de la costa africana del mar Mediterráneo, y le impulsó a abrir un segundo frente de conflicto contra el emperador, en el Mediterráneo, a cargo del almirante turco-otomano Khayr al-Din, conocido como Barbarroja, líder de los piratas musulmanes, que infestaban y saqueaban las costas y los barcos mercantes europeos, y que en 1533 se puso al frente de la flota del sultán, intentando reconquistar Andalucía y Sicilia para someterlas de nuevo al dominio musulmán.

Este movimiento provocó la decisión de Carlos V de emprender una campaña militar contra los piratas y los musulmanes en el norte de África -también para cumplir las promesas que había hecho a las Cortes de Aragón-, que condujo en junio de 1535 a la conquista de Túnez y a la derrota de Barbarroja, pero no a su captura, ya que éste se refugió en la ciudad de Argel.

A su regreso de la expedición a Túnez, Carlos V decidió detenerse en sus posesiones italianas. Fue recibido triunfalmente en el reino de Sicilia como un libertador, tras haber derrotado a los moros que saqueaban la costa de la isla. Pasó por algunas de las ciudades estatales de Sicilia. Desembarcó del norte de África en Trapani el 20 de agosto: la ciudad era la cuarta de la isla después de Palermo, Mesina y Catania y el Emperador la calificó de llave del Reino y confirmó solemnemente sus privilegios. Salió de Trapani a finales de agosto camino de Palermo; se alojó una noche en el castillo de Inici como invitado de Giovanni Sanclemente, un noble de origen catalán que había sido su compañero de armas en Túnez, y el 1 de septiembre llegó a Alcamo, la ciudad feudal de los Cabrera, donde pasó dos noches, alojado en el castillo del siglo XIV. Desde Alcamo, la procesión imperial llegó a Monreale, y desde allí a Palermo, entrando en la capital en la mañana del 13 de septiembre. El soberano y su séquito cruzaron la Porta Nuova y llegaron a la Catedral, donde le esperaban el clero, el pretor Guglielmo Spatafora y muchos nobles, y donde Carlos juró solemnemente observar y preservar los privilegios cívicos de la ciudad. Durante su estancia en Palermo vivió en el Palacio Ajutamicristo. El 14 de octubre, el emperador partió hacia Messina, llegó a Termini en la tarde del mismo día y partió al día siguiente hacia Polizzi Generosa; la comitiva llegó entonces a Nicosia, Troina y continuó hacia Randazzo. El 22 de octubre Carlos entró triunfalmente en Mesina, donde permaneció 13 días. En la ciudad del Estrecho, Carlos confirmó los privilegios de Mesina, Randazzo y Troina, nombró a Ferrante I Gonzaga como nuevo virrey de la isla y autorizó a los ciudadanos de Lentini a fundar una ciudad, que se construyó en 1551 y se llamaría Carlentini en su honor. Desde Mesina tomó el camino hacia Nápoles. Se detuvo con todo su séquito en Padula, alojándose en la Cartuja de San Lorenzo, donde los monjes cartujos prepararon una legendaria tortilla de 1.000 huevos para el emperador. El 25 de noviembre de 1535 Carlos V entró en Nápoles por la puerta de Capuán (como se representa en bajorrelieve en uno de los lados del monumento funerario de mármol que el virrey Pedro Álvarez de Toledo y Zúñiga mandó hacer a Giovanni da Nola, que se encuentra en la basílica de S. Giacomo degli Spagnoli de Nápoles y en el que no fue enterrado). Escuchó las críticas de la nobleza napolitana contra el gobierno del virrey, la defensa de la elección del pueblo Andrea Stinca y optó por la reconfirmación. Llegó a Roma en abril de 1536, también para conocer e intentar aliarse con el nuevo Papa Pablo III (Alessandro Farnese), que había sucedido a Clemente VII, fallecido en 1534.

El nuevo pontífice se declaró neutral en la disputa de más de diez años entre Francia y el Imperio, por lo que Francisco I, amparándose en esta neutralidad, reanudó las hostilidades, iniciando un tercer conflicto con el emperador, que sólo terminó dos años después, en 1538, con el armisticio de Bomy y la paz de Niza, que no aportó ningún resultado, dejando intactos los resultados de la paz de Madrid y la paz de Cambrai, que habían concluido los dos conflictos anteriores. Paralelamente a estos acontecimientos, Carlos V tuvo que enfrentarse, como ya se ha dicho, a la propagación de la doctrina luterana, que había encontrado su punto álgido en la formación de la Liga de Smalcalda en 1531, a la que se fueron sumando cada vez más príncipes germanos.

El Emperador volvió a enfrentarse a los turcos en un conflicto que terminó con mucha desgracia en una derrota en la batalla naval de Prevesa el 27 de septiembre de 1537, donde las fuerzas turcas dirigidas por Barbarroja se impusieron a la flota imperial, formada por barcos genoveses y venecianos. Esta derrota indujo a Carlos V a reanudar las relaciones con los estados alemanes, a los que seguía necesitando tanto financiera como militarmente. Su actitud más conciliadora con los representantes luteranos en las dietas de Worms (1540) y Ratisbona (1541) le valió el apoyo de todos los príncipes, así como la alianza de Felipe I de Hesse.

Esto llevó a una nueva expedición en el Mediterráneo contra los musulmanes, tanto para recuperar credibilidad como porque su eterno rival Francisco I, rey de Francia, se había aliado con el sultán. Esta vez el objetivo era Argel, base logística de Barbarroja y punto de partida de todas las incursiones de barcos corsarios contra los puertos de España y sus dominios italianos. Carlos V reunió una considerable fuerza de invasión en La Spezia, confiada al mando de valientes y experimentados comandantes como Andrea Doria, Ferrante I Gonzaga y Hernán Cortés. Sin embargo, la expedición de octubre de 1541 fue un completo fracaso, ya que las adversas condiciones marítimas del otoño destruyeron 150 barcos cargados de armas, soldados y suministros. Con lo que quedaba de la expedición, Carlos V no pudo completar la tarea con éxito y tuvo que regresar a España a principios de diciembre de ese mismo año, despidiéndose de su política de control del Mar Mediterráneo.

1541-1547: a la sombra del Concilio de Trento

Tras esta derrota, Francisco I, en julio de 1542, inició la cuarta guerra contra el Emperador, que no terminó hasta septiembre de 1544 con la firma de la Paz de Crépy, de la que el rey de Francia volvió a salir claramente derrotado, aunque pudo conservar algunos territorios ocupados durante el conflicto y pertenecientes al Ducado de Saboya. Francisco no sólo tuvo que renunciar a sus sueños de conquistar Italia de una vez por todas, sino que también tuvo que comprometerse a apoyar la apertura de un Concilio sobre la cuestión luterana. Esto ocurrió puntualmente. En junio de 1543, Carlos V se encontró con el Papa Pablo III en Busseto, en la Villa Pallavicino, de camino a Trento.

Continuando su viaje, se alojó en el castillo de Canneto con Ferrante Gonzaga, el cardenal Ercole Gonzaga y Margherita Paleologa, para legitimar para su hijo Francesco la doble investidura de los títulos de duque de Mantua y marqués de Monferrato, además de acordar su futuro matrimonio con Caterina, sobrina del emperador. El 28 de junio del mismo año, el emperador fue invitado por un día a la corte del marqués Aloisio Gonzaga, quien le ofreció las llaves de la fortaleza. También visitó el castillo de Medole y el convento de la Anunciata, donando a los padres agustinos un precioso breviario encuadernado en plata. El Papa Pablo III convocó un Concilio Ecuménico en la ciudad de Trento, cuyos trabajos se inauguraron oficialmente el 15 de diciembre de 1545.

Se trataba de un Concilio que tanto el rey como el emperador nunca verían cumplido, como tampoco el pontífice que lo había convocado. Como los protestantes se negaron a reconocer el Concilio de Trento, el Emperador entró en guerra contra ellos en junio de 1546, con un ejército formado por los papistas al mando de Ottavio Farnesio, los austriacos de Fernando de Austria, hermano del Emperador, y soldados de los Países Bajos al mando del Conde de Buren. El emperador estaba flanqueado por Mauricio de Sajonia, que había sido hábilmente apartado de la Liga Esmalcalda. Carlos V logró una aplastante victoria en la batalla de Mühlberg en 1547, tras la cual los príncipes alemanes se retiraron y se sometieron al emperador. Es famoso el retrato pintado por Tiziano en 1548, que se conserva en el Museo del Prado de Madrid para celebrar esta victoria. El emperador aparece a caballo, con armadura, cresta y una pica en la mano, dirigiendo a sus tropas en la batalla.

De hecho, las crónicas de la época relatan que el emperador siguió la batalla desde lejos, tumbado en una litera, incapaz de moverse debido a uno de sus frecuentes ataques de gota. Era una dolencia de toda la vida, causada por su pasión inmoderada por los placeres de la buena mesa. Durante los dos primeros años, el Concilio debatió cuestiones de procedimiento, ya que no había acuerdo entre el papa y el emperador. Mientras el emperador intentaba centrar el debate en cuestiones reformistas, el papa intentaba centrarlo más en cuestiones teológicas. El 31 de mayo de 1547 muere el rey Francisco I y, como el Delfín Francisco había muerto prematuramente en 1536 a la edad de 18 años, el segundo hijo de Francisco I sube al trono de Francia con el nombre de Enrique II. No sólo eso, sino que, ese mismo año, Pablo III trasladó la sede del Concilio de Trento a Bolonia, con el objetivo preciso de sustraerlo a la influencia del Emperador, aunque la razón oficial del traslado fue la peste.

1547-1552: de la muerte de Francisco I al asedio de Metz

Carlos V había alcanzado la cima de su poder. Su gran antagonista, Francisco I, había desaparecido. La Liga de Smalcalda había sido ganada. El Ducado de Milán, en manos de Fernando Gonzaga, estaba a las órdenes del Emperador, al igual que Génova, Saboya y los Ducados de Ferrara, Toscana y Mantua, así como las Repúblicas de Siena y Lucca. El sur de Italia había sido durante mucho tiempo un virreinato español. El Papa Pablo III, para oponerse a este poder excesivo, no pudo hacer otra cosa que llegar a un acuerdo con el nuevo rey de Francia.

Sin embargo, el punto álgido de su poder coincidió también con el inicio de su declive. De hecho, en 1546-1547, Carlos V tuvo que enfrentarse a varias conspiraciones antihabsburgo en Italia. En Lucca, en 1546, Francesco Burlamacchi intentó establecer un estado republicano en toda la Toscana. En Génova, Gianluigi Fieschi organizó una revuelta infructuosa a favor de Francia. Finalmente, en Parma, en 1547 Fernando Gonzaga conquistó Parma y Piacenza a expensas del duque Pier Luigi Farnese (hijo del Papa), pero la conquista fracasó a manos del duque Ottavio Farnese, que reconquistó el Ducado, que posteriormente fue reconquistado de nuevo por Gonzaga.

El Papa Pablo III murió el 10 de noviembre de 1549. Le sucedió el cardenal Giovanni Maria Ciocchi del Monte, que adoptó el nombre de Julio III. El nuevo Papa, cuya elección había sido favorecida por los cardenales Farnesio presentes en el Cónclave, como gesto de agradecimiento a la familia Farnesio, ordenó la restitución a Ottavio Farnesio del Ducado de Parma, que había sido recuperado en 1551 por Ferdinando Gonzaga. Ottavio, creyendo a Gonzaga sobre el deseo de su suegro de arrebatarle el Ducado, se dirigió a Francia, con lo que el Pontífice le declaró privado de su título para que entrara en alianza con Enrique II. Julio III vio en todo esto una implicación de la Santa Sede que la llevaría a ponerse del lado del rey.

Esto contrasta con el principio de neutralidad que el Papa se había impuesto en el momento de su elección para salvaguardar su poder temporal. Esta alianza condujo a un nuevo conflicto entre el reino y el imperio, en el que el papa se encontró ligado, por necesidad, a Carlos V. Sin embargo, unos años más tarde, el Papa llegó a un acuerdo con Enrique II, pasándose efectivamente al otro bando, alegando, en apoyo de su elección, el hecho de que el luteranismo también se estaba expandiendo en Francia y que las arcas de los Estados Pontificios estaban ya agotadas. Sin embargo, este acuerdo, por pacto entre ambos, tendría que ser ratificado por el Emperador.

Fue también en esta época cuando, el 12 de mayo de 1551, Carlos V fundó en Perú la Universidad Nacional Mayor de San Marcos, la más antigua de América.

Carlos V, encontrándose en dificultades por razones internas en sus territorios en Alemania, ratificó el acuerdo y consideró que el conflicto con Francia había terminado. En su lugar, Enrique II se embarcó en una nueva aventura: la conquista de Nápoles, instado por Ferrante Sanseverino, príncipe de Salerno, que consiguió convencer al rey de Francia de que interviniera militarmente en el sur de Italia para liberarla de la opresión española. Como había hecho su predecesor Antonello Sanseverino cuando empujó a Carlos VIII a conquistar Nápoles. El rey Enrique, sabiendo que solo no conseguiría arrebatar el sur de Italia a Carlos V, se alió con los turcos y planeó la invasión mediante una operación conjunta de las flotas turca y francesa. En el verano de 1552, la flota turca, al mando de Sinan Pasha, sorprendió a la flota imperial, al mando de Andrea Doria y Don Giovanni de Mendoza, frente a Ponza. La flota imperial fue rotundamente derrotada. Pero como la flota francesa no pudo reunirse con la turca, el objetivo de la invasión de Nápoles fracasó.

En Alemania, mientras tanto, el Emperador, tras la victoria de Mühlberg, había adoptado una política extremadamente autoritaria, que dio lugar a la formación de una alianza antiimperial entre los príncipes reformados de Alemania del Norte, el duque de Hesse y el duque Mauricio de Sajonia. Esta liga firmó un acuerdo con el rey de Francia en Chambord en enero de 1552. Este acuerdo preveía la financiación de las tropas de la Liga por parte de Francia a cambio de la reconquista de las ciudades de Cambrai, Toul, Metz y Verdún. El permiso dado al rey de Francia por la Liga de Príncipes Protestantes para ocupar las ciudades de Cambrai, Toul, Metz y Verdún fue una traición al Emperador. La guerra con Francia estalló inevitablemente en 1552 con la invasión del norte de Italia por las tropas francesas. Pero el verdadero objetivo del rey Enrique era la ocupación de Flandes, un sueño que su padre Francisco I nunca había cumplido. De hecho, Enrique dirigió personalmente sus tropas e inició las operaciones militares en Flandes y Lorena.

La iniciativa de Enrique II cogió por sorpresa al emperador, que, al no poder llegar a los Países Bajos por la interposición del ejército francés, tuvo que retirarse al norte del Tirol, con una huida apresurada y, de hecho, bastante indigna, a Innsbruck. A su regreso a Austria, Carlos V comenzó a reforzar su contingente militar, trayendo refuerzos y dinero de España y Nápoles, lo que llevó a Mauricio de Sajonia, líder de las tropas francesas, a entablar negociaciones con el Emperador, temiendo una derrota. En las conversaciones que tuvieron lugar en Passau entre los príncipes protestantes liderados por Mauricio de Sajonia y el emperador, se llegó a un acuerdo que proporcionaba mayor libertad religiosa a los reformados a cambio de la disolución de la alianza con Enrique II. Esto tuvo lugar en agosto de 1552.

Con el Tratado de Passau, el emperador consiguió anular los acuerdos de Chambord entre los príncipes protestantes y el rey de Francia, pero vio cómo se anulaban todas las conquistas obtenidas con la victoria de Mühlberg. Una vez conseguido el aislamiento de Francia, Carlos V, en otoño de ese mismo año, inició una campaña militar contra los franceses para reconquistar Lorena, sitiando la ciudad de Metz, defendida por un contingente comandado por Francisco I de Guisa. El asedio, que duró prácticamente hasta finales de año, terminó en un fracaso y en la posterior retirada de las tropas imperiales. Este episodio se considera históricamente como el inicio del declive de Carlos V. A raíz de esta circunstancia, el Emperador comenzó a pensar en su propia sucesión.

1552-1555: del sitio de Metz a la paz de Augsburgo

Tras el fracaso del asedio de Metz y la fallida reconquista de Lorena, Carlos V entró en una fase de reflexión: sobre sí mismo, sobre su vida y sus asuntos y sobre el estado de Europa. La vida terrenal de Carlos V estaba llegando a su fin. Los grandes protagonistas que habían adornado la escena europea con él en la primera mitad del siglo XVI habían desaparecido todos: Enrique VIII de Inglaterra y Francisco I de Francia en 1547, Martín Lutero en 1546, Erasmo de Rotterdam diez años antes y el Papa Pablo III en 1549. El balance de su vida y de sus logros no fue del todo positivo, sobre todo en relación con los objetivos que se había fijado.

Su sueño de un imperio universal bajo el liderazgo de los Habsburgo había fracasado, al igual que su objetivo de reconquistar Borgoña. Él mismo, a pesar de profesar ser el primer y más ferviente defensor de la Iglesia de Roma, no había podido impedir el surgimiento de la doctrina luterana. Sus posesiones al otro lado del Atlántico habían crecido enormemente, pero sus gobernantes no habían sido capaces de dotarlas de estructuras administrativas sólidas. Sin embargo, había sentado las bases del dominio hispano-habsbúrgico sobre Italia, que se oficializaría tras su muerte con la paz de Cateau-Cambrésis en 1559, y que duraría 150 años. Al igual que había conseguido, con la ayuda de su hermano el archiduque Fernando, detener el avance del Imperio Otomano hacia Viena y el corazón de Europa.

Carlos V empezaba a darse cuenta de que Europa estaba a punto de ser gobernada por nuevos Príncipes que, en nombre del mantenimiento de sus propios Estados, no tenían intención de alterar el equilibrio político y religioso dentro de cada uno de ellos. Su concepción del Imperio estaba decayendo y el poder de España comenzaba a imponerse. En 1554 se celebró la boda de María Tudor (una boda muy deseada por Carlos V, que veía en la unión entre la reina de Inglaterra y su propio hijo, el futuro rey de España, una alianza fundamental en función antifrancesa y en defensa de los territorios de Flandes y los Países Bajos.

Para aumentar el prestigio de su hijo y heredero, el emperador concedió a Felipe el ducado de Milán, el reino de Nápoles y el reino de Sicilia, además de la regencia del reino de España, que Felipe ya ostentaba desde hacía algunos años. Este aumento de poder en manos de Felipe no hizo más que incrementar su injerencia en la conducción de los asuntos del Estado, lo que llevó a un mayor conflicto con su progenitor. Este conflicto condujo a una mala gestión de las operaciones militares contra Francia, que se habían reanudado en 1554.

El escenario del conflicto fueron los territorios flamencos. Los ejércitos francés e imperial libraron duras batallas hasta finales de otoño, cuando se iniciaron las negociaciones para una tregua muy necesaria, sobre todo porque ambos bandos se estaban desangrando económicamente. La tregua se concluyó, tras agotadoras negociaciones, en Vauchelles en febrero de 1556 y, una vez más, como había sucedido a menudo en el pasado, las hostilidades terminaron en un punto muerto, por lo que las posiciones adquiridas quedaron congeladas. Esto significó que Francia mantuvo su ocupación del Piamonte y de las ciudades de Metz, Toul y Verdun. Carlos V, en ese momento, se vio obligado a tomar decisiones importantes para su futuro, el de su familia y el de los estados de Europa sobre los que gobernaba.

Tenía ya 56 años y su salud era precaria. El año anterior, el 25 de septiembre, había firmado la Paz de Augsburgo con los príncipes protestantes, a través de su hermano Fernando, lo que supuso la pacificación religiosa de Alemania, con la entrada en vigor del principio cuius regio, eius religio, que establecía que los súbditos de una región debían profesar la religión elegida por su regente. Fue el reconocimiento oficial de la nueva doctrina luterana. Estos acontecimientos llevaron al nuevo Papa, Pablo IV, nacido Gian Pietro Carafa, un napolitano que había sido elegido sólo el año anterior, a formar una sólida alianza con el rey de Francia en función antiimperial. Pablo IV, de hecho, creía que el emperador ya no era el baluarte de la Iglesia de Roma contra los ataques procedentes de la nueva doctrina luterana, especialmente después del Tratado de Passau y la Paz de Augsburgo.

Por eso consideró oportuno formar una alianza con Francia. El príncipe Felipe gobernaba ahora tanto España como Flandes, así como el Reino de Nápoles y el Ducado de Milán. El matrimonio de Felipe con la reina de Inglaterra aseguró una fuerte alianza antifrancesa. Su hermano Fernando había adquirido el poder en todas las posesiones de los Habsburgo y lo ejercía con competencia y sabiduría, así como con una considerable autonomía respecto al Emperador. Los lazos con el Papa se habían aflojado, tanto por los resultados de la Paz de Augsburgo como por el cambio en la Iglesia católica con la llegada de Carafa al trono papal.

La abdicación y los últimos años (1556-1558)

Todas estas consideraciones le llevaron a decidir su propia abdicación, dividiendo su reino entre dos sucesores, lo que se produjo en una serie de pasos sucesivos. Como duque de Borgoña ya había abdicado en favor de su hijo Felipe II en la ciudad de Bruselas el 25 de octubre de 1555.

El 16 de enero de 1556 Carlos V cedió las coronas de España, Castilla, Sicilia y las Nuevas Indias a su hijo Felipe, al que también cedió los Países Bajos y el Franco Condado en junio del mismo año y la corona de Aragón en julio.

El 12 de septiembre del mismo año entregó la corona imperial a su hermano Fernando. Inmediatamente después, acompañado de sus hermanas Leonor y María, partió hacia España camino del monasterio de San Jerónimo de Yuste en Extremadura.

Carlos zarpó del puerto flamenco de Flessinga el 15 de septiembre de 1556 con una flota de más de sesenta barcos y un séquito de 2.500 personas, que iría disminuyendo a lo largo del viaje. Trece días después, el antiguo rey desembarcó en el puerto español de Laredo. El 6 de octubre inició su viaje por Castilla, que le llevó primero a Burgos el 13 de octubre y luego a Valladolid el 21 de octubre. Tras una parada de dos semanas, acompañado de unos pocos caballeros y cincuenta alabarderos, reanudó su viaje hacia Extremadura, que le llevaría a un lugar llamado Vera de Plasencia, cerca del cual se encontraba el monasterio de San Jerónimo de Yuste, al que llegó el 3 de febrero de 1557. Aquí los monjes lo recibieron en procesión, cantando el Te Deum.

Carlos nunca vivió en el interior del monasterio, sino en un modesto edificio que había hecho construir años atrás, adyacente a la muralla, pero en el exterior, orientado al sur y con mucho sol. A pesar del alejamiento de los centros de poder, siguió manteniendo relaciones con el mundo político, sin perder el deseo de satisfacer el aspecto ascético de su carácter. Siguió siendo generoso con sus consejos tanto con su hija Juana, regente de España, como con su hijo Felipe, que gobernaba los Países Bajos. Carlos consiguió reorganizar el ejército de Felipe desde su ermita de Yuste, con ayuda de España, y logró una aplastante victoria sobre los franceses en la batalla de San Quintín el 10 de agosto de 1557. Hay que recordar que el comandante en jefe del ejército de Felipe II era el duque Manuel Filiberto de Saboya, conocido como «Cabeza de Hierro».

El 28 de febrero de 1558, los príncipes alemanes, reunidos en la Dieta de Fráncfort, tomaron nota de la renuncia al título de emperador que Carlos V había presentado dos años antes y reconocieron a Fernando como nuevo emperador. Charles dejó la escena política para siempre. El 18 de febrero de 1558 murió su hermana Leonor. Carlos, sintiendo que su vida terrenal llegaba a su fin, acentuó aún más su carácter ascético, absorbido cada vez más por la penitencia y la mortificación. Sin embargo, no desdeñaba los placeres de la buena mesa, a la que se entregaba a pesar de estar aquejado de gota y diabetes, y de hacer oídos sordos a los consejos de sus médicos, que le instaban a llevar una dieta menos copiosa.

A lo largo del verano, su salud dio muestras de empeoramiento, manifestándose en fiebres cada vez más frecuentes que a menudo le obligaban a permanecer en la cama, desde la que podía asistir a los ritos religiosos a través de una ventana que había abierto en una pared de su dormitorio y que daba directamente a la iglesia. El 19 de septiembre pidió la Extremaunción, tras lo cual se sintió reanimado y su salud mostró algunos signos de recuperación. Al día siguiente, extrañamente, como si hubiera tenido una premonición, pidió y recibió la Extremaunción por segunda vez.

Murió el 21 de septiembre de 1558, probablemente de malaria, tras tres semanas de agonía. Las crónicas cuentan que, cuando se acercaba el momento de su muerte, Carlos, apretando un crucifijo contra su pecho y hablando en español, exclamó: «Ya, voy, Señor». Tras una breve pausa, volvió a gritar: «¡Ay, Jesús!» y luego expiró. Eran las dos de la mañana. Su cuerpo fue inmediatamente embalsamado y enterrado bajo el altar de la pequeña Iglesia de Yuste. Dieciséis años más tarde, su cuerpo fue trasladado por su hijo Felipe al Monasterio del Escorial, que lleva el nombre de San Lorenzo, y que el propio Felipe mandó construir en las colinas del norte de Madrid como lugar de enterramiento de todos los soberanos Habsburgo de España.

De su matrimonio en 1526 con Isabel de Aviz, Carlos tuvo seis hijos:

Carlos también tuvo cinco hijos ilegítimos:

Cuadro genealógico de los Habsburgo

Carlos, por la gracia de Dios elegido Santo Emperador Romano, por siempre Augusto, Rey de Alemania, Rey de Italia, Rey de toda España, de Castilla, Aragón, León, Hungría, Dalmacia, Croacia, Navarra, Granada, Toledo, Valencia, Galicia, Mallorca, Sevilla, Córdoba, Murcia, Jaén, Algarves, Algeciras, Gibraltar, Islas Canarias, Rey de Sicilia Citeriore e Ulteriore, de Cerdeña y Córcega, Rey de Jerusalén, Rey de las Indias Occidentales y Orientales, de las islas y de la tierra firme del Mar Océano, Archiduque de Austria, Duque de Borgoña, Brabante, Lorena, Estiria, Carintia, Carniola, Limburgo, Luxemburgo, Güeldres, Neopatria, Württemberg, Landgrave de Alsacia, Príncipe de Suabia, Asturias y Cataluña, Conde de Flandes, Habsburgo, Tirol, Gorica, Barcelona, Artois Palatino de Borgoña, Hainaut, Holanda, Seeland, Ferrette, Kyburg, Namur, Rosellón, Cerdaña, Drenthe, Zutphen, Margrave del Sacro Imperio Romano Germánico, Burgau, Oristano y Gociano, Señor de Frisia, Marca vindica, Pordenone, Vizcaya, Molin, Salins, Trípoli y Machelen.

El retratista oficial de Carlos V fue Tiziano. El maestro de Cadore lo retrató varias veces: en 1533 (Retrato de Carlos V con un perro) y en 1548 (Retrato de Carlos V a caballo, Retrato de Carlos V sentado), pero otras obras similares se han perdido.

Entre ellos se estableció un fuerte vínculo intelectual, que incluso justificaba las leyendas según las cuales el emperador se agachaba para recoger el pincel que se le había escapado de la mano al artista. El artista describió toda la parábola física y humana del soberano, al que le gustaba ser retratado porque, según él, su aspecto feo, pequeño y enfermizo parecería menos desagradable si la gente ya estaba acostumbrada a verlo pintado. De vez en cuando, los retratos de Tiziano captan «el reflejo de las aspiraciones, las tensiones, la fatiga, la pompa, la fe, el arrepentimiento, la soledad y el ardor».

Federico Zuccari relató una anécdota según la cual Felipe II de España, hijo de Carlos, confundió una vez un retrato de su padre con su figura viva.

El personaje de Carlos V también está presente en dos óperas de Giuseppe Verdi: en Ernani y, como fantasma, en Don Carlo, bajo el personaje «Un Frate».

Bibliografía

Fuentes

  1. Carlo V d»Asburgo
  2. Carlos I de España