Captura de Atahualpa

Resumen

La Batalla de Cajamarca, también deletreada Cajamalca (aunque muchos estudiosos contemporáneos prefieren llamarla Masacre de Cajamarca) fue la emboscada y toma del gobernante inca Atahualpa por una pequeña fuerza española dirigida por Francisco Pizarro, el 16 de noviembre de 1532. Los españoles mataron a miles de consejeros, comandantes y asistentes desarmados de Atahualpa en la gran plaza de Cajamarca, e hicieron huir a su hueste armada fuera de la ciudad. La captura de Atahualpa marcó la etapa inicial de la conquista de la civilización precolombina de Perú.

El enfrentamiento de Cajamarca fue la culminación de una lucha de meses de espionaje, subterfugios y diplomacia entre Pizarro y el Inca a través de sus respectivos enviados. Atahualpa había recibido a los invasores desde una posición de inmensa fuerza. Acampado a lo largo de las alturas de Cajamarca con una gran fuerza de casi 80.000 soldados probados en batalla, recién llegados de sus victorias en la guerra civil contra su hermanastro Huáscar, los incas pensaban que tenían poco que temer del pequeño ejército de Pizarro, por muy exóticas que fueran sus vestimentas y su armamento. En una ostensible muestra de buena voluntad, Atahualpa había atraído a los aventureros al corazón de su imperio montañoso, donde cualquier amenaza potencial podía ser aislada y respondida con una fuerza masiva. Pizarro y sus hombres llegaron el viernes 15 de noviembre de 1532. La ciudad se había vaciado en gran medida de sus dos mil habitantes, al acercarse la fuerza española de 180 hombres, guiada por un noble inca enviado por Atahualpa como enviado. El propio Atahualpa estaba acampado en las afueras de Cajamarca, preparándose para su marcha sobre Cuzco, donde sus comandantes acababan de capturar Huáscar y derrotar a su ejército.

El libro Historia de la Conquista del Perú, escrito por el autor del siglo XIX William H. Prescott, relata el dilema en el que se encontraban las fuerzas españolas. Cualquier asalto a los ejércitos incas que dominaban el valle habría sido suicida. La retirada estaba igualmente descartada, porque cualquier muestra de debilidad podría haber socavado su aire de invencibilidad, e invitaría a la persecución y al cierre de los pasos de montaña. Una vez que las grandes fortalezas de piedra que salpican su ruta de escape estuvieran guarnecidas, argumentó Pizarro, serían inexpugnables. Pero no hacer nada, añadía, no era mejor, ya que el contacto prolongado con los nativos erosionaría los temores a las «formas sobrenaturales» españolas que los mantenían a raya: 171-172

Pizarro reunió a sus oficiales la noche del 15 de noviembre y esbozó un plan que recordaba las hazañas de Cortés en México por su audacia: capturaría al emperador en medio de sus propios ejércitos. Como no era realista hacerlo en campo abierto, Pizarro había invitado al Inca a Cajamarca: 172-173

A la tarde siguiente, Atahualpa encabezó una procesión de «la mayor parte de las fuerzas del Inca», pero la suerte de Pizarro cambió radicalmente cuando Atahualpa anunció que la mayor parte de su hueste acamparía fuera de las murallas de la ciudad. Pidió que se le proporcionara alojamiento sólo a él y a su séquito, que abandonaría sus armas en señal de amistad y absoluta confianza: 174-175

Poco antes de la puesta del sol, Atahualpa dejó a los guerreros armados que lo acompañaban en un prado abierto a media milla de Cajamarca. Su grupo inmediato aún contaba con más de siete mil personas, pero estaban desarmados, excepto por pequeñas hachas de batalla destinadas a la exhibición. Los asistentes de Atahualpa estaban ricamente vestidos con lo que aparentemente eran ropas ceremoniales. Muchos llevaban discos de oro o plata en la cabeza y el grupo principal iba precedido por un grupo que llevaba una librea de colores a cuadros, que cantaba mientras barría el camino delante de Atahualpa. El propio Inca fue llevado en una litera forrada con plumas de loro y parcialmente cubierta de plata, transportada por ochenta cortesanos incas de alto rango con ropas de color azul intenso. La intención de Atahualpa parece haber sido la de impresionar a la pequeña fuerza española con este despliegue de esplendor y no previó una emboscada.

Los españoles se habían escondido en los edificios que rodeaban la plaza vacía del centro de la ciudad. La infantería y los jinetes estaban escondidos en los callejones que se abrían a esta plaza abierta. La infantería española se desplegó para vigilar las entradas de un edificio de piedra situado en el centro de la plaza, mientras que hombres armados con arcabuces y cuatro cañones pequeños se situaron en su interior. Pizarro ordenó a sus hombres que permanecieran en silencio y ocultos hasta que se dispararan los cañones. Durante las horas de espera aumentó la tensión entre los españoles, muy superados en número, y Pedro Pizarro recuerda que muchos de sus compañeros orinaron «de puro terror».

Al entrar en la plaza, los principales incas que asistían a Atahualpa dividieron sus filas para permitir que su litera fuera llevada al centro, donde todos se detuvieron. Un cortesano inca que portaba un estandarte se acercó al edificio donde estaba oculta la artillería, mientras Atahualpa, sorprendido por no ver a ningún español, pedía información.

Tras una breve pausa, fray Vicente de Valverde, acompañado de un intérprete, salió del edificio donde se alojaba Pizarro. Portando una cruz y un misal, el fraile atravesó las filas de asistentes que se habían desplegado para permitir que la litera del Inca llegara al centro de la plaza. Valverde se acercó al Inca, se anunció como emisario de Dios y del trono español, y le exigió que aceptara el catolicismo como su fe y a Carlos V, el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico como su gobernante soberano. Atahualpa se sintió insultado y confundido por las palabras de Valverde. Aunque Atahualpa ya había determinado que no tenía intención de ceder a los dictados de los españoles, según el cronista Garcilaso de la Vega intentó una brusca y desconcertada indagación sobre los detalles de la fe de los españoles y su rey, que rápidamente se empantanó en una semántica mal traducida y aumentó la tensión de todos los participantes. Las fuentes españolas difieren en cuanto al acontecimiento concreto que inició el combate, pero todas coinciden en que fue una decisión espontánea tras la ruptura de las negociaciones (tal y como eran) con Atahualpa.

Relato incaico de los hechos

Titu Cusi Yupanqui (1529-1571), hijo de Manco II y sobrino de Atahualpa, dictó el único relato inca de los acontecimientos que condujeron a la batalla. Según Titu Cusi, Atahualpa había recibido a «dos Viracochas», Pizarro y de Soto, en una fecha no especificada «muchos días» antes de la batalla, ofreciéndoles una copa de oro que contenía chicha ceremonial. «El español la derramó». Los españoles le dieron entonces a Atahualpa una carta (o libro) que decían era quillca (escritura) de Dios y del rey español. Ofendido por el desperdicio de la chicha, Atahualpa tiró al suelo la «carta o lo que fuera», diciéndoles que se fueran.: 4, 60-61

El 16 de noviembre, Atahualpa llegó a Cajamarca «sin armas para la batalla ni arreos para la defensa», aunque sí llevaban tomos (cuchillos) y lassos para cazar llamas. Los españoles se acercaron y le dijeron a Atahualpa que Virococha les había ordenado decir al Inca quiénes eran. Atahualpa escuchó y luego le dio a uno de ellos una copa de oro de chicha que no se bebió y a la que no se le prestó ninguna atención. Furioso, Atahualpa se puso de pie y gritó «Si me faltan al respeto, yo también les faltaré a ustedes», y dijo que los mataría, ante lo cual los españoles atacaron.: 61-62

La única mención de Titu Cusi a la presentación de una Biblia y su posterior lanzamiento al suelo se limita al encuentro que tuvo lugar antes de la batalla, una omisión que se ha explicado como debida a su relativa insignificancia para el Inca o a la confusión entre los acontecimientos de los dos días.

A la señal de ataque, los españoles dispararon contra la vulnerable masa de incas y avanzaron en una acción concertada. El efecto fue devastador y los sorprendidos y desarmados incas ofrecieron poca resistencia. Las fuerzas españolas utilizaron una carga de caballería contra las fuerzas incas, en combinación con disparos desde la cobertura (las fuerzas incas tampoco se habían enfrentado nunca a las armas de fuego) combinados con el toque de campanas en los caballos para asustar a los incas.: 176-180

El primer objetivo del ataque español fue Atahualpa y sus principales comandantes. Pizarro se abalanzó sobre Atahualpa a caballo, pero el Inca permaneció inmóvil. Los españoles cortaron las manos o los brazos de los asistentes que llevaban la litera de Atahualpa para obligarles a soltarla y poder llegar hasta él. Los españoles se asombraron de que los asistentes ignoraran sus heridas y utilizaran sus muñones o las manos que les quedaban para sostenerla hasta que varios murieron y la litera se desplomó. Atahualpa permaneció sentado en la litera mientras un gran número de sus asistentes se apresuraron a colocarse entre la litera y los españoles, dejándose matar deliberadamente. Mientras sus hombres reducían a los asistentes de Atahualpa, Pizarro cabalgó entre ellos hasta donde un soldado español había sacado al Inca de su litera. Mientras lo hacía, otros soldados también alcanzaron la litera y uno de ellos intentó matar a Atahualpa. Reconociendo el valor del emperador como rehén, Pizarro bloqueó el ataque y recibió una herida de espada en la mano como consecuencia.

La fuerza principal de los incas, que había conservado sus armas pero que permanecía «a un cuarto de legua» fuera de Cajamarca, se dispersó en la confusión mientras los supervivientes de los que habían acompañado a Atahualpa huían de la plaza, derribando un muro de cuatro metros en el proceso. Los guerreros de Atahualpa eran veteranos de sus recientes campañas norteñas y constituían el núcleo profesional del ejército inca, guerreros experimentados que superaban en número a los españoles en más de 45 a 1 (8.000 a 168). Sin embargo, la conmoción que supuso el ataque español, junto con el significado espiritual de perder al Sapa Inca y a la mayoría de sus comandantes de un solo golpe, aparentemente destrozó la moral del ejército, sumiendo a sus filas en el terror e iniciando una huida masiva. No hay pruebas de que ninguna de las fuerzas principales de los incas intentara enfrentarse a los españoles en Cajamarca tras el éxito de la emboscada inicial.

La esposa de Atahualpa, Cuxirimay Ocllo, de 10 años, estaba con el ejército y se quedó con él mientras estaba preso. Tras su ejecución, fue llevada a Cuzco y adoptó el nombre de Doña Angelina. En 1538 ya era la amante de Pizarro y le dio dos hijos, Juan y Francisco. Tras el asesinato de Pizarro en 1541, se casó con el intérprete Juan de Betanzos, quien más tarde escribió Narraciones de los Incas, la primera parte, que abarca la historia de los Incas hasta la llegada de los españoles, y la segunda, que cubre la conquista hasta 1557, principalmente desde el punto de vista de los Incas, e incluye menciones a entrevistas con guardias incas que estaban cerca de la litera de Atahualpa cuando fue capturado. Sólo se conocían los 18 primeros capítulos inéditos de la primera parte hasta que se encontró el manuscrito completo y se publicó en 1987.

Francisco Xerez escribió un relato de la batalla de Cajamarca.

Las batallas de la conquista española no fueron emprendidas únicamente por soldados de ascendencia europea. Los españoles utilizaron con frecuencia nativos, soldados negros y hombres esclavizados en sus ofensivas. De hecho, el número de negros y nativos a veces superaba al de los soldados españoles en las conquistas posteriores. Por ejemplo, los conquistadores españoles contaron con sus aliados tlaxcaltecas en su campaña de 1519 contra los mexicas. Los españoles pudieron aprovechar los conflictos civiles y aliarse con los soldados tlaxcaltecas, que les superaban ampliamente en número y les proporcionaban una considerable cantidad de mano de obra. En cuanto a los hombres negros durante la conquista, los soldados negros liberados tuvieron bastante éxito, mientras que los esclavos negros pasan prácticamente desapercibidos y no son reconocidos. Hombres negros como Juan Garrido, que era nativo del Reino de Kongo, obtuvieron riqueza y reconocimiento gracias a sus conquistas en México.

Los españoles emplearon a varios conquistadores negros en la batalla de Cajamarca. Los registros indican que dos soldados negros estuvieron presentes en la conquista peruana de Pizarro.

El primero fue un jinete llamado Miguel Ruiz. Originario de Sevilla, España, sus compañeros le llamaban cariñosamente «Miguel Ruiz de Loro», en referencia a su color de piel más claro. Ruiz, hijo de un esclavo, era analfabeto. A pesar de ello, fue parte integrante de la expedición, ya que recibió una parte doble de oro y plata. Ruiz fue asesinado por los nativos en una expedición posterior en Cuzco, Perú, y recibió otra cuota completa de oro y plata a título póstumo. Ruiz dejó un hijo que tuvo con una india nicaragüense. Miguel Ruiz fue notablemente considerado por sus compañeros en comparación con otro soldado negro, Juan García Pregonero, muy probablemente debido a su estatus.

Un segundo soldado negro era un pregonero y gaitero, Juan García Pregonero. Se le conoce como Juan García Pregonero o Juan García Gaitero debido a sus respectivos trabajos. Según los registros, a Juan García Pregonero se le denomina varias veces «negro», pero lo más probable es que no tuviera una ascendencia africana completa. Pregonero era analfabeto, y se le consideraba notablemente como un plebeyo inferior. Recibió ⅝ parte de oro y 59 de plata en Cajamarca, y continuaría luchando en Cuzco donde recibió más partes de la riqueza. A pesar de su posición como pregonero y gaitero, una de las principales expectativas de Pregonero era ayudar a dividir el oro en acciones, una tarea considerable. Regresó a España en la década de 1540, presumiblemente con su esposa e hijos peruanos.

Hubo un número desconocido de esclavos negros en la batalla de Cajamarca. A diferencia de los guiones que permiten establecer las historias de los dos conquistadores negros, hay muy poca documentación sobre los esclavos en la expedición de Pizarro. A pesar de ello, se hacen múltiples menciones a los esclavos. Una de ellas es el hecho de que los españoles sólo sufrieron una baja en la batalla para capturar a Atahualpa, que fue la muerte de un esclavo negro sin nombre. Otros casos son el de un esclavo negro al que el sucesor de Atahualpa, Manco Inca, le cortó un dedo, o el de un esclavo negro que descubrió agua dulce, lo que probablemente salvó a su compañía de la deshidratación. Por último, los registros indican que un lacayo, Hernando de Montalbo, trajo consigo un esclavo negro, entre otras pertenencias. Algunos de estos hombres, por su condición de esclavos, no figurarían como soldados oficiales o de a pie, y no recibirían ninguna parte de la riqueza. Pero, según se desprende de los registros, estos hombres parecen haber actuado como soldados por necesidad.

Los registros de los soldados negros en la Batalla de Cajamarca proporcionan indirectamente información sobre las normas raciales y la identidad social durante la época de la Conquista española. De los registros de Juan García Pregonero en la Batalla de Cajamarca, se puede inferir que los líderes conquistadores tenían interés en emplear a un pregonero que fuera negro. Además, la historia de Miguel Ruiz demuestra la idea de que el término «Loro» se utilizaba para describir cordialmente a alguien de raza mixta o de piel amarillenta. Esto contrasta con el término «mulato», que podría indicar una relación fría u hostil hacia la persona a la que se refiere.

Coordenadas: 7°09′52″S 78°30′38″W 7.16444°S 78.51056°W -7.16444; -78.51056

Fuentes

  1. Battle of Cajamarca
  2. Captura de Atahualpa
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